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Harry Houdinis Quest: Gibt es ein Leben nach dem Tod?

KT Dunn stammt aus dem Mittleren Westen und hat ein lebenslanges Interesse an Geschichte und Mysterien.

Houdinis Leben und Karriere

Ehrich Weiss, professionell bekannt als Harry Houdini oder der Große Houdini, war ein weltbekannter Zauberer und „Fluchtkünstler“, der seine Unterhaltungskarriere mit einem Trapez-Act begann. 1874 in Budapest geboren, kam er mit seiner Familie in die USA, wo sie sich zunächst in Milwaukee niederließen und später nach New York übersiedelten.

Als Kind begann Ehrich, am Trapez aufzutreten; als junger Mann entwickelte er eine Taschenspielertrick-Zauberkunst und arbeitete zeitweise in einem Zirkus. 1894 heiratete er, inzwischen bekannt als Houdini, Beatrice „Bess“ Rahner, ebenfalls eine Bühnenkünstlerin, und sie arbeiteten während seiner gesamten Karriere zusammen.

In den frühen 1900er Jahren experimentierte er mit Fluchthandlungen, insbesondere mit Handschellen, Ketten und Zwangsjacken, sowie mit dem Untertauchen in eine verschlossene Unterwasserkammer. Er erlangte als Performer immer größere Berühmtheit und tourte mit Bess durch das Land und in Europa. Immer körperlich fit, nutzte Harry seine Kraft und Beweglichkeit, um einen erfolgreichen Varieté-Act zu entwickeln, in dem er seine komplizierten Flucht- und Illusionstechniken demonstrierte. Seine Popularität beim Publikum führte ihn dazu, mehrere Filme zu drehen und seine eigene Filmproduktionsfirma zu gründen, aber er gab dieses Unternehmen 1923 schließlich auf, da es behauptete, es sei nicht rentabel genug.

Houdini und Spiritualismus

Ab dem späten 19. Jahrhundert war der Spiritualismus in den Vereinigten Staaten und im Ausland zu einer beliebten Ablenkung geworden. Medien hielten Seancen ab, um mit Geistern in Kontakt zu treten, was oft mit Hilfe von Requisiten zu falschen Ergebnissen führte. Houdini glaubte, dass viele dieser Praktizierenden in ihrer Trauer Menschen ausbeuten, die verzweifelt versuchten, mit verstorbenen Angehörigen Kontakt aufzunehmen. Bis 1923 war er entschlossen, diese Lieferanten falscher Hoffnungen zu entlarven und herauszufinden, ob der Spiritualismus tatsächlich eine Grundlage hatte.

Harry stand seiner Mutter Cecilia immer sehr nahe, und einige sagen, dass sein Interesse an Medien und spirituellen Kontakten durch ihren Tod im Jahr 1913 geweckt wurde. Auf jeden Fall war er von spiritueller Scharlatanerie beunruhigt und entschlossen, sie aufzudecken. Er trat einem Komitee des Scientific American Magazine bei, das zum Zweck der Authentifizierung von Medien gebildet wurde. Die Zeitschrift vergab eine Belohnung für jeden, der seine medialen Fähigkeiten unter Beweis stellen konnte, aber keiner konnte die Anforderungen erfüllen.

Tod an Halloween

Bis 1925 hatte Houdini eine populäre Show begonnen, bei der er persönlich jedem, der ein übernatürliches Ereignis hervorbringen konnte, das er nicht widerlegen konnte, eine Belohnung von 10.000 US-Dollar anbot.

Am 22. Oktober 1926 ruhte Houdini auf einer Tour in Montreal und erholte sich von einem kürzlich gebrochenen Knöchel auf einer Couch in seiner Umkleidekabine. Die Geschichte besagt, dass ein Student der McGill University namens J. Gordon Whitehead und ein paar seiner Freunde mit Houdini dort zu Besuch waren. Im Laufe des Gesprächs beschloss Whitehead angeblich, eine Behauptung zu testen, die Harry gemacht hatte, um Bauchschlägen standzuhalten. Whitehead versetzte Houdini plötzlich mehrere harte Schläge in den Bauch, während er auf der Couch lag und sich nicht darauf vorbereiten konnte.

Nach diesem Vorfall hatte Houdini große Schmerzen, reiste jedoch zu seinem nächsten Auftritt nach Detroit, ohne sich behandeln zu lassen. Nachdem er am 24. Oktober im Garrick Theatre an hohem Fieber litt, stimmte er schließlich einem Krankenhausaufenthalt zu und wurde ins Grace Hospital in Detroit gebracht. Dort wurde bei ihm eine Blinddarmentzündung diagnostiziert und er wurde operiert, was einen Blinddarmriss und eine Peritonitis mit wenig Hoffnung auf Genesung ergab.

