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Fahrrad pendeln und das Leben ohne Auto

Als ich vom ländlichen Mittleren Westen nach Portland, Oregon, zog, betrat ich ein U-Bahn-Gebiet von 2 Millionen Menschen mit mehr Brauereien als irgendwo im Land und mehr Strip-Clubs pro Kopf als Las Vegas. Meine Minnesotan-Familie hob gemeinsam die Augenbrauen, aber ich hatte das Vertrauen, dass ich nichts drastisches tun würde.

Zwischen ihren Pints ​​und Tänzern schwankt die Stadt der Rosen stark auf sie zu Umweltschutz. Dieses Gefühl webt durch eine Kultur von mit Vlies bedeckten Yuppies, Dreadlock-Beat-Poeten, Hipster-Rockstars und dem Obdachlosen, der im Nachbarschaftspark Müll einsammelt. Als ein Mitarbeiter sagte, er habe nicht recycelt, flogen aus einem Radius von vier Würfeln Schlachtrufe auf. Irgendwo verschmelzen all diese Gruppen zu einer Stadt, die als eine der umweltfreundlichsten und damit fahrradfreundlichsten Städte des Landes anerkannt ist.

Nach nur zwei Jahren im pazifischen Nordwesten traf ich die Neujahrsresolution 2007: Auto verkaufen, Fahrrad kaufen.

Als ich die Ankündigung machte, meine Eltern Ich befürchtete, dass Portland-Hippies ihre Tochter ruinieren würden, glaubte aber immer noch nicht, dass ich den Sprung wagen würde. Sogar mein Mitbewohner, der die Idee unterstützte, dachte, dies würde den Weg des “Handstandes” gehen, der damit endete, dass ich mich auf meiner neuen Yogamatte ausbreitete und über mich selbst lachte. Ich bin nicht als Urban-Bike-Experte in dieses Abenteuer gekommen. Tatsächlich hatte ich seit zwei Jahren nicht einmal mehr auf einem Fahrrad gesessen. Als der autofreie Plan nicht in vier Tagen starb (wie die meisten meiner Vorsätze), begannen die Fragen zu fliegen:

“Warum um alles in der Welt würden Sie wollen ohne Auto sein? “
” Was würden Sie im Winter tun? “
“Was ist, wenn Sie krank werden?”
“Wie werden Sie Lebensmittel tragen?”
“Wie bringen Sie uns zum Meer, wenn wir in fünf Jahren besuchen?”

Alle gültigen Fragen.

Warum um alles in der Welt?
Wie viele Dinge, die sowohl für Menschen als auch für die Umwelt wirklich gut sind, ist autofreies Leben kein Mainstream. In der Tat ist es fast unbekannt. Nach Angaben des Verkehrsministeriums fahren etwa 90 Prozent der Menschen in den USA zur Arbeit. Subtrahieren Sie diejenigen, die von zu Hause aus arbeiten oder in großen U-Bahn-Gebieten wie New York City leben – wo Autofahren und Parken logistische Albträume sind – und Sie haben nur noch wenige Menschen, die nicht jeden Tag in ein Auto steigen.

Ich recycle, kompostiere und besitze keinen Fernseher, aber ich bin kein Hippie-Held. Der leckerste vegetarische Burger, den ich je gegessen habe, hatte Speck drauf. Ich muss noch protestieren, na ja … irgendetwas. Und doch, als mir dieses autolose Ding in den Sinn kam, konnte ich es nicht mehr rausholen. Je mehr ich darüber nachdachte, desto sinnvoller wurde es. Benzin wird niemals nachhaltig sein. Pedalkraft beeinflusst Kriege nicht. Ich bin kein Finanzzauberer, aber wenn ich fast 2.000 US-Dollar pro Jahr für etwas zahle, dessen Wert abnimmt, je länger ich es besitze, scheint es nicht besonders klug zu sein ein Weg, um gesund zu bleiben. Für mich ist es nicht die versprochenen Lebensjahre wert, in einem Beton-Fitnessstudio zu trainieren, um den Stress auszugleichen, den ganzen Tag zwischen Auto und Würfel zu verbringen. Ich gestehe also, ich werde nicht in sieben Generationen ohne Auto fahren, um die Erde, Wale oder Kinder zu retten. Ich mache das auch, weil ich einfach leben will und ich nicht in der Lage bin, ein Auto mit dem Leben zu vereinbaren, das ich führen möchte.

