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Fernweh Eric Krasno · Fernweh

Eric Krasno ist seit fast zwei Jahrzehnten eine allgegenwärtige Figur in der Popmusik. Wir haben sein virtuoses, innovatives Gitarrenspiel mit Soulive und Lettuce (beide von ihm mitbegründet) gehört, ihn auf der Bühne gesehen, als er Größen wie die Rolling Stones und The Roots unterstützte, gesehen, wie er mehrere GRAMMY Awards mit nach Hause nahm, und von seinen profitiert geschickte Arbeit hinter den Kulissen als Produzent und Songwriter für alle, von Norah Jones, Tedeschi Trucks und 50 Cent bis hin zu Talib Kweli, Aaron Neville und Allen Stone. Krasnos mitreißendes neues Soloalbum „Blood From A Stone“ enthüllt jedoch eine zuvor unbekannte und absolut überzeugende Seite seiner Kunstfertigkeit und lädt uns ein, Zeuge zu sein, wie er sowohl buchstäblich als auch metaphorisch seine Stimme findet.

„Ich schreibe schon seit einiger Zeit Songs mit Gesang für andere“, erklärt Krasno, der zum ersten Mal auf „Blood From A Stone“ singt. „Bei diesen Songs haben wir sie ursprünglich geschrieben, weil wir dachten, andere würden sie singen. Wenn ich also mit verschiedenen Künstlern im Studio war, habe ich manchmal einen der Tracks vorgestellt und sie haben ihn aufgenommen, aber es hat nicht unbedingt geklappt . Irgendwann wurde mir klar, dass das daran lag, dass ich diese Songs für mich selbst geschrieben hatte.“

Es mag seltsam klingen, Krasno zu hören, wie er über die Idee spricht, „seine Stimme zu finden“, so tief in einer Karriere, die bereits voll von bemerkenswertem Songwriting ist, aber seiner Meinung nach gibt es etwas Neues, etwas sehr Persönliches an diesem Album, das ihn dazu gedrängt hat, sich dem zu stellen das Mikrofon zum ersten Mal. Und obwohl sich so vieles an diesem Album wie Neuland anfühlt, bringt es ihn in gewisser Weise zurück zu seinen musikalischen Wurzeln.

„Als ich aufwuchs, hörte ich neben viel Hip-Hop Hendrix, die Rolling Stones, Led Zeppelin und Grateful Dead“, erinnert sich Krasno. „Als ich mich mit Soulive zusammengetan habe, haben wir Instrumentalmusik gespielt, und das ist der Weg, den ich seitdem hauptsächlich gegangen bin. Diese Platte knüpft an die ersten Bands und Songs an, die ich liebte, aber mit der zusätzlichen Erfahrung und dem Einfluss der letzten 20 Jahre.“

Als es an der Zeit war, mit der formellen Arbeit an dem Album zu beginnen, verließ Krasno sein Zuhause in New York City, um sich Dave Gutter von Rustic Overtones in Maine für die erste Schreibsitzung anzuschließen, die sich als so produktiv herausstellte, dass die beiden den größten Teil des Albums geschrieben hatten Album in nur wenigen Tagen. In Abkehr von dem lockereren Jam/Funk-Geist, der Krasnos frühere Arbeit geprägt hat, nahmen die Songs für „Blood From A Stone“ Gestalt an als tighte, ansteckende, stark strukturierte Blues- und R&B-basierte Tracks. Krasno und Gutter bedauerten die jüngsten Beziehungskrisen und ihre gemeinsame Liebe zu Musik wie „Dreamer“ von Bobby „Blue“ Bland und „Electric Mud“ von Muddy Waters, um eine Klangpalette zu schaffen, die gleichzeitig klassisch und modern, zutiefst persönlich und absolut zeitlos ist. Das Duo beschloss, zuzuschlagen, solange das Eisen heiß war, und ging zusammen mit Ryan Zoidis (Lettuce) in Gutters Scheune, um das niederzulegen, was sie sich als Demos vorgestellt hatten, sich aber tatsächlich als das Rückgrat des Albums herausstellten.

