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Das ist dein Gehirn für Yoga – Fernweh

„Es gibt weder gut noch schlecht, aber das Denken macht es so.“ ~William Shakespeare

Überlassen Sie es dem alten Bill, dass er damals, als er Hamlet bei Kerzenlicht (um 1603) schrieb, für den Begriff der Neuroplastizität angesagt war. Tatsächlich haben Künstler oft Konzepte vorausgesagt, die als wissenschaftliche „Entdeckungen“ angepriesen wurden, wie Jonah Lehrers Augen öffnende Sammlung „Proust was a Neuroscientist“ deutlich macht. Neben anderen kapitelweisen Einblicken weist Lehrer darauf hin, wie Marcel Proust die Wissenschaft auf den Punkt schlug, indem er darauf hinwies, dass das Gedächtnis fehlerhaft ist und sich ständig verändert, und dass Strawinskys „Frühlingsopfer“ eine avantgardistische musikalische Übung war, um dies zu beweisen Was der Verstand zuerst als anstößig ablehnt, nimmt er später als schön wahr, sobald das Gehirn die darin enthaltenen Muster erkennt und sich mit ihnen vertraut macht.

Welche Bedeutung hat das für einen Yogi? Wenn Sie mich ertragen, schlage ich vor, dass dies neuronale Phänomene sind, die einem Teil der Magie zugrunde liegen, die sich bei Wanderlust abspielt. Nicht all diese immaterielle Magie kann natürlich durch die Bücher auf meinem Nachttisch erklärt werden, aber ertragen Sie mich und lassen Sie uns sehen, wie weit wir kommen. Lassen Sie uns Sie hier in die Rolle des Künstlers versetzen, wobei Sie derjenige sind, der Ihre Vorstellungskraft nutzt, um Ihr Gehirn neu zu gestalten. Sie können hiermit beweisen, was Achtsamkeitsstudien jetzt fast täglich berichten: Ihre bewussten Gedanken können Ihr Gehirn tatsächlich neu verdrahten und so Ihre Lebenserfahrung neu gestalten.

Ziemlich berauschendes Zeug, aber versuchen wir, es auf Boden- (oder Matten-) Ebene zu halten und es vollständig auf Ihre Yoga- und Meditationspraxis anwendbar zu halten. Schauen wir uns zuerst an, wie Ihre Vorstellungskraft Ihr Gehirn tatsächlich neu verdrahtet. In Norman Doidges „How The Brain Changes Itself“ widmet er Kapitel 8 der Kraft der Vorstellungskraft. Er beschreibt, wie der spanische Neuroplastiker Alvaro Pascual-Leone eine Studie durchführte, in der er zwei Gruppen das „Klavierspielen“ beibrachte: Eine Gruppe spielte tatsächlich auf der Tastatur, während die „mentale Übungsgruppe“ sich lediglich vorstellte, die Sequenz zu spielen und zu hören. Beide Gruppen ließen ihre Gehirne vorher und nachher kartieren, und die Genauigkeit ihres Spiels wurde gemessen. Beide Gruppen lernten, die Sequenz zu spielen, und hatten ähnliche Veränderungen der Gehirnkarte, aber bemerkenswerterweise erzeugte das mentale Üben allein die gleichen physischen Veränderungen im Gehirn wie diejenigen, die tatsächlich spielten.

Das bedeutet, dass die Kraft der Vorstellungskraft auf jede Fähigkeit angewendet werden kann, die Sie verbessern, oder auf neue Aktivitäten, die Sie ausprobieren. Stellen Sie sich sich in dieser schwierigen Yoga-Pose vor – sehen Sie es sich wirklich an – und es ist wahrscheinlicher, dass der Körper reagiert. Wieso den? Aus neurologischer Sicht sind das Vorstellen einer Handlung und das Ausführen gar nicht so verschieden – die Gehirnaktivität ist bemerkenswert ähnlich, wenn wir uns etwas vorstellen und wenn wir es tun. Imaginäre Übungen aktivieren und stärken die Motoneuronen, die für die Aneinanderreihung von Bewegungsanweisungen zuständig sind. „Jedes Mal, wenn Sie sich vorstellen, Ihre Finger über die Tasten zu bewegen, um Klavier zu spielen, verändern Sie die Ranken in Ihrem lebenden Gehirn“, sagt Dr. Doidge. Darüber hinaus kann die bloße Vorstellung, dass wir unsere Muskeln benutzen, unsere physischen Muskeln tatsächlich stärken und straffen (siehe die Studie von Yue & Cole auf Seite 204 von Doidge’s Buch). Dies ist natürlich keine Entschuldigung dafür, sich einfach vorzustellen, wie Sie Ihre morgendliche Vinyasa-Routine machen, anstatt es tatsächlich zu tun, aber es verstärkt die Vorstellung, dass jeder Gedanke, den Sie bewusst erzeugen, nicht nur den physischen Zustand Ihres Gehirns verändern kann, sondern darüber hinaus.

