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Bastet: Erkundung der ägyptischen Göttin

Jennifer ist seit über 20 Jahren praktizierende Hexe und Priesterin der Göttin.

Wer ist Bastet?

Bastet – oder Bast – ist die ägyptische Katzengöttin des Schutzes, der Katzen, des Sonnenaufgangs, der Sonne, des Mondes, der Magie, des Heimfeuers, der Fruchtbarkeit, der Familie, der Frauen, der Kinder, des Wohlstands, der Musik, des Tanzes, der Freude und des Spiels. Sie repräsentiert die wohlwollenden Aspekte der Sonne. Das Hinzufügen der Endung -et bei der Verwendung von ‘Bastet’ zeigt an, dass das ‘t’ in ‘Bast’ ausgesprochen wird.

Kurze Geschichte

Bastet war eine der beliebtesten Göttinnen Ägyptens. Sie wurde von Frauen und Männern gleichermaßen verehrt, insbesondere in ganz Unterägypten ab der Zweiten Dynastie. Sie war nach Isis an zweiter Stelle in der Popularität, und als ihre Mythologie und Anbetung durch Griechenland nach Rom gelangten, war sie bei den Griechen und Römern gleichermaßen beliebt.

Bastet wird oft als schwarze oder gestreifte Katze oder als Frau mit schwarzem Katzenkopf dargestellt. Sie wird meistens mit einem Sistrum gezeigt, gelegentlich hält sie jedoch auch ein Ankh (Symbol des Lebens) und/oder ein Salben- oder Parfümglas.

Bast wird am häufigsten als Tochter des Sonnengottes Ra angesehen. Sie gilt als die Frau des Handwerkergottes Ptuh und als Mutter des Parfümgottes Nefertum.

Andere Namen für Bastet

Bsst

Ubaste

Ubastis

Ubasti

Die Dame des Ostens

Die Dame der Flamme

Sie aus dem Salbenglas

Seele von Isis

Auge von Ra

Verschlingende Dame

Die Dame des Schreckens

Die Dame des Schlachtens

Bast, Sachmet und Hathor

Bast und Sachmet

Ursprünglich hatte Bast den Kopf eines Löwen oder einer Wüstensandkatze und galt als rächende Löwin. Wie viele frühe ägyptische Gottheiten hatte sie eine doppelte Natur – sowohl gütig als auch aggressiv. Im Laufe der Zeit entwickelte sie einen Zwilling (oder einen anderen Aspekt ihrer selbst) namens Sekhmet, die löwenköpfige Göttin. Von allen mit Bast verbundenen Göttinnen ist Ihre Verbindung zu Sachmet die stärkste. Beide Göttinnen nahmen nicht nur die Form einer Löwin an, sie galten auch als die Frau von Ptah und die Mutter von Nefertum.

Bast die Katze: Erst im Neuen Königreich wurde Bast ausschließlich mit domestizierten Katzen in Verbindung gebracht. Als Bastet mehr zu einer Hauskatze wurde, verlor sie alle Spuren ihrer Löwingestalt. Es wurde immer üblicher, Sie als Hauskatze oder als Frau mit dem Kopf einer Katze darzustellen. Während dieser Verwandlung nahm Sachmet auch alle zerstörerischen, bösartigen und kämpferischen Qualitäten von Bast an.

Bast und Hathor

Bast ist auch eng mit Hathor verbunden. Diese Verbindung ist wahrscheinlich uralt, da Bast und Hathor zusammen im Tempel von Khafre in Gizeh erscheinen. Die am häufigsten zitierte Verbindung zwischen den beiden ist, dass Bast ein Sistrum hält, die heilige Rassel der Hathor. Eine weitere Verbindung ist die ägyptische Stadt Denderah. Dies war das Zentrum des Hathor-Kults in Oberägypten und wurde manchmal als das südliche Bubastis bekannt. Oft wird Hathor als Repräsentant von Oberägypten gesehen, während Bast für Unterägypten steht.

