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10 Geistergeschichten vom Natchez Trace Parkway

Karen lebt mit ihrem Mann und ihrem Sohn in Jackson, MS, und arbeitet als Buchhalterin. Sie schreibt, liest und liebt D&D-Rollenspiele.

Das Rückgrat des Teufels: Ghosts of the Natchez Trace

Der “Mysterious Barren Pathway”, bekannt als die Natchez-Spur, beherbergt jede Menge grässlicher Geschichten. Von tief im sagenumwobenen mächtigen (und oft schrecklichen) Mississippi River des Südens bei Natchez bis zur südlichen Landeshauptstadt Nashville, Tennessee, windet und spukt die Spur durch neblige, moosbedeckte Wälder und blauschlammige Krypten, um Geschichten zu erzählen, die nur die Mutigste und Dreiste wagen es zu erzählen.

Die Geschichten reichen von Folter, Chaos und selbstmörderischen Helden bis hin zu Mädchen, Hexen und Wolfsmenschen. Andere Geschichten beinhalten Piraten, die nicht nur auf Flussbooten Jagd machen, sondern auch müden Landreisenden, die auf diesen gruseligen und oft täuschend friedlichen Spuren heimwärts marschieren. Wenn Sie es wagen, in diese Welt der geheimen Überlieferungen einzutreten, tun Sie dies auf eigene Gefahr. Auf der anderen Seite dieser Sammlung schrecklicher Geschichten kommt keine Landratte heraus, genauso wie bei Ihrer unschuldigen Landung. Geh jetzt, ich sage dir Lebewohl. . . oder lesen Sie weiter, wenn Sie sich trauen!

“… die Spur wurde von den Leuten, die sie benutzten, als ‘Das Rückgrat des Teufels’ bezeichnet. Die illustrative Bezeichnung entstammte den gefährlichen Zuständen entlang der Spur, die vom Natürlichen – wie bröckelnde Pfade und fremde Abgeschiedenheit – bis hin zum Menschlichen reichten, wie bei Wegelagerern und Dieben.

— Das Rückgrat des Teufels: Frühe Tage auf der Natchez-Spur, PorterBriggs.com

Spukorte der Spur: Eine Zusammenstellung

Wir können Ihnen nicht alle Geschichten erzählen. . . es gibt so viele! (Und ehrlich gesagt sind einige einfach zu schrecklich für diesen Artikel!) Aber es gibt noch mehr. . . Oh ja. So viele mehr!

Geschichten in diesem Artikel

Ruinen von Windsor Die 13 Gräber unbekannter konföderierter Soldaten Samuel “Wolfman” Mason Witch Dance Mount Locust Inn Die Harpe Brothers John A. Murrell und das Under-the-Hill Gang Grinder House und Meriwether Lewis King’s Tavern Devil’s Punchbowl

Versunkene Spur Rocky Springs Geisterstadt Rodney LeFleur’s Bluff Bynum Mounds

„Ich habe in diesem kleinen Teil des alten Mississippi-River-Landes und seiner kleinen Kette verlorener Städte zwischen Vicksburg und Natchez noch nie etwas so Alltägliches wie Geister gesehen, aber ich habe dort oft ein Gefühl von Ort gespürt, das so stark war, als ob es wäre sichtbar und gehend und konnte mich berühren.

Das Klappern der Hufe und das Gebrüll der Boote sind verschwunden, alle alten Verbindungen. Die alte Natchez-Spur ist außer Betrieb gegangen; es ist tief in den Blättern. . .”

— Eudora Welty

1. Windsor-Ruinen: Trace Haunt Central

Vielleicht waren die Geister für Eudora Welty „alltäglich“, aber sie gibt sicherlich zu, hier eine spirituelle Präsenz zu spüren. Ich glaube, dass dies ein guter Ort für Geister ist, um sich zu versammeln. Es ist eines der wenigen Wahrzeichen, das noch steht, aber nicht bewohnt ist und größtenteils ein privater Ort für sie ist, um alles zu tun, was sie tun. Ich stelle es mir gerne als Trace Haunt Central vor. Kein Ort, um Leute zu verschrecken, sondern ein Ort zum Verweilen, eine Art Zuhause, an den man zurückkommen kann, um sich auszuruhen. Denn auch Geister brauchen Ruhe!

