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Die Wissenschaft des Lachens

Als ich unter Fremden stand, brach etwas aus. Es reiste von einer Person zur nächsten, und dann erreichte es mich. Ehe ich mich versah, war ich auch davon überwältigt.

Lachen.

Es ist universell, es verbindet, es bricht das Eis und es ist gut für Ihre Gesundheit. Aber wie? Was passiert wirklich in unserem Körper, wenn wir kichern, kichern, hi-hi, kichern oder schallen?

Lachen wird in der ganzen Menschheit geteilt. Mit jemandem zu lachen bedeutet, jemanden zu kennen, Sorgen und Schmerz zu vergessen, wenn auch nur für einen Moment. Wir kennen dieses Gefühl der Leichtigkeit, der Erleichterung, wenn wir über eine unangenehme oder schwierige Situation lachen und feststellen, dass es eigentlich irgendwie lustig ist – und die Dinge sind nicht so schlimm. Es gibt einen Grund, warum Comedians Militärstützpunkte und Krankenhäuser besuchen: Durch Lachen fühlen wir uns besser.

Aber es ist nicht nur in unserer Vorstellung. Die Wissenschaft ist in: Diese glückselige Kraft des Lachens ist ein natürlicher Teil von uns, außen und innen.

Das Lachen im Innern

Wenn wir lachen, beziehen wir den ganzen Körper mit ein. Unser Gesicht, unser Gehirn, unsere Lunge, unsere Blutgefäße – sogar unsere Chakren mischen mit. Unsere Stimmbänder vibrieren mit einem Ho-Ho-Ho, einem Ha-Ha-Ha oder einem He-He-He. Wenn wir ein herzlicheres Lachen erleben, atmen wir länger aus und entfernen „abgestandene Luft“ aus unseren Lungen. Es ist wie ein Frühjahrsputz für Ihr Inneres. Das folgende Einatmen füllt dann die Lungen mit frischer Luft und mehr Sauerstoff, während sich unsere Brust- und Gesichtsmuskeln vor Freude zusammenziehen.

„Lachen führt zu einem überdurchschnittlichen Ausstoß der Restluft in unseren Lungen und fügt dann eine frische Sauerstoffzufuhr hinzu, die unser Blut anreichert, um unser Herz, Gehirn und Körpergewebe zu ernähren“, sagt Michael Miller, MD, Professor an der Universität der Maryland School of Medicine und Direktor des Zentrums für präventive Kardiologie am University of Maryland Medical Center.

Das Kichern ist auch gut für dein Herz. In einer Studie aus dem Jahr 2005 über Lachen als Reaktion auf Humor fanden Dr. Miller und seine Forscherkollegen heraus, dass Lachen helfen kann, Blutgefäße zu erweitern und ihre Funktion zu verbessern, indem es ihre Steifheit verringert und ihre Flexibilität erhöht. Warum wollen wir flexible Arterien? Erhöhte Steifheit kann zu verhärteten Arterien führen, was das Risiko für einen Herzinfarkt oder Schlaganfall erhöht. „Lachen als Teil eines gesunden Lebensstils kann helfen, die Alterung unserer Blutgefäße zu verlangsamen“, sagt Dr. Miller, Autor des Buches Heal Your Heart.

Lachen kann nicht nur unser Herz-Kreislauf-System unterstützen, sondern auch unser Immunsystem stärken. „Lachen ist mit einer erhöhten Produktion von Zellen (vorwiegend B- und T-Zellen) verbunden, die helfen, Infektionen abzuwehren“, sagt Dr. Miller. Wenn Sie also ältere Geschwister hatten, die Sie so oft gekitzelt haben, dass Sie vor Lachen brüllten und schreien mussten, damit sie aufhören, sind Sie ihnen vielleicht tatsächlich ein Dankeschön schuldig. Und wenn Sie jemals so sehr gelacht haben, dass Sie es fast nicht ertragen konnten, ist das auch Wissenschaft: Zusätzlich zu den offensichtlichen Muskelkrämpfen können die anderen entspannter oder weniger koordiniert werden (es ist also etwas Wahres daran, „schwach vor Lachen“ zu sein). .

Die heilenden Eigenschaften des Lachens

Es sollte nicht überraschen, dass Lachen auch gut für unseren Geist ist. Haben Sie jemals bemerkt, dass Sie sich weniger gestresst fühlen, wenn Sie lachen? Es lenkt uns nicht nur von Sorgen ab, Lachen hilft auch dabei, Stresshormone einzudämmen.

