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Der Hexenwahn von König James I.

war bis zu seiner Heirat mit der vierzehnjährigen Anne von Dänemark (1574 – 1619) nicht besonders interessiert. Obwohl Hexerei zu dieser Zeit in Schottland oder England kein heißes Diskussionsthema war, war es dies Eine Angelegenheit von großem Interesse in Dänemark und den angrenzenden Ländern, die unter dem Ausbruch eines Hexenwahns litten. In jedem Dorf und Weiler wurden Hexen von Anklägern geoutet, und die Menschen hatten Angst vor den Agenten des Teufels, wie Hexen verstanden wurden Sie hatten ein ganz anderes Konzept von Hexerei als das, was wir heute haben. Hexen wurden als Sklaven Satans angesehen, die gezwungen waren, seine Gebote abzugeben. Die Ehe zwischen James und A. nne fand am 20. August 1589 auf der Burg Kronborg in Helsingör, Dänemark, statt. James war nicht anwesend, aber sein Platz wurde von George Keith, dem fünften Earl Marischal, besetzt. Kurz nach der Heirat nahm Anne ein Schiff nach Schottland, um mit ihrem neuen Ehemann zusammen zu sein, doch das Schiff war von schlechtem Wetter heimgesucht, und eine Reihe von Pannen zwang es, in einem Hafen an der norwegischen Küste Schutz zu suchen. Die junge Königin reiste mit ihrem Gefolge über Land nach Oslo. Als James von dem großen Sturm hörte, der Annes Schiff zurückgetrieben hatte, begann er eine ungewöhnliche Vorgehensweise – er segelte von Schottland nach Norwegen, um seine Braut persönlich zu fordern. Es wurde die einzige romantische Geste seines ganzen Lebens genannt.

Seine eigene Überquerung des Meeres war ungewöhnlich stürmisch. In Verbindung mit den Schwierigkeiten, die Anne bei ihren Bemühungen um Schottland hatte, musste der Sturm dem abergläubischen James unheimlich vorgekommen sein. Ein dritter Sturm traf sein Schiff und zerstörte es fast, als er seine Braut im Frühjahr 1590 nach Edinburgh nach Hause brachte. Es bestätigte James lediglich in seiner Überzeugung, dass die dänische Königsfamilie und der dänische Adel, die er auf Schloss Kronborg getroffen hatte Während der Weihnachtszeit war es richtig gewesen – Hexen arbeiteten mit schwarzer Magie, um Anne von Schottland fernzuhalten. Zu dieser Zeit wurden in Norwegen und Dänemark viele Menschen, denen Hexerei vorgeworfen wurde, lebendig verbrannt, und die Übel der Hexen waren in aller Munde.

Es war natürlich, dass James im selben Jahr in dem kleinen Dorf North Berwick (etwa fünfundzwanzig Meilen östlich von Edinburgh) wegen Hexerei beschuldigt wurde, sich persönlich für das Verfahren zu interessieren. War er nicht selbst von schwarzer Magie zum Tode verurteilt worden? Er war bei vielen Verhören der Angeklagten anwesend, von denen einige brutale Folterungen beinhalteten, und war überzeugt, dass nicht nur ihre Hexerei echt war, sondern dass sie versucht hatten, ihn zu töten, indem sie sein Schiff bei seiner Rückkehr mit seiner neuen Braut aus versenkten Dänemark. Er war entschlossen, dass dieses Verbrechen gegen seine königliche Person der Bestrafung nicht entgehen sollte. Es war nicht nur ein Sinn für Gerechtigkeit, der ihn motivierte, sondern der Aberglaube, dass diejenigen, die Hexerei nach dem Gesetz verfolgten, von Gott am meisten vor ihren negativen Auswirkungen geschützt wurden. Durch die Verfolgung der einfachen schottischen Bürger in und um North Berwick glaubt James, dass er die Sicherheit seiner selbst und seiner Frau gewährleistet hat.

Mehr mehr als hundert Personen wurden festgenommen, und viele von ihnen wurden schrecklichen Folterungen ausgesetzt, um Geständnisse für eine ganze Reihe von Verbrechen zu erzwingen, einschließlich Vergehen gegen die schottische Krone. Die schlimmste dieser Qualen war der Stiefel, bei dem Keile zwischen Brettern an den Beinen festgeschraubt wurden, bis die Bretter die Knochen in den Füßen und Schienbeinen zerdrückten. Die Prozesse dauerten zwei Jahre. Am Ende wurden etwa siebzig Männer und Frauen wegen Hexerei und Verrats verurteilt. Unter den Anklagen war die Behauptung, sie hätten versucht, König James das Leben mit Gift und schwarzer Magie zu nehmen. Es ist nicht bekannt, wie viele hingerichtet wurden, aber die Form der Hinrichtung von Hexen in Schottland brannte auf dem Scheiterhaufen. Normalerweise wurden die Verurteilten erst zu Tode erwürgt, bevor sie verbrannt wurden – dies wurde in dieser barbarischen Zeit in der schottischen Geschichte als Gnadenakt angesehen.

