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Was wurde aus dem „Geisterschiff“ von Mary Celeste?

Ich schreibe über Dinge, die ich interessant finde, und obwohl ich kein Experte bin, habe ich Spaß am Lernen, während ich recherchiere. Ich hoffe die Ergebnisse gefallen euch!

Das größte maritime Mysterium aller Zeiten?

Die Mary Celeste (nicht „Marie“ Celeste, wie oft behauptet wird) und ihre dem Untergang geweihte Crew sind seit ihrem Verschwinden im Atlantik vor über 135 Jahren in Folklore und Mythen eingegangen.

Alle möglichen seltsamen und wunderbaren Hypothesen wurden von Leuten aufgestellt, die das Rätsel lösen wollten. Diese Theorien reichen von Seeungeheuern, Außerirdischen, Seebeben, Riesenkalmaren, Seespeiern, Piraterie und Meuterei bis hin zu anderen banaleren Gründen.

Hier werde ich versuchen, die grundlegenden bekannten Fakten darzulegen und das wahrscheinlichste Szenario für das, was mit den Besatzungsmitgliedern des „Geisterschiffs“ Mary Celeste passiert ist, ans Licht zu bringen.

Es war nicht im Bermuda-Dreieck verloren

Ein Mythos, den ich sofort ins Bett bringen möchte, ist, dass es im Bermuda-Dreieck passiert ist. Es fand tatsächlich auf der anderen Seite des Atlantiks statt.

Das Geheimnis beginnt

Die Mary Celeste wurde am 5. Dezember 1872 ziellos zwischen den Azoren und dem portugiesischen Festland getrieben gefunden.

Dies ist eine autonome Gruppe vulkanischer Inseln mit portugiesischer Zugehörigkeit, die direkt westlich von Südportugal liegt. Als es entdeckt wurde, war das Schiff völlig frei von Passagieren und Besatzung, aber mysteriöserweise war alles andere noch an Ort und Stelle und das Schiff war immer noch seetüchtig.

Also was ist passiert? Wohin ging die Besatzung, und warum verließen sie das Schiff, vermutlich in den Tod, da von keinem von ihnen je wieder etwas gehört wurde?

Herkunft, Bergung und Spezifikationen

Das Schiff war ein Brigantine-Design, das auf Spencers Island in Nova Scotia, Kanada, gebaut wurde und ursprünglich “The Amazon” mit einer britischen Registrierung hieß. Der Besitz ging 1868 auf eine amerikanische Handelsgesellschaft über, ein Jahr nachdem sie auf Cape Breton Island vor der Küste von Nova Scotia auf Grund gelaufen und dort geborgen wurde. Nach dieser Bergung und anschließenden Restaurierung erhielt sie ihren neuen (und mittlerweile berühmten) Namen, die „Mary Celeste“.

Vier unauffällige Jahre später, nach einigen Besitzerwechseln und einem umfangreichen Refit in New York, trat das Schiff seine schicksalhafte Reise vom „Big Apple“ nach Genua in Italien an. Sein Bruttogewicht betrug rund 282 Tonnen, bei einer Länge von 103 Fuß und 25,7 Fuß Breite. Sie trug eine Ladung von 1.701 Fässern giftigen Brennspiritus, besser bekannt als Brennspiritus.

Kapitän Briggs

Der Kapitän für die schicksalhafte Reise war Kapitän Benjamin Spooner Briggs aus Wareham, Massachusetts. Er war ein sehr religiöser Mann, verheiratet, 2 Kinder und 37 Jahre alt, mit dem Ruf, ein guter Kapitän zu sein, der in seinem gewählten Beruf ein hohes Ansehen genoss.

Er investierte seine Ersparnisse in die Mary Celeste, der ein Drittel des Schiffes gehörte. Der Rest gehörte zu diesem Zeitpunkt einem New Yorker Konsortium unter der Leitung von James H. Winchester. Briggs war daher sehr daran interessiert, seine Crew für die Reise sorgfältig auszuwählen, indem er Leute auswählte, mit denen er zuvor zusammengearbeitet hatte, und Matrosen, die von denen, die er selbst ausgewählt hatte, empfohlen wurden.

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Es scheint, dass er hervorragende Arbeit geleistet hat, denn es war bekannt, dass Briggs von seinen Männern begeistert war, und seine Frau schrieb ihrer Mutter einen Brief, in dem sie auch ihre Bewunderung für die Arbeit ausdrückte, die sie leisteten.

Seine Frau Sarah Cobb, die auch seine Cousine war, und ihre zweijährige Tochter Sophia begleiteten ihn auf der Reise, aber ihr siebenjähriger Sohn Arthur war im schulpflichtigen Alter und wurde zurückgelassen, um zu besuchen. in der Obhut seiner Großmutter. Arthur lebte ein erfülltes Leben und starb erst am 31. Oktober 1931.

Insgesamt 10 Besatzungsmitglieder, einschließlich des Kapitäns, waren an Bord, als sie in See sticht.

