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Meena Harris Interview über phänomenale Frau

Ungefähr 30 Sekunden nach unserem Telefoninterview teilt Meena Harris mit, dass ihr einer ihrer AirPods fehlt. Sie findet es nach weiteren 30 Sekunden, nur um festzustellen, dass es tot ist. „Leben mit zwei Kindern“, witzelt sie. Im weiteren Sinne ist es das Leben einer Unternehmerin, Autorin, Anwältin und Aktivistin, die sich nach ihren Worten seit 2016 mit einem „ununterbrochenen Wirbelsturm“ auseinandersetzt – dem Jahr, in dem Trump gewählt wurde, und auch dem Jahr, in dem Harris gewählt wurde arbeitete damals für Uber und beschloss, ihre kreative Seite zu nutzen und T-Shirts zu verkaufen, um Geld für Frauenorganisationen zu sammeln. Vier Jahre später hat sich ihr Geschäft Phenomenal Woman um Sweatshirts, Leggings und Bodys erweitert und sich zu einer vollwertigen Aktionskampagne entwickelt, die darauf abzielt, das Bewusstsein für Probleme zu schärfen, die unterrepräsentierte Gemeinschaften betreffen.

Vier Jahre später und wir stehen auch vor einer weiteren historischen Wahl, zu der Harris diesmal eine persönliche Verbindung hat. Als Tochter von Maya Harris, einer Bürgerrechtsanwältin und Verfechterin öffentlicher Ordnung, und der Nichte der demokratischen VP-Kandidatin Kamala Harris, wurde Meena in eine Familie dynamischer schwarzer Changemaker hineingeboren. Politik und soziale Gerechtigkeit liegen ihr im Blut, daher ist es leicht zu verstehen, warum diese letzten paar Jahre unter der derzeitigen Regierung besonders stressig waren. „Um Donald Trump aus dem Amt zu holen, haben wir nur noch zwei Monate Zeit, also verspüre ich definitiv ein etwas größeres Gefühl der Dringlichkeit und Angst“, sagt sie. „Alles fühlt sich sehr wichtig und wichtig an.“

Politisch aktiv oder nicht, vielen Menschen geht es ähnlich, und wenn es eine Lektion gibt, die von den starken Frauen in Meenas Leben weitergegeben wurde, dann die, dass „jede von uns einen Beitrag leisten kann, egal wie klein“. Dazu gehöre auch die Ausübung des Wahlrechts, sagt Meena und verweist auf die derzeit stattfindende Wahlbeeinflussung und Massenunterdrückung von Wählern. „Unsere Demokratie ist in Gefahr und das ist meiner Meinung nach das Mindeste, was man tun kann.“

Im Vorfeld sprechen wir mit Meena darüber, wie sie auf sich selbst aufpasst, welche Lektionen ihre beiden Töchter ihr beigebracht haben und welche Hoffnungen sie für die Zukunft hat.

Wie haben Sie sich seit 2016 und während dieser Quarantäne um sich selbst gekümmert?

Ich war schon immer ziemlich schlecht in der Selbstfürsorge. Ich bin die klassische Person – und es gibt viele von uns in diesem Bereich in Bezug auf Politik und Aktivismus – wo wir uns ständig in den Boden stürzen. Das Größte, was sich für mich ändern wird, ist, mir dessen bewusster zu werden; bei mir selbst einchecken und [ask myself], stehst du kurz vor dem Burnout? Sind Sie so erschöpft, dass es Ihre Arbeitsfähigkeit oder Ihre Kreativität beeinträchtigt? Und dann tue ich in diesem Moment alles, was ich kann, um dem abzuhelfen. Ich werde versuchen, am nächsten Tag meinen Kalender zu löschen oder mich für den Abend buchstäblich von meinem Laptop zu entfernen und eine Mahlzeit zu kochen. Manchmal bedeutet das, dass ich an einem Wochentag um 23 Uhr Hähnchen brate und Chili mache, das ist mir schon passiert. Meine Art von Philosophie, wenn man bedenkt, wer ich bin und wie ich mit diesen Dingen umgehe, besteht darin, mich im Grunde um mich selbst zu kümmern, wo immer Sie es finden können. Und die kleinen Dinge zählen. Und es ist auch wichtig zu verstehen, was Sie kontrollieren können. Und auf diese Weise fühle ich mich wirklich gut, wenn ich an einem bestimmten Tag eine Scheißtonne Wasser trinke. Ich weiß, das ist gut für mich und gut für meinen Körper. Das ist eine Sache, die Teil meiner Praxis ist, die eher auf der Achtsamkeitsseite liegt.

