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Der satanische Schrecken von Lyford, Indiana

James hat für verschiedene Zeitschriften geschrieben, darunter Celtic Guide, Mythology Magazine und Pagan Forest.

Hüte dich vor Satan

“Satan! Er ist überall! Vorsicht, Vorsicht, Vorsicht!“

So klangen die Worte auf dem Plakat der First Baptist Church in Clinton, Indiana. Es war ein seltsames Poster mit einem übermäßig geilen Teufel, das mir als junger Mann in Erinnerung geblieben ist. Ich habe es nur einmal gesehen, nachdem ich dort einmal einen Gottesdienst besucht hatte, weil ich bei den Pfadfindern war (wir nutzten eines ihrer Gebäude für unsere Treffen). Die katholische Kirche und die zugehörige Pfarrschule, die ich besuchte, waren weniger brisant, aber sie waren sicherlich auch wegen Ol’ Scratch gestresst.

Willkommen im großen satanischen Schrecken der 1980er Jahre. Konservative Christen waren ziemlich verklemmt, dass jeder so sehr ein Satanist war, dass es sogar die liberaleren Kirchen und die Nicht-Religiösen durchdrang. Wohin man auch schaute, war Old Nick. Ich bin mir nicht sicher, wie ich es geschafft habe, ohne selbst erniedrigt zu werden. Ich hörte Heavy Metal-Musik, spielte Dungeons and Dragons und liebte Halloween. Hinzu kommt meine antiautoritäre Ader und eine leicht antireligiöse Einstellung, die an einer Schule, in der Nonnen dir auf die Knöchel geschlagen haben, nicht allzu gesund ist. Ich habe fast tausend auf der Liste „Oh, mein Gott, er ist der Teufel“ geschlagen.

Im Allgemeinen war der Schrecken kaum mehr als nur das. Insbesondere in meiner Heimatstadt Lyford, Indiana (direkt gegenüber dem Wabash River von Clinton), gab es ein paar Dinge, die geradezu gruselig waren. Eine ereignete sich während dieser Zeit und die andere lange davor. Unten sind die Fakten und Folklore, die ich zu diesen beiden gesammelt habe.

Ich sprach vor kurzem mit einem Freund darüber und hatte vor nicht allzu langer Zeit ein wenig Zeit in meiner Heimatstadt verbracht, um eine Familie zu besuchen, und dies kam mir in den Sinn. Ich habe die alten Geschichten ausgegraben, die ich vor Jahren aufgeschrieben hatte (genug, um das Wort “Jahrzehnte” zu verwenden und es wäre richtig). Da ich ein Zeitungsjunge war und dann den örtlichen Park gemäht hatte, hatte ich eine ziemliche Interaktion mit den älteren, mehr eingelegten „Herren“ des Weilers sowie dem örtlichen Pfarrer, von dem ich diese Geschichten erhielt. Ich habe mich dann mit einigen anderen Freunden aus der Kindheit in Verbindung gesetzt, um ein paar Dinge zu den beiden folgenden Stücken zu klären.

Der satanische Parke-Vermillion-Kult der 1980er Jahre

In den 1980er Jahren soll es in der Gegend von Lyford-Clinton einen lokalen Satanistenkult gegeben haben. Sie sollen sich nachts auf der Seite von Parke County (etwas außerhalb von Lyford) treffen, um ein Lagerfeuer tanzen und Tieropfer darbringen. Das kommt zwar von der alten „Freunde eines Freundes“-Seite, aber es war immer noch ziemlich interessant. Einer meiner engsten Freunde bestand darauf, dass seine Mutter mit einer von ihnen an einer örtlichen Schule arbeitete, und diese Person hatte zum Tanzen zugelassen und auf die Opfer hingewiesen. Seine Mutter würde sich jedoch weigern, darüber zu sprechen, aber sie schien aus Angst ruhig zu bleiben und nicht, weil ihr Sohn große Geschichten erzählte – etwas, zu dem er sowieso nicht geneigt war. Die Mutter einer anderen Freundin arbeitete in der örtlichen Bibliothek, und einer ihrer Kollegen schwatzte ständig darüber.

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Ich kann sagen, dass es zwei Dinge gab, die mir persönlich begegnet sind und die den Geschichten Wahrheit verleihen. Der erste war ein großer Haufen Tierhäute, den ich beim Wandern im Wald in der Nähe meines Hauses bei den Bahngleisen gefunden habe. Das war auch kein kleiner Haufen. Es war ziemlich groß, mit mehr als einem Dutzend Häuten. Das waren offensichtlich Katzenfelle. Warum sage ich offensichtlich? Abgesehen davon, dass man so aufgewachsen war, dass man die Fauna im Allgemeinen kennenlernte, gab es genug Teile von Kopf und Schwanz, dass die Körper definitiv katzenartig waren. Es war sehr verstörend, ein wenig surreal und extrem ärgerlich, da ich eher wütend als verängstigt war.

