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Wann wurde Jesus eigentlich geboren?

Foto von janeb13

Es überrascht die meisten Menschen nicht, dass Jesus nicht wirklich am 25. Dezember des Jahres 0 geboren wurde. Aber wenn das der Fall ist, wann wurde Jesus tatsächlich geboren? Ist das eine Frage, auf die wir überhaupt die Antwort wissen können?

Bis heute ist das tatsächliche Geburtsdatum Jesu trotz zahlreicher historischer und wissenschaftlicher Bemühungen unbekannt. Basierend auf der biblischen Literatur wurde er wahrscheinlich irgendwann zwischen Februar und Oktober irgendwann vor dem Jahr 4 v. Chr. Geboren.

Offensichtlich gibt es keine endgültige Antwort auf die Frage. Aber es ist ein interessantes Thema für Spekulationen! Während wir weiter den Kaninchenbau hinuntergehen, werden wir die historischen Details im Evangelium untersuchen, wir werden einen kurzen Blick auf gescheiterte wissenschaftliche Untersuchungen werfen und darüber sprechen, warum wir Ende Dezember den Geburtstag von Jesus feiern.

Warum wir Jesu Geburtstag nicht wissen können

Wann wurde Jesus wirklich geboren? Wir werden in diesem Blogbeitrag viele Kaninchenlöcher erkunden. Aber gleich vorweg möchte ich die einfachste Antwort auf die Frage geben. Wir wissen es einfach nicht. Die biblischen Autoren waren nicht daran interessiert, diese Informationen preiszugeben. Die wenigen historischen Details, die die Bibel über die Geburt Jesu offenbart, sind nahezu unmöglich auf einer Zeitachse zu platzieren, was es schwierig macht, mit einiger Sicherheit zu sagen, wann Jesus tatsächlich geboren wurde.

Unter dem Strich war die Antike einfach nicht so interessiert an Geburtstagen wie wir es heute sind. Außerdem war die antike Welt nicht annähernd so interessiert an genauen historischen Details wie wir es heute sind. So sehr wir also gerne genau wissen würden, wann wir „Stille Nacht“ singen und Strümpfe über unsere Kamine hängen sollten, der 25. Dezember ist so gut wie jedes Datum.

In welchem ​​Jahr wurde Jesus geboren?

Jetzt, da wir diese Stimme der Vernunft aus dem Weg geräumt haben, können wir zum lustigen Teil dieses Beitrags kommen. Verstehen Sie, dass dies von diesem Punkt an alles 100 % Spekulation ist. Aber hey, Spekulationen können von Zeit zu Zeit von Vorteil sein.

Anstatt mit dem genauen Datum zu beginnen, erweitern wir unseren Horizont ein wenig. In welchem ​​Jahr wurde Jesus geboren? Nun, da sich der Kalender auf die Geburt Jesu konzentriert, könnten wir denken, dass Jesus im Jahr 1 geboren wurde. Nun, so einfach ist es nicht wirklich. Unser Jahreszählsystem wurde im Jahr 525 n. Chr. von Dionysius Exiguus entwickelt. Wir könnten uns einfach auf sein Wort verlassen, oder wir könnten versuchen, auf der Grundlage der Geburtserzählungen Christi, die in der Heiligen Schrift zu finden sind, historische Nachforschungen anzustellen. Es gibt ein paar Details, die wir versuchen können, als Anker in unserer Untersuchung zu verwenden. Aber hier ist ein Spoiler-Alarm: Es gibt Probleme mit den meisten von ihnen.

Herodes ist König

Dieses Detail wird uns sowohl von Matthäus als auch von Lukas gegeben. Da ihre Geburtserzählungen (und der Rest ihrer Bücher) so unterschiedlich sind, ist es unwahrscheinlich, dass einer der Autoren Zugang zum Werk des anderen Autors hatte. Abgesehen davon ist die Tatsache, dass beide Autoren die Tatsache bestätigen, dass die Geburt Jesu stattfand, während Herodes König war, von Bedeutung. Es bedeutet nicht unbedingt, dass dies historisch korrekt ist. Aber es bedeutet wahrscheinlich, dass keiner der Autoren diese Informationen erfunden hat. Es war in den Erzählungen der Gemeinde über Jesus leicht zugänglich. Wo können wir das also in die Geschichte einordnen?

