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Schottische Hexerei: Hintergrund und Praktiken

Carolyn Emerick schreibt über die Geschichte, den Mythos und die Folklore Nordwesteuropas.

Es wurde angenommen, dass diejenigen mit der Kraft zu heilen, auch die Kraft haben, Schaden zuzufügen.

Heiler und Hebammen

Tausende Menschen wurden in Europa vom Mittelalter bis in die Frühe Neuzeit der Hexerei beschuldigt. Die Mehrheit waren Frauen, aber auch viele Männer wurden angeklagt.

Die Analyse der Gründe für die Anschuldigungen kann kompliziert sein, da es verschiedene Theorien gibt und die Gründe für die Anschuldigungen je nach Region und Einzelfall variieren können.

Wir wissen, dass, obwohl viele Menschen aus Gründen angeklagt wurden, die nichts mit ihrer tatsächlichen Tätigkeit zu tun hatten (wie zum Beispiel eine Anschuldigung, die von einem eifersüchtigen oder böswilligen Nachbarn angestiftet wurde), einige der Angeklagten aufgrund bestimmter Praktiken oder Berufe herausgegriffen wurden.

Hebammen und Heiler waren besonders anfällig für Anschuldigungen. Es ist nicht so, dass sie von Hexenjägern angegriffen wurden, sondern dieser Beruf hat sie aufgrund ihrer vermeintlichen Macht über Leben und Tod einer Anklage ausgesetzt.

Verzweifelte Mütter, die durch eine Totgeburt am Boden zerstört waren, könnten der Hebamme Kindesmord vorwerfen. Und es wurde angenommen, dass diejenigen mit der Kraft zu heilen auch die Kraft haben, Schaden zuzufügen.

So könnte ein mysteriöser Tod oder eine plötzliche Krankheit nach einem Streit mit einem Nachbarn, der sich mit Pflanzen auskannte, dazu führen, dass der Kräuterkundige des Mordes durch Hexerei angeklagt wird.

Die protestantischen Reformatoren verfolgten eine Null-Toleranz-Politik gegenüber jeder Praxis, die sie für unvereinbar mit ihrer Sicht des Christentums hielten.

Listiges Volk

Der Begriff „listiges Volk“ bezieht sich auf die „weisen Leute“ der Gemeinde. Dies waren normalerweise Menschen, die der Gemeinschaft Dienste wie Heilung, Geburtshilfe und Wahrsagerei leisteten.

Die Heilpraktiken unterschieden sich von Praktiker, aber Methoden beinhalteten die Verwendung von pflanzlichen und tierischen Substanzen sowie “magische” Mittel wie Übertragung (der Akt der Übertragung der Krankheit auf einen anderen), Zaubersprüche und Zauber und Energiearbeit.

Die Hexenjagd wurde während der protestantischen Reformation in vielen Teilen Europas intensiviert, insbesondere in Schottland. Während die katholische Kirche gegenüber Volkspraktiken ein Auge zugedrückt und in vielen Fällen sogar lokale Überzeugungen in kirchliche Feste aufgenommen hatte, verfolgten die protestantischen Reformatoren eine Null-Toleranz-Politik gegenüber jeder Praxis, die sie als mit ihrer Sicht des Christentums unvereinbar erachteten.

Daher waren Menschen, die Aufmerksamkeit erregten oder für ihren Glauben bekannt waren, der von den neuen kirchlichen Autoritäten als fragwürdig angesehen wurde, besonders anfällig für Hexenvorwürfe.

Nochmal, es ist nicht so, dass schlaue Leute ins Visier genommen wurden an sich. Die Behörden gingen nicht unbedingt los, um gerissene Leute wohl oder übel zu verhaften. Wenn der Heiler jedoch versuchte, einem kranken Menschen zu helfen, und dieser sich schnell verschlechterte, konnte die Familie des Patienten mit dem Finger auf den Heiler zeigen. Oder wenn eine besonders eifrige religiöse Autorität Wind von Heilpraktiken bekam, die nach heidnisch oder dämonisch rochen, konnte die betreffende Person zum Verhör festgenommen werden.

Der Begriff “alte Religion” bezog sich in dieser Zeit auf den Katholizismus, nicht auf das Heidentum. Allerdings war Katholizismus in den Köpfen der protestantischen Reformatoren gleichbedeutend mit Heidentum.

Angeklagte Hexen waren Heiden?

Es ist auch wichtig darauf hinzuweisen, dass die Vorstellung, dass alle angeklagten Hexen heidnische „weise Leute“ waren, ein Mythos ist. Die meisten waren gewöhnliche Menschen ohne jegliche Heilfähigkeiten. Selbst unter den Heilern, so wie es heute sowohl gute Ärzte als auch Quacksalber gibt, gab es auch damals legitime Kräuterkundige gegen Scharlatane, die nur Aberglauben und Schlangenöl verkauften.

