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Was ist ein jüdischer Mythos?

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Was ist ein jüdischer Mythos? Für eine ganze Reihe von Menschen ist das eine unsinnige Frage. Viele haben argumentiert, dass es keine jüdischen Mythen gibt; Als Monotheist ist das Judentum ein mythisches Glaubenssystem. Sie sehen dieses Denken zum Beispiel im Titel von Frank Moore Cross 'Buch über alte israelitische Überzeugungen, Canaanite Myth und Hebrew Saga

. Für Cross (und viele andere) haben nur Polytheisten Mythen. Cross musste nach einem anderen Wort suchen, um die “Meistergeschichten” der hebräischen Bibel zu beschreiben, und er entschied sich für “Saga”. Elliot Ginsburg schreibt: “Judaische Gelehrte neigten in den 1970er Jahren dazu, den Mythos eng und negativ zu definieren, indem sie ihn mit dem sogenannten ' heidnischen Kabbalah verbanden 'Religionen. Sie neigten daher dazu, das Judentum als eine entmythologisierende Tradition zu betrachten, die nur durch das “mythische Wiederaufleben” der Kabbala gebrochen wurde. . “

Die Wahrheit ist jedoch, dass das Judentum immer einen eigenen Komplex hatte , zwingender Mythos, beginnend mit der Bibel und bis heute. Die meisten jüdischen Mythen, wie sie im Midrasch zu finden sind, sind “spirituelle” Mythen, die göttliche Dinge und übernatürliche Zeiten und Ereignisse beinhalten, aber Juden haben auch weltliche Mythen; Einige der besten modernen Beispiele drehen sich um die Gründung des Staates Israel. Aber ich bin mir selbst voraus. Jüdisch oder nicht, was genau ist ein “Mythos”? Legen Sie für den Moment die heutige gebräuchliche Verwendung des Mythos beiseite, um einfach “etwas zu bedeuten, das nicht wahr ist”, und betrachten Sie stattdessen diese differenzierteren Definitionen von “Mythos”.

Im 19. Jahrhundert bot John Ruskin einen der frühesten Versuche an, eine positive Definition dessen zu geben, was ein Mythos ist: “Ein Mythos ist in seiner einfachsten Definition eine Geschichte mit einer anderen Bedeutung als ihm scheint zunächst zu haben, und die Tatsache, dass es eine solche Bedeutung hat, ist im Allgemeinen dadurch gekennzeichnet, dass einige seiner Umstände außergewöhnlich oder im allgemeinen Sprachgebrauch unnatürlich sind. “

Der französische Sprachphilosoph Ernst Cassirer sieht Mythen als frühe Denkmuster. Cassirer glaubte, dass der Mensch die Welt in symbolischen Formen wahrnimmt und dass der Mythos eine solche symbolische Sprache ist, um der Welt Ordnung zu geben.

Unter jüdischen Gelehrten Es wurden verschiedene Definitionen des Mythos vorgeschlagen. Martin Buber, der große jüdische Philosoph und Bibelübersetzer, war ein früher Verfechter der Anerkennung der Rolle, die der Mythos im Judentum spielt. Buber betont die Zentralität des Mythos, verwendet den Begriff jedoch in seinem Schreiben so weit, dass er ohne feste Definition zu arbeiten scheint. Meistens wendet Buber das Konzept auf ursprüngliche Sagen an, Geschichten über anfängliche Begegnungen zwischen Mensch und Göttlichem.

Ignac Goldhizer hat dies wie Cassirer argumentiert Mythen drücken Muster aus, die dem Wirken des menschlichen Geistes innewohnen. Der Historiker Yosef Yerushalmi hat eine sehr breite Vorstellung von einem Mythos – es ist eine Erzählung über die Vergangenheit, die einer Gruppe ein kollektives und heiliges Gedächtnis vermittelt (denken Sie zum Beispiel daran, wie viele Amerikaner Thanksgiving als gemeinsamen Nationalfeiertag feiern – und doch wie wenige von uns haben tatsächlich irgendeine familiäre, ethnische oder historische Verbindung zu den Pilgern). Ithamar Gruenwald, ein Gelehrter der israelitischen und frühjüdischen Kultur, verbindet die Idee des Mythos mit Ritualen und argumentiert, dass ein Mythos eine Geschichte ist, die mit einem Ritual verbunden ist. Er bietet die Geschichte des Exodus aus der ägyptischen Sklaverei als Signalbeispiel: Juden wiederholen den Exodus durch verschiedene Rituale täglich (Gebet), wöchentlich (Kiddusch) und jährlich (Pessach Seder).

