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Leitfaden für veganes Leder: Nachhaltig, umweltfreundlich, Kunstleder und mehr

Veganes Kaffeeleder, Ananasfasern, die zur Herstellung von Piñatex® verwendet werden, und Vintage-Vinyl-Autopolster.

Die meisten von uns haben von veganem Leder gehört und die meisten von uns wissen, dass es nicht aus Tierhaut hergestellt wird. Allerdings gibt es immer noch eine Menge Verwirrung darüber. Schließlich ist „Kunstleder“ nichts Neues, was ist also das Besondere an veganem Leder? Und ist veganes Leder umweltfreundlich? Es stellt sich heraus, dass veganes Leder für verschiedene Menschen unterschiedliche Bedeutungen haben kann. Und derzeit durchläuft es eine Metamorphose.

Veganes Leder beinhaltet definitiv Kunstleder, aber da die veganen Bewegungen Fahrt aufnehmen, fangen sie an, viel mehr zu beinhalten. Da Veganismus zunehmend mit einem umweltfreundlichen Lebensstil in Verbindung gebracht wird, ist es nur natürlich, eine ganze Reihe neuer nachhaltiger Lederalternativen unter das Dach veganer Leder aufzunehmen. Die Grundwelle der Materialinnovation gewinnt immer mehr an Fahrt.

Veganes Leder

Ich dachte, ich beginne mit dem umfassenderen Thema veganes Leder, da es ein etwas verwirrender Begriff sein kann. Während die Definition zur Debatte steht, beschreibe ich veganes Leder als jede Lederalternative, die nicht von Tieren stammt. Hier sind einige häufig gestellte Fragen zu veganem Leder:

Woraus wird veganes Leder hergestellt?

Traditionell setzen Veganer bei tierfreundlicher Kleidung, Schuhen und Accessoires auf Kunstleder. Kunstleder ist ein synthetisches Material, das aus erdölbasierten Materialien wie Polyvinylchlorid (PVC) oder Polyurethan (PU) hergestellt wird.

Viele vegane Designer, wie Melie Bianco, bevorzugen veganes PU-Leder, weil es extrem vielseitig ist und einen geringeren ökologischen Fußabdruck als PVC hat. Da PU jedoch ein auf Erdöl basierendes Produkt ist, ist es definitiv nicht umweltverträglich.

Ist veganes Leder ethisch vertretbar?

Ob veganes Leder ethisch vertretbar ist oder nicht, hängt von den Materialien ab, die zu seiner Herstellung verwendet werden, sowie von den Gesundheits- und Sicherheitsbedingungen der Arbeiter, die es herstellen. Beide Aspekte variieren je nach Material und Hersteller. Daher ist es wichtig, die Herkunft der Materialien zu verstehen, die in Ihre Handtaschen, Schuhe und andere Artikel einfließen. Hier spielt Branding eine entscheidende Rolle.

Designer und Materialhersteller, die den ökologischen Fußabdruck ihrer Produkte, Herstellungsverfahren und Lieferketten transparent machen, sind die besten Optionen. Sie werden auch betonen, wie wichtig es ist, sich um ihre Arbeiter zu kümmern. Ein Unternehmen wie Wills Vegan Shoes ist ein gutes Beispiel.

Einige Marken haben Umweltzertifizierungen wie OEKO-TEX® und Arbeitsethik-Zertifizierungen wie Fair Trade Certified, aber nicht alle. Manchmal muss das Kundensupport-Team einer Marke auf ihrer Website oder über soziale Medien benachrichtigt werden, um Antworten zu finden. Wenn sie nicht verfügbar sind, suchen Sie nach alternativen Marken.

Ist veganes Leder dasselbe wie Kunstleder?

Kunstleder ist eine Untergruppe von veganem Leder. Veganes Leder umfasst jedoch auch eine große Auswahl an Lederalternativen. Das gemeinsame Thema ist, dass sie Tiere in keiner Weise benutzen oder ausbeuten.

