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Die Geister von Mersea Island

Ich habe ein halbes Jahrhundert (huh) damit verbracht, für Radio und Print zu schreiben – hauptsächlich Print. Ich hoffe, dass ich bei meinem letzten Atemzug immer noch auf die Tasten tippe.

Wer möchte bei Vollmond hinausgehen und in der Dunkelheit neben einem Hügelgräber stehen, um dem Klingen der Schwerter zu lauschen? Viele Leute würden es lieben, wenn dieses Abenteuer den Rücken herunterkühlt.

Glaubt man lokalen Legenden, so gibt es solchen Nervenkitzel auf Mersea Island, das vor der Küste von Essex im Osten Englands liegt.

Wikingergeister

Diese Geschichte beginnt mit Angriffen der Wikinger auf England. Ihre mörderischen Wege dauerten viele Jahrzehnte, bevor einige ihren Piratenhandel aufgaben und sich auf britischem Boden niederließen.

Einige der Wikinger-Invasoren überwinterten auf der Insel Mersea und verbrachten ihre Sommer damit, die Küste zu plündern. Bei einem solchen Überfall griffen sie etwa zehn Kilometer östlich ein Nonnenkloster an.

Das Time-Team von Channel 4 Die Legende wurde in einer Episode vom Februar 2005 neu erzählt: „Zwei Plünderer der Wikinger nahmen eine einsame Nonne namens Osyth gefangen [sometimes noted as Osith or Osgyth] und sie schlugen ihr den Kopf ab. Aber es heißt, sie habe dann ihren Kopf aufgehoben, in ihr Kloster zurückgebracht und sei dort gestorben.“

Gemäß Britannia.com, an der Stelle, wo Osyths Kopf „zur Erde fiel, sprudelte eine Quelle, die viele Jahre später eine wunderbare Kraft hatte, Krankheiten zu heilen“. Die wundersamen Heilungen führten dazu, dass sie heiliggesprochen wurde.

Berichte über Osyths Leben werfen jedoch ein unbequemes chronologisches Problem auf. Sie soll um 700 n. Chr. gestorben sein, fast ein Jahrhundert bevor die Wikinger 793 ihre Abenteuer begannen. Egal, lass uns so weitermachen, als ob wir es wären Fox News und lassen Sie sich einer guten Geschichte nicht von Fakten in die Quere kommen.

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Lokaler Vikar lässt die Geschichte wieder auferstehen

In den 1880er Jahren war Reverend Sabine Baring-Gould Rektorin einer Kirche in East Mersea. Er scheint seine Residenz nicht sonderlich genossen zu haben und nennt die Einheimischen „dumpf, zurückhaltend, schüchtern und misstrauisch“. Er fügte hinzu: “Ich habe es nie geschafft, sie zu verstehen, noch sie haben mich verstanden.”

Abgesehen davon erfahren wir vom guten Pfarrer die Geschichte dessen, was nach der Razzia passiert ist, die Osyth ihr Leben kostete und zu ihrer Seligsprechung führte. Ob sein Garn ein Produkt seiner fruchtbaren Phantasie oder das Ergebnis wissenschaftlicher Forschung ist, verraten Quellen nicht. Der objektive Beobachter könnte zu ersterem tendieren.

(Rev. Baring-Gould war ein Mann mit vielen Leistungen. Er sprach sechs Sprachen, schrieb mehr als 100 Bücher, darunter 30 Romane und ein Mammut mit 16 Bänden Leben der HeiligenEr sammelte Volksmusik, schrieb unter anderem „Onward Christian Soldiers“ und fand die Zeit, 15 Kinder zu zeugen. Aber das ist eine andere Geschichte.)

Nach Angaben des Vikars von Ost-Mersea nahmen die beiden Wikingerbrüder Osyths schöne Schwester gefangen und brachten sie in ihre Höhle zurück. Aber bald erhob die grünäugige Schlange der Eifersucht ihren Kopf und die Liebe der Brüder zueinander verwandelte sich in Hass, da jeder ihren Gefangenen für sich haben wollte.

Schwerter wurden gezogen, und Rev. Baring-Gould erzählt: „Sie kämpften und schlugen und schlugen sich gegenseitig, bis ihre Rüstung zerbrochen und ihr Fleisch abgeschnitten wurde und ihr Blut davonfloss, und bei Einbruch der Nacht waren sie beide tot.“

Ihre Gefährten schleppten ihr Boot an Land, sicherten die Frau im Laderaum und legten einen toten Bruder neben sie. Sie errichteten einen irdenen Hügel, um sowohl die Lebenden als auch die Toten zu bedecken.