2. Die 13 Gräber unbekannter konföderierter Soldaten

Von einem Yankee-Soldaten, der sich unter den Reifröcken seiner Konföderierten-Freundin versteckte, bis hin zu denen, die sich im Hinterhalt versteckten, war die Schlacht, die hier ausgetragen wurde, durcheinander, verwirrend und führte zum Tod einiger unappetitlicher und zu schneller Seelen. Die Stadt, die fast die Hauptstadt von Mississippi war, liegt in Trümmern und wird heute nur noch von einer Handvoll lebender Seelen bewohnt, die ihren toten Gegenstücken fünffach unterlegen sind. Die Geister, die hier bleiben, sind wütend und verärgert über den Krieg, der ihr Leben und ihre Stadt ruiniert hat.

Rodney ist gleich nebenan und nicht weit von der Alcorn State University entfernt. Viele feiernde Erstsemester können dir Geschichten über die gruselige Stadt bei Nacht erzählen. Es ist selten, dass ein Student zweimal hierher kommt. Die Oberschichtmenschen wissen es besser! Wenn Sie feststellen, dass Sie durch die Spur um Rodney fahren, behalten Sie die Straße im Auge und die Füße auf dem Boden. Es wird nicht empfohlen, hier nachts anzuhalten.

3. Samuel “Wolfman” Mason

Samuel „Wolfman“ Mason und seine Bande griffen Boote auf dem Mississippi an. Sie wurden auch einer der frühesten Wegelagerer oder „Landpiraten“ entlang der Natchez-Spur.

Nachdem sie ihre Produkte flussabwärts nach Süden getrieben hatten, reisten Siedler und Händler zu Fuß oder zu Pferd entlang des Pfades, hauptsächlich in nördlicher Richtung durch dichtes Dickicht und Sumpf. Sie reisten auf dem Landweg zurück, weil ihre Boote nur mühsam nordwärts stromaufwärts gepolt werden konnten. Wenn sie auf der flussabwärts gerichteten Fahrt den Angriffen der Flusspiraten entgingen, liefen sie bei der Rückfahrt über Land ein hohes Risiko ein, ausgeraubt zu werden.

Obwohl Samuel Mason 1804 von zwei seiner eigenen Männer getötet wurde (einer davon war “Little Harpe”, der zusammen mit seinem Bruder aus seiner Bande verdrängt worden war), nahmen andere schnell seinen Platz ein und die Natchez-Spur blieb mehrere Jahrzehnte lang ein gefährlicher Ort.

Der krustige alte Mann, der Flussreisende ausraubt, dargestellt von Walter Brennan im Film von 1960 Wie der Westen gewonnen wurde, basiert lose auf Sam Mason. Masons kriminelle Karriere dauerte 21 Jahre, bis er zu einer solchen Bedrohung wurde, dass ihm Belohnungen in Höhe von insgesamt 2000 Dollar „tot oder lebendig“ auferlegt wurden. Irgendwann im Oktober 1803 kehrten die Gesetzlosen, die die Belohnung verlangten, mit Masons Kopf zurück, der in einer Lehmkugel gerollt war.

4. Hexentanz

Hexentanz ist einer der legendärsten Orte des Landes, wenn es um Geschichten über Geister und paranormale Erfahrungen geht. Hexen halten nächtliche Zeremonien entlang der Spur ab. Wo immer die Füße der Hexen den Boden berührten, verdorrte das Gras und wuchs nie wieder nach.

