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10 Wildtierkorridore, die Tiere und Menschen retten

Wilde Elchherde, Estes Park, Colorado. Foto: US-Verkehrsministerium.

Wildtierkorridore, auch als Wildtierkreuzungen oder Tierbrücken bezeichnet, wurden in den 1950er Jahren in Frankreich aus nicht tierfreundlichen Gründen entwickelt: Sie waren ein Weg für Jäger zu Korallenhirschen. Seitdem wurde das Konzept jedoch erweitert, um Wildtieren tatsächlich zu helfen und gleichzeitig dazu beizutragen, Autounfälle einzudämmen, die auftreten, wenn große Tiere von Autos angefahren werden.

Die Auswirkungen schrumpfender natürlicher Lebensräume

Menschen haben die natürliche Landschaft verändert, seit wir uns von Jägern und Sammlern zu Bauern entwickelt haben – eine Zeit, die als neolithische Revolution bezeichnet wird und um 10.000 v. Chr. begann. Doch es war die industrielle Revolution, die im 18 dramatische Auswirkungen auf die Natur und insbesondere auf wilde Tiere haben.

Die Ausweitung der Lebens- und Arbeitsräume der Menschen wirkte sich nicht nur auf andere Arten aus, sondern auch auf ländliche Gebiete, da Eisenbahnen und schließlich Autobahnen Wildnisgebiete durchschneiden. Diese Bänder aus Stahl und Asphalt stellen unüberwindbare und sogar tödliche Barrieren für wandernde Wildtiere dar und zerhacken im Wesentlichen ihre natürlichen Lebensräume.

Wenn die natürlichen Lebensräume von Wildtieren eingeschränkt sind, wird auch ihr Zugang zu Nahrung und potenziellen Partnern eingeschränkt. Das Ergebnis kann Hunger sowie ein eingeschränkter Genpool sein, was zu weniger gesunden Tieren führt und das Risiko des Aussterbens erhöht.

Wie Wildtierkorridore Tiere und Menschen retten

Highway 40, Painted-Desert-Nationalpark, Arizona. Foto: Bramley Johnson.

Wildtierübergänge werden auch als Tierbrücken bezeichnet, weil sie als Brücke oder Lebensader dienen, die dazu beiträgt, die natürlichen Lebensräume einigermaßen intakt zu halten. Einfach ausgedrückt, ein Korridor für Wildtiere bietet Tieren einen sicheren Weg über oder unter einer Eisenbahnlinie, einer Autobahn oder einer Straße. Dies verbessert den Zugang zu Nahrung und erhöht den Pool verfügbarer Partner, was zu einer gesünderen Wildtierpopulation führt.

Wildtierkorridore können auch Tunnel sein, die unter der Fahrbahn verlaufen. Tunnel sind eine hilfreiche Alternative, wenn keine Kreuzungen erstellt werden können. Es kann jedoch eine Wildtierbrücke mit einheimischer Vegetation bepflanzt werden, die eine Fortsetzung des Ökosystems schafft. Davon profitieren nicht nur Tiere, sondern auch heimische Insekten und Pflanzen.

Zusätzlich zu den Vorteilen für die Tierwelt trägt das Geben von Tieren zum Überqueren von Straßen und Autobahnen dazu bei, Verkehrsunfälle zu vermeiden, wenn Autofahrer entweder ein Tier anfahren oder ausweichen, um es zu vermeiden.

Menschen auf der ganzen Welt bauen Tierbrücken, um der einheimischen Tierwelt zu helfen und die Menschen zu schützen. Hier sind einige bemerkenswerte Beispiele für Wildtierkorridore auf der ganzen Welt:

1. Natuurbrug Zanderij Crailoo „Ecoduct“, Hilversum, Niederlande

Natuurbrug Zanderij Crailoo. Foto: Goois Naturreservat, Universität Wageningen.