Kavalierpläne in einer Fahrradgemeinschaft
Teil Mein Plan bestand darin, mich in die Dinge hineinzuversetzen, und der Rest war reine Selbsttrickerei. Ich würde im April anfangen, den Nahverkehr zu erkunden, und im Mai ein Fahrrad kaufen, während ich noch fahre, wenn ich krank oder spät oder faul bin. Ich würde diese neue Methode durch strahlende Sonne und milde Brise genießen. Dann, während das Radfahren immer noch eine großartige Idee war, würde ich das Auto verkaufen, damit ich im Winter stecken bleiben würde.

Nachdem ich meinen 98er Chevy Cavalier gepostet hatte An einem Samstagmorgen im August hatte ich auf Craigslist Pläne, einige Besorgungen über größere Entfernungen zu machen. Dann kam eine E-Mail und dann ein paar Anrufe. Eine Stunde später hatte ich eine Handvoll Bargeld und einen leeren Parkplatz und sah zu, wie mein Auto in die Vororte fuhr. Nach einem Schrei und einem kurzen Stammestanz im Wohnzimmer kam die Realität mit dem Gedanken: “Also … was nun?”

Einige Monate vor dem Verkauf des Autos Ich gab 400 Dollar für einen überholten Trek-Hybrid aus (eine Kreuzung zwischen Mountainbike und Rennrad), mit allem, was der väterliche Ladenbesitzer für nötig hielt. Ich bekam Lichter für Nachtfahrten, Kotflügel für Pfützenschutz, ein anständiges Gestell, ein stabiles Bügelschloss und einen glänzenden Helm. Obwohl liebenswert, ist mein Fahrrad bequem hässlich. Wenn Ihr primäres Transportmittel von jemandem mit einem guten Bolzenschneider und einer Brechstange mitgenommen werden könnte, ist jede Methode der Diebstahlabschreckung eine gute Sache.

ortland verdient Sein fahrradfreundlicher Status beruht größtenteils auf einer leidenschaftlichen, wenn nicht exzentrischen Fahrradkultur. In der Stadt gibt es ungefähr 36 Fahrradgeschäfte, Community-Bike-Events mit Fahrradpoloturnieren und pedalbetriebenen Zuckerwattemaschinen sowie die größte Naked Bike Ride in Nordamerika. Während “Fahrradbewegungen” meiden Extremisten fahrende Lastwagen und sammeln stattdessen die Truppen, um ihnen zu helfen, all ihre irdischen Habseligkeiten mit dem Fahrrad zu bewegen. Stadtplaner und Transportbeamte sind an Bord gekommen, um Fahrradständer in allen Stadtbussen zu fordern und die Anzahl der Radwege kontinuierlich zu erhöhen. Lokale Geschäftsinhaber haben begonnen, sich mit der Stadt zusammenzutun, um Parkplätze zu räumen und sie durch “Fahrradkorrale” auf der Straße zu ersetzen. Jeden Sommer schließt die Stadt Teile aller zehn Stadtbrücken für den Autoverkehr, einschließlich der Autobahn, für die drittgrößte organisierte Radtour der Welt, an der 2007 20.000 Teilnehmer teilnahmen.

