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Die Davenport Brothers und das Spirit Cabinet

Ich habe ein halbes Jahrhundert (huh) damit verbracht, für Radio und Print zu schreiben – hauptsächlich Print. Ich hoffe, dass ich bei meinem letzten Atemzug immer noch auf die Tasten tippe.

Das heutige Publikum weiß, dass der Hase nicht „magisch“ im Zylinder erschien; dass es verborgen war, bevor der Darsteller es produzierte. Ebenso wissen wir, dass der Illusionist seinen Assistenten nicht wirklich in zwei Teile zerlegt.

Es gab jedoch eine Zeit, in der die Menschen glaubten, dass es sich bei dem, was sie sahen, um eine Erscheinung aus der geisterhaften Welt und nicht um eine clevere Täuschung handelte.

Spiritualismus und die Fuchsschwestern

Ira und William Davenport wurden 1839 bzw. 1841 in Buffalo, New York, geboren, kurz bevor die Spiritualismusbewegung ihren Höhepunkt ihrer Popularität erreichte.

Der Vater der Jungen aus Davenport, ein Polizist, interessierte sich für Spiritualismus, eine Bewegung, die in Hydesville, New York, begann.

1848 teilten sich Margaretta (Maggie) Fox (14) und ihre Schwester Kate (11) ein Schlafzimmer in einem Bauernhaus in der Nähe von Hydesville. Sie erzählten von Klopfen an Wänden und Möbeln. Eine skeptische Nachbarin hörte von den Behauptungen und sie ging zu dem Haus, um sich die erschreckenden Ereignisse anzusehen.

Karen Abbott (Smithsonian-Magazin) erzählt, wie die Mutter der Jugendlichen, Margaret, die Nachbarin davon überzeugte, dass Geister im Haus waren. Sie „begann die Demonstration. »Jetzt zähle fünf«, befahl sie, und der Raum erbebte von fünf heftigen Schlägen.

»Zähl fünfzehn«, befahl sie, und die mysteriöse Präsenz gehorchte. Als nächstes bat sie es, das Alter des Nachbarn anzugeben; Es folgten dreiunddreißig verschiedene Raps.“

Offensichtlich kommunizierte ein gequälter Geist von der anderen Seite.

Der Ruhm der Fox-Schwestern verbreitete sich und bald gesellte sich ihre ältere Schwester Leah zu ihnen. Sie fingen an, Spiritualismus-Sitzungen abzuhalten, und einige prominente Leute nahmen daran teil. Der Glaube, dass es möglich sei, mit den Toten zu kommunizieren, setzte sich durch und der Spiritualismus sammelte eine große Anzahl von Anhängern, darunter den Vater der Davenport-Brüder.

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Levitation und die Davenport Brothers

Die Familie Davenport begann, einige Spiritualismus-Sitzungen in ihrem Haus abzuhalten. Sie behaupteten einige bemerkenswerte Auswirkungen bei der Kontaktaufnahme mit der Geistigen Welt, einschließlich Levitation.

Ein zeitgenössischer Biograf schrieb, dass zuerst ein Davenport-Junge „über den Köpfen der Personen im Raum in einer Entfernung von neun Fuß über dem Boden in der Luft schwebte. Als nächstes wurden die Geschwister auf die gleiche Weise beeinflusst und die drei Kinder schwebten hoch im Raum. Hunderte von angesehenen Bürgern von Buffalo sollen diese Vorfälle gesehen haben.“

Geld verdienen mit Spiritualismus

Laut der American Ghost Society forderte ein Geistführer namens John King die Familie auf, „öffentliche Aufführungen der angeblichen Kräfte des Davenport-Bruders zu geben. Die Jungs waren erst 16 und 14 Jahre alt, als sie 1855 zum ersten Mal auf der Bühne standen.“

Die frühen Shows waren zahme Sachen wie Tischklopfen. „Aber bald begannen die Davenport-Brüder, andere Phänomene in die Show einzuführen, wie Musikinstrumente, die in der Luft schwebten und aus eigener Kraft spielten, und Geisterhände, die die Darsteller berührten und an ihnen zogen.“ und Zuschauer.”

Bei jeder Show erhielten die Davenport-Brüder den Anerkennungsstempel von Reverend JB Ferguson, einem Anhänger des Spiritualismus. Der Viktorianist Aufzeichnungen, dass er „dem Publikum versicherte, dass die Brüder mit Geisterkraft und nicht mit betrügerischen Tricks arbeiteten. Ferguson glaubte offenbar aufrichtig, dass die Davenports spirituelle Kräfte besaßen.“

Das Geisterkabinett: Eine Erfindung, die dem Publikum gefällt

Die Brüder wurden bald berühmt für ihr Spirit Cabinet.