Die Natuurbrug Zanderij Crailoo, was übersetzt „natürliche Sandgrubenbrücke“ bedeutet, befindet sich in den Niederlanden, südöstlich von Amsterdam. Es ist die längste Wildtierbrücke der Welt. Mit einer Länge von 800 Metern oder etwa einer halben Meile überspannt es eine Autobahn, eine Eisenbahn, einen Fluss, einen Sportkomplex und ein Gewerbegebiet. Der 2006 fertiggestellte Korridor hat einen sicheren Weg für Hirsche, Wildschweine und Dachse geschaffen, um sich frei zwischen zwei bewaldeten Gebieten zu bewegen.

Natuurbrug Zanderij Crailoo ist nicht der einzige Wildwechsel in den Niederlanden. Das Land verfügt über mehr als 600 „Ecoducts“, ein anderer Begriff für Wildtierübergänge. Einige dieser Ecoducts umfassen kleine Tunnel unter Straßen, in denen sich Füchse und Mäuse frei bewegen können.

2. Compton Road Wildlife Corridor, Brisbane, Australien

Compton Road Wildtierbrücke. Bild: Griffith University.

In Brisbane, Australien, wurden jedes Jahr 60 Tiere auf der stark befahrenen Compton Road getötet, als sie versuchten, sie zu überqueren. Also machte sich ein Professor an der Griffith University, Dr. Darryl Jones, auf die Suche nach einer Lösung. Die Wildtierübergänge an der Compton Road umfassen nicht nur eine Brücke über die stark befahrene Straße, sondern auch Tunnel und Überdachungsbrücken.

Hier ist ein Video mit Dr. Jones, der über die Kreuzungen der Compton Road spricht:

Schwere Seile wurden verwendet, um Überdachungen zu weben, die es Opossums ermöglichen, über die Straße zu schwingen, als ob sie im Busch wären, und es gibt Stangen, auf die Segelflugzeuge springen können. Es gibt Tunnel unter der Straße für Kleintiere, Linkskinke und Eidechsen.

Kängurus und Wallabys begannen fast sofort, die bewachsene Überführung zu nutzen. In den ersten 10 Jahren seit der Eröffnung im Jahr 2003 wurden nur drei Wallabys auf der Autobahn getötet, gegenüber durchschnittlich 14 pro Jahr vor dem Bau.

3. Trans-Canada Highway Wildlife Corridors, Banff, Kanada

Trans-Canada Highway Wildtierbrücke, Banff, Kanada. Foto: Gloria Dickie, mit freundlicher Genehmigung von Kanadische Geographie.

Der Banff-Nationalpark in Alberta ist einer der belebtesten Touristenorte in Kanada. Es wird auch vom Trans-Canada Highway und der südlichen Hauptbahnlinie durchschnitten, dem wichtigsten Überland-Transportkorridor des Landes, mit einem beständigen Verkehrsaufkommen das ganze Jahr über.

Beim Überqueren dieser stark befahrenen Straße sind nicht nur wilde Tiere gefährdet, sondern es wurden auch Menschen verletzt oder getötet, als ihre Fahrzeuge mit Tieren kollidierten, die versuchten, sie zu überqueren. Wegen der Gefahr für Menschen und Wildtiere wurden Ende der 80er Jahre, als mit den Bauarbeiten an der stark befahrenen Autobahn begonnen wurde, 25 Prozent des Budgets für die Reduzierung von Kollisionen mit Wildtieren vorgesehen.

1996 begann Parks Canada mit dem Bau von Zäunen entlang der gesamten Länge des Highways, wo er durch den Banff-Nationalpark führte, und umfasste 55 Meilen auf jeder Seite. Zusätzlich zu den Zäunen ließen die Parkmanager eine Reihe von 38 Unterführungen für Wildtiere und sechs Überführungen bauen – ein Projekt, das von einigen Kanadiern nicht ohne Spott blieb. Die letzten zwei Jahrzehnte haben jedoch bewiesen, dass das Projekt ein herausragender Erfolg war und Naturschützer und andere Interessengruppen aus der ganzen Welt angezogen hat, um es in der Heimat zu modellieren.