Sachmet und Hathor

Es gibt auch eine Verbindung zwischen Sachmet und Hathor, und manchmal werden sie als unterschiedliche Versionen voneinander angesehen. Ursprünglich wurde Hathor als die blutrünstige Göttin Sachmet angesehen. Wie Bastet wurde Hathor im Laufe der Zeit fügsamer und Sekhmet nahm Hathors ursprüngliche Kampfqualitäten an. Wenn Hathor im Aspekt ihres Auges von Ra ist, wird sie oft als Sachmet dargestellt. Während des Festes von Hathor (das die Erlösung vom Zorn des Auges von Ra feiert) repräsentiert ein Bild von Sachmet Oberägypten, während Bast immer noch Unterägypten repräsentiert. Sowohl Hathor als auch Sachmet scheinen verwendet worden zu sein, um Oberägypten zu repräsentieren, während Bast konsequent Unterägypten repräsentiert, wo ihre Anbetung zentriert war. Es ist auch möglich, dass die drei Göttinnen einfach regionale Versionen derselben Göttinnenkraft waren.

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Mit Bastet verbundene Göttinnen

Verwandte GöttinHerkunftsregion

Sekmet

ägyptisch

Hathor

ägyptisch

Tefnut

ägyptisch

Neith

ägyptisch

Mutter

ägyptisch

Wadjet

ägyptisch

Mut

ägyptisch

Pakhet

ägyptisch

Artemis

griechisch

Diana

römisch

Bastet als Beschützer

Bastet hat im Laufe der Jahre und bis heute auf verschiedene Weise als Beschützer agiert.

Sie ist die Beschützerin des Sonnengottes Ra. Sie beschützt Ra, während er in seinem Millionen Jahre alten Boot den Nachthimmel bereist, gegen Apep, die Schlange, die am Ende der Tage die Sonne verschlingen wird. Zur Zeit der Pyramidentexte (ca. 2400-2300 v. Chr.) wurde sie auch mit Pharaonen in Verbindung gebracht. Als der Pharao ein Kind war, wurde Bast als sein Kindermädchen oder Kindermädchen angesehen. Als er wuchs, wurde Sie seine Beschützerin. Viele Pharaonen haben sie in die Namen ihrer Throne aufgenommen. Sie schützt das Haus vor Krankheiten, insbesondere vor solchen, die Frauen und Kinder betreffen. Sie schützt Frauen und Kinder während Schwangerschaft, Geburt, Säuglings- und Kindheit.

Die ägyptische Katzenliebe

Katzen waren allen Ägyptern zutiefst heilig und galten als die physische Verkörperung von Bastet. Ein Grund, warum sie als göttlich angesehen wurden, ist, dass sie sowohl die Sonne als auch den Mond gleichermaßen verehrten. Tagsüber faulenzend und die Sonnenstrahlen der Sonne aufsaugend, tummelten sie sich dann die ganze Nacht im Mondlicht.

Ein weiterer Grund, warum Katzen verehrt wurden, war, dass sie das Ungeziefer töteten, das die Ernte und die Getreidevorräte der Ägypter zerstören würde. Überall, wo Menschen Körner lagerten, folgte Ungeziefer mit Sicherheit. Es wird angenommen, dass die Lagerung von Getreide zur Domestikation von Katzen in Ägypten und weltweit führte. Im Wesentlichen lernten die Katzen, die Nagetiere zu jagen und zu töten, die sich von dem Getreide ernähren, was dazu führte, dass sich die Menschen um die Katzen kümmerten, um ihre Dankbarkeit zu zeigen. Diese frühe Beziehung könnte ein Vorläufer der Beziehung gewesen sein, die viele Menschen und Katzen heute teilen.

