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Eine Rezension des Anthropologen EE Evans-Pritchards “Hexerei, Orakel und Magie unter den Azande”

Jade ist Absolventin der Aberdeen University in Philosophie, Anthropologie und Lehre.

Einführung

EE Evans-Pritchard war einer der Gründungsforscher und -praktiker der Sozialanthropologie. Er konzentrierte sich speziell auf afrikanische Kulturen.

Evans-Pritchards Buch Hexerei, Orakel und Magie unter den Azande erforscht den Glauben und die Riten der Azande-Gruppe im Sudan, Afrika. Darin beobachtet Evans-Pritchard die Beziehung zwischen Azande und „Magie“ und wie diese Beziehung die soziale Struktur in der Azande-Gemeinschaft beeinflusst.

Die soziale Struktur der Azande basiert auf dem Glauben an Hexerei und darauf, wie die Azande die Schuld geben, darauf reagieren und Hexerei und Hexen entdecken. Die Azande identifizieren Zauberei, Orakel und Hexendoktoren als aktive Agenten des Wandels in ihrer Gemeinschaft. Beobachtungen der Magie in der Azande-Kultur prägten soziale Normen.

Eine Verschiebung der gesellschaftlichen Normen von Azande

Zur Zeit von Evans-Pritchards Studie in den 1920er Jahren war der britische Einfluss im Sudan präsent. Aus diesem Grund waren die Gerichte von Azande Prince nicht mehr das ultimative Tribunal und Traditionen, die zuvor als bestimmende Praktiken für die Azande angesehen wurden, wurden von britischen Herrschern missachtet. Evans-Pritchards Studie findet die Azande in einem vorübergehenden Zustand, mit einigen Merkmalen, die nicht ganz der zuvor britisch-freien Gesellschaft der Kultur entsprechen.

Sozialanthropologie: Methode und Struktur

Die zur Erforschung der Azande-Kultur verwendeten Methoden unterschieden sich stark von den meisten ethnographischen Studien derselben Zeit.

Methoden

Evans-Pritchard befragte das Volk der Azande und stellte ihre Überzeugungen in Frage, anstatt nur das Verhalten der Azande zu beobachten. Evans-Pritchard enthüllte aufgrund seines fragenden Blickwinkels mehr Details und eine erweiterte Perspektive der Azande-Kultur. Er war in der Lage, ein viel kohärenteres und logischeres Glaubenssystem aufzudecken, als es mit traditionellen Methoden, die normalerweise in der gleichen Zeit verwendet wurden, beobachtet worden wäre.

Dieses Buch priorisiert die Intelligenz der Ureinwohner und widerspricht traditionellen, früheren Ansichten, die aus der Ethnographie gewonnen wurden und die die Lebensweise der Ureinwohner oft als “Irrationalität primitiver Völker” betrachten.

Vergleichende Analyse

Evans-Pritchard zieht Vergleiche zwischen westlichem und Azande-Denken, ohne sie jedoch in Opposition zu setzen. Er vermeidet es, eine unausgewogene Dichotomie zu schaffen, bei der eine Kultur einen größeren objektiven Wert wahrgenommen hat als die andere.

Das ganze Buch über hat Evans-Pritchard gezeigt, dass er keine feste Meinung darüber hatte, ob er an die Hexen von Azande glaubt oder nicht. Dies zeigt sich besonders, wenn er zuerst sagt „Ich habe… Hexerei gesehen“ (Seite 11) und später dann „Hexen… eindeutig nicht existieren können“ (Seite 18). Es schien, als wollte er immer beweisen, dass Azande nicht irrational waren. Evans-Pritchard gibt in dem Text zu, dass er dort ihren Glauben akzeptierte, obwohl er oft kritisch auftrat.