200.000 Wildtierkorridore und 80 % weniger Kollisionen zwischen Tieren und Fahrzeugen

Elk begann mit der Nutzung der Überführungen, noch bevor sie fertiggestellt waren. Neben Elchen haben auch Grizzlybären, Elche, Strumpfbandnattern, Kröten und andere wilde Tiere die Gänge genutzt. Insgesamt wurden über 200.000 Wildwechsel registriert. Grizzlybär-Biologen haben herausgefunden, dass die Wildwechsel die genetische Isolation der Bären beendet haben, was die Gesundheit der gesamten Bevölkerung verbessert hat. Darüber hinaus sind Tier-Fahrzeug-Kollisionen um über 80 Prozent zurückgegangen.

Aufgrund des Erfolgs des Projekts sind weitere Ecoducts entlang des Trans-Canada Highway jenseits des Parks geplant, um Wildtiere und Autofahrer weiter zu schützen.

Hier ist ein Video von Parks Canada, das den Erfolg des Projekts dokumentiert:

4. Korridor der Henry Street, North Amherst, Massachusetts

Fleckensalamander (Ambystoma maculatum.) Foto: Fyn Kynd Photography.

Nicht alle Wildtierkorridore sind für Bären und Elche ausgelegt. Auf der Henry Street in North Amherst, Massachusetts, können Fleckensalamander seit 1987 die Straße durch speziell konstruierte Tunnel überqueren.

Gefleckte Salamander bewegen sich jedes Frühjahr zwischen ihrem Zuhause im Wald und den Frühlingsbecken, wo sie ihre Eier ablegen, bevor sie wieder in die Wälder zurückkehren. Die Larven schlüpfen dann und wachsen im Sommer zu jungen Erwachsenen heran, die vor dem Winter ihren eigenen Ausflug in den Wald unternehmen.

Unglücklicherweise für die Salamander von North Amherst lag zwischen diesen beiden Orten eine belebte Straße. Ursprünglich schaufelten besorgte Anwohner die kleinen Amphibien in Eimer und trugen sie hinüber, aber 1987 arbeiteten mehrere Gruppen zusammen, um zwei Tunnel zu bauen, um die Reise der Salamander sicherer zu machen.

Während einige Salamander immer noch oberirdisch kreuzen, nutzen jedes Jahr etwa 100-200 die Tunnel. Derzeit liegt die Population der gefleckten Salamander in North Amherst bei etwa 350, was als gesunde Zahl angesehen wird, um ihre Population zu erhalten.

5. Krabbenrouten auf der Weihnachtsinsel, Australien

Hinweis zur Straßensperrung auf der Weihnachtsinsel in Australien während der Migration der roten Krabben. Foto: David Stanley.

Die Migration der roten Krabben auf der Weihnachtsinsel vor der Küste Australiens ist in jeder Ferienzeit eine große Sache. Über einen Zeitraum von zwei Wochen Ende Dezember und Anfang Januar reisen 50 Millionen rote Krabben von ihren Waldhöhlen zum Meer, wo sie laichen und ihre Larven in das Salzwasser freisetzen. Danach kehren sie in ihre Waldhäuser zurück.

Diese heldenhafte Reise führt die Krabben über viele stark befahrene Straßen. Einige Straßen werden gesperrt, wenn die Zahl der Krabben zu groß wird. Es wurden jedoch auch Unterführungen für Wildtiere und eine Brücke gebaut, um den Lebewesen auf ihrer epischen Reise zu helfen. Bis heute wurden 31 Unterführungen erstellt und eine Brücke an einer Stelle gebaut, wo kein Tunnel gegraben werden konnte. Die einzigartige Wildtierbrücke lässt die Krabben über Metallgurte die fast senkrechten Seiten erklimmen.

Hier ist ein Video der Krabben, die die spezielle Brücke überqueren:

6. Schildkrötentunnel entlang der Eisenbahnen, Kobe, Japan

Schildkröten sind eine weitere Art, die von den Straßen und Eisenbahnen beeinflusst wurde, die den Weg ihrer Migrationsrouten kreuzen. In Japan blieben Schildkröten zwischen Eisenbahnweichen stecken und wurden dann von Zügen zerquetscht. Also haben sich die West Japan Railway Company und der Suma Aqualife Park zusammengetan, um Tunnel unter den Schienen zu bauen, um den Schildkröten einen sicheren Weg unter den Schienen zu geben.