Über einen Zeitraum von 200 Jahren zwischen etwa 100 v. Chr. und 100 n. Chr. erbaut, waren die ursprünglichen Bewohner der Gegend um Witch Dance die Hopewell-Indianer. Spätere Teile der Chickasaw, die Legenden und Folklore von Hopewell waren wahrscheinlich für einen Großteil der Angst verantwortlich, die die späteren Siedler ertragen würden. Die Geschichten erzählen von einem Medizinstäbchen und einem weißen Hund, die ihre Vorfahren auf der Flucht vor einem bedrückenden Leben in Mexiko auf die Suche nach ihrer neuen Heimat führen. Jede Nacht pflanzten die Indianer das Medizinstäbchen in den Boden und überprüften jeden Morgen, in welche Richtung es zeigte. Dies war die Richtung, der sie folgten. Schließlich hielt die Gruppe hier um Hexentanz an. Die Knochen ihrer Vorfahren wurden von „Bondträgern“ auf die Reise mitgebracht und sind ein Teil dieser Hügel. Die Knochen in diesen Hügeln können mehrere tausend Jahre alt sein.

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Big Harpe (der blutrünstige Gesetzlose, der die Karawanen der Siedler auf der Spur auf und ab jagte) machte sich über die Hexentanzlegende lustig. Als ein indischer Führer Big Harpe von den kahlen Stellen und der Legende des Hexentanzes erzählte, sprang Big Harpe von Ort zu Ort und forderte die Hexen heraus, herauszukommen und gegen ihn zu kämpfen.

5. Mount Locust Inn: Wo Heuschrecken sich häuten

Mount Locust, auf einem Hügel an der 25,5-Meilen-Markierung des Natchez Trace Parkway gelegen, ist eine der wichtigsten historischen Stätten entlang des 744 Meilen langen Nationalparks.

Das historische Haus wurde 1780 erbaut, als die amerikanische Revolution noch in vollem Gange war, und diente ursprünglich als Gasthaus oder “Stand” entlang der berühmten Natchez Trace.

Kaintuck-Bootsleute waren Bauern, die einfache Boote, “Kaintucks” genannt, aus Holz bauten und ihre Ernte den Mississippi hinuntertrieben und sowohl die Ernte als auch das Holz für einen hohen Gewinn in New Orleans verkauften. Auf dem Rückweg über die Natchez-Spur hielten sie an provisorischen Gasthäusern wie diesem, um sich auszuruhen, nur um von Landpiraten und manchmal . . .schlimmer. Die Kaintuck Six schworen Rache und schlossen sich als Geister zusammen, um die Reisenden zu beschützen, die am Mt. Locust blieben. Die Ghost Wars dort werden ziemlich hässlich, wurde mir gesagt, aber die Kaintuck Six sind hart . . . und stehen auf ihrem Boden.

6. Die Harpe-Brüder

Auch die blutrünstigen Harpe-Brüder Micajah (‘Big Harpe’) und Wiley (‘Little Harpe’) raubten entlang der Natchez-Spur aus. Beschrieben als “erbarmungslose Schlächter” und “für die Ewigkeit verdammt, durch die Straßen von Natchez zu wandern”, waren die Brüder wahrscheinlich verrückt, da sie unter dem geringsten Vorwand ermordeten.

Einmal tötete Big Harpe Major John Love, nur weil er zu laut schnarchte. Die Brüder ermordeten auch Frauen und Kinder und zerstückelten oft die Leichen ihrer Opfer. Einige der Geschichten dieser beiden Männer sind einfach zu brutal, um sie hier zu beschreiben.

Schließlich wurde Big Harpe 1799 von Bürgerwehren getötet. Einer der Bürgerwehren schnitt aus Rache für seine Frau, die von den Brüdern ermordet worden war, den Kopf von Big Harpe ab und nagelte ihn an einen Baum auf der Natchez-Spur. Ein paar Monate später, nachdem er zu einem gebleichten, weißen Schädel zusammengesackt war, zog eine alte Bergfrau, die als Hexe bekannt war, den Schädel herunter und zermahlte ihn zu Pulver, um ihn in einem Trank zu verwenden. Es wird gesagt, dass Reisende, die die Geschichte entlang der Spur nacherzählten, schworen, im Gebüsch knisterndes Gelächter zu hören, nachdem sie die Geschichte nacherzählt hatten.