James spielte eine so große Rolle bei den Verhören der angeklagten Hexen und in ihren Prozessen, dass James, als eine schottische Jury eine der Angeklagten, Barbara Napier, wegen fehlender Beweise freigesprochen hatte, seine Macht als Monarch nutzte, um ihr Urteil aufzuheben, und befahl ihre Hinrichtung. Er hatte sogar die Kühnheit zu befehlen, dass die Jurymitglieder selbst vor Gericht gestellt werden, weil sie eine Hexe freigesprochen haben! Zufällig war Napier die Schwägerin des Laird of Carschoggill und hatte einflussreiche Freunde. Sie konnte die Hinrichtung vermeiden, indem sie vorgab, schwanger zu sein, und wurde schließlich freigelassen, als es in der schottischen Justiz keinen entschlossenen Willen gab, ihren Tod zu suchen.

Mit einem beträchtlichen Fundus an praktischem Wissen, das aus den Zeugnissen der angeblichen Hexen von North Berwick gewonnen wurde, kam James 1597, um seinen einzigartigen Dialog über Hexerei und das Übernatürliche zu schreiben, den er betitelte

Dämonologie . James schrieb das Buch als öffentlicher Dienst. Er glaubte zu dieser Zeit in seinem Leben wirklich, dass Hexerei real war und dass es eine unheilige Geißel war, die drohte, die gesamte Christenheit zu zerstören, wenn sie nicht selbst von gottesfürchtigen Männern heftig bekämpft wurde. Zweifellos hatte das Schreiben des Buches ein egoistisches Element. Er war überzeugt, dass er sich durch die Aufdeckung der Übel von Hexen und Hexerei gegen ihre bösartige Magie isolierte. Durch das Schreiben seines Buches wurde er Soldat in Gottes Armee, geschützt durch seinen Glauben vor den irdischen Agenten des Teufels. Also glaubte er mit einer Geschwindigkeit.

In seinem Vorwort an den Leser schrieb King James:

Der furchtbare Überfluss dieser abscheulichen Sklaven des Teufels, der Hexen oder Zauberer zu dieser Zeit in diesem Land, hat mich (geliebter Leser) dazu bewegt, diese folgende Abhandlung auf dem Postweg zu versenden, nicht meine in irgendeiner Weise (wie ich protestiere), um meine Gelehrsamkeit und meinen Einfallsreichtum zu demonstrieren, aber nur (vom Gewissen bewegt), um so weit wie möglich darauf zu drängen, die zweifelhaften Herzen vieler von beiden zu lösen, die solche Angriffe Satans sind mit Sicherheit praktiziert, und dass die Instrumente davon es am schwersten verdienen, bestraft zu werden.

Eines der ersten Dinge Nachdem James 1603 König von England geworden war, sollte er seine Dämonologie erneut veröffentlichen lassen. Eine weitere seiner ersten Aktionen als englischer Monarch bestand darin, das Hexengesetz von England zu revidieren, indem seine Strafen viel strenger wurden als bei dem alten Hexengesetz, das unter Elizabeth I. angewendet worden war. Verbrechen, die von a bestraft worden waren Die Haftstrafe wurde unter James mit dem Tod bestraft. Es war alles Teil seines persönlichen heiligen Kreuzzugs gegen die Hexerei. Er sah sich als weißer Ritter des biblischen Buches Offenbarung, Terror der Hexen und Geißel des Teufels, der ein flammendes Schwert der Bestrafung trug, mit dem er weltweit Gerechtigkeit verteilte. Wie er es mit Hexen in Schottland getan hatte, so wollte er es auch in England tun.

Gegen Ende seines Lebens James 'heiliger Kreuzzug gegen Hexen begann zu stocken. Er wurde auf mehrere Fälle aufmerksam, in denen diejenigen, die ihre Nachbarn der Hexerei beschuldigt hatten, später gestanden hatten, unter Eid gelogen und die Anklage erfunden zu haben. Dies erschütterte seine Gewissheit über die Macht der Hexen. Das wachsende Klima der Skepsis bestand nicht nur in England, sondern auch im übrigen Europa in unterschiedlichem Maße. Als James König von England wurde, hatte der Hexenwahn seinen Höhepunkt erreicht, aber zum Zeitpunkt seines Todes hatte er seine Kraft weitgehend aufgebraucht und war im Niedergang begriffen. Trotzdem wurde der Hexenakt, den James 1604 durch das englische Parlament gezwungen hatte, erst 1736 aufgehoben.

