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Der Fall der Carousing Cats

Haunted Home

Es ist endlich wieder soweit; Der Herbst ist da. Von allen Jahreszeiten ist es mein Favorit. Die warme Kleidung, die kühle Luft, die fallenden Blätter und die herzhaften Mahlzeiten befriedigen meine Seele auf allen Ebenen. Es ist auch meine am meisten heimgesuchte Zeit des Jahres. In vielen Halloween-Nächten sind mir seltsame Dinge passiert, aber die folgende Geschichte übertrifft sie alle. Vielleicht hat sich diese Erinnerung deshalb in den Vordergrund meines Geistes gerückt. Obwohl dieses Ereignis vor über vierzig Jahren stattfand, ist es das unvergesslichste aller Herbst-Seltsamkeiten, die ich je erlebt habe. Meine Geschichte klingt wie eine Geschichte, die Edgar Allen Poe in seinen gequälten Gedanken hervorgerufen haben könnte. Obwohl dies wie eine Fiktion liest, kann ich Ihnen versichern, dass jedes Wort wahr ist (keine Beleidigung, Mr. Poe!).

Wenn meine Kinder waren sehr klein (Alter von zweieinhalb und acht Monaten), mein Mann und ich lebten in einer Maisonette in South Minneapolis, die tatsächlich in drei Einheiten aufgeteilt war. Wir lebten in der größeren Wohnung im Erdgeschoss und teilten uns ein Bad mit einer alleinerziehenden Mutter und ihrer fünfjährigen Tochter, die in der kleineren Einheit nebenan wohnten. Die Wohnung im Obergeschoss nahm die gesamte Etage ein und wurde von einer jungen Familie mit einem kleinen Mädchen bewohnt. Zu unserer Wohnung gehörte eine baufällige Garage. Die Auffahrt verlief an der Seite des Gebäudes unter den nach Süden ausgerichteten Fenstern. Unser Gebäude hatte einen kleinen Hinterhof mit einem Maschendrahtzaun, der es von einer überwucherten Gasse trennte, in der mehrere rau aussehende Katzen lebten. Diese Katzen kämpften meistens miteinander und suchten nach Nahrung. Es war schwierig, meine kleine Tochter von ihnen fernzuhalten, weil sie immer mit den “Kätzchen” spielen wollte.

In diesem Jahr fiel Halloween auf ein Wochenende und Sowohl die Familie oben als auch die alleinerziehende Mutter nebenan verließen die Stadt. Die drei jungen Stiefbrüder meines Mannes kamen vorbei, um meine Tochter Kris zu ihrer ersten Trick-or-Treating-Erfahrung mitzunehmen. Ihr kleiner Bruder Scott und ich blieben zurück und verteilten Leckereien. Kris kam gegen acht Uhr nach Hause, und dann legte ich die Kinder ins Bett. Die nächsten zwei Stunden verbrachten wir damit, die Tür zu öffnen, den Refrains von “Süßes oder Saures, Geld oder Essen” zuzuhören und den farbenfrohen, kostümierten Besuchern Süßigkeiten zu verteilen.

Gegen zehn Uhr waren die Süßes oder Saures alle nach Hause gegangen und das Haus wurde sehr ruhig. Da mein Mann nachts arbeitete, erledigte ich meine Hausarbeit oft, nachdem die Kinder eingeschlafen waren, aber aufgrund meiner Verantwortung für Süßigkeiten bekam ich in dieser Nacht einen späten Start. Nachdem ich die Wäsche fertig hatte, Unordnung aufgesammelt und gesaugt hatte, hatte ich noch eine Aufgabe, bevor ich mich hinsetzen und entspannen konnte – den Müll herausnehmen. Obwohl mir die Arbeit nichts ausmachte, mochte ich es nicht, es nach Einbruch der Dunkelheit zu tun: Im Hintergrund befand sich ein Hoflicht, das einen anämischen Lichtradius ausstrahlte, aber das brennende Fass (1966 war das Verbrennen von Müll noch erlaubt) wurde gefunden Nur Zentimeter außerhalb des freundlichen Kreises, im Dunkeln!