Und dann – ich schwöre, ich werde nicht von ihnen gesponsert, ich wünschte ehrlich gesagt, ich würde es tun – aber Peloton hat mein Leben verändert. Als berufstätige Mutter und Unternehmerin macht es das Training für mich so viel zugänglicher … was bedeutet, dass ich gerade buchstäblich auf mein Fahrrad starre. Ich war schon immer furchtbar dabei, mich zu einem regelmäßigen Trainingsprogramm zu verpflichten und zu Kursen zu gehen, zum Teil, weil ich so überbucht bin und dann zu diesem Kurs eile und dann zu spät zum Kurs komme und zu spät bezahle Gebühren … es ist stressig. Wohingegen ich mich beim Fahrrad mittlerweile daran gewöhnt habe, wenn ich ein 30-Minuten-Fenster habe, geh einfach drauf ein. Gehen Sie zu Ihrem Training, schlagen Sie es aus und verstehen Sie, dass dies nicht nur gut für meine körperliche Gesundheit und mein Wohlbefinden ist, sondern auch eine Menge mentale Stärke schafft. Es fühlt sich an wie eine Mini-Therapie-Hype-Session. Eine Sache, die ich im Laufe der Jahre definitiv gelernt habe, ist die Notwendigkeit, weiße Räume und Weite zu schaffen. Ich nehme an, es ist gut für Ihre geistige Gesundheit, aber für mich macht es mich auch besser in dem, was ich tue. Es sind diese Momente, in denen ich die besten Ideen habe und kreative Durchbrüche habe. Also muss ich im Grunde genommen jedes Mal, wenn ich Peloton mache, buchstäblich von meinem Fahrrad rasen, weil mein Kopf vor Ideen explodiert und ich sie alle aufschreiben muss, bevor ich sie vergesse.

Gehen Sie zu Ihrem Training, schlagen Sie es aus und verstehen Sie, dass dies nicht nur gut für meine körperliche Gesundheit und mein Wohlbefinden ist, sondern auch eine Menge mentale Stärke schafft. Es fühlt sich an wie eine Mini-Therapie-Hype-Session.

Vier Jahre sind seit der Gründung von Phenomenal Woman vergangen. Wie würden Sie sagen, dass es sich entwickelt hat und auf welchen Teil der Aktionskampagne sind Sie am meisten stolz?

Wir sind in Bezug auf unser Messaging und in den Communities, mit denen wir zusammenarbeiten, gewachsen. Offensichtlich haben wir mit diesem einen grauen T-Shirt angefangen, und ich erinnere mich, dass mich die Leute schon damals gefragt haben: „Können Sie eine andere Farbgebung kreieren? Können Sie Rosa für Brustkrebsbewusstsein machen?“ Schneller Vorlauf zwei, drei Jahre später … Ich denke, der nächste Stil, den wir machten, war phänomenal indigen, und das wurde dadurch vorangetrieben, dass wir unser Hauptthema für das erste Jahr fortsetzten, nämlich gleiche Bezahlung und ungleiche Bezahlung für farbige Frauen, und das deutlich machten dass farbige Frauen – insbesondere schwarze, lateinamerikanische und indigene Frauen – eine andere Erfahrung mit Lohnungleichheit haben als weiße Frauen.