Und obwohl die protestantischen Führer das Heidentum überall sahen, fanden die Hexenprozesse etwa tausend Jahre nach Großbritanniens Bekehrung zum Christentum statt.

Ja, das gemeine Volk behielt seinen Glauben und seine Bräuche noch lange nach der Bekehrung der Aristokratie bei und viele vorchristliche Bräuche blieben bestehen. Aber zu diesem Zeitpunkt hatten diese Leute eine streng christliche Selbstidentität, auch wenn einiges von dem, was sie taten, von den Kirchenbehörden als heidnisch angesehen wurde.

Der Begriff “alte Religion” bezog sich auf den Katholizismus in dieser Zeit (16. und 17. Jahrhundert), nicht auf das Heidentum. Allerdings war Katholizismus in den Köpfen der protestantischen Reformatoren gleichbedeutend mit Heidentum.

Der Begriff für diese Mischung von Glaubenssystemen ist “Volksreligion”. Es bezieht sich auf die Überzeugungen und Praktiken des einfachen Volkes im Gegensatz zu den offiziell sanktionierten Überzeugungen der Kirche.

So wie Sie heute an Orten wie Mexiko einen starken Einfluss des indigenen Glaubens mit dem Katholizismus vermischt sehen, hätte es eine Mischung indigener Praktiken gegeben, die in Form des Christentums von den Schotten zur Zeit der Reformation praktiziert wurden.

Obwohl ich betone, dass die fraglichen Personen nicht heidnisch waren, hatten einige ihrer Praktiken heidnische Wurzeln. Und das brachte sie in heißes Wasser mit der Kirche.

Obwohl die chemische Rolle von Heilkräutern offensichtlich ist, wurden vielen Pflanzen streng magische Rollen zugeschrieben.

Pflanzen und Kräuter

Nachdem wir nun besprochen haben, wer und was die angeklagten Hexen waren, lassen Sie uns die Praktiken schottischer Heiler untersuchen.

Wie der Großteil Europas hatte Schottland schon in der Antike Zugang zu einem gewissen Maß an Handelshandel. Sicherlich erhielt Schottland im 16. und 17. Jahrhundert Handelsschiffe in seinen Hafenstädten, so dass ausländische Kräuter und Gewürze zum Kauf angeboten worden wären. Einheimische Pflanzen wären natürlich einfacher und billiger zu bekommen.

Einige der Kräuter, die an Orten wie schottischen Hexenprozessaufzeichnungen und in der Folklore aufgezeichnet wurden, umfassen Anissamen, Fingerhut, Wegerich, Johanniskraut und Kreuzkraut.

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Pflanzen könnten verzehrt, als Umschlag oder Salbe aufgetragen oder sogar als Talisman verwendet werden. Wenn sie aus Stein, Knochen oder Holz hergestellt waren, hätten Talismane eine psychologische Rolle als visuelles Hilfsmittel gespielt, um ihrem Träger Komfort und Sicherheit zu geben.

Aber wenn ein mit duftenden Kräutern gefüllter Beutel getragen oder getragen wurde, hätte der Duft die psychologische Potenz eines Talismans gestärkt. Und wir wissen, dass bestimmte Düfte emotionale, psychologische und manchmal sogar medizinische Wirkungen haben. Tatsächlich ist die Aromatherapie heute sehr beliebt.

Obwohl die chemische Rolle von Heilkräutern offensichtlich ist, wurden vielen Pflanzen streng magische Rollen zugeschrieben. Rowan zum Beispiel soll die Macht haben, dem bösen Blick entgegenzuwirken.

Auch Eichen und Haselnussbäume wurden verehrt. Die Verbindung der Eiche mit heidnischen Ritualen und den Druiden ist bekannt. Aber auch Eichenlaub und Rinde hatten heilende Eigenschaften. Einige seiner Anwendungen waren die Behandlung von Leiden wie Durchfall und Ruhr, Blutungen, Halsschmerzen und Zahnfleischbluten.

Wir haben direkte Beweise dafür, dass bestimmte Zaubersprüche, die einst die Namen heidnischer Gottheiten enthielten, immer noch verwendet wurden, wenn die heidnischen Figuren gegen christliche ausgetauscht wurden.

Zauber und Zaubersprüche

Das Wort “Zauber” führt zu Bildern von Hokuspokus und Bibbidi-Bobbidi-Boo. Tatsächlich wurde und wird die Verwendung von Wörtern als eine von vielen Methoden verwendet, um eine gewünschte Wirkung zu erzielen.

Zaubersprüche wurden von der heidnischen Ära bis in die christliche Ära hinein verwendet. Mit der Bekehrung zum Christentum haben wir direkte Beweise dafür, dass bestimmte Zaubersprüche, die einst die Namen heidnischer Gottheiten enthielten, immer noch verwendet wurden, wenn die heidnischen Figuren gegen christliche ausgetauscht wurden. Ein Beispiel dafür sind die Merseburger Zaubersprüche, die in Deutschland gefunden wurden.