„Lachen lässt Regionen des Gehirns, die Emotionen regulieren, ‚aufleuchten’“, sagt Dr. Miller. „Diese Regionen unterdrücken die Ausschüttung des Stresshormons Cortisol und aktivieren das Gedächtniszentrum des Gehirns, den Hippocampus.“ Dies erklärt, warum so viele Ihrer denkwürdigsten Momente mit Lachen verbunden sind.

Lachen lindert nicht nur Stress und stärkt unser Gedächtnis, sondern kann auch zu Glückseligkeit führen. Die Forschung legt nahe, dass herzliches, echtes Lachen Endorphine freisetzt, die „Wohlfühl“-Chemikalien des Gehirns, die helfen, Schmerzen zu lindern und gleichzeitig positive Gefühle auszulösen. Deshalb fühlt sich Lachen so gut an – sogar euphorisch.

„Endorphine helfen, Schmerzen zu lindern, wenn Sie lachen“, sagt Jodi J. De Luca, PhD, eine lizenzierte klinische Psychologin am Boulder Community Hospital. Lachen hilft, „alle Arten von Schmerzen zu lösen, nicht nur körperliche Schmerzen, sondern auch emotionale und psychische Schmerzen – die manchmal schädlicher und verheerender sein können, weil wir sie nicht sehen können.“

Illustration von Yumi Sakugawa

Angesichts unsäglicher Trauer oder Herzschmerz lachen wir oft, weil wir zu keiner anderen körperlichen Reaktion fähig sind. Wir lachen, um den Schmerz neu zu formulieren, um uns zu helfen, damit umzugehen und unsere Perspektive anzupassen.

„Die letzte Phase der Transformation und Veränderung ist die Fähigkeit, darüber zu lachen und eine Außenperspektive zu gewinnen, eine erweiterte Perspektive auf alles, was Sie gerade durchmachen“, sagt Tracee Dunblazier, eine zertifizierte Trauerberaterin, spirituelle Empathin, Schamanin und Autorin , und Lautsprecher. „Man kennt ein Trauma nie, aber man verändert seine Beziehung so dramatisch, dass man darin eine andere Person wird.“

Aber was ist, wenn Sie keine Lust dazu haben? Was, wenn es nicht nur darum ging, bei einem Date aufzustehen oder einen schlechten Tag zu haben? Was, wenn wir Nachrichten erhalten, die uns hart treffen, die uns die Freude nehmen?

Was wäre, wenn bei uns Krebs diagnostiziert würde?

Hier kommt Katherine Puckett, PhD, Leiterin der Abteilung für Geist-Körper-Medizin an den Cancer Treatment Centers of America (CTCA), ins Spiel: führende Lachtherapie. „Wie Sie wissen, ist Krebs nicht zum Lachen“, sagt sie. „Aber Lachen ermöglicht es Patienten – wirklich jedem –, sich vom Stress, den Schmerzen und den Beschwerden von Krebs und der Krebsbehandlung zu befreien. Es ermöglicht den Menschen, sich daran zu erinnern, dass sie das Leben immer noch genießen können. Das ist eines der wichtigsten Dinge.“

Dr. Puckett führte die Lachtherapie 2004 zum ersten Mal in die anderen Angebote der Geist-Körper-Beratung und Stressbewältigung am CTCA ein. „Wir haben damit begonnen, als Antwort auf die Bitte eines Patienten, der sagte: ‚Du brauchst hier etwas mehr Spaß.’ ” Seitdem hat sie viele positive Rückmeldungen von Teilnehmern und ihren Familien erhalten. Sie sagt, dass Patienten, die eine Lachtherapie erlebt haben, sagen, dass sie ihnen eine Zeit und einen Raum bietet, in dem sie nicht über ihre Diagnose nachdenken und sich oft darüber freuen, „wie lange es her ist, seit sie gelacht haben“. Es verbindet sie wieder mit Freude.

Diese Freude ähnelt dem Gefühl, das wir auf unseren Yogamatten finden. „Es gibt eine tiefe Quelle der Freude in uns und Lach-Yoga öffnet Ihre Quelle der Freude“, sagt Beth Bongar (alias Laughing Diva), eine Lach-Yoga-Lehrerin seit 10 Jahren. „Denken Sie daran, es geht nicht unbedingt um „echtes“ oder „spontanes“ Lachen – obwohl dies wahrscheinlich passieren wird, wenn Sie Lach-Yoga praktizieren, besonders wenn es hart auf hart kommt“, sagt sie.

