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Ein Teufelsschnäppchen: Mythos oder erschreckende Realität?

Ich bin Autor und paranormaler Enthusiast, der zahlreiche Bücher und Artikel zum Thema wahre unerklärliche Phänomene veröffentlicht hat.

Vom Tellerwäscher zum Millionär

Diese Geschichte wurde mir von einer Frau namens Carly Jamison* vorgelegt, deren Tante einen Mann heiratete, dessen unerklärlicher Reichtum alle, die ihn kannten, am Kopf kratzte. Im Laufe der Zeit begannen sie sich zu fragen, wie weit er gegangen war, um erfolgreich zu sein.

Carly wuchs mit wenig Wissen über ihre Großfamilie auf. Ihre Eltern zogen ihre Kinder aus ihrer Heimat North Carolina nach Illinois, als sie noch Windeln trug. Während eines Sommerbesuchs bei Verwandten erfuhr sie zum ersten Mal von dem mutmaßlichen Pakt ihres Onkels Jake mit dem Teufel.

Jake Hopkins hatte in den 1960er Jahren die Tante Penny des Teenagers geheiratet. Obwohl sie eine Familie waren, gibt Carly zu, dass sie ihn kaum kannte. Sie hatte jedoch im Laufe der Jahre viele Male gehört, wie ihre Eltern das Paar erwähnt hatten. Was sie zu sagen hatten, war selten schmeichelhaft.

Carlys Vater, der nicht mit dem Paar verwandt war, mochte Jake nicht unbedingt. Als harter Arbeiter, der oft Mühe hatte, das Essen auf dem Tisch und ein Dach über dem Kopf seiner Familie zu haben, nahm er Jakes Unbeholfenheit übel. Sein Hauptproblem war die seltsame Tatsache gewesen, dass sein Schwager, obwohl er noch nie in seinem Leben eine ehrliche Arbeit geleistet hatte, ihm das Glück zu folgen schien, wohin er auch ging.

Als sie das Haus von Jake und Penny zum ersten Mal sah, verstand Carly endlich, worum es ging. Im Vergleich zu den Häusern ihrer anderen Verwandten war der Ort ein Palast. Für sie sah es aus wie ein Bild aus einer Zeitschrift.

Das Haus war zweistöckig mit Steinsäulen davor. Ein Blumengarten mit einem ewigen Brunnen in der Mitte war das Erste, was ihr auffiel, als sie vor dem Anwesen hielten.

Ihr Vater hatte Jake oft als „gemein wie eine rotbauchige Schlange“ beschrieben, aber Carly war er sympathisch genug erschienen. Sowohl er als auch Penny begrüßten den Clan mit offenen Armen. Obwohl ihr Onkel sehr nett gewirkt hatte, erinnerte sich Carly daran, dass ein Frösteln durch ihren Körper schoss, als er versuchte, sie zu umarmen, was sie instinktiv dazu brachte, sich zurückzuziehen.

Das Innere des Hauses war noch beeindruckender als das Äußere. Jedes Möbelstück sah aus wie neu. Carly hatte unzählige Male gehört, dass Jake nie einen Job gehabt hatte und, soweit sie wusste, ihre Tante auch nicht. Trotzdem lebten sie irgendwie wie Könige.

Der Besuch verlief herzlich, aber ereignislos. Carly erinnert sich nicht an viel von dem, was gesagt wurde, da das meiste sie nicht betraf. Erst nachdem sie sich von ihren Gastgebern verabschiedet hatten und zum Haus ihrer Großmutter gegangen waren, wurde es interessant.

Es schien, dass Carlys Eltern es kaum erwarten konnten, mit ihrer Oma über Jake und Penny zu plaudern. Dieses Gespräch war im Gegensatz zu den früheren am Tag voller Überraschungen.

Und so beginnt es

Die anwesenden Erwachsenen wussten viel mehr über die Situation ihrer Tante und ihres Onkels, als sie zuvor vermuten ließen. Carly und ihre Geschwister hörten aufmerksam zu, als ihre Großmutter über die frühen Jahre der Ehe ihrer Tochter Penny mit Jake sprach.