Die zweite war, dass ein paar Freunde und ich, nachdem wir die Tierfelle gefunden hatten, einen Pakt geschlossen hatten, uns an sie heranzuschleichen, wenn wir ihr Lagerfeuer jemals sehen würden. Wir hatten unsere Chance beim jährlichen Little Italy Festival, als wir im Wald, in der Nähe des Flussufers, ein Lagerfeuer sahen, als wir über die Wabash River Bridge gingen. Wir hatten gehört, dass der Kult während des Festivals etwas Großes machen würde, aber aus diesem Klatsch entstand nie etwas. Wir hatten gehofft, sie bei jeder Zeremonie zu erwischen, die sie gerade machten.

Also gingen wir durch den Wald und schlossen uns dem Lagerfeuer an. Es gab definitiv Musik und Tanz. Da einer meiner Freunde es nicht einmal von der Brücke in den Wald geschafft hat und der zweite bei der Musik stoppte, schäme ich mich trotzdem ein wenig zu sagen, dass ich alleine nur ein bisschen weitergekommen bin. Bis heute vermute ich, dass ich Musik von Ozzy Osbourne spielen hörte, aber da er einer meiner Lieblingskünstler war, könnte das nur in meinem Kopf gewesen sein. Es gab Formen und Schatten, die herumhüpften, als würden sie tanzen, aber ich hatte einfach nicht die Kraft, weiter zu gehen.

Am Ende kann ich nicht mit Sicherheit sagen, dass es der Kult war. Später hörte ich durch die Gerüchteküche, dass dies mehr als wahrscheinlich war. Da es nur ein vierzehnjähriger Junge gewesen wäre, der das Risiko eingegangen wäre, von wer weiß was erwischt zu werden, denke ich, dass ich die richtige Wahl getroffen habe, aber es stört mich, dass ich es nie genau wissen werde.

Die Haunted Lyford School

Es beginnt mit Reverend John Lyford, dem ersten ordinierten christlichen Geistlichen, der an die amerikanischen Küsten kam. Die Verwendung des Begriffs „Reverend“ ist jedoch möglicherweise nicht allzu angemessen. Der Grund, warum er in erster Linie nach Amerika kam, war die Vergewaltigung einer Frau in Irland und er musste ihrem Mann aus dem Weg gehen. Einmal in den Staaten, wurde er wegen unanständigen und unmoralischen Verhaltens aus der Plymouth Colony verbannt, was zum Teil mit dem Geflüster über Hexerei zu tun hatte, aber definitiv mit Affären zu tun hatte, von denen eine zu einem unehelichen Kind führte.

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Obwohl ich einen ganzen Abschnitt über John Lyford schreiben könnte, ist es sein Kind, das direkt zu unserem kleinen Weiler Lyford führt. Während sein Vater 1649 noch an der Ostküste verstarb, wanderte sein Sohn durch die aufstrebenden Kolonien und gründete schließlich seine eigene Kirche auf der Westseite von Massachusetts oder der Ostseite der Kolonie, die bald die Kolonie New York werden sollte , die genaue Position ist ein wenig verschwommen.

Der Legende nach war die Kirche eine Fassade für John Lyford, den unehelichen Sohn von John Lyford. Verärgert darüber, dass er sowohl für die Taten seines Vaters als auch für die Umstände seiner Geburt gemieden wurde, gründete er seinen eigenen Zirkel, behielt den Anschein, so gut er konnte, und zog, wann immer es nötig war, nach Westen oder Süden.

Und nach den Legenden der Stadtältesten von Lyford stammt WH Lyford über mehrere Generationen ab, der Vizepräsident der Chicago & Eastern Railroad war, die durch das Gebiet fuhr, das die Stadt Lyford werden sollte. Nun, es gibt absolut keinen Hinweis darauf, dass dieses bestimmte Mitglied des Lyford-Clans etwas anderes als ein gutes, aufrichtiges Mitglied der Gesellschaft war und dass er, wenn überhaupt, nur wenig Zeit in der Stadt Lyford verbrachte. Die Benennung der Stadt war einfach unkenntlich und ich habe kein Interesse daran, eine andere Verbindung herzustellen, als das, was mir gesagt wurde und oben steht.

Die Verbindung zwischen Satan und Hexerei tritt mit dem Gebäude der Lyford School auf, der Heimat der Flying Trojans. Diese K-8 (das ist Kindergarten bis 8. Klasse, für meine nicht-amerikanischen Leser) öffnete 1918 ihre Türen als ein einstöckiges Schulhaus aus Backstein mit Keller. Sie schloss sie dann im Frühjahr 1956, als sich die kleineren Schulen zur neuen Rosedale-Schule zusammenschlossen. Die Schule wurde 193 versteigert und zwischen 1964 und 1965 abgerissen.