Bei der Box-Illusion handelte es sich um eine Holzkonstruktion, in die sie beide gelegt und dann von den Zuschauern festgebunden wurden. Als die Türen der Box geschlossen waren, begann die Show.

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Körperlose Hände bohrten sich durch Löcher in der Struktur, „geistige“ Musik wurde auf Instrumenten gespielt und Gegenstände flogen aus der Oberseite des Gehäuses. Aber wenn die Türen aufgerissen wurden, würden die Davenport-Brüder da sein, gefesselt wie zuvor.

Die Show tourte mit großem Beifall durch die Vereinigten Staaten und ging dann nach Großbritannien.

Fehler entlarvt Davenport Brothers

Es ist kein Spiritualismus, es ist Tricks.

Im März 1865 zogen die Darsteller in die englische Stadt Cheltenham ein. Kabinett-Magazin berichtet, dass die Illusion während einer Mittagsvorstellung wie üblich vor sich ging, aber es geriet ins Stocken, „als ein winziger Vorhang aus einem der hohen Fenster des Raumes fiel, war die hemmungslose Figur von Ira Davenport für einen Moment zu sehen, wie sie ein ‘geisteranimiertes’ Musical warf Instrumente von Hand aus dem Schrankinneren.“

Ein ortsansässiger Amateurzauberer, John Nevil Maskelyne, wurde Zeuge des Ausrutschers und fand heraus, wie die Illusion entstand.

Schreiben für Cotswold-Leben Steve Knibbs sagt, dass Maskelyn den Effekt „später als Zaubertrick vorführte … zu großem Getöse vor der Presse und Hunderten von Zuschauern. Die Davenports wurden diskreditiert.“

Zahlreiche Quellen sagen, dass die Mitglieder des britischen Ghost Club, einer Organisation, die paranormale Ereignisse untersucht, das Kabinett untersuchten, aber die Ergebnisse ihrer Analyse wurden nie veröffentlicht. Seitdem haben zahlreiche Magier, wie der Brite Paul Daniels, die Illusion vollzogen (siehe Video unten).

Bonus-Faktoide

Jahre nach der Einführung der Spiritualismus-Religion gerieten Maggie und Kate Fox in die Fänge des Alkoholmissbrauchs. Sie wurden von der Spiritualismuskultur, die sie geschaffen hatten, desillusioniert. Maggie gab zu, dass der ganze Deal ein Scherz war. Sie zeigte, wie sie und ihre Schwestern das Publikum so manipuliert hatten, dass es glaubte, es stünde in Kontakt mit der Geisterwelt.

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Trotz der Entlarvung vieler Spiritualisten als Fälschungen und Scharlatane gibt es immer noch Spiritualismus-Kirchen auf der ganzen Welt. Der spiritismuslink.com behauptet, dass es heute weltweit 15 Millionen Anhänger des Spiritualismus gibt.

Arthur Conan Doyle, der Schöpfer von Sherlock Holmes, war ein leidenschaftlicher Spiritualist.

Quellen

„Die Fox Sisters und der Rap über den Spiritualismus.“ Karen Abbott, Smithsonian.com, 30. Oktober 2012. „Eine Biografie der Brüder Davenport.“ TL Nichols MD, Saunders, Otley and Company, 1864. „Die Davenport Brothers.“ Troy Taylor, American Ghost Society, undatiert. „ ‚Ich betrachte den Spiritualismus als einen der größten Flüche, die die Welt je gekannt hat.’ Oder: Die Fox Sisters & The Davenport Brothers.“ Der Viktorianist, 31. März 2011. Jonathan Allen. „Lichtblick“, Kabinett-Magazin, Winter 2006-07. “Nun, das ist Magie.” Steve Knibbs, Cotswold-Leben, undatiert.

© 2018 Rupert Taylor

Dora Weithers aus der Karibik am 20. Dezember 2018:

Interessant, dass die Leute nach dem Geständnis der Fox-Schwestern die gefälschte Praxis fortsetzten. Scheint, als ob fast alles und alles eine Anhängerschaft finden kann. Danke für diesen informativen Artikel.

brian aus Großbritannien am 19. Dezember 2018:

Ich habe auch bemerkt, dass Sie Sir Arthur Conan Doyle erwähnt haben. Wussten Sie, dass er von 1926 bis 1930 Präsident des College of Psychic Studies in Kensington London war?

Rupert Taylor (Autor) aus Waterloo, Ontario, Kanada am 19. Dezember 2018:

Ja, Harry Houdini verbrachte viel Zeit damit, das Geschäft mit spirituellen Medien zu entlarven und geriet in einige vielbeachtete Schlachten mit Spiritualisten.

brian aus Großbritannien am 19. Dezember 2018:

Hat nicht der Eskapolist Harry Houdini diese Art von Dingen zu Lebzeiten entlarvt, im Grunde ein Geldverdiener?