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Ich habe es aufgegeben und so viel gelernt

„Die Nutzung sozialer Medien weist Ähnlichkeiten mit der Drogensucht auf.“ Die Überschrift des Artikels prangte auf meinem Computerbildschirm, während ich die täglichen Morgennachrichten durchblätterte. Beunruhigt speicherte ich es in meinen Lesezeichen, um es für diese Geschichte zu verwenden – und öffnete dann umgehend Instagram, um zu sehen, wie viele Likes ich für ein Foto bekommen hatte, das ich gepostet hatte, auf dem ich mich selbst beim Nudelessen gepostet hatte. Die Wahrheit ist, dass ich vor über zwei Monaten die Idee hatte, Instagram aufzugeben und über meine Erfahrungen zu schreiben, aber es immer wieder zurückgedrängt hatte, weil ich anscheinend Instagram nicht wirklich aufgeben konnte.

Jedes Mal, wenn ich daran dachte, es für eine Woche aufzugeben, fand ich mich dabei, Ausreden zu finden, die von einigermaßen plausibel bis hin zu großartig fantastisch reichten. Aber woher soll ich wissen, ob [insert name of celebrity] postet etwas, über das wir berichten müssen?“ (Antwort: Verlassen Sie sich auf Ihre Teammitglieder, so wie Sie es bereits tun.) Aber was, wenn dieser heiße italienische Kellner endlich beschließt, mir eine DM zu schreiben und seine Liebe zu gestehen, anstatt nur meine Geschichten zu sehen? (Antwort: Antworten Sie später und nehmen Sie sich vielleicht auch einen Moment Zeit, um den Zustand Ihrer romantischen Beziehungen zu überdenken.) Aber was ist, wenn meine Freunde sich wegen meiner fehlenden Entsendung Sorgen machen und eine Vermisstenanzeige erstatten, was zu einer landesweiten Fahndung führt? (Antwort: Du schreibst ihnen buchstäblich jeden zweiten Tag eine SMS und hast ihnen auch schon von dieser Geschichte erzählt. Hör auch auf, so viel zu schauen Recht und Ordnung: SVU.)

Unten sind die 10 wichtigsten Dinge, die ich aus meiner Instagram-Entgiftung gelernt habe.

Interaktionen auf Instagram sind keine echten Interaktionen

Meine Freunde und ich wundern uns darüber, dass die Dinge, die auf Instagram passieren – Likes, Story Views, Follows, Unfollows, DMs – nicht so sind real, in dem Sinne, dass es sich nicht um echte Interaktionen im wirklichen Leben handelt, aber sie haben oft die Kraft, unsere Stimmung zu jedem beliebigen Zeitpunkt des Tages vollständig zu verändern. Die Hälfte der Zeit, wenn wir über unser Dating-Leben sprechen, ist Instagram irgendwie involviert. „Ich habe ein Selfie gepostet und es hat ihm nicht gefallen – er ist für mich tot.“ „Er ist privat – soll ich ihm folgen?“ “Wie kommt es, dass sie meine neueste Geschichte gesehen hat, aber die vorherige nicht?” “Wirst du ihre Geschichte von deinem Konto aus ansehen und mir sagen, was es ist?” (Ja, das ist etwas, was Menschen tun … oder vielleicht nur meine Freunde.) Auf Instagram werden jeden Tag Beziehungen geknüpft, gestärkt und abgebrochen – und die Hälfte der Zeit ist sich die andere Partei nicht einmal dessen bewusst.