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Sie gab bekannt, dass sie sich nie um ihren Schwiegersohn gekümmert hatte. Seit ihrer ersten Vorstellung hatte sie ihn als arrogant und völlig unsympathisch empfunden. Sie war mit ihrer Einschätzung nicht allein. Niemand in der Familie konnte ihn ausstehen. Das heißt, niemand außer Penny, die entschlossen war, seine Frau zu sein, ungeachtet dessen, was andere dachten.

Nach der Hochzeit lebte das Paar eine Zeitlang bei Jakes Eltern, bis sie sich zerstritten. Da sie nirgendwo anders hingehen konnten, waren sie bei Pennys Mutter eingezogen, eine Vereinbarung, die von Anfang an zum Scheitern verurteilt war.

Carlys Großmutter gestand, dass sie Jake unermüdlich genervt hatte, um Arbeit zu suchen. Es machte ihr nichts aus, ihre Tochter zu unterstützen, aber sie ärgerte sich darüber, dass sie ihrem schmollenden Schwiegersohn mit jeder Faser Unterkunft und Verpflegung zur Verfügung stellte.

Nach mehreren Monaten des ständigen Gezänks spitzten sich die Dinge eines Tages zu, als Carlys Großmutter Jake ein Ultimatum gestellt hatte; Gestalten Sie sich und finden Sie einen Job oder steigen Sie aus. Wütend war er mit nichts als den Kleidern auf dem Rücken aus dem Haus gestürmt.

Eine verzweifelte Penny war ihm nachgelaufen, aber er hatte ihr befohlen, wieder ins Haus zu kommen. Aus Angst um die Sicherheit ihrer Tochter hatte ihre Mutter sie hineingezogen, als sie sich bemühte, zu ihrem Mann zu kommen. Als sie Jake in der Ferne verschwinden sahen, hoffte Carlys Großmutter, dass es das letzte Mal war, dass sie ihn sehen würden.

Zwei Wochen später hielt ein glänzend schwarzes Auto vor dem Haus. Carlys Großmutter und Penny hatten beide auf der Veranda gestanden, in der Annahme, dass ihnen jemand etwas verkaufen wollte. Anstelle eines Fremden trat Jake heraus, gekleidet in einen maßgeschneiderten Anzug.

Carlys Großmutter sank das Herz, als ihre Tochter in die Arme ihres Mannes lief, von dem sie dachte, dass er für immer verschwunden war. Das schicke Auto war nicht die einzige Überraschung, die Jake auf Lager hatte. Er sagte Penny, sie solle ihre Sachen packen; er hatte ihnen in einer Nachbarstadt ein Haus gekauft. Ihre Tage der Abhängigkeit von anderen Menschen waren vorbei.

Penny war ins Haus geeilt, um ihre Sachen zu holen. Während sie drinnen beschäftigt war, erkundigte sich ihre Mutter, wie Jake in nur wenigen Tagen so viel Glück hatte. Sie erinnerte sich, dass er kein Wort dazu gesagt hatte. Er hatte nur gelächelt und mit der Hand über die Motorhaube seines brandneuen Autos gerieben.

Innerhalb von Minuten hatte Penny sich ihnen wieder angeschlossen. Nachdem sie ihrer Mutter einen kurzen Kuss auf die Wange gegeben hatte, stieg sie ins Auto und fuhr mit ihrem Mann davon. Sie wusste nicht, was er getan hatte, aber Carlys Großmutter war sich sicher, dass Jakes plötzlicher Reichtum unrechtmäßig erworben war. Sie erwartete voll und ganz, dass das Gesetz ihn jederzeit holen würde.

Zu ihrer Bestürzung wurde Jakes Glück in den kommenden Jahren nur noch besser. Obwohl er keinen Hehl daraus machte, dass er keiner Erwerbstätigkeit nachging, häufte er weiterhin physische Besitztümer an, um die ihn seine Nachbarn beneideten.