Die Reise beginnt

Sie segelten am Dienstag, den 5. November, und Briggs hatte seiner Mutter zwei Tage zuvor einen Brief geschrieben, in dem er sagte: “Unser Schiff ist in einem schönen Zustand und ich hoffe, wir werden eine gute Fahrt haben.”

Er ahnte keine Probleme und war froh, dass sein Schiff in Schiffsform war und in der Lage war, seine Mission sicher zu erfüllen. Das Wetter war jedoch nicht so toll, und sie ankerten vor Staten Island im Hafen von New York, um das Schlimmste passieren zu lassen. Während dieser Zeit schrieb Sarah ihren letzten Brief an Briggs’ Mutter.

Das Wetter beruhigte sich und sie gingen vor Anker und setzten ihre beabsichtigte Überquerung des Atlantiks fort.

Enge Verbindungen zum Dei Gratia

Bemerkenswert zu dieser Zeit war auch, dass das Schiff, das später die verlassene Mary Celeste fand, die Dei Gratia, die lateinisch für „von Gottes Gnaden“ ist, in der Nähe in New Jersey lag. Sie füllte ihre Petroleumladung auf und verließ New Jersey acht Tage nach Briggs und der Crew der Mary Celeste am 15. November. Ironischerweise setzte diese in Großbritannien registrierte Brigantine auch über Gibraltar nach Genua in Italien in See.

Entdeckung der verlassenen Mary Celeste

Auf Breitengrad 38°20’N. Längengrad 17°15’W, am 4. Dezember 1872, wurde der Kapitän der Dei Gratia, David Moorehouse, von seinem Steuermann auf ein etwa sechs Meilen entferntes havariertes Schiff aufmerksam gemacht, das zufällig auf sie zukam.

Nachdem er die seltsame Einstellung der Segel des Schiffes bemerkt hatte und keine Antwort auf seine Signale erhielt, vermutete er, dass etwas nicht stimmte. Als das Schiff näher kam, befahl Moorehouse zwei seiner Männer, im Boot des Schiffes Nachforschungen anzustellen. Die beiden Männer stellten anhand des Namens des Schiffes fest, dass es sich um die Mary Celeste handelte und kletterten an Bord, um festzustellen, dass es völlig frei von Aktivität oder Besatzung war.

Der Zustand von Mary Celeste nach seiner Entdeckung

Das Schiff wurde in folgendem Zustand gefunden:

Die Luke zum Hauptraum war intakt und angebracht, obwohl die vorderen und hinteren Lazarette-Luken geöffnet waren und die Abdeckungen auf dem Deck lagen. Einige der Segel fehlten, andere waren beschädigt und nur teilweise gesetzt, während auch die Takelage größtenteils beschädigt war und stellenweise lose hing. Der Kompass des Schiffes war fehl am Platz, das Glas war zerbrochen und fehlte in der Doppelkabine, in der er normalerweise untergebracht ist. Im Laderaum hatten sich etwa 3,5 Fuß Wasser angesammelt, eine große, aber nicht besonders besorgniserregende Wassermenge, und auch ein behelfsmäßiger Peilstab, mit dem das Wasser im Laderaum gemessen wurde, wurde an Deck verworfen. ** (Anmerkung) Es wurde festgestellt, dass eine der Schiffspumpen teilweise zerlegt war. ** (Anmerkung) Ein gerissenes Seil wurde am Heck baumelnd gefunden. ** (Anmerkung) Das Innere der Kabine war nass, als ob Wasser sowohl durch die Türen als auch durch die Oberlichter gekommen wäre. In der Kombüse war immer noch mehr als genug Essen und Wasser an Bord, um ihre Reise zu beenden, obwohl der Mythos, dass dampfende Tassen Kaffee und Frühstück unberührt auf den Tischen standen, nicht wahr ist. Auch die Schiffsladung mit Brennspiritus war weitgehend intakt, nur neun Fässer waren leer. Am wichtigsten für mich war, dass das Rettungsboot sowie die Navigationsausrüstung des Kapitäns und die Schiffspapiere fehlten, auf die ich noch zurückkommen werde. Das Logbuch wurde in der Kabine der ersten Offiziere gefunden und die letzte Eintragung war am 25. November um 8 Uhr morgens, neun Tage vor dem Auffinden des Schiffes, eingetragen worden. In diesem letzten Eintrag wurde die Position der Mary Celeste aufgezeichnet, 37°01’N, 25°01’W, direkt vor der Azoren-Insel Santa Maria, ungefähr 400 Seemeilen (eine Seemeile ist 1,5 Meilen extra für alle 10 Landmeilen, also dies entspräche 460 Landmeilen) von der Position, an der die Dei Gratia sie entdeckte.

Alles in allem deutete alles auf eine geordnete Evakuierung der Mary Celeste aus unbekannten Gründen hin.

Auf nach Gibraltar

Kapitän Moorehouse und seine Crew beschlossen, die Mary Celeste als Bergungsforderung mit ihnen zurück nach Gibraltar zu segeln. Eine weitere Distanz von 600 Seemeilen (690 Meilen), mit der die Besatzung zwangsläufig auf die beiden Schiffe verteilt werden müsste.