Lach-Yoga beinhaltet Yoga-Atmung – Pranayama – um den Körper in einen aeroben Zustand zu bringen, in dem er lachen kann, ob er will oder nicht. Laut Bongar: „Wenn Sie nicht in der Stimmung sind, was keine Voraussetzung ist, stellen Sie sich Lach-Yoga als körperliche, geistige und/oder spirituelle Übungen vor, deren Nutzen wissenschaftlich belegt ist.“ Obwohl es sich von einem typischen Yoga-Kurs unterscheidet, werden einige gängige Posen sowie einige, vielleicht unerwartete Mantras verwendet. „Ha-ha ho-ho, ho-ho ha-ha ist ein Mantra“, sagt Bongar.

Lachen richtet sich nach unseren Chakren

Die kraftvolle Energie verschiedener Arten von Lachen verbindet sich mit unseren Chakren. Tracee Dunblazier, eine zertifizierte Trauerberaterin und Autorin, teilt ihre Arbeit aus Beherrsche deine innere Welt: Umarme deine Kraft mit Freude. „Energetisch öffnet oder dehnt sich das Herz aus, wenn wir lachen, und ermöglicht allen anderen Energiezentren (Chakren), dichtere Energien freizusetzen und sich an den höheren Frequenzen auszurichten, die in den Körper eintreten.“ Es gibt drei verschiedene Arten von Lachen, die mit ihren entsprechenden Chakren interagieren:

Das Glucksen Lachen konzentriert sich auf Kopf und Hals und erweitert das Halschakra, wodurch ein besserer Kommunikationsfluss ermöglicht wird. „Das Gelächter Lachen konzentriert sich auf den Bauch, erweitert das zweite und dritte Chakra und hilft Ihnen, Ihre Angst, die Situation nicht kontrollieren zu können, loszulassen, sodass Sie eine ermächtigende Position darin finden können. „Das Kichern ist im Herzen zentriert, dem Ort im physischen Körper, wo wir Hormone des Friedens erzeugen und das Energiezentrum, wo wir uns mit unserem höheren Selbst ausrichten. Das Kichern öffnet das Herz und ermöglicht einen stärkeren Energiefluss zum Rest des Systems.“

Illustration von Yumi Sakugawa

Die ansteckende Kraft des Lachens

Zusätzlich zu den Auswirkungen des Lachens auf Ihren Körper und seiner Verwendung als großartiger Bewältigungsmechanismus dient Lachen auch als soziales Bindeglied – und ein ansteckendes noch dazu. Untersuchungen legen nahe, dass das Hören von Lachen unser Gehirn dazu veranlasst, uns automatisch zum Lächeln oder Lachen zu bringen. Wenn Sie jemals gegrinst haben, während Sie an jemandem vorbeigegangen sind, der ein Bauchlachen ausgestoßen hat, dann ist dies der Grund.

„Wenn man den Leuten in die Augen sieht, ist es so einfach zu lachen, es aktiviert einfach unser inneres Lachen“, sagt Bongar. „Es ist wirklich großartig, sich zu verbinden, und das bringt dich natürlich zum Lachen – Verbindung.“

Es kommt auf ein paar Dinge an: das Funkeln oder fröhliche Falten um die Augen, das fröhliche Lächeln, ein „beleuchtetes“ Gesicht, die strahlende Energie und dieses fröhliche, unverwechselbare Lachen. „Du reagierst viszeral auf das Lachen von jemandem“, sagt Dunblazier.

Zur Ansteckungskraft des Lachens gehört auch der „ansteckende“ Energieaustausch, der stattfindet. „Mit Lachen nehmen Sie die Energieinformationen auf und projizieren sie nach außen, sodass sie für andere ansteckend werden“, sagt Dunblazier. Wie das Sprichwort sagt, raus mit dem Alten, rein mit dem Neuen. „Wenn Sie anfangen zu lachen, lassen Sie alte Energie los und schaffen einen Raum in Ihrem Körper, durch den neue Energie fließen kann. Und Sie übermitteln das und es ist absolut ein Austausch – es ist ein Austausch der Freude.“

Also geh heute raus und lache – es wird dich nicht nur zum Lächeln bringen, es wird deiner Gesundheit helfen, deine Perspektive auffrischen und, wer weiß – du wirst vielleicht einen Freund finden.

Caitlin Berens ist Redakteurin bei Wanderlust Media.

Dieser Artikel erscheint in Band 2 der Fernweh Journalerhältlich bei Wanderlust Festivals 2016, 108 Events und ausgewählten Partnerstudios.

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