Sie fragen sich vielleicht, was deutscher Charme mit Schottland zu tun hat. Nun, Lowland Scotland war stark angelsächsisch, während die gälische Kultur hauptsächlich in den Highlands zu finden war. Es gab starke Ähnlichkeiten in der Kultur zwischen Angelsachsen, Skandinaviern und Deutschen auf dem Kontinent.

Außerdem war so etwas in allen Gebieten weit verbreitet, in denen eine fremde Religion den indigenen Glauben überlagerte, so dass es sicherlich auch mit gälischen Traditionen passiert ist.

Heidnische Reize wurden in christliche Reize verwandelt, genauso wie heidnische Götter in katholische Heilige verwandelt wurden. Wir wissen, dass zum Beispiel die irische Göttin Brigid in die katholische Heilige Brigid umgewandelt wurde. Und diese Transformationen fanden in allen Schichten des heidnischen Glaubens statt, von Pantheons bis hin zu persönlicher Praxis.

Die Verwendung von Zaubersprüchen war so verbreitet, dass gerissene Leute oft als “Charmiere” bezeichnet wurden. Oft benutzte der Charmeur christliches Gebet oder Segen, um seinen Patienten zu heilen. Nicht unähnlich den sogenannten “Glaubensheilern”, die man heute sieht.

Heute bezieht sich der Begriff Lapidarium auf einen Handwerker, der mit Steinen arbeitet, aber im Mittelalter bezeichnete das Wort eine Art Enzyklopädie der Steine ​​​​und ihrer magischen Eigenschaften.

Magische Steine

Gegenstände mit magischen Eigenschaften waren weit verbreitet. In einigen Fällen wurden die Fähigkeiten eines Heilers von einem magischen Stein in seinem Besitz abgeleitet. Manchmal war der Gegenstand ein Geschenk der Feen, manchmal wurde der Gegenstand zufällig vom Heiler gefunden. Wenn der Stein verloren ging, verlor der Heiler seine magischen Fähigkeiten.

Große Steine ​​könnten wegen ihrer heilenden Wirkung Wallfahrtsorte sein. So wie heilige Brunnen von heidnischen in christliche umgewandelt wurden, wurden bestimmte Steine ​​in Schottland mit keltischen Heiligen in Verbindung gebracht und für ihre magische Kraft bekannt.

Ein solches Beispiel war der Stein von St. Angus in Balquhidder Kirk. Der Aberglaube um diesen Stein war in der Öffentlichkeit so tief verwurzelt, dass die Kirche ihn tatsächlich entfernen ließ.

Steine ​​wurden auch als magische Instrumente verwendet. Dies war ein weit verbreitetes Phänomen, das sicherlich in Schottland auftrat, aber die besten Beispiele, die wir haben, stammen aus Quellen im benachbarten England, wo in Mittelenglisch geschriebene Lapidarien überlebt haben.

Heute bezieht sich der Begriff Lapidarium auf einen Handwerker, der mit Steinen arbeitet, aber im Mittelalter bezeichnete das Wort eine Art Enzyklopädie der Steine ​​​​und ihrer magischen Eigenschaften.

Ein solches Lapidarium beschreibt die Verwendung von Achat, um jemandem die Wahrheit zu entlocken. Es weist den Praktizierenden an, einen Achatstein unter das Kissen der Person zu legen, die er befragen möchte. Es sagt, dass sie, “wenn der Stein gut ist”, die Wahrheit auf alles antworten wird, was sie gefragt wird.

Steinstaub könnte auch als Zutat in einem Trank verwendet werden, ein anderer Begriff für einfach eine Medizin, die aus einem Rezept gemischt wird.

Die Heiler und listigen Leute der Vergangenheit hielten sich sicherlich nicht für Hexen. Tatsächlich machten sie oft Werbung für ihre Fähigkeiten, um Hexerei zu bekämpfen.

Hexerei in einen Kontext stellen

Europäische Hexerei ist ein kompliziertes Thema. Nicht alle Menschen, die diese Techniken praktizierten, wurden von ihren Gemeinden als Hexen angesehen. Und umgekehrt waren viele der Angeklagten an keinerlei magischen Praktiken beteiligt.

Mit der Erfindung von Wicca im 20. Jahrhundert identifizieren sich viele moderne Neuheiden stolz als Hexen, während sie versuchen, diese uralten Praktiken wiederzubeleben. Aber die Heiler und schlauen Leute der Vergangenheit hielten sich sicherlich nicht für Hexen. Tatsächlich machten sie oft Werbung für ihre Fähigkeiten, um Hexerei zu bekämpfen.

Ein weiterer erwähnenswerter Punkt ist, dass einige der Praktiken, die von listigen Leuten und Heilern in der Vergangenheit verwendet wurden und die ich hier nicht untersuchte, lächerlicher Aberglaube ohne jeglichen medizinischen Nutzen waren. Einige weise Leute verschrieben Heilmittel, bei denen es darum ging, so viele Schritte rückwärts zu gehen,…