Dieser aufgeschlossene Zugang zur Ethnographie steht in direktem Gegensatz zu den Theorien von Edward Tylor. Tylor, ein Anthropologe, der zu einer ähnlichen Zeit praktizierte, behauptete, dass magische Praktiken unlogisch und regressiv seien, weil sie „wahre“ Ursache-Wirkungs-Beziehungen untergraben.

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Struktur

Das Buch ist in vier verschiedene Abschnitte unterteilt, die mit „Hexerei“, „Orakel“, „Hexen-Ärzte“ und „Magie“ überschrieben sind. Jedes Kapitel ist eine detaillierte Darstellung jeder Rolle, die übernatürliche Wesen oder Handlungen in der Azande-Kultur einnehmen.

Ebenfalls enthalten ist eine Einführung von Eva Gillies und vier Anhangkapitel. Die Einführung vermittelt, wie sich die Kultur von Azande seit der Studie verändert hat. Dies schafft die Voraussetzungen für kulturelle Veränderungen, die mit der Durchführung der Studie begannen.

Abschnitt 1: Hexerei

Hexerei (Mangu) wird in den Kapiteln 1 bis 4 besprochen. Hexerei ist der erste Diskussionspunkt, weil sie „ein unverzichtbarer Hintergrund für die anderen Überzeugungen“ ist [of the Azande]“ (Seite 1). Das erste Kapitel definiert eine Hexe und was als Hexerei bezeichnet wird. Die folgenden Kapitel untersuchen Evans-Pritchards eigene Theorien, warum Azande diese Überzeugungen hat und wie sie mit Theorien des westlichen gesellschaftlichen Denkens in Verbindung stehen.

Die Fehler des Glaubens an Hexerei werden beschrieben, aber es wird auch eine Rechtfertigung für das Glaubenssystem angeboten, das so eklatante, aber ignorierte Fehler aufweist. Diese Rechtfertigung wird durch die folgende Aussage aufgeweicht: „Azande nimmt den Widerspruch nicht so wahr, wie wir ihn wahrnehmen“ (S.4).

Aus Evans-Pritchards Text wird schnell klar, dass der Glaube an Hexerei aus westlicher Perspektive zwar irrational erscheint, die Azande-Perspektive jedoch auf einer anderen diskursiven Erfahrung der Welt basiert.

Was gilt als Hexerei?

Hexerei war die Grund für ein Ergebnis, das scheinbar ohne schlechtes Karma oder einen einzigen Initiationspunkt geschah. Der Tod in der Welt von Azande ist das Hauptergebnis der von Evans-Pritchard identifizierten Hexerei; zB ‘Der Tod ist auf Hexerei zurückzuführen’ (S.5) und es ist der Tod, für den Azande hauptsächlich versucht, die Hexe zu identifizieren und zu bestrafen. Normalerweise ist die Identität der Hexe irrelevant, da normalerweise kein großer Schaden angerichtet wird oder nichts gewonnen werden kann, wenn man weiß, wer dafür verantwortlich ist.

Abschnitt 2: Hexendoktoren

Hexendoktoren in der Azande-Kultur ‘Wächter[ed] sich gegen Hexerei und zerstören sie’. Die Kapitel 5 bis 7 befassen sich mit den privaten Praktiken des Hexendoktors. Aufgrund der Privatsphäre in der Azande-Gemeinschaft, die Hexendoktoren umgibt, wurden die ethnographischen Techniken, mit denen sie untersucht wurden, nach Evans-Pritchards Bericht immer unkonventioneller. Evans-Pritchard konnte nur Informationen über Hexendoktoren erlangen, „indem er ein Hexendoktor wurde“ (S.67). Da er glaubte, dass ihm selbst dann Informationen verborgen bleiben würden, bat Evans-Pritchard seinen persönlichen Diener Kamanga, stattdessen daran teilzunehmen, ein Hexendoktor zu werden. Evans-Pritchard bat Kamanga dann, die Praktiken zu erzählen, die ihm in der Hexendoktorausbildung beigebracht wurden.