Ein letzter Grund, warum Katzen in Ägypten so hoch angesehen wurden, geht auf Bast als Beschützer von Ra zurück. Ägypten ist die Heimat einiger der giftigsten Schlangen der Welt, einschließlich der Rappe (oder Aspis), was frei übersetzt “Viper” bedeutet. Katzen werden diese Schlangen gelegentlich töten. Sie sind auch dafür bekannt, Skorpione zu töten, eine andere giftige Kreatur aus Ägypten. Es ist nicht schwer zu verstehen, warum diese Art von Schutz sowohl willkommen als auch geschätzt wird, vielleicht sogar von den alten Ägyptern als göttliches Geschenk angesehen wird.

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Die Stadt Bubastis

Die ägyptische Stadt Bubastis wurde Bastet gewidmet und nach ihr benannt. Es überrascht nicht, dass es mindestens ab dem 5. Jahrhundert v. Chr. Das Hauptzentrum ihres Kultes war und zu einer der reichsten und luxuriösesten Städte Ägyptens wurde. Das ägyptische Volk besuchte alljährlich das große Bastet-Fest in Bubastis, das zu den extravagantesten und beliebtesten Ereignissen des Jahres zählte.

Wie war Bubastis wirklich?

Als Katzenliebhaberin und Priesterin von Bast denke ich oft an die Stadt Bubastis und frage mich, wie es wohl war, dort zu leben. Ich glaube, es war eine Stadt voller verrückter Katzenmenschen. Weißt du, wie jeder mindestens einen verrückten Katzenmenschen (wie mich) mit fünf oder mehr Katzen kennt? Stellen Sie sich eine ganze Stadt vor, in der die gesamte Bevölkerung aus diesen Menschen besteht, die alle von ihrer immensen Liebe zu Katzen begleitet werden. Je mehr ich über eine mit Kätzchen überrannte Stadt nachdenke, desto mehr Fragen habe ich.

Eine Frage, die beim Nachdenken über die Stadt Bubastis häufig in den Sinn kommt, ist: Haben die Ägypter ihre Katzen kastriert und kastriert? Es ist klar, dass sie das chirurgische Know-how hatten, um solche Eingriffe durchzuführen, zumal sie Katzen mumifizierten. Aber hätten sie es als Affront gegenüber der Göttin Bast empfunden? Und wenn nicht, könnten Sie sich vorstellen, wie die Stadt Bubastis dadurch aussehen würde? Ohne Zweifel würde es aus mehreren großen Katzenkolonien bestehen.

Jeder, der jemals mit intakten Katzen und kastrierten oder kastrierten Katzen gelebt hat, weiß, dass zwischen den beiden Typen ein dramatischer Unterschied in Bezug auf Persönlichkeit und Territorialität besteht. Wenn sie ihre Katzen intakt ließen, frage ich mich, wie sie mit dem daraus resultierenden Katzendrama umgegangen sind, das aus einer solchen Situation resultieren würde. Wie kamen die Menschen, die sich um diese Katzen kümmerten, mit dem Nahrungsbedarf von Wurf um Wurf von Kätzchen nach? Haben sie den Katzen nur erlaubt, sich selbst zu versorgen und nur hier und da mit Futter zu ergänzen?

Die Mumifizierung von Katzen

Hunderttausende Katzenmumien wurden im Laufe der Jahre in Ägypten entdeckt. Die alten Ägypter glaubten, dass wenn sie ihre Katzen mumifizierten, sie sie im Jenseits begleiten könnten. Der Tod war definitiv nicht das Ende des Weges für die Ägypter, die an ein aktives Leben nach dem Tod glaubten. Es war üblich, dass ein Haustier neben seinem Menschen begraben wurde, in der Hoffnung, dass sie im Jenseits Seite an Seite bleiben würden. So begann die Praxis der Katzenmumifizierung.

Leider ist diese Tradition in etwas Unheilvolleres abgeschweift. Mit der Popularität von Bast wuchs auch die Nachfrage nach Katzenopfern als Opfergabe an die Göttin. Viele ägyptische Priester von Bast entdeckten, dass das Opfern und Mumifizieren von Katzen ein lukratives Geschäft war. Röntgenaufnahmen einiger der in Bubastis entdeckten Katzenmumien zeigen, dass sie nicht alle eines natürlichen Todes gestorben sind, viele zeigen ein Trauma am Kopf. Leider waren viele dieser „Angebote“ jünger als ein Jahr.

