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Alchemie: Wissenschaft, Magie und Mystik

Während des Mittelalters wurde die Alchemie in Europa zu einer beliebten Praxis. Obwohl es sie schon lange gab, erlebte das fünfzehnte Jahrhundert einen Boom alchemistischer Methoden. in denen Praktizierende versuchten, Blei und andere unedle Metalle in Gold umzuwandeln.

Wussten Sie schon?

  • Die Zeit zwischen dem 13. und dem späten 17. Jahrhundert wurde bekannt als Das goldene Zeitalter der Alchemie in Europa, aber die Studie basierte auf einem ungenauen Konzept der Chemie.
  • Einige Praktizierende verbrachten Ihr ganzes Leben lang versuchten sie, unedle Metalle in Gold umzuwandeln. Die Legende vom Stein der Weisen wurde zu einem Rätsel, das viele von ihnen zu lösen versuchten.
  • Gold war das ideale Ziel für alchemistische Experimente, da es das perfekte Gleichgewicht enthielt f alle vier Elemente.

Die frühen Tage der Alchemie

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Alchemistische Praktiken wurden bereits im alten Ägypten und in China dokumentiert, und interessanterweise entwickelten sie sich an beiden Orten unabhängig voneinander ungefähr zur gleichen Zeit.

Laut der Lloyd Library,

In Ägypten ist die Alchemie mit der Fruchtbarkeit des Nilbeckens verbunden, wobei die Fruchtbarkeit als Khem bezeichnet wird. Zumindest im 4. Jahrhundert v. Chr. Gab es eine grundlegende Praxis der Alchemie, die wahrscheinlich mit Mumifizierungsverfahren zusammenhängt und stark mit den Vorstellungen vom Leben nach dem Tod verbunden ist. Die Alchemie in China war die Idee taoistischer Mönche und wird als solche eingepackt Taoistische Überzeugungen und Praktiken … In seiner frühesten Praxis bestand das chinesische Ziel immer darin, das Lebenselixier zu entdecken und nicht unedle Metalle in Gold umzuwandeln. Daher gab es in China immer eine engere Verbindung zur Medizin.

Um das 9. Jahrhundert herum begannen muslimische Gelehrte wie Jabir ibn Hayyan mit der Alchemie zu experimentieren, in der Hoffnung, Gold, das perfekte Metall, zu schaffen. Ibn Hayyan, im Westen als Geber bekannt, sah im Kontext der Naturwissenschaften und der Medizin alchemistisch aus. Obwohl es ihm nie gelungen war, unedle Metalle in Gold umzuwandeln, konnte Geber einige beeindruckende Methoden zur Raffination von Metallen durch Extraktion ihrer Verunreinigungen entdecken. Seine Arbeit führte zu Entwicklungen bei der Herstellung von Goldtinte für beleuchtete Manuskripte und zur Schaffung neuer Glasherstellungstechniken. Obwohl er kein besonders erfolgreicher Alchemist war, war Geber als Chemiker sehr begabt.

Alchemys goldenes Zeitalter

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Die Zeit zwischen dem 13. und dem späten 17. Jahrhundert wurde als das goldene Zeitalter der Alchemie in Europa bekannt . Leider beruhte die Praxis der Alchemie auf einem fehlerhaften Verständnis der Chemie, das im aristotelischen Modell der natürlichen Welt verwurzelt war. Aristoteles stellte fest, dass alles in der natürlichen Welt aus den vier Elementen Erde, Luft, Feuer und Wasser sowie Schwefel, Salz und Quecksilber bestand. Unglücklicherweise für die Alchemisten bestanden unedle Metalle wie Blei nicht aus diesen Dingen, so dass die Praktiker nicht einfach die Proportionen anpassen und die chemischen Verbindungen ändern konnten, um Gold zu erzeugen.

Das hat die Leute jedoch nicht aufgehalten vom Geben des alten College-Versuchs. Einige Praktizierende verbrachten buchstäblich ihr ganzes Leben damit, die Geheimnisse der Alchemie zu entschlüsseln, und insbesondere die Legende vom Stein der Weisen wurde zu einem Rätsel, das viele von ihnen zu lösen versuchten.

Der Legende nach war der Stein des Philosophen das „Wundermittel“ des goldenen Zeitalters der Alchemie und eine geheime Komponente, die Blei oder Quecksilber in Gold umwandeln könnte. Einmal entdeckt, glaubte man, könnte es verwendet werden, um ein langes Leben und vielleicht sogar Unsterblichkeit herbeizuführen. Männer wie John Dee, Heinrich Cornelius Agrippa und Nicolas Flamel suchten jahrelang vergeblich nach dem Stein der Weisen.

Autor Jeffrey Burton Russell sagt in Hexerei im Mittelalter

, dass viele mächtige Männer Alchemisten auf der Gehaltsliste hielten. Insbesondere verweist er auf Gilles de Rais, der

war) versuchte es zuerst vor einem kirchlichen Gericht… [and] wurde beschuldigt, Alchemie und Magie angewendet zu haben, seine Magier dazu gebracht zu haben, Dämonen zu beschwören… und einen Pakt mit dem Teufel zu schließen, dem er das Herz opferte , Augen und Hand eines Kindes oder ein Pulver, das aus den Knochen von Kindern gebraut wurde.

Russell fährt fort: “Viele weltliche und kirchliche Magnaten beschäftigten Alchemisten in der Hoffnung, ihre Kassen zu vergrößern.”

Der Historiker Nevill Drury geht Russells Standpunkt einen Schritt weiter. und weist darauf hin, dass die Verwendung von Alchemie zur Herstellung von Gold aus unedlen Metallen nicht nur ein Schema war, um schnell reich zu werden. Drury schreibt in Hexerei und Magie , dass Blei als das niedrigste der Metalle repräsentativ für das “sündige und reuelose Individuum war, das von den Mächten der Dunkelheit leicht überwunden wurde”. Wenn also Gold die Kräfte der vier Elemente einschließt – Feuer , Luft, Wasser und Erde – dann könnte durch Ändern der Proportionen dieser Elemente Blei in Gold umgewandelt werden.

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