Ein hinterhältiger Wettbewerb um Informationen

Es schien, dass sogar Evans-Pritchards Beziehung zu Kamanga nicht ausreichte; der ausgebildete Hexendoktor wusste von Kamangas Beziehung und hielt Informationen zurück. Dies führte dazu, dass Evans-Pritchard eine Rivalität mit einem anderen Hexendoktor provozierte. Um Informationen zu erhalten, veranstaltete er einen Wettbewerb mit dem anderen Hexendoktor, bei dem jeder versuchte, dem anderen zu beweisen, dass er weniger wusste. Diese Methode, obwohl experimentell, erwies sich als fruchtbar für Informationen über die geheimen Handlungen von Hexendoktoren.

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Es ist klar, dass Evans-Pritchard den Praktiken der Hexendoktoren durchweg skeptisch gegenübersteht; er glaubt, dass der Hexendoktor nur sagt, was sein Zuhörer (S. 82) zu hören wünscht. Diese Skepsis wird bestätigt; Es stellte sich heraus, dass Hexendoktoren, die Operationen durchführten, nur Taschenspielertricks machten. Es zeigt sich auch, dass Azande dem auch bis zu einem gewissen Grad skeptisch gegenübersteht. Diese Taschenspielertricks werden am häufigsten als individuelles Versagen dieses Hexendoktors erklärt. Wenn ein Hexendoktor versagte, wurde sein Versagen mit mystischen Argumenten erklärt: Er war ein “Betrüger, weil seine Medikamente schlecht sind” (S. 107) und ein “Lügner, weil er keine Hexerei besitzt” (S. 107). Obwohl die Azande verstanden, dass die Praktiken der Hexendoktoren ineffektiv waren, rationalisierten sie sie mit mystischen Argumenten.

Reflexion und Konformität

Hexendoktoren halten den Glauben trotz vorgetäuschter Handlungen aufrecht, “trotz” [the witch-doctor’s] zusätzliches Wissen, [he] ist ein ebenso tiefer Gläubiger“ (S.117). Die soziale Struktur um Hexendoktoren innerhalb des Azande-Volkes wird daher nicht als eine solide, vertrauenswürdige, ignorante Sichtweise vermittelt, sondern als eine des rationalen Verständnisses der Dinge, die funktionieren und nicht. Es ist dynamisch. Es ist kein blinder Glaube, sondern einer, der menschlichem Verhalten, Verständnis und rationalem Denken entspricht.

Abschnitt 3: Orakel

‘Oracles’ behandelt mehr über die Magie von Azande als in den vorherigen Abschnitten.

Evans-Pritchard konzentriert sich hauptsächlich auf Giftorakel. deren Feststellungen als unbestreitbare Tatsache und primäre Rechtfertigungsquelle vor der britischen Herrschaft angesehen werden. Den Fragen des Orakels fehlte die Zweideutigkeit, was darauf hindeutete, dass „es kaum eine Chance gibt, dass sich das Orakel als falsch herausstellt“ (S.160). Trotz dieses Mangels an Überzeugung über den Wert von Orakelfunden behauptet Evans-Pritchard immer noch, dass sie nicht unpraktisch sind und dass sie einen Platz in der Gesellschaftsstruktur haben, „ihre Blindheit nicht auf Dummheit zurückzuführen ist“ (S.159).

Abschnitt 4: Magie

Im letzten Abschnitt des Buches geht es um Magie. Die Wahrnehmung von guter und schlechter Magie ist in der Gesellschaft von Azande stark gespalten. Skepsis seitens der Azande wird erneut ins Spiel gebracht: „Ich bezweifle immer noch, ob es wirklich schlechte Medikamente gibt“ (S.192).

Gut vs. Schlechte Magie

Die Trennung von Gut und Böse in der Magie scheint die gesellschaftlichen Vorstellungen von Verantwortlichkeit zu verstärken.