Herodes der Große regierte von 37 v. Chr. bis 4 v. Chr. als König von Judäa. Wenn wir glauben, dass Jesus während seiner Herrschaft geboren wurde (und es gibt wirklich keinen Grund, daran zu zweifeln), dann können wir seine Geburt spätestens auf 4 v. Chr. datieren.

Gehen wir jetzt noch einen Schritt weiter. Nach dem Matthäusevangelium können wir davon ausgehen, dass Jesus ziemlich jung war, als Herodes starb. Jesus und seine Familie lebten seit der Geburt Jesu bis zum Tod des Herodes im Jahr 4 als Flüchtlinge in Ägypten. Leider sagt uns Matthäus nicht, wie lange die junge Familie in Ägypten lebte. Es könnten Monate gewesen sein. Es hätte Jahre dauern können. Wir haben sehr guten Grund zu der Annahme, dass Jesus die meisten seiner prägenden Jahre in Nazareth verbracht hat, also können sie nicht sehr lange in Ägypten gewesen sein.

Basierend auf der Tatsache, dass Herodes wahrscheinlich der König war, als Jesus geboren wurde, und dass Herodes wahrscheinlich starb, bevor Jesus sehr alt war, können wir das Geburtsjahr Jesu grob auf etwa 7-4 v. Chr. schätzen.

Dies ist das einzige historische Detail, in dem sich sowohl Matthäus als auch Lukas einig sind. Als nächstes schauen wir uns ein historisches Detail an, das von jedem Evangelium unabhängig bereitgestellt wird.

Schlachtung der Unschuldigen

Beginnen wir mit Matthäus. Ein ziemlich bedeutsames historisches Detail, das Matthäus in seinem Evangelium bespricht, ist das, was oft als „Schlachten der Unschuldigen“ bezeichnet wird. Das ist der Grund, warum Maria, Josef und Jesus in Matthäus 2 nach Ägypten fliehen. Herodes, der sich der Prophezeiungen rund um Jesu Geburt bewusst ist, beschließt, alle männlichen Kinder im Alter von zwei Jahren und jünger in Bethlehem abzuschlachten. Dies hätte ein herausragendes Ereignis in der antiken Geschichte sein müssen, oder? Es gibt also sicherlich andere Quellen, die diese Geschichte bestätigen und uns eine grobe Schätzung des Datums geben. Nun, abgesehen von Matthew gibt es genau … null Quellen, die auf dieses Ereignis hinweisen.

Aber das bedeutet nicht, dass dieses Ereignis nicht stattgefunden hat. Hier ist das Ding. Bethlehem war zur Zeit der Geburt Jesu ein kleines Dorf mit etwa 300 Einwohnern. Wenn wir schätzen, dass etwa 15 % der Bevölkerung Babys waren, sehen wir uns vielleicht (und das ist ein großes vielleicht) 45 Babys an. Teilen Sie das in zwei Hälften, um ungefähr 20 Babys zu bekommen, geben oder nehmen Sie ein paar. Wenn ein Weltführer im Jahr 2020 20 Babys ermorden würde, wäre das ein ziemlich großer Skandal. Wenn ein alter Herrscher 20 Babys töten würde, insbesondere um seine königliche Abstammung zu schützen, würde niemand wirklich ein Auge zudrücken. Und wenn man sich Herodes den Großen ansieht, war er anscheinend ein ziemlich schlechter Kerl. 20 Babys in einem kleinen Dorf zu Tode zu bringen, hätte nicht ausgereicht, um Schlagzeilen zu machen.

Alles in allem gibt uns dies keine zusätzlichen Informationen in unserem Bestreben, das Geburtsjahr Jesu zu bestimmen. Wir sind immer noch bei unserer groben Schätzung von 7-4.