Ist veganes Leder dasselbe wie PU-Leder?

Wie bei Kunstleder umfasst veganes Leder PU-Leder. Es umfasst jedoch auch andere Lederalternativen, die nicht mit Tieren hergestellt werden.

Ist veganes Leder haltbar?

Veganes Leder kann ziemlich haltbar sein, obwohl es nicht auf die gleiche Weise bricht wie Leder aus Tierhaut. Einige vegane Leder brechen besser ein als andere. Wie lange die Artikel halten, hängt von den Inhaltsstoffen der Materialien ab.

Wir alle wollen Kleidung, Schuhe und Accessoires, die ihrem Gebrauch standhalten. Materialien, die sich in der Umwelt zersetzen und dabei keine toxischen Rückstände hinterlassen, haben jedoch ökologische Vorteile.

Ist veganes Leder umweltfreundlich?

Einige vegane Leder, wie Korkleder und Ananasleder, sind umweltfreundlich. Vegane Leder, die aus erdölbasierten Materialien wie PU und PVC hergestellt werden, sind es jedoch nicht.

Ist veganes Leder biologisch abbaubar?

Komposthaufen im Hinterhof.

Die Definition, ob ein Material biologisch abbaubar ist oder nicht, hängt von seiner Fähigkeit ab, sich in der natürlichen Umgebung aufgrund biologischer Aktivität abzubauen. Wie lange dies dauert und unter welchen Umgebungsbedingungen, ist ein wichtiger Faktor für die Abwägung. Irgendwann bricht alles zusammen, aber welche Art von Zeitplan ist akzeptabel?

Bei veganen Ledern hängt die Frage der biologischen Abbaubarkeit von den verwendeten Materialien ab. Im Allgemeinen gelten auf fossilen Brennstoffen basierende Materialien nicht als biologisch abbaubar, während pflanzliche Materialien dies eher sind. Die andere zu berücksichtigende Sache sind die Chemikalien und zusätzlichen Materialien, die in den Artikeln verwendet werden, wie Klebstoffe, Farbstoffe, Hardware, Futter und mehr.

Unterschiedliche Branchen haben unterschiedliche Standards für die biologische Abbaubarkeit. Daher ist es Sache der Hersteller, die biologische Abbaubarkeit ihrer Produkte zu testen, Zertifizierungen zu erhalten und diese Informationen mit ihren Kunden zu teilen. Aber es schadet Verbrauchern sicher nicht, Designer und Produkthersteller wissen zu lassen, dass ihnen diese Informationen wichtig sind.

Ist echtes Leder umweltfreundlich, weil es natürlich ist?

Bevor ich näher auf Kunstleder eingehe, dachte ich, ich kläre ein häufiges Missverständnis auf. Bei vielen Lederträgern herrscht der falsche Eindruck vor, Leder sei ein Naturprodukt. Daher muss es umweltfreundlich sein. Wenn wir Tierhäute tragen würden, wie es unsere Vorfahren zu Zeiten der Höhlenmenschen taten, wären diese Häute biologisch abbaubar.

Leder muss jedoch genau aus dem Grund, aus dem sich die Haut zersetzt, mit Chemikalien wie Formaldehyd (einem bekannten Karzinogen) behandelt werden, damit es sich nicht so leicht zersetzt. Darüber hinaus ist das Gerben von Leder (bei dem es mit Chemikalien behandelt wird, damit es sich nicht zersetzt und färbt) ein giftiger Prozess, bei dem eine Reihe von Chemikalien verwendet werden, die für die Arbeiter nicht gesund sind.

Ein weiteres weit verbreitetes Missverständnis über Leder ist, dass es aus den Häuten von Tieren stammt, die gegessen werden, weshalb das Tragen von Leder Abfall eliminiert. Tatsächlich werden viele Tiere, einschließlich Kühe, nur zu dem Zweck gezüchtet, sie für ihre Haut auszubeuten.

Kunstleder

Vintage-Vinyl-Kunstleder-Autositze.