Die Tunnel sind nicht umschlossen, sondern von oben offen, damit die Arbeiter sehen können, ob eine Schildkröte nicht herausgekommen ist.

Hier ist ein Video der Schildkröten, die die Tunnel benutzen:

7. Nutty-Narrows-Brücke, Longview, Washington

Nutty Narrows Eichhörnchenbrücke in Longview, Washington. Foto: Avi.

Eichhörnchen in Longview, Washington, haben seit 1963 ihren eigenen Wildtierkorridor. Vor über einem halben Jahrhundert wurde hoch über der Straße, die zwischen einem Bürogebäude und einem Stadtpark verläuft, eine Brücke gebaut, die Eichhörnchen einen sicheren Weg bot.

Die Brücke ist zu einer so beliebten Attraktion geworden, dass in Longview mehrere weitere Eichhörnchenbrücken errichtet wurden.

8. Wildtierpassagen in der Sonora-Wüste, Tucson, Arizona

Luftaufnahme der Wildtierunterführung Oracle Road. Foto: Elizabeth Deupree, mit Unterstützung von Lighthawk, Inc. mit freundlicher Genehmigung von Coalition for Sonora Desert Protection.

Luftaufnahme der Wildtierunterführung Oracle Road. Foto: Elizabeth Deupree, mit Unterstützung von Lighthawk, Inc. mit freundlicher Genehmigung von Coalition for Sonora Desert Protection.

Ein 9,5 Millionen Dollar teures Überführungs- und Unterführungssystem, das in der Sonora-Wüste außerhalb von Tucson, Arizona, errichtet wurde, hat dazu beigetragen, die Tierwelt und Autofahrer der Wüste zu schützen. Hirsche, Dickhornschafe, Wurfspeere, Schildkröten und andere Wildtiere nutzen das System der Überführungen und Unterführungen, und seit sie im Jahr 2000 gebaut wurden, sind allein Elch- und Fahrzeugkollisionen um 90 Prozent zurückgegangen.

9. Elefantenunterführung, Kenia

Elefantenunterführung nahe Mt. Kenia. Foto: AP / Jason Straziuso, mit freundlicher Genehmigung von Die San Diego Tribüne.

Eine Elefantenunterführung am Fuße des Mount Kenia bringt mit großem Erfolg zwei getrennte Populationen wieder zusammen. Der 2013 für 250.000 US-Dollar erbaute Durchgang hat die 2.000 Elefanten, die auf dem Mount Kenia leben, mit einer Population von 5.000 Elefanten vereint, die auf der Ebene auf der anderen Seite einer stark befahrenen Straße leben.

Der Mount Kenya Durchgang ist nicht nur eine Elefantenunterführung auf dem Kontinent. Andere wurden in Südafrika gebaut. Darüber hinaus haben Indien und China sichere Durchgänge für Elefanten geschaffen.

Hier ist ein Video von der Lewa Wildlife Conservancy des Elefantendurchgangs am Mt. Kenia:

Wie bei anderen Arten sind die Elefantenpopulationen aufgrund der menschlichen Entwicklung zunehmend isoliert, und mit dem Zugang zu einer größeren Anzahl potenzieller Partner besteht die Hoffnung, dass sich die genetische Gesundheit der wenigen verbleibenden wilden Elefantenpopulationen verbessern wird.

10. Collegiate Peaks Scenic Byway Wildlife Corridor, Colorado

Elchstand in der Nähe des US Highway 285 in Colorado. Foto: Matthew Staver für The Washington Post, mit freundlicher Genehmigung von Denver Post.

Elche und Maultierhirsche an Colorados Western Slope sind heute sicherer, da ein Wildtierkorridor unter dem Highway 285 verläuft, der es ihnen ermöglicht, sich frei von ihrem Sommerrevier in den Bergen zu ihrem Winterquartier am nahe gelegenen Arkansas River zu bewegen.

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