Was Sie auf Instagram sehen, ist nicht immer die Realität

Jetzt ist es wahrscheinlich an der Zeit, den eingangs erwähnten Artikel zur Sprache zu bringen. Die Erforschung der süchtig machenden Nutzung sozialer Medien ist ein wachsendes Feld, und eine Reihe neuerer Studien kommen mit ominösen Behauptungen heraus. Eine Studie von Universitätsstudenten aus dem Jahr 2017 ergab, dass diejenigen mit einer geringen Social-Media-Sucht eine mäßige Lebenszufriedenheit hatten, aber dass es eine „signifikante negative Korrelation“ zwischen Studenten mit einer hohen Social-Media-Sucht und einer geringen Lebenszufriedenheit gab. Mit anderen Worten, „Je mehr die Teilnehmer von Social Media abhängig sind, desto unzufriedener sind sie mit dem Leben“ (und das ist wörtlich aus dem Abschluss der Studie gezogen). Eine andere Studie fand heraus, dass die süchtig machende Nutzung sozialer Medien damit verbunden war, jung, weiblich und ledig zu sein (hi!) und mit einem höheren Narzissmus und einem geringeren Selbstwertgefühl (oh) zusammenhängt. Das macht Sinn angesichts der Tatsache, dass Instagram einen voyeuristischen Einblick in das Leben von Menschen bietet, die zumindest oberflächlich betrachtet glücklicher, hübscher und reicher erscheinen als Sie.

Freunde im wirklichen Leben sind besser als Freunde auf Instagram

In einer glücklichen (oder zu der Zeit unglücklichen) Wendung des Schicksals machte ich mit ein paar Freunden eine Reise nach Vermont und ließ mein iPhone sofort auf den Grund eines trägen Flusses fallen. In der Sekunde, in der ich nach New York zurückkehrte, sprintete ich praktisch zum Apple Store. Als ich mein brandneues Baby, ähm, iPhone liebevoll an mein Herz drückte, erinnerte ich mich an das Versprechen, das ich erst zwei Tage zuvor gegeben hatte. Ich muss stark sein, dachte ich.

Rückblickend war es an diesem Wochenende nicht annähernd so qualvoll gewesen, ohne Telefon zu sein, wie ich erwartet hatte. Wenn überhaupt, war es erfrischend befreiend. Ich musste nicht durch meine Fotos scrollen, um zu sehen, welches ich mit der perfekten Bildunterschrift in Insta Stories posten sollte. Ich musste mich nicht entscheiden, ob ich VSCO oder Huji verwenden sollte, um das Foto zu filtern, das ich in meinem Feed posten wollte. Ich musste meine Story-Ansichten nicht überprüfen, um zu sehen, ob mein Ex und eine Menge anderer zufälliger Leute, mit denen ich seit Monaten nicht gesprochen hatte, zugesehen hatten. Stattdessen war ich zu 100 Prozent präsent – ​​und erlebte am Ende eines der besten und denkwürdigsten Wochenenden, die ich seit langem hatte.

Ich habe eine klarere Perspektive auf das Leben

Wie jede Entgiftung hat mir meine Instagram-Reinigung geholfen, alles neu zu ordnen und die Dinge ins rechte Licht zu rücken. Ich versuche, es für seine positiven Eigenschaften zu nutzen – wie es mir ermöglicht, leicht mit Freunden Schritt zu halten, oder für ästhetische Inspiration – und die negative Seite anzuprangern, die darin besteht, digitale Interaktionen in meinem täglichen Leben zu vergleichen oder zuzulassen. Es ist das Beste, was ich für mich tun konnte, und in dem Moment, in dem ich merke, dass ich wieder hineingezogen werde, habe ich mir bereits gesagt, dass ich es gerne wieder tun werde. Ich hoffe, mein Telefon muss nicht auf den Grund eines Flusses fallen, um den nächsten zu starten.

Meine alltäglichen Gespräche haben sich verschoben

Als ich mir meiner eigenen Sucht nach der App bewusster wurde, begann ich auch zu bemerken, welchen Einfluss sie auf die Menschen um mich herum hatte. Bei einem Ausflug nach Long Beach wurde mir plötzlich bewusst, wie viel meiner Unterhaltung mit meinen Freunden drehte sich um Instagram. „Das ist sicher ein Feed-Post“, sagte ein Freund zu einem anderen, als er ein besonders schmeichelhaftes Foto sah. „Wie soll meine Bildunterschrift lauten?“ „Er hat sich meine Geschichten angeschaut.“ “Wirst du mir die AirDrop?” Die Sprache auf Instagram hatte unsere Umgangssprache infiltriert, und auch ich war allzu schuldig daran.