Während dies uns also lehrt, die Kraft der Visualisierung zu nutzen, wenn wir festlegen, was wir anstreben, unterstreicht es auch die enorme Wichtigkeit, darauf zu achten, was wir zulassen, unseren Bewusstseinsstrom zu durchdringen. Es impliziert, dass Sie so denken, wie Sie sind.

Wenn sich das alles für Sie eher buddhistisch anhört, würde ich zustimmen, dass Sie auf etwas stehen. War Buddha auch ein Neurowissenschaftler? Ich für meinen Teil würde diese Idee gerne bei einer Flasche Wein mit Ihnen diskutieren (und jeder, der bereit ist, sich auf dieses Gespräch einzulassen, muss einfach das phänomenale Buch des Dalai Lama lesen, „Das Universum in einem einzigen Atom“).

Aber bleiben wir erstmal bei dem, was in Ihrem Schädel vor sich geht und wie Sie ihn manipulieren können. Jenseits der Idee, dass Ihre Vorstellungskraft Ihr neuronales Feuern lenkt (und denken Sie daran, Neuronen, die zusammen feuern, verdrahten sich), gibt es das Konzept, dass das Gedächtnis kein konkreter Abdruck ist, sondern etwas, das formbar ist. In „Eine allgemeine Theorie der Liebe“ präsentiert Kapitel 6 diese grafischen Darstellungen, wie Neuronen feuern und dann verbleibende (stumme) Verbindungen zwischen den Neuronen hinterlassen können. Dr. Lewis, Amini & Lannon stellen fest: „Jede Konstellation von stummen Verbindungen verkörpert das Potenzial, dass ein früheres Ensemble wiederbelebt und erinnert wird.“ Gedanken werden zu Erinnerungen, aber diese Spuren leben nicht nur als einzelne Spuren: Sie sind auf komplizierte Weise mit ganzen anderen neuronalen Netzwerken verbunden, von denen viele mit emotionaler Bindung beladen sind. Daher aktiviert das komplizierte Orchester, das erklingt, wenn wir auf ein einzelnes Gedächtnis zugreifen, auch andere neuronale Netzwerke, was bedeutet, dass wir uns jedes Mal, wenn wir uns an etwas erinnern, nicht unbedingt an dieses „Ding“ erinnern: Wir greifen auf dasselbe neuronale Muster zu, das war erinnerte uns an das letzte Mal, als wir uns an dieses „Ding“ erinnerten. Dieses „Ding“ wird dann mit anderen Assoziationen verbunden, wie Wellen im Wasser, die aufeinandertreffen, wenn mehrere Kieselsteine ​​geworfen werden. Wir erinnern uns nicht an den Kiesel selbst, sondern an das ganze Muster auf dem Wasser.

Die vorgeschlagene Anwendung dieser Schlussfolgerung über das Gedächtnis besteht darin, ein gesundes Misstrauen gegenüber dem zu haben, was Sie als Ihre eigenen „konkreten“ Erinnerungen wahrnehmen, in dem Wissen, dass Sie ihnen jedes Mal, wenn Sie sich daran erinnern, eine Patina verleihen. Darüber hinaus, und um unseren ersten Punkt über die Wirkung Ihrer bewussten Gedanken auf Ihr Gehirn zu ergänzen, erinnern sich glückliche Menschen leichter an freudige Zeiten und depressive Menschen neigen eher dazu, Erinnerungen an Traumata, Scham und Traurigkeit hervorzurufen. „Wenn eine Emotion stark genug ist, kann sie gegensätzliche Netzwerke so vollständig zerstören, dass ihr Inhalt unzugänglich wird – und widersprüchliche Abschnitte der Vergangenheit auslöschen. Innerhalb der Grenzen der Virutalität dieser Person haben sich diese Ereignisse nicht ereignet.“ (Allgemeine Theorie der Liebe, S. 130) Um auf Pascual-Leone zurückzukommen, erklärt er dies mit einer Metapher vom Rodeln auf einem verschneiten Hügel: Wenn wir das erste Mal einen unverspurten Hügel hinunterfahren, bestimmen wir den Weg durch unsere Lenkung (die unser Wille ist). und die Eigenschaften des Hügels (stellen Sie sich das als unsere Gene vor). Aber wenn wir das zweite Mal absteigen, werden Sie sich eher auf einem Weg wiederfinden, der in irgendeiner Weise mit dem Weg zu tun hat, den Sie beim ersten Mal gegangen sind, und diese Tendenz zum Weg des geringsten Widerstands macht es Ihnen sehr schwer, die Richtung zu ändern. und daher sind diese Pfade jetzt keine genetisch festgelegten Pfade mehr, sondern Verhaltensweisen, die wir gelernt und in unser Gehirn einprogrammiert haben.