Nachdem Jake ihr das Fahren beigebracht hatte, kaufte Jake Penny ihr eigenes Auto, frisch vom Fließband. Das Paar trug nur die feinste Kleidung, die sie größtenteils auf ihren Reisen entlang der Ostküste gekauft hatte. Sie teilten jedoch keinen Cent ihrer scheinbar endlosen Bargeldreserven mit anderen. Obwohl sie sich in der Vergangenheit von anderen abgeschüttelt hatten, bemühten sie sich nicht, den Gefallen zu erwidern; eine Schmach, die Carlys Großmutter immer wieder verärgerte.

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Von da an verlagerte sich die Diskussion auf andere Themen. Es sollten mehrere Jahre vergehen, bis der Rest der Geschichte auftauchte, deren Details Carly nie vergessen würde.

Geheimnisse gelüftet

Nachdem Jake gestorben war, öffnete Penny ihrer Familie endlich die Frage, was ihrer Meinung nach die Quelle des finanziellen Aufschwungs ihres Mannes war.

Penny war zum Zeitpunkt des Todes ihres Ehepartners in ihren Sechzigern und litt an einer Vielzahl von Krankheiten, die sie für den Rest ihres Lebens an ihr Zuhause halten würden. Ihre Mutter, die zu Jakes Lebzeiten auf dem Gelände nicht willkommen gewesen war, begann, ihre Tochter regelmäßig zu besuchen. Obwohl sie weit über achtzig war, war sie so leistungsfähig wie eh und je.

Während dieser Treffen sprach Penny über Jakes erstaunliche Fähigkeit, im übertragenen Sinne Geld aus dem Nichts zu ziehen. Sie sagte, er habe ihr erzählt, dass er in den Tagen, nachdem er das Haus ihrer Mutter verlassen hatte, einen Handel mit jemandem abgeschlossen hatte, der sicherstellte, dass sie alles haben, wovon sie träumten und noch mehr. Er fügte hinzu, dass er seinen Wohltäter irgendwann in der Zukunft zurückzahlen müsse, nannte aber keine weiteren Details.

Der letzte Teil hatte seiner Frau Sorgen bereitet, die fragte, wie er sich das Haus und die Autos, von der gesamten Einrichtung und den extravaganten Reisen erstatten lassen könne. Er versicherte ihr, dass die Vorkehrungen bereits getroffen waren. Sie hatte nichts zu befürchten; für alles war gesorgt.

Im Laufe der Jahre, als ihr Glück nur wuchs, sprach Penny gelegentlich mit ihrem Mann das Thema Rückzahlung an. Er beruhigte ihre Ängste jedes Mal, indem er sagte, die Schulden würden beglichen, dafür habe er gesorgt.

Nachdem Jake gestorben war, erwartete Penny jeden Moment, auf die Straße gesetzt zu werden, aber ein solches Ereignis ereignete sich nie. Niemand hat sie oder irgendjemanden in der Familie jemals kontaktiert, um eine Zahlung zu erbitten.

Obwohl er es nie direkt gesagt hatte, erzählte Penny ihrer Mutter, dass sie glaubte, dass der Deal, den ihr Mann vermittelt hatte, nicht mit einer Bank oder einem anderen Finanzunternehmen stattgefunden hatte. Sie argumentierte, dass jeder, der mit Geldverleihen handelte, erwartet hätte, eine Art Rendite für seine Dienste zu erzielen. In all den Jahren, die sie zusammen verbrachten, behauptete Penny, dass sie noch nie gesehen hatte, wie sich ihr Mann mit jemandem niedergelassen hatte.

Als sie die Geschichte erzählte, sprach Carlys Großmutter laut die Behauptung, auf die ihre Tochter nur anspielte; nämlich, dass ihr wertloser Schwiegersohn seine Seele im Austausch für Reichtum verkauft hatte. Für sie konnte es keine andere Erklärung geben.

Die unplausible Vorstellung gewann an Bedeutung, nachdem Penny gestorben war. Während der Abwicklung des Anwesens wurde festgestellt, dass Jake an dem Tag, an dem Jake das Haus kaufte, es kostenlos und klar bezahlt hatte. Dasselbe erwies sich für alle ihre weltlichen Besitztümer. Das Paar hatte für nichts einen Cent geschuldet.