Augenkontakt ist wichtig

Als ich einmal auf dem Bahnsteig der U-Bahn auf den Q-Zug wartete, schaute ich mich um und sah ein Meer von Menschen, deren Nasen in ihren Telefonen steckten. Kein einzelne Person nachgeschlagen. Es war etwas unheimlich, wie etwas, das in dem dystopischen Roman von 2013 passieren würde Der Kreis (Ich wollte schreiben Wall-E, aber Der Kreis klang bedrohlicher und dramatischer). Ich dachte plötzlich an eine Uber-Fahrt zurück, die ich letztes Jahr gemacht habe, als mein Fahrer mir erzählte, dass sie ihren Mann vor 10 Jahren kennengelernt hatte, weil sie im Zug Blickkontakt hatten und er anfing, mit ihr zu reden. Abgesehen von der Tatsache, dass dies wie der Beginn eines Romans von Nicholas Sparks erscheint, wären sie nicht jetzt zusammen, wenn Instagram damals existiert hätte? Was wäre, wenn sie zu beschäftigt damit gewesen wäre, ihren Freunden Memes von Justin Bieber und Hailey Baldwin zu schicken, um aufzublicken und ihren zukünftigen Ehemann vor sich stehen zu sehen?

Das wahre Leben passiert vor mir

Am Ende der Woche stellte ich fest, dass ich die App nicht mehr unfreiwillig anzapfte (oder zumindest nicht annähernd so viel wie am Anfang). Eine Woche ohne Instagram zwang mich dazu, mir meiner eigenen Abhängigkeit von Instagram bewusst zu sein, sowie der Macht, die es auf die Menschen um mich herum ausübte. Die Blase war geplatzt, und ich starrte in die hässliche Realität der Tatsache, dass ich zugelassen hatte, dass eine Social-Media-App – und die falsche, verzerrte Welt, die sie präsentierte – meine Stimmung, meine Gefühle und mein Wohlbefinden viel zu lange beeinflusst hatte. Es aus meinem Leben zu streichen, hatte mir Klarheit gegeben.

Obwohl ich als Erster zugeben würde, dass ich ziemlich häufig auf Instagram gehe, war mir nie klar, wie viel es war so eine automatische Gewohnheit geworden. Ich ging nach einem Mittagessen die Straße entlang und plötzlich schwebte mein Daumen über der App, als hätte ihn ein unsichtbarer Magnet dorthin gezogen. Ich machte eine Pause von E-Mails an meinem Schreibtisch, und das nächste, was ich wusste, war, dass dieses sonnenuntergangsfarbige Quadrat zu mir hochstarrte. Es war verstörend und etwas deprimierend. Was ist damit passiert, die Straße entlang zu gehen und meine Umgebung zu genießen? Warum konnte ich nicht aus dem Fenster schauen und die Schönheit des New Yorker Sonnenuntergangs genießen, anstatt mir ein weiteres Video anzusehen, in dem ein Baby mit einem Welpen kuschelt? (Diese Videos sind aber höllisch süß.)

„Das Gehirn wechselt, je nachdem, was man sieht oder liest, in einen Autopilot-Modus. Der Übergang von einer Aktivität zur anderen ist normalerweise eine Herausforderung, wenn man vertieft ist, aber wenn Belohnungszentren und Dopamin-Auslöser aktiviert sind, wird es schwieriger, sich davon zu lösen. Das ist zum großen Teil, warum das Gehirn so natürlich dazu neigen kann, Instagram zu überprüfen”, erklärt Dr. Sanam Hafeez, ein in NYC ansässiger Neuropsychologe.