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Sind Live-Streaming-Yoga-Kurse die Welle der Zukunft?

Gruppenfitnesskurse sind nicht jedermanns Sache. Es gibt diejenigen von uns, die von der Energie des Übens mit anderen profitieren, aber es gibt immer noch viele Auserwählte, die es vorziehen, alleine zu fliegen. Du weißt wer du bist.

Und während Yoga-Videos schon lange online über Plattformen wie GaiamTV, YogaGlo und insbesondere YouTube verfügbar sind (weil es kostenlos ist), reitet Finnlands schnell wachsendes Imperium Yoogaia auf den Wellen der Live-Streaming-Grenze. Yoogaia wurde 2013 von Mikko Petaja, einem Kreativdirektor in Helsinki, der zum CEO wurde, gegründet und bietet das einzigartige Angebot interaktiver Yogakurse zu einem niedrigeren Preis als viele seiner Konkurrenten.

Der Vorbehalt? Wenn Sie im Schlafanzug üben, seien Sie gewarnt, dass das bidirektionale Webcam-Feedback es dem Lehrer ermöglicht, das zerrissene, kaffeefleckige T-Shirt und die Trainingshose zu sehen, obwohl Sie versichert sein können, dass die anderen Schüler dies nicht tun werden. Der Vorteil dieser innovativen Art des Übens zu Hause besteht darin, dass Sie immer noch unter der direkten Aufsicht eines gut ausgebildeten Lehrers stehen, der Ihre Form korrigiert und bei Bedarf sogar etwas Ermutigung gibt (ja, unter Verwendung Ihres Vornamens). Es ist wie ein echter Shiva-Siri.

Mit einem Team von 50 Instruktoren, Tendenz steigend, erreichen Yoogaias Live-Streaming-Kurse jetzt Praktizierende auf der ganzen Welt, seine virtuellen Studios haben ihren Hauptsitz in London, Helsinki und Tokio. Das Startup hat ungefähr 50.000 Yogi-Benutzer in mehr als 50 Ländern errechnet, also ist es offensichtlich, dass diese Live-Stream-Asana-Sache ernsthaft an Fahrt gewinnt.

TechCrunch berichtete, dass diese Zahlen von geschätzten 5.000 Benutzern vor nur einem Jahr gestiegen sind:

Als Teil seiner Marktexpansionsoffensive plant es, Deutschland-Klassen hinzuzufügen. Die wichtigsten Zielmärkte für die Expansion sind Großbritannien, Deutschland, die USA und Australien, sagt CEO und Gründer Mikko Petäjä. „Großbritannien wächst am schnellsten, obwohl auch Australien/Neuseeland schnell wächst“, fügt er hinzu.

Petäjä sagt, dass etwa zwei Drittel der angebotenen Klassen derzeit Englischunterricht haben. Während die durchschnittliche Klassengröße variiert, sagt er, dass Klassen zwischen 30 und 300 Teilnehmer haben. Angesichts einer so großen Anzahl pro Klasse ist es unwahrscheinlich, dass Yoogaia-Lehrer den Benutzern während des Live-Unterrichts viel individuellen Unterricht anbieten können, obwohl dies auch gilt, wenn Sie Unterricht über YouTube geben (obwohl diese Kurse kostenlos sind).

Yoogaia wird nicht nur auf internationales Wachstum drängen, sondern auch die neue Finanzierung nutzen, um sein Erlebnis auf Mobilgeräten zu verbessern, wobei die Einführung einer iOS-App für September geplant ist. Mit den neuen Mitteln will sie auch ihr Team erweitern.

Warte, dafür gibt es auch eine App? Es ist sehr vorhersehbar, dass wir einen Anstieg der nordamerikanischen Benutzer sehen werden, sobald diese Technologie vorgestellt wird. Aber Fast Company hat bereits festgestellt, dass viele der Benutzer von Yoogaia tatsächlich Amerikaner sind, trotz der großen Unterschiede in den Zeitzonen jenseits des großen Teichs und darüber hinaus.

Auch ohne ein physisches Studio in den USA kommen mehr als 25 % der Benutzer von Yoogaia aus den USA (letzte Woche stieg diese Zahl auf 29 %). Jeder auf der Welt kann sich bei Yoogaia anmelden und es nutzen. „[The U.S. is] wo ein Großteil unseres Goldes herkommt“, sagt Petaja. „Das Bewusstsein der Verbraucher in diesem Markt ist in gewisser Weise höher in Bezug auf die Nutzung von Online-Diensten und potenziellen Online-Fitnesslösungen.“

Es gibt jedoch einen Nachteil bei der Verwendung von Yoogaia in US-Zeitzonen. Die Titel einiger Klassen ergeben keinen Sinn (und der Inhalt der Klassen kann falsch sein), wenn sie live gestreamt werden – „Good Night Yoga“ wird um 19:30 Uhr aus London ausgestrahlt, aber um 14:30 Uhr gestreamt in New York.

Die Frage, wer die interaktive Live-Streaming-Technologie übernehmen wird, ist wichtig, da die neuesten Apps dieser Art auf dem Markt – Meerkat und Periscope – um Benutzer konkurrieren, aber bisher noch keine Monetarisierungsmodelle implementiert haben. Im Gegensatz dazu hat Yoogaia den 60-Milliarden-Dollar-Markt für digitale Gesundheit erschlossen, indem es die Live-Streaming-Technologie nutzt, um ein Produkt anzubieten, das irgendwo zwischen dem physischen Besuch im Fitnessstudio und dem Anschauen eines aufgezeichneten Trainings zu Hause liegt.

Und selbst wenn Yoga nicht Ihr Ding ist, bietet Yoogaia ein paar Fitness-Optionen mit Kettlebells oder sogar einem „Core and Legs Express“. Die Mutigen und Neugierigen könnten auch eine Klasse namens „Selkä“ ausprobieren, obwohl ihre Beschreibung vollständig auf Finnisch geschrieben ist. Als erschwinglicher Pay-as-you-go-Service liegt es ganz bei Ihnen, wie viel Teig Sie für Ihren Flow ausgeben möchten. Wenn dies die Zukunft des Yoga ist, was kommt dann als nächstes – Hatha-Hologramme, Vinyasa-Geistesverschmelzungen oder Zeitreise-Savasana? Bleibt nur zu hoffen, dass die uralte Kunst der Praxis dabei nicht im (Cyber-)Space verloren geht.

Foto über iStock

Andrea Rice ist Praxis- und Community-Redakteurin bei Wanderlust Media. Sie ist auch Autorin und Yogalehrerin. Ihre Arbeiten sind in der New York Times, Yoga Journal, mindbodygreen, Yoganonymous, AstroStyle und mehreren Musikmagazinen erschienen. Ihr Unterrichtsstil ist eine Mischung aus ihrer Liebe zur Musik und intuitiver Bewegung, mit Betonung auf Kernstärke. Sie finden ihre regelmäßigen Kurse bei Shambhala Yoga in Brooklyn und verbinden sich mit ihr auf Instagram und Twitter.