Ich holte tief Luft und begann meine Mission. Ich nahm die Schachtel mit den Streichhölzern der Bauern und die beiden Papierkörbe und griff dann (aus irgendeinem Grund) nach meinem Besen, als ich die Küche verließ. Warum, könnten Sie fragen? Ich habe keine Ahnung – vielleicht den Boogeyman auf den Kopf zu schlagen oder den Halloween-Hexen zu winken, als sie über den Mond segelten. Nachdem ich den Müll schnell geleert und ein Streichholz geschlagen hatte, ließ ich es in den Lauf fallen und wartete nur ein paar Sekunden, um sicherzustellen, dass das Feuer Einzug hielt. Dann sprang ich auf meinen Besen und flog los, um mich den Hexen für eine Nacht voller Spaß und Spiel anzuschließen. (Ich wollte nur sehen, ob du noch wach bist.) In Wirklichkeit nahm ich die beiden Papierkörbe, um wieder hineinzugehen.

As Ich drehte mich auf dem Absatz um und hörte ein schreckliches Kreischen. Ich erstarrte in meinen Spuren. Der Schrei klang fast menschlich. Ich wirbelte rechtzeitig herum und sah eine schwelende Katze aus dem Fass fliegen. Guter Gott! Ich hatte keine Ahnung, dass eine der Gassenkatzen dort drin war. Ich hätte den Lauf treten sollen, bevor ich das Match geworfen habe. Das arme Ding suchte wahrscheinlich nach Essen. Ich fühlte mich schrecklich, als ich wusste, dass ich eine Katze in Brand gesteckt hatte. Ein paar Rauchschwaden schwebten um die räudig aussehende Kreatur; es schien jedoch in Ordnung zu sein, weil es im Handumdrehen in den Schatten verschwand.

Plötzlich schlich es sich aus der Dunkelheit heraus vielleicht als viele bis zu fünfzehn Katzen, deren Stimmen in einem gemischten Timbre der Wut erhoben wurden. Die bedrohliche Masse von Augen und Schwänzen bewegte sich langsam aus verschiedenen Richtungen auf mich zu – was an eine choreografierte Kampfszene in West Side Story erinnert. Für ein paar Sekunden war ich in äußerster Angst an der Stelle verwurzelt; Meine Kampf- oder Fluchtreaktion setzte dann ein. Ich begann langsam, den Besen im Halbkreis auf sie zu schwingen, während ich mich allmählich zurückzog. Als ich ein oder zwei Fuß vom Haus entfernt war, fühlte ich mich endlich sicher genug, um diesen katzenartigen Todesfeen den Rücken zu kehren. Ich sprang in die geschlossene Veranda und schlug die Bildschirmtür zu. Einmal in meiner Küche angekommen, schloss ich die Tür hinter mir ab.

Mein Herz pumpte so stark, dass jeder Pulspunkt in meinem Körper pochte. Während ich unkontrolliert zitterte, schaffte ich es, eine Zigarette anzuzünden und dann eine Flasche Diet Rite aufzubrechen. Es war kurz vor Mitternacht. Alle möglichen gruseligen Gedanken überfluteten meine Fantasie. Versuchte diese wütende Band, ihr Missfallen über meinen brennenden ihrer Brüder zu zeigen? War die versengte Katze ihr Anführer? Ich habe es nicht absichtlich gemacht. Ich liebe Katzen. Ich habe Katzen immer geliebt. Wenn ich nicht allergisch gegen sie wäre, würde ich mehr als eine besitzen. Dieses Gefühl würde jedoch bei den wütenden Katzen verloren gehen, die sich vor der Hintertür versammelt hatten.