Er befahl seinem ersten Offizier und zwei seiner erfahrensten Matrosen, das geborgene Schiff zu bemannen, während er und die anderen vier Besatzungsmitglieder an Bord der Dei Gratia blieben.

Dies zeigt, dass die Mary Celeste trotz des Wassers im Laderaum, der Schäden an Pumpe und Segeln usw. noch sehr seetüchtig war. Dies trägt zu der Verwirrung bei, warum Captain Briggs befohlen hätte, sie zu verlassen.

Trotz des relativ ruhigen Wetters und hauptsächlich aufgrund der Personalstärke auf jedem Schiff verlief der letzte Teil der Reise nach Gibraltar langsam. Acht Tage später kam die Dei Gratia im Hafen an, und einen Tag später humpelte die Mary Celeste ein.

Bei ihrer Ankunft wurde die Mary Celeste vom Vizeadmiralatsgericht beschlagnahmt, bis die Bergungsverhandlungen stattfinden.

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Bergungsgericht

Das Gericht prüfte verschiedene Möglichkeiten für das, was auf der Mary Celeste passiert sein könnte, darunter Meuterei durch die Besatzung, Piraterie durch die Besatzung der Dei Gratia oder andere unbekannte Schiffe.

Warum sie andere Schiffe in Betracht gezogen haben, ist an sich ein Rätsel, wenn man bedenkt, dass nichts von Wert gefehlt hat.

Versicherungs- oder Bergungsbetrug waren weitere Überlegungen. Es wurden nie Beweise für eine dieser Theorien vorgelegt, aber trotzdem wurde dem Kapitän der Dei Gratia und der Besatzung der Bergungspreis von £ 1.700 schließlich nur ein Bruchteil zwischen einem Fünftel und einem Sechstel des Schiffes und seiner Besatzung ausgezahlt den wahren Wert der Ladung unter weniger verdächtigen Umständen.

Aus diesem Grund hätte der Zweifel die Crew der Dei Gratia für den Rest ihrer Karriere begleitet.

Der endgültige Untergang des Schiffes

Das Schiff wurde schließlich am 25. Februar des folgenden Jahres mit neuen Besitzern freigegeben.

Der endgültige Untergang der Mary Celeste ereignete sich unter weniger ruhmreichen Umständen im Jahr 1885, als ihr Kapitän sie absichtlich vor der Küste Haitis in der Karibik zum alleinigen Zweck des beabsichtigten Versicherungsbetrugs zerstörte.

Theorien darüber, was passiert ist

Das sind also die Fakten, was ist mit den Theorien? Es wurden schließlich viele dargelegt.

Piraterie? Kreaturen von unten. . . und darüber? Meuterei? Naturkatastrophe?

1. Piraterie?

Piraterie der Mary Celeste durch die Besatzung der Dei Gratia.

Dies war die bevorzugte Theorie des Mannes, der das Gerichtsverfahren von Gibraltar, Frederick Solly Flood, anhörte, obwohl nicht sicher ist, warum er dies so fest glaubte. Er war bekannt als ein Mann mit einer gewissen Prunksucht und einer Arroganz, die bedeutete, dass er, wenn er eine Entscheidung traf, nicht leicht von seinem Glauben abzubringen war. Vielleicht war es nur ein vorschnelles Urteil seinerseits und er versuchte verzweifelt, alles dazu zu bringen, ihm Recht zu geben, und scheiterte.

Es gibt keine Beweise, die Floods Überzeugung stützen, tatsächlich ist es wahrscheinlich, dass Briggs und Moorehouse sich zumindest kannten und möglicherweise Freunde waren. Es gibt sogar anekdotische Beweise dafür, dass sie zusammen zu Abend gegessen haben, kurz bevor die Mary Celeste den Hafen von New York verließ.

Einer der Gründe, warum dies ein bevorzugtes Szenario des Gerichts war, könnte sein, dass die Mary Celeste ihre Reiseroute fortzusetzen schien, obwohl sie angeblich keine Besatzung hatte (obwohl es nicht ganz richtig war und zu weit nach Norden trieb.)

Anne McGregor, die einen investigativen Dokumentarfilm über den Vorfall drehte, hat diese Reise nachgestellt. Anstatt es selbst zu erklären und ihr nicht gerecht zu werden, füge ich ein Foto von der Website hinzu, um das Wesentliche hervorzuheben, und füge auch einen Link zum Artikel hinzu.

Dieses Szenario ist nicht ganz auszuschließen, aber ich halte es unter Seefahrer-Bekannten für unwahrscheinlich. Es gibt einen recht robusten Moralkodex unter Seefahrern, und Piraterie ist das Reich der Verzweifelten, nicht der Männer, die eine lukrative eigene Reise unternehmen.

Piraterie durch ein Schiff unbekannter Herkunft: Dies erscheint mir ziemlich absurd, da kein anderes Schiff von der Dei Gratia und ihrer Besatzung in der Nähe gesehen wurde. Hinzu kommt die Tatsache…