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Wie Boys of Yoga Klischees zerschmettert

Die beliebte BOYS OF YOGA-Website mit Geschichten, Videos, Tutorials und allerlei Yoga-Inspiration ist jetzt ein Buch! Setz dich, sei still ist eine unschätzbare Ressource für Yoga-neugierige Männer, um zu lernen, wie man eine sinnvolle Praxis entwickelt, die zu jedem Lebensstil passt. Schaut auch bei BOYS auf Instagram vorbei. PBestellen Sie Ihr Exemplar erneut heute.

„Ich bin nicht flexibel genug.“
„Ich trage kein Spandex.“
„Ich bin kein Veganer und ich liebe Bier.“
„Yoga ist für Frauen.“

Hast du jemals gehört, dass dein Freund diese Ausreden benutzt, um nicht mit dir zum Unterricht zu kommen? Ja. Wir haben auch.

Als Michael James Wong 2014 zum ersten Mal nach Bulgarien reiste, um Yoga zu unterrichten, lachten die Einheimischen. Immerhin war er ein Mann – und Yoga (ja, sogar in Bulgarien) ist ein Frauenspiel. „Vier Jahre später“, sagt Wong, „und es gibt genauso viele Männer wie Frauen auf den Festivals und Workshops, die ich unterrichte. Das Wachstum und die Entwicklung des Yoga unter Männern war phänomenal.“

Die Revolution des Männeryoga findet nicht nur in Osteuropa statt. Laut einem Bericht der Yoga Alliance aus dem Jahr 2016 gibt es in Amerika mehr männliche Praktizierende als je zuvor – schätzungsweise 10 Millionen Männer im Jahr 2016 gegenüber 4 Millionen im Jahr 2012. Wong gründete 2015 BOYS OF YOGA (BOYS), um die Aufmerksamkeit darauf zu lenken diese oft vergessenen Praktizierenden – was er die unzelebrierte Minderheit der Yoga-Gemeinschaft nennt. Durch Workshops, inspirierende Social-Media-Konten und ein bevorstehendes neues Buch arbeitet BOYS daran, das Stereotyp männlicher Yogis zu verändern.

Wong vergleicht die Vorstellung von Männern, die sagen, dass sie „nicht zum Yoga gehen können, weil sie ihre Zehen nicht berühren können“, mit der Vorstellung, dass jemand sich weigern würde zu duschen, weil er zu schmutzig ist, oder das Abendessen verweigert, weil er zu hungrig ist. „Wenn wir es durch diese Linse betrachten, ist Yoga genau das, was Männer tun müssen“, sagt er.

Dustin Brown von BOYS findet Ruhe im Chaos.

Stereotype brechen

Leider sind diese Ausreden nur die halbe Wahrheit. „Die Vorstellung, dass Yoga nicht ‚männlich’ ist, ist wiederum eine engstirnige und esoterische Vorstellung“, sagt Wong. „Männlich zu sein bedeutet nicht, etwas als hart, hardcore oder aggressiv zu definieren.“ Außerdem, sagt er, „wirft es die Frage auf: Was ist falsch daran, weich zu sein?“

Für Wong ist Yoga eine Praxis, die Ihnen genau das gibt, was Sie brauchen, wenn Sie auf die Matte kommen. Jungs kommen oft auf die Matte wollen etwas, anstatt zu respektieren, was ihre Körper sind brauchen, er sagt. „Wenn Sie der Typ sind, der in einem High-Impact-, High-Speed-, High-String-, Hard-Hit-, Chaotic-Leben lebt, ist es kaum eine schlechte Sache, zum Yoga zu kommen, um „weicher“ zu werden.“

Außerdem, wie regelmäßige Praktizierende wissen, ist nicht alles Yoga locker und sanft und voller Gefühle. „Wenn Sie der Meinung sind, dass eine physische Asana-Yoga-Praxis Ihnen nicht die Stimulation gibt, die Sie von Ihren Fitness-Routinen, HIIT-Kursen oder der Wochenend-Sportliga erhalten“, sagt Wong, „brauchen Sie nur 60 Minuten zu verbringen in einer Power-Yoga-Stunde und ich bin mir sicher, dass sich Ihre Stimmung ändern wird. Das Schöne am Yoga ist, dass für jeden etwas dabei ist – du musst nur herausfinden, was das Richtige für dich ist.“

Aber es ist nicht nur männlich Yogis argumentieren, dass Yoga mehr ist als nur Bodendehnung und ein Lebensstil aus Nussmilch und Kristallen. Letztes Jahr veröffentlichte die NFL einen Film über Keith Mitchells Weg von der Verletzung zurück auf das Spielfeld – mit Yoga als integralem Bestandteil der Genesung, und die National Hockey League beschäftigt Yogalehrer für einzelne Teams. Wir doppelter (niederer) Hund fordern jeden heraus, diese Athleten weich zu nennen.

Adam Whiting von BOYS demonstriert, wie knallhart Dancer’s Pose sein kann.