Zusätzlich zu verschiedenen Stilen haben wir auch damit begonnen, unsere Interessenvertretung auf verschiedene Themenbereiche auszudehnen. Wir haben jetzt so viele Kampagnen durchgeführt – eine über Landarbeiter und ihre Arbeitsbedingungen, wir haben eine riesige Kampagne über Familientrennung und die humanitäre Krise an der Grenze durchgeführt. Wir haben uns immer auf farbige und schwarze Frauen im Besonderen konzentriert, aber wir haben eine riesige Kampagne rund um die BLM-Proteste durchgeführt. Wir haben das phänomenal asiatische T-Shirt zurückgebracht, um eine Kampagne rund um den jüngsten Anstieg des antiasiatischen Rassismus zu starten. Ich kann endlos weitermachen, aber der Punkt ist, dass wir enorm gewachsen sind und unsere Reichweite und die Breite der Themen, für die wir uns einsetzen, und der Gemeinschaften, die wir vertreten und mit denen wir uns befassen, weiter erweitert haben.

Gibt es einen Teil der Aktionskampagne, auf den Sie besonders stolz sind?

Ich würde wahrscheinlich sagen, dass ich am meisten stolz auf unsere WNBA-Partnerschaft bin. Das ist eine aktuelle, bei der wir WNBA-Spieler bei ihrer Entscheidung unterstützt haben, die Saison 2020 der sozialen Gerechtigkeit zu widmen. Wir begannen mit der Einführung von Phenomenal Media, einer weiteren Plattform, auf der wir uns weiterhin mit diesen Themen beschäftigen, und wir veröffentlichten unseren ersten Kommentar mit Sue Bird und Nneka [Ogwumike] der Präsident der WNBA-Spielervereinigung ist. Dann haben wir eine massive Kampagne gestartet, in der wir Rechenschaft und Gerechtigkeit für Breonna Taylor forderten.

Welche Ratschläge haben Ihnen die phänomenalen Frauen in Ihrem Leben beigebracht und die Sie hoffentlich an Ihre Töchter weitergeben möchten?

Um nicht kitschig zu sein und mein Kinderbuch zu erwähnen [Kamala and Maya’s Big Ideas], aber ich denke, das Wichtigste, worüber ich spreche, ist diese Idee, dass niemand alles tun kann, aber jeder etwas tun kann. Und das bedeutet, dass jeder von uns eine Rolle spielen kann, egal wie klein. Jeder von uns kann einen noch so kleinen Beitrag leisten. Mir wurde beigebracht, dass ich die Pflicht und Verantwortung habe, herauszufinden, wie ich etwas bewirken kann, ob groß oder klein. Du musst keiner sein eines oder sich Aktivist nennen – Sie können auf Ihre ganz eigene Weise positive soziale Veränderungen herbeiführen. Und das ist tatsächlich der bessere Weg, oder? Auf eine Weise, die einzigartig für Sie ist und Ihre Leidenschaft und Erfahrungen zum Ausdruck bringt. Für mich war es im Zusammenhang mit Phenomenal Woman, ein kleines T-Shirt zu machen. Ich hatte keine Ahnung, wohin mich das führen würde, aber ich behielt diesen Rat und diese Werte im Hinterkopf, nämlich tun etwas. Und wenn jeder von uns beschließt, aufzustehen und seine Stimme zu erheben, ist das die Chance, eine Bewegung zu starten; die Welt zu verändern.

Du musst keiner sein eines oder sich Aktivist nennen – Sie können auf Ihre ganz eigene Weise positive soziale Veränderungen herbeiführen.

Es ist [also] mit dieser Verpflichtung aufzutauchen und dies konsequent zu tun, nicht als einmalige Sache. Darin gibt es auch eine Lektion mit meinem Hemd. Ich hätte dieses eine T-Shirt auspacken und sagen können: „Okay, ich habe mein Ziel erreicht – tatsächlich habe ich mein Ziel übertroffen, ich bin fertig mit dieser Sache.“ Ich denke, teilweise wegen dieser Werte, mit denen ich aufgewachsen bin und weil ich jemand war, der sich mit der Organisation von Gemeinschaften beschäftigt hat, dachte ich stattdessen: „Oh mein Gott, ich kann jetzt nicht aufhören. Das ist buchstäblich etwas, das bei den Menschen Anklang findet, also wie kann ich es anbauen? Wie kann ich mehr tun? Wie kann ich es besser machen? Wie kann ich mehr Menschen erreichen?” Es ist auch wichtig, mit dieser Verpflichtung anzukommen, sich konsequent zu zeigen, und das ist entscheidend, um tatsächlich langfristig Veränderungen zu bewirken. Es ist nichts, was man einmal tut und dann geht.

