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The Familiar Spirit: Gefährte der Hexen

Carolyn Emerick schreibt über die Geschichte, den Mythos und die Folklore Nordwesteuropas.

Was ist ein vertrauter Geist?

Der „vertraute Geist“ ist ein häufiges Motiv, das sowohl in Folklore- als auch in Hexenprozessaufzeichnungen der Hexenjagd-Ära zu finden ist.

Der Begriff soll aus dem Lateinischen abgeleitet sein Famulus, was Diener bedeutet, aufgrund der Rolle des Vertrauten, der Hexe zu dienen, mit der er verbunden war.

Vertraute dienten der Hexe als Diener und boten Funktionen wie Schutz und Führung, um der Hexe magische und heilende Künste zu lehren oder im Fall von bösen Hexen, ihren Befehlen zu folgen und finstere Taten zu begehen.

In den populären Medien wird das Vertraute heute fast immer als Tier dargestellt, und normalerweise als schwarze Katze. Film- und Fernsehprogramme stellen das Vertraute oft als körperliches Tier dar, eher als Haustier oder Gefährte, das der Hexe bei ihrer Magie hilft.

Das Vertraute, das in Folklore- und Hexenprozessaufzeichnungen zu finden ist, existierte jedoch oft sehr stark im Geisterreich, daher der Name “Vertrauter Geist”.

In seiner Enzyklopädie über die Ära der Hexenjagd besteht William E. Burns darauf, dass Vertraute nie echte Tiere waren, sondern immer nur ein Geist.

Aber die Folkloristin Katharine Briggs ist anderer Meinung. In ihrem Buch, Neun Leben: Die Folklore der Katzen, Briggs erklärt die Art von älteren Menschen, denen oft Hexerei vorgeworfen wurde, die oft allein mit ihren Haustieren lebten. Aufgrund der Einsamkeit eines einsamen Alters würde dieser Menschentyp seine Tiere zweifellos mehr verehren, als es in dieser Zeit in der Gesellschaft üblich war.

In ihrer eigenen Enzyklopädie über Feen und Geister (unten verlinkt) sagt Carol Rose, dass es in einigen Fällen als Beweis für ihre Schuld gelten könnte, ein Haustier im Haus einer beschuldigten Hexe zu haben.

Ob Geist oder Körper, das Vertraute war nicht immer ein Tier. Manchmal nahm der Geist die Gestalt eines Menschen an oder war sogar als Geist eines Verstorbenen bekannt, der jetzt im Feenland lebte. (In der britischen Folklore gibt es eine Mischung aus Geistern, Feen, Märchenland und dem Reich der Toten). Der Verstorbene könnte eine der Hexe bekannte Person gewesen sein, oder es könnte auch ein völlig Fremder gewesen sein.

Vertraute Geister könnten auch Feen oder andere folkloristische Kreaturen wie der Hobgoblin sein, die im Dienste der Hexe standen, der sie dienten.

Wo wurden sie gefunden?

Obwohl Vertraute in vielen Gebieten verbreitet waren, waren sie nicht in allen Regionen allgemein bekannt. Sie werden mit hoher Häufigkeit in der Folklore Englands, Schottlands und des spanischen Baskenlandes gefunden.

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In England und im Baskenland nahmen Vertraute am häufigsten die Gestalt von Tieren an, aber in Schottland konnten Vertraute entweder als Mensch oder als Tier erscheinen und normalerweise mit einer starken Verbindung zum Feenreich.

Die Tierarten, die als Vertraute erschienen, waren normalerweise Kreaturen, die den Bauern allgemein bekannt waren.

So sehen wir häufig vertraute Geister, die die Gestalt von Haustieren wie Hunden und Katzen annehmen.

Sie traten aber auch als Tiere auf, die in der Landschaft vorhanden waren. Die Kröte ist eine solche häufige Manifestation.

Familiars tauchten in England und Schottland als Kröten auf, aber im Basken ist die Kröte die häufigste Form von Familiar, und viel Folklore entwickelte sich um dieses Motiv. Baskische Kröten-Vertraute wurden typischerweise als Kleidung tragend beschrieben. Sie behielten einen Ehrenplatz im Haushalt der Hexe und galten als besonders mächtig.

Auf diese Weise scheint es einige Überschneidungen in den Traditionen des häuslichen Geistes zu geben. Der Hausgeist wird heute allgemein als Hauself oder Brownie bezeichnet, könnte aber in der alten europäischen Folklore viele Formen annehmen (mehr zu diesem Thema in Kürze!).

Wir sehen, wie die baskische Kröte mit Nahrungsangeboten besänftigt wird, so wie einheimische Spirituosen oft als Gegenleistung für ihre erbrachten Leistungen Nahrungsangebote erhielten.