Die Volkszählung

Als wir zu Luke übergehen, werden die Dinge etwas … problematischer. Unser geliebter Arzt präsentiert sich als griechischer Historiker, der bereit ist, uns alle Fakten zu liefern, die wir brauchen, um zu verstehen, wie Jesus von Nazareth die Geschichte verändert hat. Doch wie bei der gesamten biblischen Literatur müssen wir „Geschichte“ mit den Augen der Antike lesen und nicht mit unseren eigenen. Der Zweck von Lukas, unterstützende historische Details zu geben, war nicht, das genaue Datum von Jesu Geburt festzunageln, sondern einen Sinn für Ethos zu schaffen. Um uns wissen zu lassen, dass man der Geschichte, die er erzählt, vertrauen kann.

Im Gegensatz zu Matthäus ordnet Lukas die Geburt Jesu in ein bestimmtes historisches Ereignis ein: eine von Kaiser Augustus verfügte Volkszählung. Er gibt sogar mehr Details als das, um uns zu helfen, es einzugrenzen. Diese Volkszählung fand statt, als Quirinius Gouverneur von Syrien war. Und das war der Grund, warum Maria und Josef, Bürger von Nazareth, nach Bethlehem reisten.

Okay, cool, also noch mehr Politiker. Vielleicht bedeutet das, dass wir ein genaueres Datum für Jesu Geburt bekommen können. Zuerst Augustus. Er war von 27 v. Chr. bis 15 n. Chr. Kaiser in Rom. Also ja, egal wo man die Geburt von Jesus hinstellt, Augustus war der Kaiser. Und was ist mit Quirinius?

Quirinius wurde im Jahr 6 Statthalter. Bumm! Na, bitte. Das bedeutet, dass Jesus im Jahr 6 n. Chr. geboren werden musste. Ja, Sie haben richtig gelesen. Gemeinsame Ära. Neun Jahre nach dem Tod Herodes des Großen.

Okay, das Quirinius-Detail war sowieso eine Notiz in Klammern. Vielleicht wurde dies später von Schreibern hinzugefügt, die versuchten, die Volkszählung genau zu bestimmen. Oder vielleicht lag Luke einfach falsch damit, dass Quirinius zu dieser Zeit der Gouverneur war.

Nun, warte. Es wird kniffliger.

Vergessen wir Quirinius und sprechen wir über die Volkszählung selbst. Laut Lukas bezog sich die fragliche Zählung auf das gesamte Reich. Es hätte andere historische Aufzeichnungen gegeben, die auf eine Zählung des gesamten Reiches während der Herrschaft von Augustus hinweisen, aber Lukas ist die einzige Quelle. Das sagt uns, dass Caesar Augustus keine reichsweite Volkszählung durchgeführt hat.

Als Quirinius im Jahr 6 das Amt des Gouverneurs von Syrien übernahm, wurde er beauftragt, eine Volkszählung in viel kleinerem Umfang durchzuführen. Dies war nur eine Volkszählung von Judäa. Hätten Maria und Josef jedoch zu dieser Zeit in Nazareth gelebt, wie uns das Lukasevangelium sagt, wären sie von dieser Volkszählung nicht betroffen gewesen.

Okay, sagen wir der Argumentation halber, dass Augustus irgendwann zwischen den Jahren 7 und 4 v. Chr. Eine reichsweite Volkszählung durchgeführt hat. Vielleicht war jede andere Aufzeichnung der Volkszählung einfach für immer verloren. Wenn dies irgendwie der Fall wäre, hätten Maria und Josef nicht von Nazareth nach Bethlehem reisen müssen. Der Sinn einer Volkszählung bestand darin, die Bevölkerungsgrößen zu zählen. Es wäre sinnlos gewesen, eine Volkszählung anzuordnen, bei der jede Person an den Ort zurückkehren müsste, an dem sie ihre Abstammung zurückverfolgen kann.