Wechselnde Dynamik

Ironischerweise war Yoga, als die früheste Instanz aufgezeichnet wurde, eine reine Männerpraxis. Die erste bekannte Frau, die eingeladen wurde, traditionelles Yoga zu studieren, war Indra Devi im Jahr 1937. Es war größtenteils Devis Reichweite zu verdanken, dass Yoga in den USA so viel Anklang fand, und der Rest ist Geschichte. Wong stellt fest, dass die Welle des Interesses von Frauen wirklich dazu beigetragen hat, Yoga den Massen näher zu bringen, was wiederum einen großen Aufschwung in der frühen Wellness-Bewegung förderte.

Aber es ist jetzt an der Zeit, die Männer wieder in den Schoß zu holen. „Da wir in der sich ständig verändernden Welt des Yoga weiter wachsen, glaube ich, dass BOYS ein Projekt ist, bei dem es wirklich darum geht, die Jungs wieder ins Gespräch zu bringen, damit alle gemeinsam genießen können. Yoga macht, ähnlich wie das Leben, am besten Spaß, wenn alle beteiligt sind und es genießen“, sagt Wong. Er hofft, dass eines Tages eine persönliche Yoga-Praxis so alltäglich sein wird wie eine Lauf- oder Laufroutine. Und obwohl er dankbar für all das positive Feedback ist, das er erhalten hat, während BOYS die Nadel weiter verändert, blickt er letztendlich auf den Tag, an dem das Projekt nicht mehr notwendig sein wird. „Ich habe immer geglaubt, dass, wenn das Projekt das erreichen kann, was wir uns vorgenommen haben, es sich mit der Zeit selbst überholt“, sagt er.

Das neue BOYS-Buch, Setz dich, sei still, zielt darauf ab, mehr Türen zur Praxis zu öffnen, indem möglichst viele zugängliche Informationen an derselben Stelle für Jungs bereitgestellt werden, die bereit sind, zum ersten Mal die Matte in die Hand zu nehmen. Gefüllt mit Hunderten von Fotos von Männern aus der ganzen Welt – sowie Geschichten, Anweisungen und manchmal überraschenden Geständnissen von Praktizierenden – soll es jeden auf seiner Reise unterstützen. (Vertrauen Sie uns, meine Damen: Obwohl die Ressourcen spezifisch für Männer sind, werden Sie es nicht bereuen, dies auf Ihrem Kaffeetisch zu haben.)

Chad Dennis von BOYS parkt ihn in Stuhlhaltung.

Das größere Gespräch

Die zunehmende Verbreitung von Yoga bei Männern schwingt in diesem aktuellen Moment mit. Wong glaubt, dass wir uns „in einer Phase eines kulturellen Wandels befinden, in der sich unser Fokus darauf verlagert, uns selbst als Menschen zu respektieren; handeln und feiern, was uns glücklich macht.“ Tatsächlich war der nationale Dialog über die Work-Life-Balance – und das, was man liebt – noch nie so dringend. Es macht Sinn, dass Yoga ein Teil dieser Diskussion sein würde.

“Die Übung lehrt uns, uns unseres Lebens, unserer Entscheidungen, Handlungen und Interaktionen bewusst zu werden. Es ist eine Praxis der Verbindung“, sagt Wong. „Am meisten liebe ich am Yoga, dass es nichts von uns verlangt – gut zu sein, stark zu sein, sicher zu sein. Vielmehr hilft es, den Raum zu schaffen und wertzuschätzen, wer und wo immer wir in unserem Geist, Körper und Leben sind.“

Seien Sie Teil des größeren Gesprächs! Schauen Sie sich auf jeden Fall BOYS auf Instagram an und schnappen Sie sich ein Exemplar von Wongs neuem Buch, um es als Inspiration und Motivation aufzubewahren.

BOYS’ Matt Giordano lässt diese Armbalance mühelos aussehen. (Es ist nicht!)

Michael James Wong ist ein globaler Yogi, Gründer von BOYS OF YOGA & JUST BREATHE und der jüngste Autor von Setz dich, sei still, ein moderner Leitfaden für Yoga und achtsames Leben in der realen Welt. Michael ist weltweit als führende Stimme in der globalen Wellness-Bewegung für Yoga, Meditation und moderne Achtsamkeit anerkannt. Michaels Leidenschaft ist es, die Massen jeden Tag aufs Neue von den Vorteilen einer achtsamen Lebensweise auf und neben der Yogamatte zu inspirieren. Geboren in Neuseeland, aufgewachsen an den Stränden von Los Angeles und jetzt in London ansässig, bereist Michael die Welt als Hauptredner, Yogalehrer und Meditationsführer und bringt die Vorteile moderner Achtsamkeit in die reale Welt. Michaels Beziehung zu Wellness erstreckt sich über die letzten anderthalb Jahrzehnte und seine Arbeit wird stark von einigen der inspirierendsten modernen Lehrer, spirituellen Führer und globalen Influencer auf der ganzen Welt beeinflusst.

Lisette Cheresson ist eine Schriftstellerin, Yogalehrerin und Abenteurerin, die eine begeisterte Vagabundin, Schmutzsammlerin und Energiepraktikerin ist. Wenn sie nicht versucht, hübsche Sätze zu bilden oder hübsche Sätze zu lesen, die andere Leute geschrieben haben, ist es eine sichere Wette, dass sie entweder in ein Flugzeug steigt, tanzt, kocht oder wandert. Derzeit ist sie Director of Digital Community beim Wanderlust Festival.