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Veterans of Foreign Wars Post Turns Hip

Post 1 in Denver ähnelt jetzt dem von PS1. Die älteste Organisation der Veterans of Foreign Wars des Landes hat kürzlich den Übergang zur angesagtesten Organisation vollzogen.

Um ein jüngeres Publikum anzulocken, begannen die Irak- und Afghanistan-Veteranen von Post 1 damit, dienstags einmal wöchentlich kostenlose Yoga-Kurse, mittwochs Meditation, Foto- und Kunstworkshops am Wochenende und mehr anzubieten. Einst als Ort zum Trinken und Mitleiden angesehen, ist das dunkle Bierhaus-Ambiente in die Vergangenheit verschwunden. Entstanden ist eine hell erleuchtete Galerieumgebung, deren Ziel es ist, einen kreativen, familienfreundlichen Raum für Heilung und spirituelles Wachstum zu schaffen.

Man kann mit Sicherheit sagen, dass Yoga- und Meditationsprogramme für Veteranen in den letzten Jahren sehr beliebt geworden sind. Keith Mitchell, ein ehemaliger NFL-Spieler, der zum Yogalehrer wurde, führt die Bewegung hinter der Light It Up Foundation an, und die renommierte Lehrerin Beryl Bender Birch war Mitbegründer der Give Back Yoga Foundation, die beide Opfer von PTBS unterstützen.

Die Motivation hinter der kürzlichen Überarbeitung von Post 1 besteht darin, jungen und alten Veteranen das Gefühl zu geben, willkommener zu sein, da die Mitgliederzahl in letzter Zeit stetig zurückgegangen ist.

Das New York Times hat die ganze Geschichte:

Einst ein sterbender Posten wie viele andere, begann Post 1 aggressiv unter Veteranen an nahe gelegenen Colleges zu rekrutieren und öffnete die Türen, um andere Veteranengruppen willkommen zu heißen, das Gebäude zu nutzen. Es ist jetzt ein Zentrum für Freiwilligenarbeit, Bewegung und Kunst, wo der Schwerpunkt auf Kameradschaft und Zivildienst liegt. Und die Mitgliederzahl floriert. Früher nahmen an manchen Meetings nur fünf Personen teil. Mittlerweile nehmen mehr als 40 regelmäßig daran teil.

Post-Mitglieder sagen, sie hoffen, ein Modell zu schaffen, um junge Veteranen anzuziehen, das im ganzen Land angenommen werden könnte. Und das gerade rechtzeitig für den 116-jährigen VFW. Das landesweite Netzwerk hat in den letzten zehn Jahren mehr als 500.000 Mitglieder verloren, was auf die rückläufige Zahl von Veteranen aus dem Zweiten Weltkrieg und Korea zurückzuführen ist. Mehr als 1.000 Stellen wurden geschlossen. Das Durchschnittsalter der 1,3 Millionen Mitglieder liegt nun bei 68 Jahren.

Junge Veteranen haben wenig Interesse an einem Beitritt gezeigt. Nur etwa 15 Prozent der berechtigten Irak- und Afghanistan-Veteranen sind Mitglieder.

„Die Leute denken, es ist nur eine Bar“, sagte Brian Duffy, Senior Vice Commander in Chief der VFW, der die nationale Organisation nächstes Jahr leiten wird. „Sie wollen nicht mitmachen. Wir müssen innovativer werden, um die Millennials zu erreichen. Post 1 macht das.“

Was hier bemerkenswert ist, sind die deutlichen, fortschreitenden Bemühungen der VFW, diese Heilpraktiken für Veteranen anzunehmen, die in ihr normales Leben zurückkehren, von denen viele zweifellos ein hohes Maß an Traumata erlebt haben. Selbstmedikation durch Drogen und Alkohol als Bewältigungsmechanismus kann nicht mehr als Mittel zum Zweck dienen. Yoga, Meditation und Kunst sind kreative Ventile, die Kriegsveteranen helfen können, ein besseres Leben mit einer nachhaltigeren psychischen Gesundheit zu führen.

Das Militärzeitdie kürzlich verzeichnete, dass die VFW-Mitgliedschaft um fast die Hälfte gesunken ist, hat mehr:

Fragen Sie Veteranen der jüngsten Konflikte nach dem VFW, und einige gemeinsame Themen tauchen auf. Viele sagen, die VFW sei allzu oft:

Nicht auf die Bedürfnisse jüngerer Tierärzte ausgerichtet.
Abweisung von weiblichen Veteranen.
Resistent gegen den Wandel der Zeit.

An den meisten Donnerstagen [Curtis] Bean – der Scharfschütze, der [once] sagte, er würde nie der VFW beitreten – leitet seine Art of War Project-Versammlungen.

Und an jedem ersten Freitag im Monat öffnet die Post ihre Türen für Tausende, die zu ihrem monatlichen Kunstspaziergang in das Kunstviertel strömen. An anderen Freitagen sind Filmabende, die auf die 150-Zoll-Klappleinwand der Post projiziert werden.

Mit einer der ältesten und am stärksten reglementierten Institutionen des Landes, die jetzt die heilende Kraft von Yoga und Meditation annimmt, ist es nicht an der Zeit, dass wir uns alle einig sind, dass diese Praktiken wirklich für alle von Vorteil sind?

Welche anderen Institutionen nutzen jetzt Yoga, um Millennials anzuziehen?

Foto über iStock


Andrea Rice ist Praxis- und Community-Redakteurin bei Wanderlust Media. Sie ist auch Autorin und Yogalehrerin. Ihre Arbeiten sind in der New York Times, Yoga Journal, mindbodygreen, Yoganonymous, AstroStyle und mehreren Musikmagazinen erschienen. Ihr Unterrichtsstil ist eine Mischung aus ihrer Liebe zur Musik und intuitiver Bewegung, mit Betonung auf Kernstärke. Sie finden ihre regelmäßigen Kurse bei Shambhala Yoga in Brooklyn und verbinden sich mit ihr auf Instagram und Twitter.