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Den Weg zur Freiheit nähen

Januar ist Nationaler Monat zur Prävention von Sklaverei und Menschenhandel. Um mehr zu erfahren und wie Sie helfen können, besuchen Sie nctsn.org.

Als ich in der Schlange vor dem Kaffeehaus für fairen Handel stand, konnte ich meine Augen nicht von den Beinen der Frau vor mir abwenden. Ich beugte mich über die Taille, um ihre umwerfende Hose zu inspizieren – dunkelblau, weitbeinig und mit tanzenden weißen Elefanten gesprenkelt. Goldene Blumen und pfirsichfarbene Sterne, die mit glitzerndem Silber besetzt waren, umsäumten ihre Knöchel. Die Frau, die sie trug, tippte mir auf den Kopf. Als ich aufsah, lächelte sie sanft.

Damals traf ich zum ersten Mal Shannon Keith, die Gründerin von Sudara, einer Bekleidungsfirma, die Pyjamahosen namens Punjammies herstellt, deren Mission es ist, Frauen vom Sexhandel zu befreien. An diesem Tag im Café schien sie überhaupt nicht überrascht zu sein, dass ich kurz davor war, ihr Bein zu streicheln.

„Das sind schöne Hosen, nicht wahr?“ Sie sagte.

„Kann ich irgendwo ein Paar kaufen?“ Ich fragte.

„Du kannst noch mehr tun. Mit Punjammies kann man eine Seele befreien.“

Sudara bringt Frauen in Indien das Nähen bei, um ihnen zu helfen, dem Sexhandel und der vertraglichen Sexsklaverei zu entkommen. Shannon hatte nicht die Absicht, ein solches Unternehmen zu gründen, als sie 2005 mit einer NGO in eine kleine Stadt in Indien reiste, um einen Brunnen mit sauberem Wasser zu spenden – einen Brunnen, von dem sie nicht wusste, dass er in einem Rotlichtviertel stehen würde.

„Ich habe gelernt, dass es Ihr Leben absolut verändern wird, wenn Sie sich etwas zuwenden anstatt vor einem Thema zurückzuschrecken, für das Sie eine Leidenschaft haben oder das Ihnen das Herz bricht.“

Während der Einweihungszeremonie wurde sie gebeten, zu sprechen, und als sie auf dem Podium stand, stolperte Shannon darüber, was sie der versammelten Menge sagen sollte, zu der sie auch Prostituierte aus der Stadt sah. Plötzlich war das Feld mit brillanten Farben gefüllt, die von leuchtendem Morgenorange und Sonnenuntergangsgelb bis zu kühlem Ozeanblau und Moosgrün reichten. In der grellen indischen Sonne schimmerten die gold- und silberbesetzten Seiden wie Sternschnuppen. Die Frauen waren gekommen, um Shannon und den Süßwasserbrunnen in ihren besten Saris zu ehren.

Foto von Trever Höhne

In diesem Moment wusste Shannon, dass sie sich engagieren musste, um diesen Frauen zu helfen, ihre Freiheit zu sichern. Sie hatte die Vision eines wunderschönen Seidenflusses, der als funktionelle Pyjamahose in unser Leben fließt. Also ging sie zum Markt und kaufte ein paar Koffer mit Material und brachte sie nach Hause. Sie lud ihre Freunde ein, um über Preise und Möglichkeiten zu sprechen.

2006 stellte Sudara seine ersten sechs Mitarbeiter ein und eröffnete ein Nähzentrum. Jede Frau begann, die notwendigen Fähigkeiten zu erlernen, um eine offizielle Näherin zu werden. Indem sie die Frauen im Rotlichtviertel beschäftigten und sie in einem neuen Beruf ausbildeten, konnten sie sich aus dem alten Kastensystem Indiens entwickeln und ihre Fähigkeiten für eine langfristige wirtschaftliche Stabilität einsetzen.

Und so begann die Freiheit mit einem Stich.

In der Zeit seit der Gründung des Unternehmens ist die Sudara-Gemeinschaft zu mehreren Nähzentren gewachsen und hat über 200 Frauen ausgebildet. Die Endprodukte werden in die Vereinigten Staaten verschifft und die Erlöse fließen zurück in die Nähzentren. Sudara selbst hat sich weiterentwickelt, andere Fair-Trade-Artikel integriert und im letzten Jahr seinen Namen von International Princess Project geändert und sich zu einer Benefit Corporation entwickelt.

Und es ist nicht nur ein Ort zum Arbeiten. Es ist ein Ort zum Heilen. „Diese Frauen müssen einen sicheren Ort finden. Sie müssen das Gefühl haben, dass sie wieder ins wirkliche Leben zurückkehren und respektvoll in die Gesellschaft aufgenommen werden können“, sagt Shannon. „Beratung, Information, Bildung und eine liebevolle Gemeinschaft, um die Familie zu ersetzen, die sie geächtet hat, ist das Ziel, nicht nur Jobs.“

Shannon hat nie ihren Glauben angesichts von staatlichen Sümpfen, Behinderungen und mangelnder Unterstützung verloren. Frauen, Männer und Kinder können das schlichte Design tragen. Die Plattform bleibt einfach: Jeder braucht einen Schlafanzug – auch wenn Sie nicht darin schlafen, wir alle tragen ihn gerne. Punjammies fließen, bewegen sich und laden Sie ein, ihre magischen Farben und Farbkombinationen zu betrachten.

Als Shannon sich an jenen Tag im Café erinnerte, predigte sie nicht, noch schlug sie vor, dass ich alle meine Klamotten wegwerfen sollte. Aber plötzlich war mir klar, was ich tun musste. Als wir uns trennten, wurde mir klar, dass Sudara trotz all des Geldes, das ich ausgab, um tugendhafte Dinge in meinen Körper zu stecken, ein Unternehmen war, das ein Leben mit dem verändern konnte, was Menschen hineingaben an ihre Körper.

Wie Shannon sagte: „Ich habe gelernt, dass es Ihr Leben absolut verändern wird, wenn Sie sich etwas zuwenden anstatt vor einem Thema zurückzuschrecken, für das Sie eine Leidenschaft haben oder das Ihnen das Herz bricht.“

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Andes Hruby hat 30 Jahre als zertifizierter Fitnesstrainer in fünf Disziplinen gearbeitet und schloss sein Studium an der Columbia University mit einem MFA schriftlich ab. Der American Council on Exercise akkreditiert sie als Gesundheitscoach, Personal Trainer und Group Exercise Facilitator. Um ihren Körper besser auszubalancieren, begann Hruby ihr Training in der Ashtanga-Community unter Beryl Bender Birch, David Swenson und Nancy Gilgoff. Hruby war zuvor NBC Fit Guru of Connecticut und über ein Jahrzehnt lang Eigentümer von Studio Blue: Fitness Made Fun. Sie schreibt derzeit eine Lifestyle- und Fitness-Kolumne für ConciergeQ und war Mitarbeiterin bei: Glamour, Elle, Allure, Cosmopolitan, Marie Claire und zahlreichen Online-Zines und Blogs. Nach einer Verletzung hat sie ihre Aufmerksamkeit auf die Koordination einzigartiger Retreats bei Manu Yoga Retreats in Costa Rica gerichtet.