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Inside Flint: Geben Sie nicht dem Fluss die Schuld

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Rebecca Fedewa ist bestürzt.

Als geschäftsführende Direktorin der Flint River Watershed Coalition und Teil des Wasserberatungsausschusses von Flint findet sie sich mitten in einer Krise wieder. „Ich bin entsetzt über die Stadt. Ich bin bestürzt über den Staat, und ich bin bestürzt über die Federal Environmental Protection Agency (EPA). Sie sind dafür verantwortlich, uns mit sauberem, sicherem Wasser zu versorgen, und sie haben uns kläglich im Stich gelassen.“

Rebecca, selbst Bewohnerin, spricht für die Menschen in Flint, Michigan, die kürzlich herausgefunden haben, dass sie möglicherweise in den letzten sechs Jahren mit Blei kontaminiertem Wasser ausgesetzt waren. Vor etwa drei Wochen wurde die Situation zum staatlichen Gesundheitsnotstand erklärt. In den letzten sechs Jahren wurden in Flint etwa 8.657 Kinder geboren, die möglicherweise schwer betroffen sind.

Wie Blei über einen so langen Zeitraum in den Wasserhähnen der Flint-Bewohner landete, ist eine Geschichte, die noch im Entstehen ist. Vor sechs Jahren beschloss die Stadt, die Wasserversorgung vom Lake Huron zum Flint River zu verlegen, um Geld zu sparen, aber das Wasser des Flint River war korrosiver als das des Sees. Bei diesem Wechsel unternahm die Wasseraufbereitungsanlage nicht die notwendigen Maßnahmen, um dem ätzenderen Flusswasser entgegenzuwirken. Und bei diesem Ausfall wurde Blei aus den Rohren in die Wasserversorgung der Stadt ausgelaugt.

„Was in Flint passiert ist, ist nicht die Schuld des Flusses.“ – Lynn Thorp

Es war eine leicht vermeidbare Situation. Lynn Thorp ist die Leiterin der nationalen Kampagnen bei Clean Water Action, einer landesweiten Organisation mit einer Million Mitgliedern, die sich für sauberes Wasser einsetzen. Sie sagt, sie habe noch nie einen solchen Fall gesehen. „Wir haben Fachleute auf der ganzen Welt, die hart daran arbeiten, den Menschen Trinkwasser zu bringen, und in diesem Fall scheint es, dass niemand diese Aufgabe ernst genommen hat. Lokale, bundesstaatliche und bundesstaatliche Regierungen müssen die Komplexität der Trinkwasseraufbereitung, -verteilung und -schutz anerkennen und so tun, als ob die Gesundheit der Menschen davon abhängt – denn das ist der Fall.“

Schätzungen zufolge hätte es die Stadt Flint nur 100 US-Dollar mehr pro Tag gekostet, um sicherzustellen, dass das Wasser mit einem Korrosionshemmer behandelt wurde.

Warum das Wasser nicht richtig aufbereitet wurde, wird derzeit untersucht. Deshalb wurden die Beschwerden der Anwohner über „schlecht schmeckendes Wasser“ und Krankheiten ignoriert. Berichte behaupten, Gouverneur Rick Snyder sei möglicherweise schon 2014 darüber informiert worden, dass das Wasser die Menschen in Flint krank mache. Nun steht er unter Rücktrittsdruck.

#esnottheriver

Das Versehen der lokalen und staatlichen Beamten ist nicht das einzige, was Rebecca aufregt. „Ich bin so bestürzt, dass die Medien die Vorstellung verbreiten, Flint River sei irgendwie eine giftige Kloake, aber das stimmt überhaupt nicht.“

Rebecca hat die letzten 11 Jahre damit verbracht, den Flint River nach Jahrzehnten der industriellen Verschmutzung zu säubern. Die wiederbelebte Uferpromenade ist zu einer Quelle des Stolzes für eine Stadt geworden, die ihre Industrie verloren hat und mit der Säuberung zurückgelassen wurde. Der Fluss bietet der Gemeinde einen Ort zum Erholen, Angeln und Schwimmen und ist ein Zuhause für viele Arten von Wildtieren.