Jennifer Westwood und Jacqueline Simpson, die Autoren der Pinguin-Buch der Geister, schreibt heute: „Wenn der Neumond erscheint, wächst das Fleisch auf ihren Knochen und das Blut stockt und die Wunden schließen sich und der Atem kommt hinter ihre Rippen zurück … und wenn Sie bei Vollmond zuhören … können Sie höre die Brüder kämpfen.“

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Wenn der Mond schwindet, verschwinden auch die Rüstung, das Fleisch und das Blut des Duellanten, die bis zum nächsten Neumond abfallen.

Der marschierende Zenturio

Kurz nach Beginn des christlichen Zeitalters besetzten die Römer Britannien und errichteten ihre provisorische Hauptstadt in Camulodunum (dem heutigen Colchester). Mersea Island liegt 14 km südöstlich von Colchester und wurde von der römischen Armee als Außenpostengarnison genutzt. Es gibt einen Damm namens Strod, der Mersea Island mit der Festlandküste von Essex verbindet. Bei Flut steht es unter Wasser.

In den Nächten im Oktober soll man einen halben Centurio auf dem Strod patrouillieren sehen. Warum nur die Hälfte? Denn er marschiert auf der ursprünglichen Römerstraße, die durch nachträgliche Ansammlungen von Straßenbaumaterial begraben wurde.

Zahlreiche Leute haben berichtet, dass sie ihn gesehen haben, als er den Damm auf und ab marschiert.

Autofahrer haben berichtet, dass der Centurio plötzlich im Scheinwerferlicht ihres Autos auftaucht und ihnen einen schrecklichen Schrecken einjagt, wenn sie glauben, einen Fußgänger angefahren zu haben. Andere sagen, sie hätten nichts gesehen, aber Schritte gehört, die ihnen folgten. Wenn die Wanderer anhalten, hören die Schritte auf; wenn sie wieder anfangen zu laufen, tut es auch das mysteriöse Gespenst.

Laut Visit Mersea Island „gibt es sogar Berichte über das schreckliche Geräusch von Soldaten, die mit Schwertern kämpfen, und Männern, die neben schweren Karren entlang des Strod marschieren. Noch beängstigender ist, dass diese Geräusche angeblich auch zu hören sind, wenn die Flut den Strod bedeckt!“

Der Grabhügel

Südlich des Strod, auf der Insel selbst, befindet sich ein Grabhügel. Es wird angenommen, dass es zwischen 100 und 120 n. Chr. römisch war. Es wurde 1912 ausgegraben und enthielt „eine Bleikiste mit einem Holzdeckel. Die Kiste enthielt eine Urne aus grünem Glas mit eingeäscherten Überresten (Mersea Museum).“

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Offensichtlich handelte es sich bei der Beerdigung um eine Person mit hohem Status, und einige haben vorgeschlagen, dass der geisterhafte Zenturio die letzte Ruhestätte dieser Person bewacht.

Bonus-Faktoide

In den späten 1940er Jahren lebte meine Familie auf Mersea Island und mein Vater erzählte die Geschichte einiger seiner Freunde. Sie waren nachts in einem Ruderboot auf dem Gewässer in der Nähe des Strod unterwegs gewesen. Plötzlich sahen beide den Zenturio. Erschrocken ruderten beide so schnell davon, dass sie einen Wasserskifahrer hätten ziehen können. Seltsamerweise gibt es keine Berichte über die Sichtung des Strod-Zenturios vor 1904. Leute, die den Spaß an guten Geschichten nehmen wollen, haben eine Erklärung für die Geister von Mersea Island. Die vielen Buchten und Bäche in der Umgebung wurden von Schmugglern genutzt, die Tabak, Spirituosen, Seide, Zucker, Muskatnuss und alles andere, woran die Finanzbeamten der Regierung interessiert sein könnten, einschmuggelten Menschen zu verscheuchen, damit sie nachts unbeobachtet ihrem Gewerbe nachgehen können.

Quellen

“Glaubst du an Geister? Haben Sie schon von dem römischen Soldaten gehört, der die Straße wandelt?“ Visitmerseaisland.co.uk, undatiert. “West Mersea Barrow.” Mersea-Museum, undatiert. „Sabine Baring-Gould.“ Cyberhymnal.org, undatiert. „Das Pinguinbuch der Geister.“ Jennifer Westwood und Jacqueline Simpson, Allen Lane, Mai 2008. „Mehalah.“ S. Baring-Gould, Blackmask.com, undatiert. „Verlorene Jahrhunderte von St. Osyth, St. Osyth, Essex.“ Zeitteam, Februar 2005.

© 2017 Rupert Taylor

Kari Poulsen aus Ohio am 02.11.2017:

Es ist interessant, dass es an manchen Orten so viele Geistergeschichten gibt, während andere keine haben. 🙂