Niemand ist sich wirklich sicher, was Luke hier macht. Es könnte sein, dass Luke versucht hat, mehrere unterschiedliche Details zu nehmen, von denen er wusste, dass sie wahr sind, sie miteinander zu verbinden und sie an einem bestimmten Punkt in der Geschichte zu verorten. Vielleicht wusste er zum Beispiel, dass Maria und Josef vor und nach Jesu Geburt in Nazareth lebten, aber er wusste auch, dass Jesus in Bethlehem geboren wurde. Es könnte sein (wieder, das ist alles Spekulation), dass Lukas ein historisches Ereignis, von dem er wusste (die von Quirinius durchgeführte judäische Volkszählung), benutzte, um seine Geschichte irgendwie zusammenzuweben, Mary und Joseph zur richtigen Zeit an den richtigen Ort zu bringen, und Schaffen Sie ein Gefühl der Autorität über das Thema, indem Sie es an ein historisches Ereignis binden.

Es gibt hier eine Menge, die wir einfach nicht mit Sicherheit wissen können. Aber was wir wissen können, ist, dass die Volkszählung von Lukas alles andere als hilfreich ist, wenn es darum geht, das genaue Geburtsjahr Jesu zu bestimmen.

Was können wir also hier am Ende dieser historischen Untersuchung sagen? Nun, wir haben es schon ein paar Mal gesagt, und es gibt nicht viel mehr, was wir dem hinzufügen können. Aber der Zusammenfassung halber sage ich es noch einmal. Auf der Grundlage verfügbarer historischer Daten und literarischer Bestätigung liegt das Geburtsjahr Jesu am besten zwischen 7 und 4 v. Chr. während der Regierungszeit von Herodes dem Großen.

In welcher Jahreszeit wurde Jesus geboren?

Okay, also haben wir es auf ein oder zwei Jahre eingegrenzt. Oder drei. Aber können wir noch spezifischer werden? Können wir dem genauen Geburtsdatum Jesu näher kommen? Es gibt ein superkleines Detail im Lukasevangelium, das uns einen superkleinen Hinweis geben könnte, der es uns ermöglicht, den Geburtstag Jesu auf ein paar Monate einzugrenzen. Wenn das nicht sehr zuversichtlich klang, gut. Es soll nicht.

Als Jesus geboren wurde, erzählt uns Lukas, dass die Hirten, die ihn besuchten, nachts ihre Herden bewacht hatten. Warum sollte er uns dieses kleine Detail erzählen? Dies hat wahrscheinlich mehr damit zu tun, dass die Hirten den Rahmen dafür geschaffen haben, die Engel zu treffen und die himmlischen Heerscharen zu sehen, die die Sterne gewesen wären. Luke hat uns keine Hinweise darauf gegeben, zu welcher Jahreszeit diese Szene stattfand. Aber auch wenn dies nicht seine Absicht war, können wir basierend auf dieser Tatsache etwas mehr Spekulationen anstellen.

Wenn die Hirten ihre Schafe wirklich nachts auf dem Feld bewachten, ist es unwahrscheinlich, dass diese Szene im Dezember oder in einem der Wintermonate stattfand. Der Geburtstag Jesu, basierend auf der Hirtentätigkeit, fand also höchstwahrscheinlich irgendwann zwischen März und Anfang Oktober statt.

Was können uns die Sterne über die Geburt Jesu sagen?

Es gibt einen spannenden Dokumentarfilm mit dem Titel „Der Stern von Bethlehem“, den ich einmal gesehen habe. Es ist eine interessante Reise, die Rick Larson unternahm, um das Geburtsdatum von Jesus anhand der himmlischen Aktivität zu finden. Im Wesentlichen verwendet Larson Matthews Beschreibung des Sterns von Bethlehem und untersucht die Bewegung der Sterne im Laufe der Geschichte, um zu versuchen, ein genaues Geburtsdatum Jesu zu finden. Basierend auf seinen Berechnungen datierte Larson die Geburt Jesu auf den 25. Dezember im Jahr 2 v. Chr. Andere haben jedoch einen ähnlichen Ansatz gewählt und den 17. April 6 v. Chr. als wahrscheinlicher bestimmt.

Dies ist zwar ein interessantes Diskussionsthema, aber das ist wirklich alles, was es ist. Ein Diskussionsthema. Matthäus beschrieb das Stern-von-Bethlehem-Ereignis in seinem Evangelium weder historisch noch wissenschaftlich….