Houdini klammerte sich noch eine Woche ans Leben – starb aber schließlich am 31. Oktober 1926 im Alter von 52 Jahren mit seiner Frau Bess an seiner Seite. Seine Beerdigung fand in New York City mit Beerdigung in Queens am 4. November 1926 statt. Ungefähr 2.000 Trauergäste waren anwesend. Bis heute hält sich die Frage, ob die Schläge auf seinen Bauch am 22. Oktober zu seinem Tod führten oder ob er zufällig eine Blinddarmentzündung entwickelt hatte und sich nicht behandeln ließ, bis sein Blinddarm geplatzt war und eine Peritonitis einsetzte.

Die Houdini-Seancen

1927, ein Jahr nach Houdinis Tod, hielt Bess Houdini die erste von mehreren Seancen ab, um Kontakt zu ihrem verstorbenen Ehemann aufzunehmen. Harry hatte ihr gesagt, dass er ihr eine Nachricht in Form eines geheimen Codes übermitteln würde, der nur ihr bekannt war, wenn er dies von der anderen Seite aus tun konnte.

Sie versuchte, privat Kontakt aufzunehmen, und bot jedem, der ihr die Nachricht überbringen könnte, eine Belohnung von 10.000 US-Dollar an. Ein Medium namens Arthur Ford war anscheinend in der Lage, die Herausforderung zu meistern, und Bess akzeptierte die Ergebnisse öffentlich. Ford gab an, die verschlüsselte Nachricht mit den Worten „Rosabelle glaube“ empfangen zu können.

Im Januar 1929 nahmen Bess und Ford an einer Seance teil, bei der Houdini angeblich durchkam. Dies wurde jedoch bald in den Zeitungen als Scherz angeprangert, mit dem Vorwurf, Houdinis Geheimcode sei bereits enthüllt worden und Ford sei ein Betrüger. Schließlich zog Bess ihre Unterstützung für Ford zurück und gab an, dass sie nicht glaubte, dass er mit ihrem Ehemann kommunizieren konnte.

Sie hielt jedoch weiterhin Seancen ab, wobei die letzte in der Halloween-Nacht, dem 31. Oktober 1936, dem zehnten Todestag von Houdini, stattfand. Die Veranstaltung war eine ziemlich aufwendige Produktion, die auf dem Dach des Knickerbocker Hotels in Hollywood inszeniert wurde, mit einer Audioaufnahme, die später veröffentlicht wurde. Am Ende war Houdini nicht durchgekommen und Bess gab bekannt, dass sie ihre Bemühungen, ihn zu erreichen, offiziell aufgegeben hatte.

31. Oktober 1936

“Ich lösche jetzt ehrfürchtig das Licht. Es ist fertig. Gute Nacht, Harry.”

— Bess Houdini

Obwohl Bess anscheinend endlich das Licht ausmachte, suchen Gläubige überall weiterhin nach einer Botschaft von den Großen Houdini, wobei jedes Jahr in der Halloween-Nacht Seancen abgehalten werden.

Silas777 am 28.11.2019:

Eigentlich widmete er sich extrem der Entlarvung von Medien, aber er war früher ein großer Fan des Spiritismus, bis er zu einer gefälschten Seance ging und die Fälschung des Mediums bemerkte.

Kenneth Avery am 12. März 2018:

Ein Gangbusters-of-a-Hub, KT! Liebte jedes Wort. Und toller Einsatz von Grafiken. Ich konnte sagen, dass viele Stunden und Recherchen in diesen Hub geflossen sind. Weiter so. Ich wünsche dir nur das Beste.

KT Dunn (Autor) aus USA am 25. Februar 2018:

Danke fürs Lesen, Flourish! Ja, Houdinis Geschichte fasziniert mich seit Jahren. Er arbeitete so hart, um erfolgreich zu sein, nur um sein Leben tragisch zu beenden.

FlourishAnyway aus den USA am 25.02.2018:

Was für eine interessante Geschichte, und auch eine tragische. Diese Studenten griffen ihn an und töteten ihn schließlich mit ihrem “Test” seiner Behauptungen.

KT Dunn (Autor) aus USA am 05.02.2018:

Vielen Dank, Mike! Ich wollte damals eine Halloween-Geschichte machen, da kam mir das in den Sinn. Ich habe Houdinis Leben immer für bemerkenswert und seinen Tod für unnötig tragisch gehalten.

Readmikenow am 05.02.2018:

Sehr gut gemacht. Ich habe es genossen, dies zu lesen und mehr über die Magierlegende Houdini zu erfahren.

KT Dunn (Autor) aus USA am 04.02.2018:

Ja, seine Geschichte ist eine unglaubliche Entschlossenheit und ein wichtiger Teil unserer Geschichte. Ihr Kommentar wird sehr geschätzt, Paula. Danke schön!

Suzie aus Carson City am 04.02.2018:

Harry Houdini war eine faszinierende und mysteriöse Person, deren Lebensgeschichte inspirierend ist. Sie haben hervorragende Arbeit geleistet, diese relevanten Informationen mit Ihren Lesern zu teilen. Vielen Dank für diesen unterhaltsamen Artikel.