Gute Magie urteilt und ‘handelt nur gegen Kriminelle’ (S.189) Schlechte Magie ‘tötet einen der Parteien … ohne Rücksicht auf die Begründetheit des Falles’ (S.189)

In diesem Abschnitt wird auch die Flexibilität der magischen Struktur beschrieben. Für jede Situation gibt es mehrere mögliche magische Erklärungen, da „Vorstellungen nicht jeden an identische Überzeugungen binden“ (S.194); ‘jeder verdreht die Vorstellung…[to] sich selbst anziehen“ (S.194).

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Geheime Assoziationen

Jenseits der Beschreibungen und Zweifel der Magie führt Evans-Pritchard das Kapitel fort, das die geheimnisvolle Existenz geschlossener Assoziationen beschreibt, die in den ersten beiden Jahrzehnten des Jahrhunderts entstanden sind, insbesondere der Mani.

Diese Verbände scheinen das Ergebnis einer europäischen Invasion zu sein, und dies spiegelt sich in der Struktur jedes einzelnen Verbandes selbst wider. Es scheint, dass die normalen Gepflogenheiten der Azande-Gesellschaft von diesen Verbänden abgelehnt werden, da die Konvention in Bezug auf die Geschlechtertrennung und den Respekt vor Ältesten und Adel nicht dasselbe ist. Verwirrend ist auch die „Aufteilung der Magie in Gut und Böse“ (S. 218). Die neuen Veränderungen in der Gesellschaft von Azande werden gegen Ende des Buches in größerem Maße offengelegt und vermitteln die Bedrohung, die diese Veränderungen für den Glauben und das soziale System der traditionellen Azande darstellten.

Probleme mit Hexerei, Orakel und Magie bei den Azande

Eine Hauptkritik an Evans-Pritchards Arbeit ist seine widersprüchliche Meinung bezüglich der Zuverlässigkeit der Überzeugungen von Azande. Er scheint zu schwanken zwischen einem tiefgehenden Eintauchen in den Glauben und einem völligen Unglauben, dass ihre Traditionen eine würdige Substanz haben. Dies hilft dem Leser, sich in die Überzeugungen von Azande einzufühlen und sie zu kritisieren.

Geschlecht und Mystik: Im ganzen Buch wird gelegentlich die Beziehung zwischen Männern und Frauen und die Beziehung der Frauen zu den mystischen Überzeugungen erwähnt. Dies wird jedoch nicht ausführlich behandelt, sodass dem Leser Informationen über die Stellung der Frau in der Gesellschaft fehlen.
Geister: Ein weiterer kurz erwähnter Aspekt ihres Glaubens ist der von Geistern; es scheint, dass die Azande eine Verbindung mit Geistern haben, aber Evans-Pritchard kann diesen Glauben überhaupt nicht erklären.
Wenn man mystische Theorie anwendet: Es ist auch schwer zu unterscheiden, wann Magie erlaubt war und wann nicht, aber dies könnte vielleicht ein Merkmal der Gesellschaft gewesen sein, das sich im Buch nur widerspiegelt. Die bisherigen Methoden und Mittel zum Bezug auf Hexerei hätten ausführlicher beschrieben werden können.
Mehrdeutigkeit rund um die Tradition: Auch ist in manchen Situationen unklar, ob eine Praxis neu ist oder eine fundierte, konforme Tradition aus der Zeit vor der britischen Herrschaft.

Eine Stiftung für Sozialanthropologie

Trotz aller Fehler war dieses Buch das erste, das wirklich magische Praktiken suchte und verstand, und der erste ethnographische Bericht, der versuchte, Phänomene mit den gesellschaftlichen Begriffen zu erklären.

Evans-Pritchard dachte auch über seine eigenen Überzeugungen nach, anstatt nur zuzulassen, dass seine diskursiven Erfahrungen die Möglichkeit von Azandes Überzeugungen überwältigen. Dies ist die Gründung des…