Geschichte des Kunstleders

In den späten 1800er Jahren schuf ein deutscher Chemiker namens Eugen Baumann ein Kunststoffpolymer auf Erdölbasis, das zu Polyvinylchlorid (PVC) wurde. Bald darauf begannen die Hersteller, mit der Verbindung zu experimentieren. In den 1920er Jahren entdeckte ein Forscher bei BF Goodrich einen Weg, PVC weich zu machen, wodurch ein Material geschaffen wurde, das der Vorläufer von Vinyl war.

Als sich das Material weiterentwickelte, begannen Produktdesigner und Hersteller, es in einer Reihe von Produkten zu verwenden, von Schuhen bis hin zu Autopolstern. Vinyl war also eine der ersten Lederalternativen auf dem Markt. In den 1950er Jahren begann DuPont mit Experimenten mit einem PVC-Ableger, der zu Polyurethan oder PU wurde.

Diese neuen Materialien waren langlebig, vielseitig und leicht zu reinigen. Neue Namen wie „Pleather“ (kurz für Plastik und Leder) und „Leatherette“ eroberten den Mainstream. Als kunststoffbasierte Verbindungen würden diese Materialien jedoch in der Umwelt nicht biologisch abgebaut, und bei ihrer Herstellung wurden viele Chemikalien verwendet.

Was ist Kunstleder?

Kunstleder umfasst Kunstleder, das aus Kunststoffen aus fossilen Brennstoffen hergestellt wird, einschließlich PVC und PU. Es wird hergestellt, indem eine PVC- oder PU-Schicht auf eine Stoffschicht aufgetragen und verklebt wird. Designer begannen in den 20er Jahren mit Kunstleder auf PVC-Basis zu experimentieren.

Schließlich wurden Innovationen wie geprägtes Kunstleder und Wildlederimitat populär. Die neuen Materialien waren billiger als aus Tierhaut gewonnenes Leder. Außerdem waren sie langlebig und leicht zu reinigen.

Das Problem mit Kunstleder auf PVC-Basis

Kunstleder ist zwar günstiger als herkömmliches Leder, hinterlässt aber einen erheblichen ökologischen Fußabdruck. Zum einen erfordert die Herstellung viel Energie, was Treibhausgasemissionen verursacht. Darüber hinaus setzt PVC bei seiner Herstellung krebserregende Chemikalien namens Dioxine in die Atmosphäre frei.

Diese Chemikalien sind ungesund für Arbeiter, die das Material herstellen, insbesondere in geschlossenen Räumen. Um das Material weich und flexibel zu machen, verwenden die Hersteller außerdem Phthalat-Weichmacher, die mit endokrinen Störungen und Krebs in Verbindung gebracht werden.

Das andere Problem ist, dass die Freisetzung giftiger Chemikalien nicht bei der Herstellung endet. Während des gesamten Produktlebenszyklus setzt Kunstleder auf PVC-Basis weiterhin schädliche Chemikalien frei. Und als kunststoffbasiertes Produkt dauert es Jahrhunderte, bis es sich zersetzt. Wenn es dann zusammenbricht, werden giftige Chemikalien in die Umwelt abgegeben.

Kann man Kunstleder recyceln?

Kunstleder ist nicht recycelbar. Es ist auch nicht einfach upzucyceln. Und wenn es verbrannt wird, setzt es giftige Chemikalien in die Umwelt frei. Das Beste, was Sie mit einem Artikel aus Kunstleder tun können, wenn Sie ihn nicht mehr brauchen, ist, ihn zu spenden oder online oder an einen Secondhand-Laden zu verkaufen, damit jemand anderes davon Gebrauch machen kann.

Polyurethan (PU)-Leder

Was ist PU?