Trotz des Rufs der Stadt ist nicht jeder so unterstützend. Die autofreie Woche Nr. 1 brachte einen Pickup so schnell vorbei, dass ich fast den Autoaufkleber “One Less Bike” verpasste. Zwei Blocks später flog die Tür eines roten Sportwagens auf und gab mir gerade genug Zeit, um von der Radspur auf die Autospur zu quietschen. Wenn es nicht leer gewesen wäre, hätte ich mich für ein Auto entscheiden müssen. Trotz seltener herzklopfender Vorfälle wie diesen fühle ich mich beim Fahrradfahren oft sicherer als beim Autofahren. Langsamer und kleiner gibt mir mehr Möglichkeiten – ich kann schnell auf den Bürgersteig abbiegen oder die Richtung in eine Seitenstraße ändern. Wenn ich einen Unfall verursacht habe, bin ich nur einer, der wahrscheinlich verletzt wird.

Gleichzeitig kann ich es nicht leicht nehmen. Wenn es Auto gegen Fahrrad ist, gewinnt das Auto immer. Zwei Portland-Radfahrer wurden in den letzten zwei Wochen (Herbst 2007) getötet – einer von einem Müllwagen und der andere von einem Zement-LKW – beide während der Fahrt auf dem Radweg. Während ich in Milwaukee mit dem Fahrrad pendelte, wurde meine Freundin Wendy kürzlich von einem unnachgiebigen Fahrer angefahren, der links abbog. Zum Glück hat sie nur eine bleibende Beule am Schienbein, um dies zu beweisen.

Der Winter bringt weniger Stunden Tageslicht, was sich auch auf die Sicherheit auswirkt. Reflektierende Kleidung wird wichtiger, wenn die Sichtbarkeit abnimmt, und wenn die Tage kürzer werden, brauche ich meine blinkenden Lichter nicht nur, um ein gesetzestreuer Bürger zu sein, sondern um tatsächlich zu sehen und gesehen zu werden.

Regentropfen fallen weiter auf meinen Kopf
Portland Winter sind nichts im Vergleich zu den Minnesota Wintern meiner Kindheit, aber sie sind definitiv nicht Regenbogen und Sonnenschein. In meinem ersten Winter regnete es einunddreißig Tage hintereinander. Diese melancholische Konsequenz fordert selbst den kreativsten Meteorologen heraus: “Leichter Regen wahrscheinlich am Morgen, der sich am Nachmittag in Regen verwandelt. Der Abend bringt Schauer mit einer Regenwahrscheinlichkeit nach Mitternacht.” Auf der Oberseite gibt es sehr wenige Tage, an denen es unter den Gefrierpunkt fällt. Das Radfahren mit mäßiger Geschwindigkeit, verstärkt durch lange Abfahrten oder kalten Regen, erzeugt eine Windkälte, die normalerweise erträgliche Temperaturen beißt. Ich habe Radfahrer gesehen, die mit ausreichend schlanker, reflektierender Regenbekleidung ausgestattet waren, um bequem am Boden eines Schwimmbades zu leben. Ihre weniger begeisterten Kollegen tragen Plastikponchos mit Einkaufstüten an den Füßen. Ich entscheide mich für etwas in der Mitte, mit einem atmungsaktiven Regenmantel und einer Regenhose (gebraucht gekauft) und alten Schuhen, die ich bei der Arbeit wechsle. Sobald es richtig kalt wird, füge ich eine Sturmhaube und wasserdichte Handschuhe hinzu.

Freunde im Mittleren Westen haben unterschiedliche Perspektiven auf das Winterbiken. Während einige sagen, dass es völlig unrealistisch ist, kam Mike in Nordwisconsin ohne Auto aus, selbst bei 3 Grad Fahrenheit und starkem Schneefall. Er fuhr Mountainbike, trug eine Sonnenbrille (Schneeglanz ist heftig) und war auf feuchtigkeitsableitende Grundschichten angewiesen, die ihn warm und trocken hielten. Eines Morgens war es unter dem Gefrierpunkt und er bekam einen platten Reifen auf halbem Weg zur Arbeit. Als er versuchte, die zusätzliche Wanne um seinen Rand zu spannen, schnappte sie in der Kälte. Sein Rat gilt für jedes Klima, Wetter oder Transportmittel: “Manchmal ist es einfach besser, jemanden anzurufen, der Sie abholt.”

