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Lernen Sie Ron Finley kennen, den Mann, der Gartenarbeit cool macht

Ron Finley, bekannt als der „Gangsta-Gärtner“ der Welt, war einige Tage nach den letzten Regenfällen in Südkalifornien unterwegs, um seinen Garten zu pflegen. Das ist Mr. Finleys glücklicher Ort. Neben der Bereitstellung einer Verschmelzung von Frischprodukten bietet es ihm die Möglichkeit mit dem Boden zu verbinden. Mr. Finley hat mir erzählt, dass Pflanzen nicht das Einzige sind, was man in dieser Version des Paradieses finden kann. Während er arbeitete, bahnte sich eine kleine Eidechse den Weg in den Kern seiner Schaufel.

“Wie bist du hier her gekommen?” Ron sagt. „Ich habe hier keine Eidechse gesehen [in South Central Los Angeles] in 15 Jahren. Ich habe sie als Kind ständig gesehen.“

Dies ist nur ein Beispiel dafür, wie Ron ein Ökosystem wieder aufbaut. Er betrachtet South Central Los Angeles als sein Zuhause. Bevor er seine Arbeit bei LA Green Grounds begann, einer Freiwilligenorganisation, die Einzelpersonen beim Bau essbarer Landschaften und städtischer Farmen hilft, war die Nachbarschaft eine Lebensmittelwüste. Lebensmittelwüsten, die als Teil des Landes definiert sind, in dem die Bürger keinen Zugang zu frischem Obst, Gemüse und anderen gesunden Lebensmitteln haben, und die normalerweise in verarmten Gebieten zu finden sind. Anstelle von Bauernmärkten und Lebensmittelgeschäften verlassen sich diese Gebiete auf Tankstellen und Fast-Food-Ketten. Über 23,5 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten leben in einer Nahrungswüsteund fast die Hälfte von ihnen hat ein geringes Einkommen.

Fast eine Million dieser Menschen leben in Kalifornien. Als Stadt ist Los Angeles voller Extreme. Weniger als 16 km von Rons Nachbarschaft entfernt schlürfen Hollywoodstars und Schönheitschirurgen grüne Säfte und essen Hühnchen Pastete in Farm-to-Table-Restaurants, während die Optionen in Süd-Los Angeles auf Del Taco und Doritos beschränkt sind. Diese Art der Ernährung hat erschreckende Auswirkungen. In seinem berühmten TED Talk beschreibt Ron den Zustrom gesundheitsbedingter Krankheiten, die South Central heimsuchten. Er sagt: „Es sterben mehr Menschen an Krankheiten als an Drive-bys.“

Als ich mit Ron telefonierte, konnte ich seine Leidenschaft aus erster Hand miterleben. Er ist ein vielbeschäftigter Mann (zwischen Gartenarbeit, öffentlichen Reden und Freiwilligenarbeit findet er auch die Zeit, einen Seidenkurs in der Luft zu belegen) und scheint von seiner Arbeit in der Natur zu profitieren. Telefoninterviews können schwierig sein, aber Mr. Finleys Hingabe an seine Sache klang so deutlich, dass es sich anfühlte, als wäre er mit mir im Raum.

„Es ist instinktiv“, sagt er und bezieht sich auf seine Arbeit im Garten. „Wir teilen 50 Prozent unserer DNA mit Bananen. Wir sind Energie. Wir zersetzen uns genauso wie alles andere. Ich weiß, es klingt nach Hippie-Scheiße, aber es ist echt.“

Dies ist ein roter Faden in Rons Philosophien. Menschen sind wilde Wesen, ebenso ein Teil der Natur wie die Pflanzen aus seinem Garten. Es ist für uns selbstverständlich, im Boden zu blühen und uns mit Dingen aus der Erde zu ernähren. Es fühlt sich gut an.

Rons Erfolg in seiner Gemeinde (und im Rest der Vereinigten Staaten) ist ein Hauptindikator für die Wahrheit hinter dieser Theorie. Viele Menschen wurden von seinem Gangsta Gardening inspiriert und sind weiter angespornt, ihre eigene Beziehung zur essbaren Erde aufzubauen. Seine Assistentin Ashleigh begann als Hausmeisterin des Gartens und stand jeden Morgen früh auf, um die Pflanzen zu gießen, zu pflegen und zu ernten. Sie erzählt mir, dass dieser Job zu einer fragilen Zeit in ihrem Leben kam und sie „darauf aus war, Teil von etwas Erstaunlichem zu sein“.