Ich habe gelesen, dass deine Großmutter dir im Alter von vier Jahren beigebracht hat, was das Wort „Boykott“ bedeutet. Wir leben derzeit in einer besonders schwierigen Zeit ziviler Unruhen, und ich weiß, dass Ihre Töchter jung sind, aber ich frage mich, ob Sie mit ihnen über die jüngsten Proteste und die rassistische Ungerechtigkeit in diesem Land gesprochen haben, und wenn ja, wie diese Gespräche ausgesehen haben.

Mein allgemeiner Rat in dieser Hinsicht ist, so ehrlich wie möglich zu Ihren Kindern zu sein – aber das muss natürlich auch altersgerecht sein. Meine Philosophie ist es, Lektionen darüber zu erteilen, was in der Welt vor sich geht, aber es auf universellere Dinge zu beziehen [your child] kann verstehen. Während einiger der BLM-Proteste, als Donald Trump die Nationalgarde einsetzte, um Demonstranten zurückzudrängen, damit er vor die Kirche gehen konnte, sprach ich mit meiner Vierjährigen und so formulierte ich es für sie so: „Wie würden Sie sich fühlen, wenn Ihnen jemand sagen würde, Sie könnten Ihre Meinung nicht sagen und Ihre Meinung teilen? Wie würden Sie sich dabei fühlen?“ Ebenso, dass die Polizei Schwarze Menschen anders behandelt und es nicht fair ist. Und dass Menschen Sie aufgrund Ihrer Hautfarbe möglicherweise anders behandeln, und was passiert, ist, dass Menschen getötet werden Weise, wie sie es verstehen und sich darauf beziehen und die Gefühle darüber erforschen kann, wie sich Ungerechtigkeit anfühlt, ist wichtig.

Ich bin in einer sehr einzigartigen Familie aufgewachsen, in der ich das einzige Kind dieser drei Powerhouse-Frauen war, und ich scherze, dass ich so etwas wie ein „super“ Einzelkind war. Es war sowohl ein elterlicher Ansatz als auch eine Frage der Umstände, dass ich im Grunde wie ein Erwachsener angesprochen wurde. Ich wurde nicht verhätschelt – wir hatten sehr leidenschaftliche Tischgespräche über soziale Gerechtigkeit und von mir wurde erwartet, dass ich zuhöre, teilnehme und mich einbringe. Ich denke, es war unglaublich wichtig und ich möchte meine Töchter auf die gleiche Weise erziehen.

Neben dem Unterrichten arbeiten Sie auch aktiv daran, Ihrer ältesten Tochter beizubringen, dass ihr lockiges Haar schön ist. Warum war das wichtig für Sie?

Ich würde es allgemein kontextualisieren, um Vertrauen in Mädchen aufzubauen. Was ich weiß, ist, dass, wenn Sie es nicht zu Hause tun, es draußen in der Welt nicht passieren wird. Tatsächlich wird das Gegenteil passieren. Die Leute werden versuchen, ihr Licht zu dimmen oder ihr ein anderes Gefühl zu geben oder was auch immer es sein mag. Ich habe eine große Verantwortung, alles in meiner Macht Stehende zu tun, um sicherzustellen, dass sie sich selbst liebt und sich all ihrer einzigartigen Eigenschaften und Erfahrungen sicher ist.

Die Initialzündung dazu kam etwas früher als ich erwartet hatte, wodurch deutlich wurde, dass ihr auffiel, dass ihre Haare anders waren als meine. Es war mir klar, dass sie mich sah und [noticing when I may have] beiläufige Bemerkungen darüber gemacht, dass ich meine Haare föhnen muss oder dass meine Haare lang sind. Sie fing an, Dinge aufzuschnappen über…