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Katzen waren nicht das einzige Tier, das die Ägypter mumifizierten, aber sie waren das häufigste. Die heiligen Stiere der frühen Dynastien waren ein weiteres häufig mumifiziertes Tier mit eigenem Friedhof in Sakkara. Aufgrund ihrer religiösen Bedeutung wurden auch Paviane, Vögel und Krokodile gelegentlich mumifiziert, insbesondere in den späteren Dynastien, als die Mumifizierung allgemeiner und beliebter wurde.

Hexen und schwarze Katzen

Hexen und schwarze Katzen sind seit langem miteinander verbunden. Dies liegt zum Teil daran, dass die Göttin Bast von den frühen Christen mit Heiden in Verbindung gebracht wurde – höchstwahrscheinlich aufgrund ihrer Anbetung in Ägypten, Griechenland und Rom.

Katzen als Symbole des Bösen

Im Laufe der Zeit und als sich das Konzept der Hexen weiterentwickelte (oder besser gesagt in den Köpfen der Christen zurückging), wurden schwarze Katzen mit Hexen und damit mit dem Bösen in Verbindung gebracht. Sie wurden als vertraute Hexen angesehen und der Aberglaube über schwarze Katzen kam auf. Auf dem Höhepunkt des Hexenjagdwahns wurden Katzen – insbesondere schwarze Katzen – genauso häufig getötet wie Frauen. Die Verfolger der Hexen glaubten, dass die Schreie, die Katzen machten, wenn sie zusammen mit den “Hexen” lebendig verbrannt wurden, das Geräusch von Dämonen waren, die aus dem Inneren der Katzen freigesetzt wurden. Sie sahen dies als Beweis für die Schuld der Katzen. Es wurde als Beweis dafür angesehen, dass das Verbrennen bei lebendigem Leib ihre einzige Rettung war, da dies der einzige Weg war, die Dämonen zu befreien.

Schwarze Pest zu präsentieren

Es ist grausam und widerlich, darüber nachzudenken, dass diese Praxis des Tötens von Katzen letztendlich zum Aufstieg der Schwarzen Pest beigetragen hat. Durch das Massentöten von Katzen schufen die Verfolger eine Situation, in der die Nagetier- und Ungezieferpopulation anschwellen konnte. Ratten waren einer der größten Verursacher der Verbreitung der Pest.

Der Aberglaube um schwarze Katzen hat sich jedoch auch nach der Pest nicht wesentlich verringert. Sie wurden immer noch als Quelle des Unglücks angesehen. Die Vorstellung, dass eine schwarze Katze, die Ihren Weg kreuzt, zum Beispiel Pech ist, hat sich bis in die Neuzeit gehalten.

Noch heute ist bekannt, dass schwarze Katzen aufgrund ihrer Verbindung mit Pech, Aberglauben und Hexen zu den letzten in Tierheimen adoptierten gehören. Die andere Seite davon ist, dass viele moderne Hexen und einige Heiden Katzen (insbesondere schwarze Katzen) immer noch für einen passenden Vertrauten halten. Und schwarze Katzen gehören nach wie vor zu den beliebtesten Katzen, die Hexen und Heiden adoptieren und/oder retten. Auch der Name „Bast“ für einen Hexenvertrauten ist nach wie vor beliebt. In den Vereinigten Staaten gibt es am 17. August sogar einen National Black Cat Appreciation Day. Das Ziel dieses Tages ist es, auf das Stigma rund um schwarze Katzen aufmerksam zu machen, in der Hoffnung, dass dadurch ihre Adoptionsraten erhöht werden.

Ich selbst habe sieben schwarze Katzen – eine davon heißt Bast.