England entwickelte eine sehr reiche Tradition des vertrauten Geistes in seinen Folklore- und Hexenprozessaufzeichnungen. Englische Vertraute können als die oben genannten Tiere erscheinen, aber auch als Frettchen, Wiesel, Nagetiere, Kaninchen oder Insekten.

Der Geist könnte in einer Hexenfamilie von den Eltern an die Kinder weitergegeben werden, oder es wurde oft berichtet, dass er von einem machtvollen Geist in der Anderswelt an die Hexe geschenkt wurde.

Vertraute als Dämonen

Weil die Feenkunde von der Kirche so aggressiv dämonisiert wurde, wurden Feen mit Dämonen gleichgesetzt. So wurden die folkloristischen Herrscher der Feen oft mit dem Teufel verschmolzen oder mit ihm verbündet.

Daher sehen wir einige Hexen, die ihre Vertrauten vom König oder der Königin der Feen erhalten, und andere vom Teufel selbst. Aus diesem Grund wurden bekannte Geister von Hexenjägern oft mit Dämonen gleichgesetzt.

Carol Rose sagt, dass „in Wales Vertraute meistens Dämonen sind, die normalerweise unsichtbar sind“ (Rose, 113). Diese Tradition der unsichtbaren dämonischen Vertrauten scheint in Wales einzigartig zu sein und könnte eher auf das Drängen von Hexenverhörern als auf einen echten folkloristischen Glauben zurückzuführen sein.

Mögliche schamanische Verbindungen

Ich bin der Meinung, dass Tiervertraute im Volksglauben eine ähnliche Funktion erfüllen können, dass wir Wesen wie Geistertiere, Krafttiere, Totems, Geisterführer usw. in anderen Kulturen sehen.

Tatsächlich ist die moderne Vorstellung eines Geistführers einem Schutzengel ziemlich ähnlich, und Carol Rose macht in ihrer Enzyklopädie die Analogie eines begleitenden vertrauten Geistes mit der Rolle eines Schutzengels.

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Es gibt heute viele Gelehrte, die ein sehr starkes Argument für die Theorie entwickelt haben, dass eine Minderheit beschuldigter Hexen sich möglicherweise an alten schamanischen Praktiken beteiligt hat, die aus der vorchristlichen Zeit übernommen wurden.

Dies gilt nicht für alle oder sogar die meisten Angeklagten, da wir wissen, dass Hexenverhörer Geständnisse unter Anwendung von Folter erzwingen und dem Opfer genau sagen, was es zu gestehen hat. Es gibt jedoch einige Anomalien.

Zum Beispiel hat der italienische Gelehrte Carlo Ginzburg die Benandanti, oder „gute Wanderer“, untersucht, eine Gruppe beschuldigter Hexen aus der Region Friaul in Italien.

Die Region Fruili hatte einen eigenen Dialekt, der sich von den anderen italienischen Dialekten unterschied, was sie sehr lange vor den Hexenprozessen schützte, da es keine Inquisitoren gab, die ihre Sprache beherrschten.

Als sie schließlich dazu kamen, sie zu verhören, waren die Inquisitoren erstaunt über das Geständnis der Banandanti – denn nichts davon war in ihren Hexenjagdhandbüchern zu finden!

Wenn die Geständnisse nicht mit den Handbüchern der Hexenjäger übereinstimmen, ist dies ein Hinweis darauf, dass ihnen ihre Praktiken von den Vernehmungsbeamten nicht mitgeteilt wurden.

Zu den Dingen, die die Benandanti gestanden, gehörte die Praxis, in Trance zu gehen, um in die Geisterwelt zu reisen, um an Geisterkämpfen teilzunehmen, um die Ernte ihres Dorfes vor böswilligen Geistern zu schützen, die ihre Ernte sabotieren wollten.

Carlo Ginzburg diskutiert seine Theorien und dehnt seine Diskussion in seinen Büchern sogar auf andere Teile Europas aus, einschließlich deutschsprachiger Regionen und Lowland Scotland. Ecstasies: Den Sabbat der Hexen entziffern und Die Nachtschlachten: Hexerei und Agrarkulte im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert.

Emma Wilby ist eine britische Gelehrte, die bei ihren Forschungen zu schottischen Hexenprozessen zu ähnlichen Schlussfolgerungen gelangt ist.

Wilby bespricht den Gebrauch von Trance und anderen schamanischen Techniken durch beschuldigte Hexen, um sich an jenseitigen Reisen und Interaktionen mit Geistern in der anderen Welt zu beteiligen.

