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Englands letzte Hexentötung

Chuck Lyons lebt mit seiner Frau Brenda und einem Golden Retriever namens Jack im Bundesstaat New York, der Geister jagt und Schatten bellt.

Am Valentinstag 1945 wurde ein 74-jähriger Warwickshire-Mann namens Charles Walton in einem Weiler in Cotswolds im Süden Englands tot aufgefunden. Er war mit seinem eigenen Stock geschlagen worden und sein Hals war mit seinem aufgeschnittenen Haken aufgeschnitten worden. Die Zinken seiner Heugabel hielten ihn am Boden fest, und ein unhöfliches Kreuz war in seine Brust geschnitten worden. Der Mord “sah aus wie die Art des Mordes an den Druiden in einer schrecklichen Zeremonie bei Vollmond”, schrieb Robert Fabian, Chief Investigator von Scotland Yard, in seinen Memoiren von 1972.

Neben den seltsamen, rituellen Aspekten des Tatorts stieß Fabian bei der Untersuchung des Mordes häufig auf Geschichten über Hexerei in der Gegend und über Waltons Beteiligung, die er alle pflegte gegen seine Ausbildung zum wissenschaftlichen Ermittler zu entlassen. Er war skeptisch gegenüber ihnen und der Hexerei im Allgemeinen, bis er eines Tages auf Moen Hill selbst von dem Unbekannten berührt wurde.

Waltons Tod wurde als der letzte Hexentötung in Großbritannien angesehen.

Charles Walton

Das Töten

England und Schottland waren jahrhundertelang von „Hexerei“ überflutet worden, und viele derjenigen, die ihrer Praxis beschuldigt wurden, wurden auf dem Scheiterhaufen verbrannt oder gehängt, darunter eine Frau namens Janet Horne der 1727 auf den Pfahl ging, die letzte legale britische Hinrichtung einer Hexe. Aber sie war nicht die letzte Hexe. 1944, ein Jahr vor Waltons Tod, standen zwei ältere Frauen, Helen Duncan und Jane Yorke, die beide behaupteten, Medien zu sein, im Londoner Old Bailey vor Gericht und wurden nach dem Witchcraft Act von 1735 verurteilt. Yorke wurde auf Bewährung verurteilt, während Duncan verurteilt wurde bis zu sieben Monaten Haft.

Im Laufe der Jahrhunderte wurden andere „Hexen“ vor Ort und auf weniger formelle Weise behandelt.

Walton hatte sein ganzes Leben im Weiler Cotswolds in Lower Quinton verbracht. Er war Witwer und teilte sich mit seiner 33-jährigen Nichte Edith Walton ein kleines Häuschen. Er war im Dorf bekannt, galt aber als „ungewöhnlich“. Er war ein Einzelgänger, der sich mit Tieren wohler fühlte als mit Menschen. Er hatte den Ruf, gut Pferde zu trainieren, und es gab Gerüchte, dass wilde Vögel aus seiner Hand fraßen und Hunde von ihm angezogen wurden, und dass er sogar Riesenkröten züchtete und Pferdeflüstern praktizierte, eine dunkle Kunst, die es ihm erlaubte mit Tieren kommunizieren. Einige seiner Nachbarn machten ihn für die schlechten Ernten des vergangenen Herbstes verantwortlich und glaubten sogar, er habe eine Möglichkeit, die Felder von Menschen zu beschmutzen, die er nicht mochte.

“Nur wenige Gebiete Großbritanniens haben eine tiefere Beziehung zur traditionellen Hexerei als Warwickshire”, schrieb ein Historiker, “und privat wurde akzeptiert, dass Walton an den verschiedenen in diesem Gebiet tätigen Covens beteiligt war.”

Am Morgen des 14. Februar wurde Walton gesehen, wie er sein Haus kurz nach 9 Uhr morgens verließ, wie er es immer mit seinem Stock tat und eine Heugabel und einen Hieb trug (eine gebogene Klinge an einer Stange, die in verwendet wurde) beschneiden) auf dem Weg zu seiner Arbeit an den Hängen des Moen Hill. Er hatte keinen regulären Job und arbeitete an Gelegenheitsjobs, die er sich sichern konnte. Zu dieser Zeit arbeitete er für Alfred Potter, der eine Farm namens The Firs bewirtschaftete.

Walton kehrte am Ende des Arbeitstages nicht wie erwartet nach Hause zurück.