PU ist eine weitere Lederalternative auf Kunststoffbasis, die beliebter geworden ist als Kunstleder auf PVC-Basis. Es ist nicht nur weicher und flexibler, sondern auch weniger giftig als Kunstleder auf PVC-Basis. Es ist ein Material, das die Hersteller immer weiter verfeinern, um es weniger umweltschädlich zu machen. Beispielsweise verwenden neuere PU-Versionen Klebstoffe auf Wasserbasis und Pflanzenöle sowie recycelte Materialien.

Ultrasuede®

Ultrasuede ist ein ziemlich neues, nicht gewebtes Wildlederimitat, das aus Polyester und Polyurethan hergestellt wird. Es enthält aber auch etwa 30 Prozent pflanzliche Stoffe aus Zuckerrohrabfällen. Es ist also etwas umweltfreundlicher als herkömmliches PVC- und PU-Kunstleder.

Umweltfreundliches veganes Leder

Die umweltfreundliche vegane Lederindustrie ist im Entstehen. Hersteller bringen eine Reihe neuer Materialien auf den Markt, die pflanzlich, ungiftig und nachhaltig sind. Obwohl viele noch nicht allgemein verfügbar sind, sieht die Zukunft rosig aus. Hier sind einige Beispiele:

Korkleder

Ernte von Korkrinde in Santa Margarida da Serra, Portugal.

Kaum ein neuer Player in der Szene, gewinnt Korkleder an Popularität. Es kann in einer Vielzahl von Produkten verwendet werden, von Schuhen über Handtaschen bis hin zu Rucksäcken und Brieftaschen. Und es ist ökologisch nachhaltig.

Tatsächlich schadet das Ernten von Korkrinde dem Baum nicht. Außerdem ermöglicht es dem Baum, mehr CO2 aus der Atmosphäre aufzunehmen. Darüber hinaus beherbergen Korkwälder eine Reihe gefährdeter Arten, darunter den Iberischen Luchs. So trägt der Kauf von Korkprodukten dazu bei, Korkwälder zu erhalten.

Mirium™

Mirium pflanzliches, biologisch abbaubares veganes Leder. Foto: Foto: Mirium.

Mirium ist ein unglaublich vielversprechendes neues veganes Leder, das zu 100 Prozent natürlich und biologisch abbaubar ist. Es besteht aus Kork, Kokosfasern und anderen Pflanzenmaterialien. Es ist komplett plastikfrei und kann recycelt werden.

Baumrinde

Neben Korkrinde haben sich Produktinnovatoren kürzlich (kein Wortspiel beabsichtigt) auf die Verwendung von Rinde von anderen Baumarten, einschließlich Feigenbäumen, verzweigt. Bartex ist ein Hersteller, der Rindenleder aus nachhaltig geernteten Bäumen herstellt. Das Material enthält keine künstlichen Bindemittel, Farbstoffe oder Klebstoffe.

Rindenleder hat noch einen weiteren Vorteil. Sein Produktionsprozess ist nicht wasserintensiv und hat einen CO2-Fußabdruck von Null. (Einige Rindenleder von Bartex enthalten Leder aus Tierhaut, daher ist nicht jede Linie vegan.)

Blattleder

Es ist vielleicht nicht fair, Blattleder als neues Material zu bezeichnen, da indigene Völker auf der ganzen Welt Blätter seit Jahrhunderten für Körbe, Geschirr, Matten und andere Gegenstände verwenden. Die Produktdesigner von heute erweitern diese uralten Traditionen jedoch, um schöne, moderne Brieftaschen und andere Accessoires herzustellen.

Ein Unternehmen ist Tree Tribe, das umweltfreundliche Geldbörsen und Clutches mit Bananenbaumblättern herstellt.

Ananas-Leder

Piñatex-Rucksack von Maravillas Bags. Foto: Maravillas.

Ein weiteres neues nachhaltiges veganes Leder ist Piñatex®, das aus Abfällen der Ananasproduktion hergestellt wird. Designer wie Hugo Boss integrieren es bereits in ihre Schuhe, Rucksäcke, Handtaschen und andere Accessoires.

Kokosnüsse

Malai ist ein neues veganes Leder…