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Helen Duncan: Großbritanniens letzte Hexe

Ich habe ein halbes Jahrhundert (huh) damit verbracht, für Radio und Print zu schreiben – hauptsächlich Print. Ich hoffe, dass ich bei meinem letzten Atemzug immer noch auf die Tasten tippe.

Helen Duncan wurde 1897 in Schottland geboren und wird berichtet von BBC-Geschichte schon in jungen Jahren Anzeichen dafür gezeigt haben, mit der Geistigen Welt in Kontakt treten zu können.

„Ein herausragendes Merkmal ihrer Sitzungen“, sagt die britische Nachrichtenagentur, „war ihre Fähigkeit, während ihrer Trance ‚Ektoplasma‘ aus ihrem Mund auszustoßen – eine fadenziehende weiße Substanz, die Geistern Form geben und ihnen ermöglichen soll, zu kommunizieren.“

Skeptiker sagen, Ektoplasma sei ein Käsetuch oder ein anderer Stoff, der geschickt hergestellt wird, da ein Zauberer ein Kaninchen aus einem Zylinder ziehen könnte.

Séancen für Hinterbliebene

Duncan heiratete einen im Ersten Weltkrieg verletzten Tischler. Auf der genealogischen Website ihrer Familie heißt es: „Sie hatte 12 Schwangerschaften, aber nur sechs Kinder überlebten. Um diese große Familie und einen behinderten Ehemann zu ernähren, arbeitete sie tagsüber in der örtlichen Bleichmittelfabrik und [did] ihre geistige Arbeit und ihre häuslichen Pflichten bei Nacht.“

In den 1920er Jahren waren ihre Séancen sehr gefragt; Großbritannien hatte gerade das Gemetzel des Ersten Weltkriegs überstanden, und viele Menschen wollten wissen, wie es einem geliebten Menschen auf der anderen Seite gehen könnte. Gegen eine kleine Gegenleistung gab Helen Duncan gerne Zusicherungen.

Der Ruf von Helen Duncan verbreitet sich

Nach Angaben der Familie soll Duncan während ihrer Séancen in der Lage gewesen sein, Bilder von Toten durch Ektoplasma „in physischer Form“ erscheinen zu lassen und mit „ihren irdischen Verwandten“ zu sprechen und sie zu berühren.

Die Nachricht von ihren übersinnlichen Gaben verbreitete sich und bald reiste Helen Duncan durch ganz Großbritannien und verlangte von Kunden, dass sie ihre Fähigkeiten demonstrierten.

BBC-Geschichte berichtet, dass „Duncan als Pfarrer in ein beträchtliches Netzwerk von spiritistischen Kirchen und Privathäusern aufgenommen wurde.“

Harry Price war ein herausragender psychischer Ermittler, der Duncans Fähigkeiten nicht überzeugend fand. Auf einer Website, die Price’ Arbeit gewidmet ist, scheint seine Skepsis Duncans Anhänger jedoch nicht abgeschreckt zu haben: „Sie nimmt eine emotionale Position im zeitgenössischen Spiritualismus ein … fast fünfzig Jahre nach ihrem Tod.“

Medium läuft mit dem Gesetz in Konflikt

Duncan geriet Anfang der 1930er Jahre in Schwierigkeiten. Die Morgenpost Die Zeitung nannte sie eine Falschmeldung und das National Laboratory of Psychical Research von Harry Price, das ihre Spiritualität unter kontrollierten Bedingungen untersucht hatte, erklärte sie für eine Betrügerin.

Einschreiben Die Londoner Buchbesprechung, (ein Artikel nachgedruckt in Der Wächter) Hilary Mantel berichtet, dass 1933 bei einer Séance in Edinburgh Ektoplasma in Form einer Person namens “Peggy” von Duncan auftrat. Das Medium „wurde von einem Porträtierten überrascht, der nach ihr griff, das Licht anknipste und sie schnell ‘Peggy’ unter ihrer Kleidung versteckte. »Ich bringe Ihnen den Verstand, Sie verdammter Mistkerl«, rief Helen; Sie wurde wegen Betrugs angeklagt und zu einer Geldstrafe von zehn Pfund verurteilt.“

Trotz dieser Rückschläge florierte ihr Geschäft jedoch weiter.

Der Untergang der HMS Barham

Der Zweite Weltkrieg bescherte Duncan eine ganz neue Generation trauernder Verwandter. Um in der Nähe ihrer Kunden zu sein, zog sie nach Portsmouth, einem der wichtigsten Stützpunkte der Royal Navy.

Der BBC erzählt, wie „im Jahr 1941 der Geist eines Matrosen bei einer ihrer Séancen auftauchte und verkündete, dass er gerade auf einem Schiff namens The untergegangen sei Barham.“

Das Schlachtschiff HMS Barham war 1941 im Mittelmeer von Torpedos versenkt worden, wobei mehr als 850 Menschen ums Leben kamen. Die Tragödie war jedoch von der britischen Regierung geheim gehalten worden, die nun besorgt war, dass ein Medium davon zu wissen schien. War sie eine Spionin?

Während die Öffentlichkeit nichts über den Untergang der Barham, jeder in der Marinewerft hätte es gewusst. Zweifellos hat Ms. Duncan die Geschichte von einem Seemann oder Hafenarbeiter übernommen.