Das Buch Dämonologie ist in Form eines Gesprächs zwischen zwei Männern, Philomathes und Ephistemon, guten Freunden, die sich treffen Eines Tages auf der Straße und über die schreckliche Geißel der Hexerei zu sprechen, die in den Nachrichten und in letzter Zeit in aller Munde zu sein scheint. Der Dialog ist sehr wenig umstritten. Beide Charaktere in James 'Buch sind gegen Hexerei und unterscheiden sich nur in einigen kleinen Details. Das Gespräch erweitert sich auf die gesamte Bandbreite übernatürlicher Phänomene, die den Alten bekannt sind – Geister, Zauberer, Geister, Dämonen, Besitz, Feen, sogar Werwölfe -, befasst sich jedoch am meisten mit Hexen und ihren Fähigkeiten.

Dämonologie ist faszinierend auf mehreren Ebenen. Es gibt einen aufschlussreichen Einblick in den abergläubischen Geist von König James VI. Kurz bevor er als König James I auf den Thron Englands stieg. Es zeigt, wie rasend und irrational die Hexenverfolgungen des späten 16. und frühen 17. Jahrhunderts in Schottland und England waren. Es gibt einen guten Überblick über die westliche Magie und das Übernatürliche, wie es von den alten Griechen und Römern verstanden wurde. Das Buch ist mit allerlei Informationen gefüllt. Zum Beispiel wird die Praxis des Schwimmens einer Hexe (die James “flüchtig” nannte) von James beschrieben und gerechtfertigt – dies war der Glaube, dass eine Hexe nicht ertrinken konnte, weil das Wasser der Taufe ihren Körper ablehnen würde; Daher bestand eine Möglichkeit, festzustellen, ob jemand eine Hexe war, darin, die Daumen an die gegenüberliegenden großen Zehen zu binden, sie dann ins Wasser zu werfen und abzuwarten, ob sie ertrunken sind.

Der Originaltext ist für den modernen Leser aufgrund der archaischen Schreibweise, der unbekannten und veralteten Wörter, der scheinbar zufälligen Zeichensetzung und Großschreibung sowie des Mangels an regelmäßigen Absätzen etwas schwer zu verstehen. Es ist jedoch eine Arbeit, die es verdient, allen zugänglich gemacht zu werden. Aus diesem Grund habe ich den Text in meiner Ausgabe The Demonolog modernisiert y von König James I . Ich habe jedoch darauf geachtet, möglichst viele der ursprünglichen Wortwahlen und Interpunktionen beizubehalten. Das Ergebnis ist eine Modernisierung des Textes, die untertrieben und für den Gelegenheitsleser hoffentlich nicht allzu offensichtlich ist.

Ein Großteil der Das von James untersuchte Thema ist in den mehr als fünf Jahrhunderten, die seit seiner Erstveröffentlichung vergangen sind, nicht mehr allgemein bekannt. Dies veranlasste mich, für jedes Kapitel der Arbeit umfangreiche Notizen zu machen und eine umfassende Einführung aufzunehmen, in der der vollständige Hintergrund der Hexenprozesse in North Berwick und die Beteiligung von König James daran dargelegt wurden. Ich habe in diese Einleitung auch eine erläuternde Zusammenfassung der gesamten Arbeit aufgenommen, um das Verständnis zu erleichtern.

Eine anonyme Broschüre, veröffentlicht im Jahr 1591 und mit dem Titel Nachrichten aus Schottland , gibt einen vollständigen Bericht über die Hexe von North Berwick Versuche. Diese Broschüre ist normalerweise mit der Dämonologie von James verbunden, da sie eine solche hat wichtiger Einfluss auf den Inhalt des Dialogs. In der Tat wurden die beiden Texte fast als zwei Teile eines einzigen literarischen Werks angesehen, obwohl es keinen Hinweis darauf gibt, dass James etwas mit dem Schreiben der Broschüre zu tun hatte. Ich habe die Broschüre genauso behandelt wie den Dialog, sie modernisiert und einen vollständigen Satz von Notizen geliefert, um ihre verwirrenderen Details zu erklären.

Manchmal ist es für einen ernsthaften Leser erforderlich, den Originaltext zu haben, um ein genaues Zitat und eine genaue Referenz zu erhalten. Enthalten in den Anhängen von The Demonology of King James I sind die vollständigen Originaltexte von James Dämonologie und der anonym verfassten Broschüre Nachrichten aus Schottland , das die Hexenprozesse in North Berwick und das große Leid derer beschreibt, die wegen imaginärer Verbrechen gefoltert wurden.