Schließlich ist es für Yogis (die im Großen und Ganzen gesellige und gemeinschaftliche Wesen sind) besonders interessant, diese Grundlagen der Neuroplastizität über unseren eigenen Körper hinaus auszudehnen und auf das tatsächliche Netz von Menschen anzuwenden, mit denen wir in Beziehung stehen. Dr. Lewis, Amini & Lannon schließen Kapitel 6 der Allgemeinen Theorie der Liebe mit der Vorstellung ab, dass das, was wir sind und wer wir werden, teilweise davon abhängt, wen wir lieben. Sie vertiefen sich in eine Theorie darüber, wie „limbische Attraktoren“ (die, grob gesagt, wie neurale Verbindungen sind, aber tiefer im limbischen/emotionalen Gehirn verwurzelt sind) unsere persönliche Identität teilweise formbar machen, weil die Menschen, an die wir gebunden sind, einen Teil davon beeinflussen unserer alltäglichen neuronalen Aktivität. „Die andauernde Exposition gegenüber den limbischen Attraktoren eines anderen aktiviert nicht nur neurale Muster in einem anderen – es stärkt sie auch. Langjähriges Miteinander schreibt permanente Veränderungen in ein offenes Buch des Gehirns.“ Der nächste Schritt in ihrer Schlussfolgerung besagt, dass „limbische Revision“ uns die Kraft gibt, die emotionalen (limbischen) Teile der Menschen, die wir lieben, umzugestalten, indem limbische Bahnen aktiviert werden, die durch das neurale Tobogging des Gehirns verstärkt werden. Wir werden das Unternehmen, das wir behalten.

Die dreifache Implikation des Obigen für den Yogi ist etwas, das demonstriert und greifbar erfahren werden kann, wenn Sie zu Wanderlust kommen. Die Ruhe, die Sie in Ihrem Geist entwickelt haben, hat es Ihnen ermöglicht, sich auf das zu konzentrieren, was Sie bewusst in Ihrem Geist präsentieren möchten, und die negativen Gedanken und die Geschäftigkeit loszulassen, die unser tägliches Leben durchdringen. Die Kraft Ihrer Vorstellungskraft hat Sie herausgefordert, irgendwie mit Leichtigkeit in eine neuartige Pose zu schlüpfen, weil Sie es sich vorgestellt haben. Die Energie, die zwischen Gehirn und Herz fließt, endet nicht an der Grenze deines Körpers, sondern wird von denen aufgenommen und verstärkt, mit denen du dich umgibst. Und die Erinnerungen, die in diesem gemeinsamen Yoga-Abenteuer entstehen, sind etwas, auf das Sie immer wieder zugreifen können, jedes Mal angereichert mit positiven Assoziationen, die aus persönlichen Assoziationen stammen, die sich aus Ihrer Wanderlust-Erfahrung entwickeln. So denkst du, so bist du, was sich in der Gesellschaft, die du pflegst, durchdringt und widerspiegelt. Wenn Sie mir nicht glauben, müssen Sie zu Wanderlust kommen, ein Beziehungsexperiment durchführen und mir Ihre Schlussfolgerungen mitteilen. Wir diskutieren bei einem Bio-Syrah bei Winederlust bei Sonnenuntergang. Keine schlechte Kulisse für einen Neuro-Nerd, um sich der Neauoplastizitäts-Theorie hinzugeben.

Karina Mackenzie liebt es, die Speakeasy Lecture Series zu produzieren, und frönt ihrer Geeky-meets-creative-Natur als Digital Marketing Director für Wanderlust. Titelfoto von Ryan Salm. Brain Yoga Mat von Gaiam und hier erhältlich. Und der Titelverdienst für diese WLHQ-Kolumne geht an Sean Hoess, den Ehemann des Autors, Festival-Mitbegründer und WLHQ-Resident-Genie.