Ich wünschte, das Paar, das oben wohnte, wäre zu Hause. Ich wollte, dass jemand anderes dieses Spektakel miterlebt. Das schreckliche Geräusch ging mir auf die Nerven, also ging ich ins Wohnzimmer, um ein wenig fernzusehen. Ich drehte einen alten Schwarzweißfilm an und versuchte mich dafür zu interessieren, aber der Schläger draußen wurde lauter, fast als wären die Katzen in der Wohnung. Wie kann das sein? Katzen können nicht durch Wände gehen. Was zum Teufel war los? Ich spähte aus dem Wohnzimmerfenster und konnte nicht glauben, was ich sah! Auf der Einfahrt unter dem Fenster versammelten sich meine wütenden Ankläger. Woher wussten sie, in welchem ​​Raum ich war? Ich beschloss, sie zu testen, indem ich meine Schritte in das Esszimmer zurückverfolgte, das sich zwischen Küche und Wohnzimmer in unserer langen Wohnung im “Schrotflinten” -Stil befand. Innerhalb von Sekunden standen sie vor dem Fenster des Esszimmers. Das wurde noch gruseliger, wenn das möglich war. Ich konnte sehen, wie sich ihre leuchtenden Augen im Licht des Esszimmers spiegelten, als ich hinter den Vorhängen hervorschaute. Die Katzen und ich haben tatsächlich Augenkontakt hergestellt. Habe ich in einem Horrorfilm mitgespielt?

Der Schläger war zu diesem Zeitpunkt so laut, dass ich befürchtete, sie würden meine Tochter wecken. Sie schläft sehr leicht und sobald sie aufwacht, ist sie für die Dauer wach. Ich betrat leise das Kinderzimmer, um nach ihnen zu sehen. Beide wanderten immer noch friedlich durch das Traumland. Ich atmete erleichtert auf, bis ich hörte, wie die kreischende Serenade wieder begann. Du hast es erraten. Vor dem Schlafzimmerfenster befand sich eine engagierte Gruppe, die mir immer noch das Geschäft gab. Ich verließ schnell den Raum in der Hoffnung, dass sie mir noch folgen würden, weil Kris anfing, sich zu bewegen.

Mein Mann und ich schliefen auf der Sonnenveranda auf der Straßenseite des Hauses. Ich setzte mich für einen Moment auf unser Bett, um nachzudenken. Sicher genug, die treue Katzenarmee aus der Hölle lagerte jetzt vor diesen Fenstern, obwohl ihre Zahl abnahm. Ich überprüfte den Wecker auf der Kommode. Es war 00:10 Uhr. Mein Mann sollte in fünf Minuten nach Hause kommen. Wie könnte ich ihn vor diesen Katzen warnen? (Wir waren noch ein paar Jahre vor Handys.) Ein Kratzer an einer dieser Krallen könnte zu einer bösen Infektion führen. Ich zündete mir noch eine Zigarette an, ging durch das Wohnzimmer und versuchte zu überlegen, was ich tun sollte. Das Jammern war nicht so laut wie zuvor, aber ich konnte die Nachzügler hören, die mir den ganzen Weg zurück in die Küche folgten.

Ein paar Minuten später hörte ich unseren kleinen VW die Auffahrt hinauf tuckern.

Ein Gedanke in letzter Minute tauchte in meinem Kopf auf. Ich könnte jede Katze schlagen, die meinen Mann herausfordern könnte. Perfekt. Wo habe ich den Besen hingelegt? Bevor ich es finden konnte, stand er in der Küche. Als er seine Brotdose und die Thermoskanne auf dem Küchentisch abstellte, sagte ich: “Gott sei Dank, diese Katzen sind nicht hinter dir her!” Mein ratloser Kumpel sah mich an, als hätte ich drei Köpfe und antwortete: “Wovon redest du? Es waren keine Katzen da draußen.” Ich rannte auf die Veranda, um es selbst zu sehen. Sicher genug – sie waren in der Nacht verschwunden. Dann gelang es mir in einem Atemzug, ihm zu erzählen, wie ich versehentlich eine Katze im Mülleimer verbrannt hatte, wie die ganze Bande von Gassenkatzen anfing, mich zu verfolgen, und wie sie mir von Raum zu Raum folgten und oben heulten ihrer Lungen. Er sagte: “Sie müssen eingeschlafen sein und davon geträumt haben.” Ich kann seinen Standpunkt sehen. Es klang wie eine Fiktion, war es aber nicht. Ich bin kein Edgar Allen Poe, weißt du!