In den letzten Jahrzehnten gab es unter Historikern eine starke Bewegung, um den Ruf von König James zu rehabilitieren, unter der Annahme, dass die zahlreichen Anekdoten seiner Zeitgenossen, die ihn in einem ungünstigen Licht darstellen, nur die Verleumdungen von ihm sind Feinde. Ich bin keiner dieser Revisionisten. Meiner Meinung nach war James in der Tat eine sehr böse Arbeit, die absichtlich und böswillig den Tod von Hunderten unschuldiger Menschen verursachte, um seine eigenen irrationalen, abergläubischen Schrecken zu besänftigen. Im Alleingang war er verantwortlich für den Aufschwung des Hexenwahns in England und seine Dämonologie spielte eine wichtige Rolle bei den englischen Hexenverfolgungen. Sein Buch wird für Praktizierende der Magie und der Hexen in unserem aufgeklärteren Jahrhundert unangenehm sein, aber es ist ein wichtiges Dokument der Hexenverfolgungen, das es verdient, dem modernen Leser in diesem leicht verständlichen, modernisierten Format zur Verfügung gestellt zu werden.

King James

König James der Sechste von Schottland (1566 – 1625), der später James der Erste von England wurde, hatte immer Angst vor dem Unbekannten. Als kranker Junge kauerte er im Schatten und neigte dazu, vor lauten Geräuschen zurückzuschrecken. Die Kinderkrankheit der Rachitis ließ ihn fast nicht mehr ohne Unterstützung gehen und machte es ihm unmöglich, Outdoor-Sportarten wie Jagen und Reiten in vollen Zügen zu genießen, obwohl er sich bemühte, seine Behinderung zu überwinden. Einmal, als er sich an ein Pferd geschnallt hatte, um reiten zu können, fiel das Pferd in einen Bach und der junge James ertrank fast, bevor er aus dem Wasser gezogen werden konnte. Diese Krankheit des Körpers veranlasste ihn, seine Energie Büchern und wissenschaftlichen Studien zu widmen. König Heinrich IV. Von Frankreich, ein Zeitgenosse Jakobs, bemerkte, dass Jakobus “der weiseste Dummkopf der Christenheit” sei.

Er kam zum Thron im jungen Alter von dreizehn Monaten, als seine Mutter, die katholische Mary Queen of Scots, unter Hausarrest gestellt wurde, nachdem sie von protestantischen schottischen Adligen gezwungen worden war, ihren Thron abzudanken. Die Adligen ärgerten sich über ihre Ehe mit James Hepburn, dem vierten Earl of Bothwell. Kurz nachdem Bothwell James 'Vater befohlen hatte, erwürgte Henry Stewart, Lord Darnley, zu Tode und wurde von einer mächtigen Schießpulverbombe in die Luft gesprengt, die sein Haus in Kirk o' Field zerstörte in Edinburgh. Darnleys Leiche wurde durch die Explosion aus dem Haus geworfen, entging jedoch auf wundersame Weise dem Schaden, wodurch diejenigen, die ihn untersuchten, feststellen konnten, dass er durch Würgen ermordet worden war.

James wurde in Sterling Castle unter die Obhut unversöhnlicher Wächter gestellt und als strenger Protestant erzogen. Nach allem war er kein sympathischer Junge. Er war schlecht über seine Sauberkeit und wusch sich selten. Er war eitel über sein Studium und hielt gern Vorträge für andere. In seinem eigenen Kopf wuchs die Überzeugung, dass er jeden Gelehrten in jedem akademischen Fach übertreffen könnte. Seine Zunge war ungewöhnlich groß, was dazu führte, dass er sich anhörte, als hätte er beim Sprechen einen mit Essen gefüllten Mund, und wenn er Wasser oder Wein trank, neigte er dazu, an den Lippenwinkeln zu tropfen.

Im Alter von fünfzehn Jahren entwickelte er eine homosexuelle Verliebtheit für einen Franzosen, Esmé Stewart, Sieur d 'Aubigny. Um diese Beziehung abzubrechen, sperrten protestantische Adlige den jungen König in Ruthven Castle ein und vertrieben Esmé Stewart aus Schottland. Als der jugendliche König gefangen genommen wurde, begann er vor Angst zu weinen, sicher, dass er bald ermordet werden würde. Er war alt genug, dass sein Bart anfing zu wachsen. Dies führte dazu, dass einer der schroffen Lords, der ihn gefangen hielt, Sir Thomas Lyon, bemerkte, dass es bessere “Kinder” waren sollte grüßen [cry] als bärtige Männer. “Die mächtigen und kriegerischen Adligen Schottlands hatten völlige Verachtung für James mit seinen buchstäblichen Wegen und weiblichen Ängsten. Trotzdem war er ihr König und sie waren gezwungen, das Beste aus einem zu machen schlechtes Geschäft.

Sein Interesse an Hexerei