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Niemand in Carlys Großfamilie hatte eine Ahnung, wer den Lebensstil finanziert haben könnte, den er und seine Frau jahrzehntelang genossen haben. Das größere Rätsel war natürlich, wie die anonymen Geldgeber entschädigt wurden.

Die meisten, die mit der Situation vertraut sind, glauben, dass die Schulden am Tag von Jakes Tod bezahlt wurden. Damals, als er im Sterben lag, kam die andere Partei, um zu holen, was ihnen rechtmäßig gehörte. Die Transaktion war endlich abgeschlossen.

*Alle Namen wurden geändert, um die Privatsphäre der Beteiligten zu schützen.

Der Darsteller

Der dubiose Mr. Hopkins ist übrigens nicht der einzige, der verdächtigt wird, seine Seele verkauft zu haben, um seine Träume zu verwirklichen. Gerüchten zufolge soll auch ein legendärer Bluesmann namens RJ* ein ähnliches Arrangement getroffen haben. Sein Verlangen war nicht nach Reichtum, sondern nach einem Talent, das nicht selbstverständlich war.

Die Reise des Teenagers aus Mississippi zum Ruhm begann eines Nachts, als er in einem Robinsonville-Juke-Laden spielte. Mit der Gitarre in der Hand lieferte er seine beste Leistung für das Publikum ab, das ihn wiederum von der Bühne pfiff.

Seine Fähigkeiten waren so gering, dass er auf Wunsch der Gönner auf die Straße geworfen wurde. Viele von ihnen hatten in Hörweite des neunzehnjährigen Möchtegern-Musikers ausgerufen, dass sie noch nie ein so entsetzliches Gitarrenspiel gehört hätten.

Verlegen und besiegt ging der Junge in die Dunkelheit und wurde fast ein Jahr lang nicht mehr gesehen. Er würde einen veränderten Mann zurückgeben, in mehr als einer Hinsicht.

Monate später, in einer heißen Sommernacht, betrat der in Ungnade gefallene Performer wieder die Bühne; diesmal in der Stadt Bank. Während die Zuschauer zusahen, fügte er seiner Gitarre eine siebte Saite hinzu. Augenblicke später stürzte er in ein sengendes Set, das das Haus zum Einsturz brachte.

Diejenigen, die RJs triumphale Rückkehr miterlebten, staunten über seine geschickte Beherrschung des Instruments. Einige behaupteten, seine Hände hätten sich so schnell bewegt, dass es ihnen vorkam, als würde die Gitarre von selbst spielen.

RJs Tage, in denen er von der Bühne gejagt wurde, endeten an diesem Abend. Von da an galt er als der beste Gitarrist im Mississippi-Delta, ohne Ausnahme. Seine Fähigkeiten übertrafen die aller anderen so sehr, dass er in eine eigene Liga eingeordnet wurde.

Fast sofort begann die Klatschmühle, Geschichten zu verbreiten, die darauf hindeuteten, dass RJs bemerkenswertes Talent seinen Preis hatte. Viele fragten sich, wie jemand, dessen Spiel das schlechteste war, das jemand je gehört hatte, innerhalb weniger Monate zu solchen Höhen aufsteigen konnte.

Einige vermuteten, dass RJ sich nach der katastrophalen Leistung im Juke-Joint auf die Suche nach jemandem gemacht hatte, der ihm helfen konnte, das Instrument zu beherrschen, das er auf seinem Rücken trug. Seine Suche endete, sagten sie, als er an der Kreuzung der Highways 61 und 49 auf eine Kreuzung stieß.

An diesem Tor stand der Jugendliche einer scheußlichen Gestalt gegenüber, die ihm ein Angebot machte, das er nicht ablehnen konnte. Die Monstrosität hatte dem gescheiterten Musiker versichert, dass sie ihm ein Talent verleihen würde, wie es noch nie jemand gesehen hatte. Im Gegenzug hätte es Dibs auf…