Backup-Pläne
Natürlich ist es nicht realistisch, Fahrrad zu fahren überall unter allen Umständen. Jedes Transportmittel sollte einen Plan B haben, und Radfahren ist nicht anders. Es gibt Situationen wie Vorstellungsgespräche und Arzttermine, die nicht dem Zufall überlassen werden dürfen. Ich werde mein Fahrrad nicht benutzen, um meine Schwester vom Flughafen abzuholen, einen Flohmarkt zu kaufen oder einen 90-Meilen-Ausflug in die Berge zu machen. So unbesiegbar ich auch sein mag, irgendwann werde ich zu krank oder verletzt, um in die Pedale zu treten. Mit dem öffentlichen Verkehrssystem von Portland wäre es ohne Fahrrad möglich, ohne Auto zu fahren, nur einschränkender. Das Schwierigste am öffentlichen Nahverkehr ist, sich auf Fahrpläne und Routen zu verlassen. Wenn ich mit dem Bus fahre, ist es mir plötzlich unmöglich, pünktlich zur Arbeit zu kommen: Meine Optionen sind entweder zwölf Minuten zu früh oder sechs Minuten zu spät. Einige Ziele brauchen eine Stunde mit dem Bus, die ich mit dem Fahrrad um zwanzig Minuten schlagen kann. Der Bus ist jedoch eine Erleichterung, wenn ich später, weiter oder durch skizzenhafte Viertel fahre. Fahrgemeinschaften sind praktisch, wenn sie nicht missbraucht werden (wenn Sie für Benzin bezahlen, verdienen Sie Freunde). Ein Auto für Wochenendausflüge zu mieten oder Besucher außerhalb der Stadt zu beherbergen, ist erschwinglich, wenn man die 900 Dollar pro Jahr berücksichtigt, die ich nur für Versicherungen spare. Carsharing-Unternehmen wie Flexcar und Zipcar gewinnen an Fahrt, wodurch Mitglieder in der Stadt geparkte Autos nutzen und stundenweise bezahlen können. Die meisten mittelgroßen Städte haben zumindest Taxis, und Familie und Freunde sind immer die beste Wahl für einen Notfall.

Während einige Fahrten mit dem Fahrrad offensichtlich viel länger dauern Der Verkehr zur Hauptverkehrszeit kann die Waage kippen. Meine Freundin Claudia “bikepools” im Tandem mit ihrem Ehemann, und Mitarbeiter aus derselben Nachbarschaft beschweren sich, dass das Tandem sie nach Hause schlägt. no-carlife

Claudias Fahrradpool hat mich erwischt Ich denke über zukünftige Optionen nach, wenn sich meine familiäre Situation ändert. Ich habe keine Kinder, aber mit ihnen Fahrrad zu fahren scheint nicht ausgeschlossen. Ältere Kinder können ihre eigenen Fahrräder fahren und Babys können in überdachten Anhängern gebündelt werden. Es gibt auch Optionen für diejenigen dazwischen. Jeden Morgen komme ich an einer Vierjährigen in einer roten Regenjacke vorbei, die auf dem Bürgersteig tanzt und darauf wartet, dass ihre Mutter ihren Tag-Along vorbereitet. Diese Halfbikes werden hinter dem Fahrrad der Eltern befestigt und haben ihre eigenen Pedale und Lenker. Obwohl die Kinder nicht dafür verantwortlich sind, zu lenken, zu balancieren oder mit dem Tritttempo Schritt zu halten (wie bei einem Tandemfahrrad), können sie ihre Beine ein wenig trainieren, wenn sie Spaß haben und eine gesunde Angewohnheit entwickeln.