Howard Schwartz, heute vielleicht der prominenteste jüdische Folklorist, schreibt, dass “Mythen” sich auf Volksgeschichten über Ursprünge, Gottheiten, Vorfahren und Helden beziehen … innerhalb einer Kultur, auch innerhalb eines Mythos dienen als göttliche Charta … Mythos selbst ist die kollektive Projektion eines Volkes. “

Ich ziehe es vor, die Definition einfach und nur ausführlich zu halten zum Beispiel. Mir gefällt, was Elliot Ginsburg schreibt: “Die jüngsten Gelehrten verstehen Mythen allgemeiner als einen grundlegenden menschlichen Impuls (der in praktisch allen Kulturen zu finden ist), das Leben nach orientierten Geschichten zu strukturieren.” Ich schätze auch, was Daniel Breslauer sagt, wenn er sie als “jede Erzählung beschreibt, die Botschaften über ewige Muster des Lebens und der Geschichte vermittelt”.

Ich neige dazu Ich biete meine Definition des Mythos gegen die oben erwähnte allgemeine Verwendung an. Mythos ist nicht “etwas, was nie passiert ist”; Ein guter Mythos handelt von etwas, das ständig passiert. Wie Ginsburg denke ich, dass Mythen für das menschliche Denken von grundlegender Bedeutung sind (und daher sowohl wichtig als auch nützlich). Sie erzählen uns große menschliche und kosmische Wahrheiten, die in Form von Geschichten formuliert sind. Eines der besten Beispiele dafür, das zuvor erwähnt wurde, ist die Geschichte des Exodus. Auf einer Ebene ist der Exodus eine Geschichte über ein bestimmtes Ereignis, das einem bestimmten Volk (uns, den Juden) an einem bestimmten Ort (Ägypten) passiert ist, obwohl es vor langer, langer Zeit in einer weit entfernten Zivilisation passiert ist (eine andere Eigenschaft) der meisten Mythen). Aber die Geschichte handelt wirklich von der ewigen menschlichen Erfahrung des Exils und der Heimkehr, der Gefangenschaft und Befreiung durch die Kraft des Geistes. Deshalb lieben die Menschen die Exodus-Geschichte so sehr – nicht nur Juden, sondern auch Christen und Muslime, Menschen in Amerika, Afrika und Asien, haben den Exodus angenommen und ihn oft als Paradigma für ihre eigenen persönlichen und kollektiven Kämpfe verwendet. In einem anderen Kontext schreibt Gershom Scholem, dass der Exodus mythisch “ein Ereignis wird, das in uns selbst stattfindet” und “… erwerben” die Würde der unmittelbaren religiösen Erfahrung. “

Es gibt natürlich Probleme, die mit Mythen verbunden sind. Wie alle menschlichen Impulse müssen Mythen sorgfältig betrachtet werden Selbst kritisch gesehen waren Juden Opfer bizarrer und hasserfüllter Mythen, ebenso wie Minderheiten und Ureinwohner auf der ganzen Welt. Mythische Sprache muss ebenfalls mit Vorsicht verwendet werden. Nehmen wir zum Beispiel die Rhetorik des Vietnamkrieges Ich habe gehört, dass Veteranen bei ihrer Rückkehr aus Vietnam “angespuckt” wurden. Es ist ein allgegenwärtiger Bestandteil unseres mythischen Verständnisses dieses Krieges, der sechziger Jahre und dessen, was es bedeutet, eine Zivilgesellschaft zu sein. Jerry Lembecke, Professor für Soziologie und ein Vietnam-Kampfveteran hat ein Buch geschrieben, The Spitting Image: Mythos, Erinnerung und das Erbe Vietnams , der die Berichte von Demonstranten untersucht, die Vietnam-Tierärzte “anspucken”. Er findet, dass die Geschichten tatsächlich wenig Grundlage haben. Tatsache ist, dass nur wenige (wenn überhaupt) Veteranen jemals physisch waren Sie spuckten von ihren Landsleuten an, aber so viele fühlten sich, als wären sie es gewesen. Aufgrund der Art und Weise, wie dieser Mythos erzählt wird, bin ich sicher, dass es Menschen gibt, die sich vorstellen, dass einst Hippies um Armeedepots herum hingen und darauf warteten, auf entlassene Soldaten zu spucken. Die übermäßig wörtliche Anwendung dieses Mythos ist für uns heute nicht hilfreich.

Aber wenn wir unsere Mythen mit Sorgfalt verwenden, wenden wir sie an, um Helfen Sie uns, unsere Welt zu verstehen (aber andere nicht zu erklären oder abzuwerten). Unsere Mythen sprechen die Wahrheit (mit einem großen “T”) so, wie es nur wenige andere Dinge können: Sie segnen uns mit Sinn, Trost und sogar Heilung.