Besorgt kontaktierte seine Nichte einen Nachbarn und dann suchten Potter und die drei nach Walton. Schließlich stellte er fest, dass sein lebloser Körper am Boden festgesteckt war, an dem er gearbeitet hatte. Später wurde festgestellt, dass Walton zwischen 13 und 14 Uhr getötet worden war. Seine silberne Taschenuhr fehlte am Körper. (Im August 1960 wurden Nebengebäude hinter dem Walton-Häuschen abgerissen, als ein Arbeiter eine alte Taschenuhr entdeckte, die als Waltons identifiziert wurde. In der Uhr wurde ein Stück farbiges Glas gefunden, von dem die Dorfbewohner sagten, es handele sich um „Hexenglas“, mit dem das abgelenkt wurde böser Blick. Die örtliche Polizei sagte, sie habe zum Zeitpunkt des Mordes das gleiche Gebiet durchsucht und die Uhr sei nicht da.)

Die Verwendung einer Heugabel, um den Körper an der zu befestigen Boden war lokal als “stacung” oder “sticking” bekannt und war eine alte Methode, eine Hexe zu töten und zu verhindern, dass die tote Hexe aus dem Grab aufsteigt.

Robert Fabian

Die Ermittlung

Scotland Yard war schnell in den Fall gebracht, und Fabian, das Thema einer BBC-Fernsehserie aus den 1950er Jahren und der Mann, der allgemein als der führende Polizist seiner Zeit gilt, wurde aus London ausgesandt, um Nachforschungen anzustellen. Er und sein Assistent Sgt. Albert Webb interviewte jeden der 493 Einwohner von Lower Quinton, lernte aber wenig.

„Es gab gesenkte Augen“, schrieb Fabian, „nur ungern zu sprechen, außer von schlechten Ernten zu sprechen – a Färse, die in einem Graben gestorben war. Aber was hatte das mit Charles Walton zu tun? Niemand würde sagen. ” Ein Mann aus Lower Quinton soll jedoch gesagt haben, Walton sei tot und begraben , also gab es keinen Grund zur Sorge!

Britische und amerikanische Soldaten, die in der Gegend stationiert sind oder sie besuchen – der D-Day dauerte weniger als vier Monate wurden auch interviewt und italienische Kriegsgefangene in der Gegend festgehalten. Wiederum wurden wenig oder keine nützlichen Hinweise entwickelt. Inzwischen hatte Fabian auch erfahren, dass der 14. Februar 1945, das Datum von Waltons Tod, der 2. Februar im alten julianischen Kalender gewesen wäre, ein Datum, das vor Ort als ideal für ein Blutopfer angesehen wird, um eine gute Ernte zu gewährleisten. Er erfuhr auch, dass der Ort des Mordes auf dem Meon Hill von Bedeutung war. Seit Jahren gab es Geschichten über teuflische Taten in der Gegend, darunter Geschichten über Phantomschwarze Hunde, die in der Gegend herumliefen.

Langsam konzentrierte sich Fabians Aufmerksamkeit auf Alfred Potter, Waltons Arbeitgeber , der auch gemunkelt wurde, Walton Geld geschuldet zu haben. Als er befragt wurde, sagte Potter, er sei früher in einem örtlichen Pub gewesen und dann über die Felder nach Hause gegangen, auf denen er Walton arbeiten gesehen hatte.

Potters Frau arbeitete mit seinem Alibi zusammen.

In einer merkwürdigen Wendung sagte Potter, dass die Person, die er gesehen hatte, als er nach Hause ging und nach Walton ging, ein Hemd mit Ärmeln trug, aber als Waltons Leiche gefunden wurde, war er angezogen in einem ärmellosen Arbeitshemd. Fabian fragte sich, ob Potter den Mörder gesehen hatte.

Meon Hill

Das Ende

An einem Punkt gegen Ende seiner Untersuchung besuchte Fabian erneut den Bereich des Mordes und war erschrocken, als ein schwarzer Hund den Hügel hinunter rannte. Kurz darauf kam ein Junge vorbei und Fabian fragte ihn, ob er den Hund suche.

Der Junge “wurde blass”, schrieb Fabian und fragte “Hund, Herr?” “

” Ein schwarzer Hund “, antwortete Fabian und” ohne ein weiteres Wort, stolperte in seinen erdverstopften Farmstiefeln davon. “

Bevor der Tag zu Ende ging, wurde ein Hund ähnlicher Größe gefunden, der an einem Baum in der Nähe des Tatorts am Hals hing. Es wurde auch berichtet, dass am selben Abend ein Polizeiauto überfahren wurde und einen anderen ähnlichen Hund in einer Gasse in der Nähe des Dorfes tötete. Am nächsten Tag starb eine andere Färse in einem Graben.

„Als Albert Webb und ich an diesem Abend in die Dorfkneipe gingen“, schrieb Fabian, „fiel die Stille wie ein physischer Bogen. Die Haustüren waren in unseren Gesichtern geschlossen, und selbst die unschuldigsten Zeugen schienen nicht in der Lage zu sein, unseren Augen zu begegnen. “

Waltons Mord bleibt ungelöst.

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