Ein Eimer für einen Rücksitz
Ohne Kofferraum oder Rücksitz ist jede Fahrt zum Laden ein Experiment. Ich muss zweimal darüber nachdenken, wie ich impulsiv Dinge wie Sixpacks Chocolate Stout oder Crystal Punch Bowl Sets kaufe. Während es teure Packtaschen (Taschen, die an einem Fahrradträger befestigt werden) und Anhänger gibt, komme ich derzeit mit einem 4-Gallonen-Katzenstreu-Eimer aus, der an meinem Gepäckträger einhakt. Es ist wasserdicht und zu hässlich, um es zu stehlen. Selbst wenn das Gewicht nicht ausgeglichen ist, ist das Gewicht niedrig genug, um schwere Dinge wie eine Gallone Milch sehr handlich zu machen. Bei größeren Artikeln habe ich eine Milchkiste mit gemischten Ergebnissen an die Oberseite meines Racks gebunden. Es hält viel mehr, aber schwere Gegenstände machen mich prekär tippy. Ich kann auch einer Kiste nicht trauen, um Inhalte vor Regen oder Passanten zu schützen. Während das Fahren mit einem Rucksack meinen Rücken ins Schwitzen bringt, trägt er viel, ohne dass ein Gestell erforderlich ist, und absorbiert genug Stöße, um Eier sicher zu transportieren. Gerüchten zufolge verdoppelt sich der Wasserflaschenhalter gut, um eine Flasche Wein zu tragen. Das einzige, was ich nicht bewältigen konnte, ist ein Passagier – trotz romantischer Vorstellungen von Motorrad-Beiwagen passt mein Eimer nicht zu einem Jungen.

Die Kleiderordnung des Bikers
Reiten zu Arbeit (oder überall dort, wo Sie präsentabel ankommen möchten) bietet zwei grundlegende Optionen: Fahren Sie in Ihrer Arbeitskleidung oder ziehen Sie sich um, wenn Sie dort ankommen. Ich arbeite in einer großen Unternehmenszentrale mit einer widerwillig langweiligen Kleiderordnung, der ich fast folge. Als das Radfahren ins Bild kam, wurde meine Garderobe noch enger. Die Standardröcke waren zwar für normale Aktivitäten sehr bescheiden, wurden jedoch zu Instaskandalen auf einem Fahrrad. Zum Glück trug ich am ersten Tag Shorts darunter, weil der Rock bis zu meiner Taille wanderte. Am zweiten Tag, als ich dachte, ich hätte klüger gewählt, ließ ich die Shorts fallen (sehr zur Überraschung der erwachenden Bauarbeiter, als sie mehr als einen Sonnenaufgang sahen). Auf dem Heimweg ignorierte ich alle und fuhr wie ein Blitz.

Trotz gemischter Ergebnisse fahre ich jetzt regelmäßig in Röcken. Der volle Bewegungsumfang ist entscheidend, da der Stoff schwer genug ist, um nicht zu fliegen. Ein bisschen Sperma tut auch nicht weh. Bei Hosen ist der Gangster-Look, bei dem ein Bein aufgerollt wird, unerlässlich. Nachdem ich schwarze Kettenfettlinien auf Khaki-Cord bekommen habe, rolle ich jetzt beide Beine. Nachdem ich einige neugierige Blicke bekommen habe, erinnere ich mich jetzt auch daran, sie wieder herunterzurollen.

Zu meiner großen Enttäuschung bringt mich das Radfahren selbst auf der kurzen Strecke von zwei Meilen ins Schwitzen Fahren Sie an kalten Tagen zur Arbeit. Ich trage das leichteste Hemd, das es gibt, denn selbst wenn ich zuerst friere, erwärmt mich die Übung bald. Sobald ich zur Arbeit komme, gehe ich direkt zur Toilette, um mein Gesicht und meine Arme mit einem schnellen Papiertuchbad abzukühlen. Deodorant hat seinen festen Platz in meiner Tasche verdient.