Der Geheimdienst begann jedoch, Helen Duncan im Auge zu behalten, um ein Verfahren gegen sie aufzubauen. Es ist besser, sie wegsperren zu lassen, als Geschichten zu verbreiten, die der Kriegsmoral schaden könnten.

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Der Prozess gegen Helen Duncan

Erst 1944 stürzten sich die Behörden in Form einer Polizeirazzia auf eine von Frau Duncans Séancen. Der Anflug der D-Day-Landungen hatte die alliierten Spione zu einem Sonderfall der Nervosität gebracht.

Sie wurde vor Gericht gezerrt und nach dem Landstreichergesetz angeklagt, das das normale Mittel im Umgang mit Medien war; eine Anklage, die eine kleine Geldstrafe und ein steifes Gespräch mit einem Richter nach sich ziehen würde.

Aber höhere Autoritäten interessierten sich dafür, und Duncan wurde nach London gebracht, um im Old Bailey vor Gericht gestellt zu werden. Neue Anklagen wurden unter dem Witchcraft Act von 1735 erhoben, in dem es einen Abschnitt über betrügerische „spirituelle“ Aktivitäten gab. Nach einem achttägigen Prozess wurde sie wegen des Witchcraft-Gesetzes für schuldig befunden und zu zehn Monaten Gefängnis verurteilt. Sie wurde aus dem Gericht gezerrt und rief: “Das sind alles Lügen, warum tun sie mir das an?”

Bei ihrer Freilassung versprach sie, keine Séancen mehr abzuhalten, tat dies aber glücklich weiter. Im November 1956 führte die Polizei eine Razzia bei einer weiteren Aufführung von Helen Duncan durch; einen Monat später starb sie im Alter von 59 Jahren. Gläubige an ihre Kräfte behaupten, dass ihr Geist immer noch zurückkehrt.

Bonus-Faktoide

Premierminister Winston Churchill, ein Mann, der glaubte, dass Spiritualismus eine gewisse Gültigkeit haben könnte, nannte die Anklage gegen Helen Duncan „veraltete Dummheit“ und fragte sich, warum die Behörden angesichts der maximalen Kriegsanstrengungen des Landes gegen eine angebliche Hexe vorgehen. Aber der Geheimdienst übertrumpfte sogar den Premierminister. Das Hexenwerkgesetz, nach dem Helen Duncan für schuldig befunden wurde, wurde 1951 aufgehoben und eine Kampagne für ihre Entlastung soll fast erfolgreich sein. 1727 wurde Janet Horne als letzte Person in Großbritannien wegen Hexerei hingerichtet. Ihre Nachbarn beschuldigten sie, ihre Tochter als Pony zu benutzen und sie zum Teufel zu reiten. Obwohl Janet Horne Anzeichen von Senilität zeigte, wurde sie verurteilt, eine Hexe zu sein; Sie wurde ausgezogen, mit Teer bedeckt, durch die Stadt Dornoch in Schottland geführt und auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

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Quellen

“Helen Duncan.” Harrypricewebsite.co.uk, undatiert. „Unglückliches Medium.“ Hillary Mantel, Der Wächter, 1. Mai 2001. „Die Helen-Duncan-Geschichte.“ Clan Duncan, undatiert. “Schottlands letzte Hexe.” BBC, 19. September 2014. „Großbritanniens letzte Hexe Helen Duncan könnte nach 60 Jahren entlastet werden.“ Adrian Lee, Der Express, 2. November 2016.

© 2017 Rupert Taylor

Dora Weithers aus der Karibik am 15. März 2017:

Wusste nicht, dass Hexerei jemals so hart bestraft wurde. Diese Geschichten sind interessant.

Suzie aus Carson City am 14. März 2017:

“Hexerei”, gegen die die Leute ein Gesetz verhängten, das gegen sie verhängt werden sollte, und die dazu führte, dass Personen überfallen, verhaftet und inhaftiert wurden~~sogar gefoltert und auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden!! Mein Wort! WER waren dort die wirklich Bösen?

Das ist sehr faszinierend, Rupert. Doch heute sind Medien, Hellseher, Hellseher und Tarotkartenleser allgegenwärtig und können mit ihrer Magie ein recht gesundes Leben führen. Dies ist eines dieser vielen einzigartigen Mysterien, an das die Menschen entweder von ganzem Herzen glauben, ohne zu fragen, oder schnell wie den Müll von gestern abtun. Vielleicht gibt es an einigen Stellen noch einige sehr veraltete Gesetze, die diese Praktiken verbieten, aber sie werden sicherlich nicht als Kapitalverbrechen angesehen.

Tatsächlich liegt weniger als eine Stunde von meinem Wohnort entfernt das schöne, ruhige Dorf “Lilly Dale, ~ Eine allspirituelle Gemeinschaft”, in dem man nur wohnen darf, wenn es sich um authentische spiritistische Medien und offizielle Mitglieder der Spiritualistischen Kirche handelt. feste Gläubige seiner Lehren. Ich habe viele Male besucht. Es gibt viel zu genießen, nicht zuletzt die friedliche, makellose Umgebung der Alten Welt, Gourmet-Cafés und einzigartige Souvenirläden, die alle am Ufer des Cassadaga-Sees liegen.

Mit einer einfachen Google-Suche erfahren Sie alles über Lilly Dale.

Die Geschichtsstunde deiner Hexe ist unbezahlbar, Rupert. Danke schön. Paula