Die Legende besagt, dass eine Gruppe von Hexen die Schule benutzte, eine von ihnen war Lehrerin und hatte die Schlüssel zum Ein- und Aussteigen. Sie trafen sich nachts bei Neumond und an besonderen Feiertagen, insbesondere an Halloween, um ihre satanischen Rituale durchzuführen. Sie blieben unauffälliger als die modernen Satanisten und hätten sich wahrscheinlich noch einige Zeit treffen können, außer dass eines Nachts während eines Rituals einer von ihnen an einer Messerwunde starb. Je nachdem, wer die Geschichte erzählt, war es entweder ein Unfall während einer Zeremonie oder eine ihrer Zirkelschwestern opferte sie.

Die Leiche wurde nie gefunden und der Zirkel war klug genug, sich entweder aufzulösen oder sich woanders zu treffen, zumindest weit genug entfernt, dass sie nicht mehr in die Geschichte eintreten. Das Ergebnis des Unfalls/Mordes war, dass die Schule dann heimgesucht worden sein soll. Schritte waren zu hören und gelegentlich wurde der Knöchel gepackt. Wenn man nachts an der Schule vorbeiging, konnte man Gelächter und Schreie hören. Die meisten Geschichten handeln von der Hexe, obwohl einige darauf bestehen, dass sie stattdessen von einem verstorbenen Schüler heimgesucht wird, obwohl keiner die Todesursache kennt.

Nun, diese Gerüchte und Geräusche und dergleichen waren nicht der Grund für die Schulschließung. Die Zeiten ändern sich und die Schulen verschmelzen. Es ist nicht so, dass die meisten Leute etwas in den Spuk investieren, wie es bei jeder Geistergeschichte üblich ist.

Die Geschichte endet hier jedoch nicht. Als die Schule in den 1960er Jahren abgerissen wurde, durften die Einheimischen Balken für den Eigenbedarf mit nach Hause nehmen. Einige der Strukturen, in denen diese Balken verwendet wurden, wurden dann mit ihren eigenen gruseligen Geschichten in Verbindung gebracht, von Schritten bis hin zu geisterhaften Präsenzen.

Ein Freund aus Lyford in meinem Alter, den ich ziemlich gut kannte, erzählte von seinen eigenen Erfahrungen. Sein Vater nutzte einige Balken, um eine Garage zu bauen, die dann mit wachsender Familie in ein Schlafzimmer umgewandelt wurde. Sein ältester Bruder, der das Zimmer zuerst bewohnte, erwähnte gelegentlich Schritte vor der Tür zu hören und weckte auch die Eltern oft mit seinem schrecklichen Herumwirbeln, bei dem er sich komplett in seine Bettlaken einwickelte. Als der jüngere Bruder endlich für das Zimmer an der Reihe war, hörte auch er Schritte sowohl draußen auf dem Flur, als auch im Zimmer. Manchmal fühlte er, wie jemand am Fußende des Bettes saß, aber als er die Augen öffnete, war nichts da. Er sprach sogar davon, eine Präsenz zu fühlen, die ihn immer vehement anstarrte.

Wie viel davon ist wirklich passiert?

Hat der satanische Schrecken der 1980er Jahre die Geschichten beeinflusst, die mir der ältere Herr und der Pastor erzählten? Höchstwahrscheinlich zumindest etwas im Fall des Pastors. Es war bekannt, dass er voller Feuer und Schwefel war, aber ich ging nur ein paar Mal zu seinen eigentlichen Diensten. Was die älteren Herren anbelangt, bin ich bereit, es ein Unentschieden zwischen den Dingen zu nennen, die sie gehört und erlebt hatten, die mit dem Schrecken ein wenig verschönert wurden. Vielleicht spielen ältere Brüder manchmal Streiche, um seinen jüngsten Bruder zu erschrecken und die Vorstellungskraft zu überfluten. Vielleicht steckt doch mehr hinter der Verbindung der Familie Lyford, auch wenn sie der Familie selbst nicht bekannt war.

Ich habe einen großen Vorbehalt, und das ist die oben gegebene Ansicht der Satanisten und Hexen von denen, die die Geschichten erzählt haben. Ich habe viele Satanisten getroffen und bin mit einem Paar befreundet, und sie spiegeln in keiner Weise den oben skizzierten Kult wider. Die überwiegende Mehrheit der Satanisten tötet keine Tiere. Tatsächlich sind sie normalerweise atheistisch in ihrer Einstellung, und sogar die…