Einige Fahrradpendler sehen sehr cool aus. Sie gleiten selbstbewusst vorbei, während ihre Haare im Wind wehen. Sie schwitzen nicht. Sie atmen so schwer, als ob sie auf einer Stranddecke liegen würden. Ich beneidete diese Coolness, bis mir klar wurde, dass die meisten dieser Wunderbiker keine Helme tragen. Dann beschloss ich, lieber lächerlich auszusehen als tot zu sein. Nachdem ich bei 103 Grad Sonne und 35 Grad strömendem Regen gefahren bin, gebe ich mich mit den Zielen „Nicht schmelzen, nicht einfrieren, nicht sterben“

jeder Unkühlheit hin Verbindung
Versteh mich nicht falsch: Ich habe die Unabhängigkeit und Anonymität des Fahrens genossen. An den meisten Tagen war es sehr schön, bei perfekter Temperatur in einer kleinen Stahlblase versiegelt zu sein, während man klugen Reportern im öffentlichen Radio zuhörte. Wenn ich auf ein Fahrrad steige, fühle ich mich immer noch unabhängig, aber ich fühle mich auch… echt. Roh. In Verbindung gebracht. Ich bemerke den Riss auf der Straße und wie es mehr Kastanien gibt als gestern. Ich trauere um den vorzeitigen Tod von Grauhörnchen und aufgeblähten Katzen. Mein Herz schlägt im Takt meiner rotierenden Füße, und wenn der Wind mir die Freiheit ins Gesicht bläst, kann ich es ertragen, den gelegentlichen Fehler zu schlucken, der damit einhergeht.

Mein Freund Trib, der in Colorado Springs Fahrrad fährt, hat es perfekt festgehalten: “In einem Fahrzeug bist du von der natürlichen Welt um dich herum entfremdet. Auf einem Fahrrad bist du ein Teil davon.”

Es ist etwas an der Verwundbarkeit, auf einem Fahrrad zu sitzen, das auch bei anderen Menschen Barrieren abbaut. Mitbiker nicken im Vorbeigehen, als würden sie sagen: “Hey, wir sind zusammen dabei.” Während ich selten von einem Fremden auf einem Parkplatz angesprochen wurde, um mich zu unterhalten, passiert dies fast jedes Mal, wenn ich an einem Fahrradständer bin. Da ich normalerweise kleinere Straßen wähle, sehe ich Nachbarschaften anstelle von Autobahnen. Ich habe Augenkontakt mit Hundewanderern, Morgenjoggern, Teenagern, die zur Schule fahren, und streikenden Bauarbeitern. Zugegeben, nicht jede Bestätigung ist willkommen – ich könnte ohne die Anrufe leben.

Auflösung abgeschlossen; Abenteuer begonnen
Ohne Auto zu fahren ist groß. Dies ist keine Änderung, die Sie für ein Wochenende vornehmen können, z. B. die Entscheidung, Ihren Kaffeesatz zu kompostieren. Ohne Auto bin ich vom Autopiloten gezwungen. Ich habe ein verändertes Ortsgefühl gewonnen. Ich muss mehr auf einfache Dinge wie das Anziehen am Morgen und den Kauf von Lebensmitteln achten. Ich komme wach und mit rosigen Wangen zur Arbeit. Als ich nach Hause komme, habe ich bereits die Frustration abgebrannt, den ganzen Tag am Computer zu sitzen. Ich mache jeden Tag mindestens eine halbe Stunde Sport, ohne es zu versuchen. Und ich spare eine Menge Geld.

An den meisten Tagen macht es mir nichts aus, im Regen zu fahren – mit kalten Küssen die Straße entlang zu schwimmen Das Tropfen meiner Nase fühlt sich lächerlich an und bringt mich zum Grinsen. Etwas, für das ich mich schuldig gefühlt habe, hat sich in etwas Erfreuliches verwandelt. Autolos wurde autofrei, und ich bereue es nicht … außer es nicht früher zu versuchen.

Auszug aus Llewellyns Green Living Guide 2009