Ein paar Jahre später zogen wir in ein Haus, das mit seinem eigenen Geist ausgestattet war. Mein Mann arbeitete immer noch nachts, so dass alle gespenstischen Ereignisse, die sich abspielten, wieder von mir allein miterlebt wurden. Mein pragmatischer Ehemann glaubte nicht an Geister, also glaubte er mir natürlich nicht. Schlimmer noch, Frauen, von denen ich dachte, sie wären meine Freunde, sagten mir, ich sei verrückt und weigerten sich, etwas mit mir zu tun zu haben. Ich habe jahrelang still gelitten. In den sechziger Jahren war es nicht in Mode, über Geister oder Spukhäuser zu sprechen, und diejenigen, die dies taten, galten als zertifizierbar. Meine unruhigen Jahre in diesem Haus sind in meinem neuen Buch The Ghosts on 87th Lane: A True Story festgehalten. Der erste Teil des Buches erzählt von meiner Frustration und Angst, als ich versuchte, ein normales Leben in einem Haus zu führen, das alles andere als normal war. Der Versuch, meine Angst vor meinen Kindern zu verbergen, war wahrscheinlich das Schwierigste, was ich in diesen Jahren tun musste.

Die späteren Kapitel im Buch erzählen von meinem Hund , Max. In den letzten sechs Jahren hat mich dieses kleine Tier alarmiert, wenn “etwas” im Gange ist. Sie sehen, als er ungefähr vier Monate alt war, entdeckte ich, dass Max Geister spürt und sieht. Im Laufe der Jahre habe ich vergeblich versucht zu sehen, was er sieht, wenn er sein gruseliges Geisterknurren ausstößt. Nur einmal sahen er und ich den gleichen Geist. Es hat mich fast umgehauen.

In diesen Tagen haben sich meine Nerven beruhigt. Die Kinder sind erwachsen und leben ihr eigenes Leben. Zum größten Teil hat sich auch das Haus niedergelassen. Max und ich sind immer noch überrascht von einem gelegentlichen Besucher von der anderen Seite, obwohl nichts wie in den ersten Jahren. Obwohl sich die Aktivität auf ein bloßes Rinnsal verlangsamt hat, bleibt Max auf Abruf. Er starrt in die Dunkelheit und knurrt, wenn er “etwas” spürt. Als er anfängt, “es” mit seinen Augen zu verfolgen, sage ich ihm nur: “Es ist nur ein Geist, Max.” Manchmal hört er auf zu knurren und manchmal nicht. Dann fangen die Heebie-Jeebies wieder an. Wann und wenn die gespenstische Aktivität jemals zu Ende geht, wird es mir gut gehen; Ich bin mir fast sicher, dass mein kleiner vierbeiniger Geisterdetektor auch nichts dagegen hat.

Der Herbst wird immer meine Lieblingsjahreszeit sein. Ich freue mich jedes Jahr sehr darauf. Und jedes Jahr in der Halloween-Nacht kehren diese vertrauten alten prickelnden Gefühle zurück, als würde ich darauf warten, dass etwas Bedeutendes passiert. Viele seltsame Dinge haben sich im Laufe der Jahre ereignet, aber ich bezweifle, dass irgendetwas jemals die beängstigende Nacht übertreffen wird, wenn diese heulenden Gassenkatzen mich verfolgten und mich aus meinem Verstand erschreckten.