„Es gibt zwei Arten von Dingen, die ich von Ron gelernt habe“, fährt Ashleigh fort. „Einer war der oberflächlichere Kram: wie man pflanzt, wie man mit Sämlingen umgeht, wie man kompostiert. Aber darüber hinaus habe ich gelernt, die Dinge durch eine andere Linse zu betrachten. Wie du das, was dir gegeben wurde, nicht akzeptierst und es zu dem machst, was du willst.“

Aber das zu erschaffen, „was er wollte“, war für Ron nicht unbedingt ein einfacher Prozess. Er begann das Projekt als Reaktion auf die Frustration, die er über die Ungleichheit in seiner Nachbarschaft empfand. Je mehr Menschen an gesundheitsbedingten Krankheiten erkrankten, desto mehr sehnte sich Ron nach einer Veränderung. Er war es leid, 45 Minuten zu Whole Foods zu fahren, nur um einen Apfel zu bekommen, der nicht „mit Pestiziden imprägniert“ war. Dann wurde ihm klar, dass er ein Designer war und es an ihm lag, das Design zu ändern.

Er bemerkte, dass die Parkways, der Raum zwischen einem Bürgersteig und der Straße, ein leerer, aber brauchbarer Platz zum Pflanzen waren. Und obwohl es eigentlich der Stadt gehörte, war es die Aufgabe der Bewohner, das Gebiet zu pflegen. Er beschloss, diesen Raum in etwas Nützliches umzuwandeln, und begann, verschiedene Früchte und Gemüse anzupflanzen, um eine Alternative zu den natriumreichen Snacks zu bieten.

„Viele Leute sagten: ‚Was zum Teufel? Das ist unkonventionelles Denken’“, sagt Ron. „Aber es gibt keine verdammte Kiste. Das ist nur Denken.“

„Ron treibt die Menschen an, ihr Bestes zu geben.“

Die Idee war schlau. Es war kostengünstig, einfach und verschönerte eine Nachbarschaft, die ein wenig Liebe brauchte. Aber nicht alle waren an Bord. Die Stadt beschwerte sich und befahl ihm, anzuhalten. Technisch gesehen gehörten ihnen die Parkwege, und obwohl die Gärten der Gemeinde zugute kamen, waren die Beamten nicht sehr daran interessiert, die Parkwege in essbare Landschaften zu verwandeln. Aber Ron sah, dass dieses Land zu gut war, um es aufzugeben. (Es gab 26 Meilen unbebaute Grundstücke! Das entspricht 20 Central Parks!) Und an einem Ort, an dem Kinder gelbes Pulver und Puffmais essen müssen, um ihren Hunger zu stillen, war die Idee, anzuhalten, inakzeptabel. Innerhalb weniger Wochen hatte Ron eine Petition mit 900 Unterschriften und konnte die Kontrolle über das Projekt übernehmen.

Seitdem ist Gangsta Gardening mehr als die eigentliche Aktivität des Pflanzens und Erntens geworden; Es ist eine Bewegung. Wenn er nicht für LA Green Grounds arbeitet, reist Ron für öffentliche Reden durch das Land. Vor ein paar Wochen war er an der University of Denver. Die Schüler sagten Ron, dass er eine Inspiration sei, dass er sie motiviere. Er verrät, dass er so erstickt war, dass er fast nicht in der Lage war, seine Präsentation zu halten.

Jugendliche in die Gartenarbeit einzubeziehen gibt ihnen nicht nur gutes Essen, sondern kann auch ein Selbstwertgefühl vermitteln. Ron beschreibt jeden, der es der Gesellschaft erlaubt, Ernährungsentscheidungen für sich zu treffen, als „Essenssklaven“. Indem sie die Kontrolle über ihren Garten und damit über die Nahrung, die in ihren Körper gelangt, übernehmen, ermöglichen sich Kinder und Erwachsene, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen.