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Im Jahr 1804 wurde Little Harpe gefangen genommen, verurteilt und rechtlich gehängt.

Mehr zum brutalen Leben der Harpe Brothers

7. John A. Murrell und die Under-the-Hill-Gang

John A. Murrell, geboren in Tennessee im selben Jahr, in dem Little Harpe starb, terrorisierte auch Reisende entlang der Natchez Trace und behauptete später, eine riesige Räuberbande kontrolliert zu haben, die über acht Staaten des südlichen Mittleren Westens operierte.

In den 1830er Jahren plante er, eine weit verbreitete Sklavenrebellion anzuzetteln. Viele Nordländer, die die Abschaffung der Sklaverei unterstützten, gaben ihre stillschweigende Unterstützung, ohne zu ahnen, dass Murrells wahre Absicht darin bestand, ein Räuberimperium zu errichten, indem er die befreiten Sklaven für seine Bande von Wegelagerern rekrutierte. Als 1834 die Verschwörung aufgedeckt wurde, die Vergeltung brachte, wurden etwa 20 von Murrells Männern gejagt, gefangen genommen und hingerichtet. Er selbst wurde festgenommen und zu 10 Jahren Haft verurteilt, die er im Gefängnis von Nashville verbüßte. Nach seiner Freilassung starb er 1844 an Schwindsucht (Lungentuberkulose).

Murrells größter Betrug bestand darin, “befreite” Sklaven auszunutzen. Er bot ihnen Asyl an, als Gegenleistung dafür, dass sie “so taten, als würden sie von Murrell versteigert und wieder freigelassen”. . . immer und immer wieder, bis der Sklave schließlich erkannt wurde. Murrell würde dann den “befreiten” Sklaven gnadenlos ermorden und zu seinem nächsten Opfer übergehen. Damit kam er immer wieder durch, bis er endlich erwischt wurde. Die Seelen der “befreiten” Sklaven halten der Legende nach weiterhin Ausschau nach ihren Nachkommen, um sie vor Leuten wie Murrell und anderen zu warnen, die aus ihrer Notlage Kapital schlagen würden – alle Nachkommen von Murrells Opfern sollen “beschützt” werden von die Geister seiner tödlichen Taten.

Der Geist von John Murrell ist auch mit der Devil’s Punch Bowl verbunden. Es soll sein Versteck sein.

“Es ist … so … schwer … zu … sterben.”

— Meriwether Lewis

8. Grinder House und Meriwether Lewis

Die Leiche des Entdeckers Meriwether Lewis (von den berühmten Expeditionen von Lewis und Clark) wurde hier außerhalb von Grinder’s Stand gefunden. Dies war eine Familienblockhütte, die Reisende auf der Natchez Trace beherbergte.

Lewis soll sich (es ist fraglich, ob es Mord oder Selbstmord war) in die Seite und in den Kopf geschossen. Eine “verängstigte Frau” (Mrs. Grinder) hörte ihn sagen: “Es ist so schwer zu sterben.” Einige vermuten Mrs. Grinder des Mordes, weil die Familie “plötzlich reich” war und Lewis’ goldene Uhr später in Louisiana auftauchte. Sein Geist verfolgt den Ort bis heute und wird oft gehört, wie er die Worte wiederholt, die er bei seinem Tod ausgesprochen hat: “Es ist so schwer zu sterben.”

9. King’s Tavern: Verwunschene obere Räume?

Die alte King’s Tavern steht noch in Natchez, Mississippi. Während der Blütezeit der Natchez Trace war dies ein häufiger Treffpunkt mehrerer unappetitlicher Charaktere.

Seit vielen, vielen Jahren hat niemand das Bett im Obergeschoss benutzt, aber wenn man mit der Hand nur ein paar Zentimeter darüber streicht, haben viele Leute…