„1999 waren unsere Ergebnisse für sauberes Wasser mäßig bis gut, jetzt sind sie gut bis ausgezeichnet“, sagt Rebecca. „Das Wasser ist nicht einmal ‚stark korrosiv’, wie es in Berichten heißt. Es ist nur korrosiver als Seewasser. Der Fluss wird unfair getroffen, weil die Menschen nicht verstehen, wie Wasseraufbereitung funktioniert.“

Lynn gibt Rebecca Rückendeckung: „Was in Flint passiert ist, ist nicht die Schuld des Flusses.“

„Der Fluss wird unfair getroffen, weil die Menschen nicht verstehen, wie die Wasseraufbereitung funktioniert.“ – Rebecca Fedewa

Aus vielen Gründen ist es wichtig, dass Flint River nicht für die Inkompetenz der örtlichen Beamten verantwortlich gemacht wird. Die Fehlinformation, dass das Wasser durch den Fluss verunreinigt ist, wird nicht nur vom wahren Problem ablenken – dass die Behörden die Bewohner von Flint im Stich gelassen haben –, sondern auch die sozialen Probleme verschärfen, die die Stadt Flint durchmacht.

Mehr als 40 Prozent der 100.000 Einwohner von Flint leben unterhalb der Armutsgrenze. In der Tat vermuten viele Einwohner, dass die Stadt die Möglichkeit einer Bleikontamination ignorierte, weil die Bevölkerungsgruppe überwiegend arm und schwarz war. „Wir haben ohnehin einen gedrückten Immobilienmarkt, und sagen Sie mir, wer kauft hier jetzt ein Haus? Ich befürchte, es wird ein Dominoeffekt sein, der zu noch mehr Armut für Flint führen wird. Und Geschichten über einen giftigen und verschmutzten Fluss machen alles nur noch schlimmer“, sagt Rebecca.

Langfristige Wirkung

Seit der Ausrufung des Ausnahmezustands wird die Stadt Flint mit Wasserspenden und Filtern überschwemmt. Aber jetzt sind es die langfristigen Schäden, bei deren Bewältigung die Menschen in Flint Hilfe brauchen.

Vor zwei Wochen hat die Community Foundation of Greater Flint den Flint Child Health and Development Fund ins Leben gerufen, der darauf abzielt, Ressourcen bereitzustellen, nachdem die Aufmerksamkeit der Medien nachgelassen hat. Kathi Horton, Präsidentin der Stiftung, sagt, dass die betroffenen Kinder für den Rest ihres Lebens mit gesundheitlichen und schulischen Herausforderungen konfrontiert sein werden. „Während der Staat prüft, wie er mit diesen Herausforderungen umgeht, kann dieser Fonds Unterstützung anbieten“, sagt sie. Es hat bisher 500.000 US-Dollar von dreitausend Spendern gesammelt.

„Die Leute können nicht so lange leben. Die Großzügigkeit aller im ganzen Land war so erstaunlich, aber wir brauchen auch eine nachhaltige Lösung.“ – Rebecca Fedewa

Rebecca sagt, dass eine längerfristige Unterstützung unerlässlich ist. „Es könnte zwei bis fünf Jahre dauern, bis sich der Biofilm in den Rohren wieder aufgebaut und die Auswaschung verhindert hat. So lange können die Menschen nicht leben. Die Großzügigkeit aller im ganzen Land war so erstaunlich, aber wir brauchen auch eine nachhaltige Lösung.“ Die Bürgermeisterin von Flint, Karen Weaver, schlägt vor, dass es bis zu 1,5 Milliarden Dollar kosten könnte, die Bleirohre zu ersetzen.

Kathi sagt, die Katastrophe könnte die Gelegenheit für die Behörden sein, „das Richtige für Menschen zu tun, denen systemisch Unrecht getan wurde. Ich hoffe, dass alle Ebenen – Bund, Länder und Kommunen – sicherstellen werden, dass diese Familien alles haben, was sie brauchen. Flint wird aus einem bestimmten Grund so genannt. Wir sind hart und können stärker und dynamischer als je zuvor durch diese Situation kommen.“

Helen Avery ist Abschnittsredakteurin bei Wanderlust Media und arbeitet an den Vitality- und Wisdom-Kanälen auf -. Sie ist Journalistin, Schriftstellerin, Yogalehrerin, Seelsorgerin in Ausbildung und Vollzeit-Hundeausführerin von Millie.