Als ich mit Ashleigh sprach, verriet sie auch, wie ihre Arbeit mit der Natur ihr Selbstwertgefühl gab. In ihrer Gemeinde und den Gemeinden, die LA Green Grounds zu erreichen versucht, gibt es viele Selbstzweifel. Die Beschränkungen, die diesen Gemeinschaften auferlegt werden, können jedem, insbesondere Kindern, das Gefühl geben, dass dies der Fall ist Sie sind begrenzt.

„Die Beschränkungen, die dir auferlegt werden, übernimmst du als deine eigenen.“ sagt Ashleigh. „Aber Ron drängt die Leute, ihr Bestes zu geben. Er lehrte mich zu sagen: „Du bist nicht begrenzt. Du bist nur auf den Punkt beschränkt, an dem du sein möchtest.’“

Um mehr Menschen für die Bewegung zu gewinnen, sagt Ron mir, was er allen anderen sagt: „Mach Gartenarbeit cool. Mach diesen Scheiß sexy. Holen Sie sich alles Geld, das Sie bekommen können. Und denk daran, dass du das Geld verdient hast.“

Hast du jemals deine Nachmittage damit verbracht, mit Mutter Natur zu tanzen, mit Erde in deinen Nagelbetten und grasbefleckten Jeans nach Hause zu kommen? Während der Akt, nach draußen zu gehen, aus der Mode gekommen ist, ist Ron versessen darauf, ihn zugänglich zu machen. Es wird bewundert, die Herkunft von Lebensmitteln anzunehmen und zu verstehen. Deine Hände in den Dreck zu graben ist cool. Haben Sie schließlich schon einmal jemanden gesehen, der in eine rohe Tomate gebissen hat, und gedacht, dass er nicht wie ein Badass aussieht?

Es macht Spaß, geradezu entzückend, sich Gartenarbeit als sexy, coole Erfahrung vorzustellen. Ron hat seinen eigenen Garten zu einer knallharten Oase gemacht. Es ist kein sauber geplanter, hergestellter Raum; wir reden direkt von Der geheime Garten, mit Spiralen und Gewirren in verschiedenen Farben und Düften, die die Straßen säumen. Es ist eine sinnliche Erfahrung. Gärten wie dieser überfluten Sie mit Wertschätzung für die wilde Natur, die sowohl in Ihnen selbst als auch in Mutter Erde existiert.

Die meisten Leute kommen über LA Green Grounds mit Ron in Kontakt. Die Mission des Unternehmens ist einfach: die Gemeinden in South LA und darüber hinaus zu stärken, einen Garten nach dem anderen. Die Bewohner können Garten-„Grabungen“ veranstalten und Familie, Freunde und Nachbarn einladen, zusammenzukommen und einen normalen Rasen in eine essbare Landschaft umzuwandeln. Bereiche, die zuvor trocken und leer waren, sind jetzt voller Erdbeeren, Kürbisse, Grünkohl, Tomaten, Sonnenblumen und Paprika in allen Farben des Regenbogens. Dort, wo einst leere Cheetos-Tüten wie Steppenläufer vorbeigeflogen waren, standen jetzt Heidelbeerbüschel.

Vielleicht müssen wir alle diese kindliche Verbindung zur Erde zurückerobern. Ron hat es getan; er ist ein moderner Thoreau, mit dem Garten als Walden Pond. Er versteht die instinktive Beziehung zwischen Menschen und der Wildnis.

„Ich möchte Menschen befürworten, sehen und ihnen zeigen, dass sie ihr Leben verändern können“, sagt Ron. „Der Boden ist der Katalysator, aber auch die Leinwand für Veränderungen.“

Amanda Kohr ist eine 25-jährige Autorin und Fotografin mit einer Vorliebe für Yoga, Essen und Reisen. Sie badet lieber im Mondlicht als in der Sonne und lebt gerne in einem Zustand der drei C’s: gemütlich, kreativ und neugierig. Wenn sie nicht gerade schreibt, fährt sie mit ihrem VW Bug auf der Suche nach der nächsten Attraktion am Straßenrand oder dem nächsten Familienessen. Sie durchstreift auch das Internet unter amandakohr.com.