Sowohl Vertraute als auch das Feenreich werden in Wilbys Büchern ausführlich besprochen. Die Visionen von Isobel Gowdie: Magie, Hexerei und dunkler Schamanismus im Schottland des 17. Jahrhunderts und Listiges Volk und vertraute Geister: Schamanistische visionäre Traditionen in der britischen Hexerei und Magie der frühen Neuzeit.

Die Theorie, dass einige angeklagte Hexen schamanische Praktiken anwenden, wird in kurz gestreift Schottischer Feenglaube, von Lizanne Henderson und Edward J. Cowan.

Sie erwähnen eine andere Gelehrte, die ich noch nicht gelesen habe, namens Eva Pocs, deren Forschungen über Hexerei und die Feentradition in Ungarn und Südwesteuropa sehr ähnliche Ergebnisse wie die von Ginzburg und Wilby hervorgebracht haben.

Wir sehen also, dass es starke wissenschaftliche Unterstützung für die Theorie gibt, dass eine Minderheit von Hexen Traditionen weitergeführt haben könnte, die ihren Ursprung in der heidnischen Landschaft des alten vorchristlichen Europa haben.

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Ihre Vertrauten sind oft Vermittler zur Geistigen Welt. Vertraute sind oft die Wesen, die der Hexe heilende oder magische Kräfte beibringen.

Dies ist der Rolle von Tierführern nicht unähnlich, die wir in anderen schamanischen Kulturen oder sogar in modernen neuheidnischen und New-Age-Glauben sehen.

Und tatsächlich erwähnt Carol Rose in ihrer Enzyklopädie viele weltweite Kulturen mit folkloristischen Geschichten von vertrauten Wesen.

Viele der Kulturen, die sie nennt, haben historisch schamanische Traditionen, wie die der Saami, der amerikanischen Ureinwohner, der australischen Aborigine und der sibirischen Kultur. Über die sibirische Tradition sagt sie: „In Sibirien ist der Vertraute als Yakeela bekannt, der möglicherweise erforderlich ist, um den Vertrauten eines gegnerischen Schamanen zu bekämpfen“ (Rose, 113).

Das klingt auffallend ähnlich wie die oben beschriebene Praxis der Geisterkämpfe der Benandanti.

Abschließend ist es wichtig zu erwähnen, dass die Ansichten der Bevölkerung vom Mittelalter bis zur Renaissance und in vielen Fällen sogar bis in die Neuzeit oft ganz anders sind, als sie nach den Maßstäben der Kräfte, die sein.

Mit anderen Worten, wenn Sie fragen würden: „Welche Religion hatten die Menschen in Schottland in der zweiten Hälfte des 16. Jahrhunderts?“ Das protestantische Christentum wäre die richtige Antwort. Dies würde jedoch den Glauben des einfachen Volkes, insbesondere der Bauern, nicht richtig widerspiegeln.

Die Landbevölkerung hielt noch viele Jahre nach der Reformation an der „alten Religion“, dem Katholizismus, fest. Und diese alte Religion war von vielen Überzeugungen durchdrungen, die von der viel älteren Religion, dem indigenen Polytheismus, beibehalten wurden.

Volksreligion ist daher das, was tatsächlich von den Menschen praktiziert wird, im Gegensatz zu dem, was die offizielle Religion auf der Kanzel lehrt. Und es ist normalerweise eine reiche Mischung aus Einflüssen aus all den oben genannten.

Das sieht man heute sehr deutlich in Mittel- und Südamerika, wo es eine faszinierende Verschmelzung von einheimischem Glauben und Katholizismus gibt. Das gleiche Phänomen trat viele Jahrhunderte zuvor in Europa auf.

Die Tradition des vertrauten Geistes behielt, wie die meisten Volkstraditionen, Elemente heidnischen Ursprungs bei, während sie auch christliche Ideen annahm, die von weltlichen und religiösen Autoritäten entweder organisch durchdrungen oder überlagert wurden. Diese Mischung von Einflüssen macht Folklore zu einem faszinierenden, aber manchmal auch herausfordernden Thema, das es zu erforschen gilt.

Literaturverzeichnis

Briggs, Katharina. 1988. Neun Leben: Die Folklore der Katzen. New York: Dorset Press.

Burns, William E. 2003. Hexenjagden in Europa und Amerika: Eine Enzyklopädie. Westport, CT: Greenwood Press.

Ginzburg, Carlo. 1966. Die Nachtschlachten. Baltimore: The John Hopkins University Press.

Henderson, Lizanne und Edward J. Cowan. 2011. Schottischer Feenglaube. Eastbourne, Großbritannien: CPI Antony Rowe.

Rose, Carol. 1996. Geister, Feen,…