„Wir haben eine alte Bandmaschine aufgestellt und Ausrüstung zusammengestückelt, Mikrofone ausgeliehen und ein kleines Studio zusammengeschustert“, erinnert sich Krasno. „Es war eines dieser Dinge, bei denen, sobald die Leute die Songs hörten, die wir uns ausgedacht hatten, jeder Musiker in der Stadt anfing, mit Ausrüstung vorbeizukommen und zu helfen. Uns war nicht klar, dass wir die Platte tatsächlich machten, also gab es keinen Druck, und das ließ uns auf wirklich coole Weise experimentieren. Die Aufnahmen haben viel Rohheit, und das hat sich wirklich auf die Darbietungen und meine Gesangsdarbietung ausgewirkt.“

Von den ersten Momenten des funky, Hendrix-artigen Album-Openers „Waiting On Your Love“ an wird deutlich, dass Krasnos Stimme die ganze Zeit über ein Ass im Ärmel war. Reich, warm und vollmundig, sein Ton verbindet ernsthafte Aufrichtigkeit mit lässiger Prahlerei und zapft, ähnlich wie sein Gitarrenspiel, eine tiefe Emotion an. Bei „Torture“ und „Jezebel“ singt er als verletzter Überlebender einer schlecht gegangenen Liebe, während der langsame Jam von „Please Ya“ den Soul von Otis Redding kanalisiert und „On The Rise“ aus einem Bass-und- Percussion-Groove mit psychedelischen Samples und wunderschönen Harmonien. Das Album hat auch seine leichteren Momente, von „Unconditional Love“ – inspiriert von der stimmungsaufhellenden Ankunft von Gutters Tochter jeden Tag nach der Schule – bis zu „Natalie“ – einer romantischen Ode an ein Automobil, die ursprünglich während Krasnos Soulive-Tagen geschrieben wurde. Es ist gewiss eine eklektische Sammlung, aber alles wird durch Krasnos zurückhaltenden Gesang und sein gekonntes Songwriting wunderbar miteinander verbunden, was ihm immer genug Platz lässt, um sich auf seinen sechs Saiten auszustrecken.

So brillant wie Krasnos Gitarrenarbeit während des gesamten Albums ist, kommt Derek Trucks als besonderer Gast bei „Curse Lifter“ – einem hypnotischen Instrumental, das irgendwo zwischen Santana und den Allman Brothers landet –, um ihm einen echten Kampf um sein Geld zu liefern.

„Derek ist mein Lieblingsgitarrist auf der Welt“, sagt Krasno. „Ich kenne ihn seit fast 20 Jahren, denn die erste nationale Tour, die Soulive je gemacht hat, war mit der Derek Trucks Band, und seitdem stehen wir uns sehr nahe. Ich habe gesehen, wie er sich zu den Besten entwickelt hat, und es war wirklich wichtig, ihn auf dieser Platte zu haben.“

Die wunderschönen, eindrucksvollen Gitarrenharmonien des Tracks sind eine passende Art, den Kreis für Krasno zu schließen, der seine Gitarre so oft in den Dienst anderer gestellt hat. Am Ende hat er zwar kein Blut aus dem Stein gehauen, aber Krasno hat mit der Aufnahme dieses Albums tiefe Seelenquellen und ungenutzte Talentreservoirs entdeckt und sich dabei als Künstler ganz neue Welten erschlossen.

„Es ist etwas, von dem ich nicht wusste, dass es da ist“, schließt er. „Ich wäre total zufrieden gewesen, nur ein Gitarrist zu sein und Songs für andere Leute zu schreiben, aber diese Inspiration ist einfach passiert, und ich bin wirklich froh, dass es passiert ist, weil es die Dinge verändert hat. Ich wusste nicht, dass ich das in mir habe.“