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Torontos Casa Loma und ihre Geister

Ich habe ein halbes Jahrhundert (huh) damit verbracht, für Radio und Print zu schreiben – hauptsächlich Print. Ich hoffe, dass ich bei meinem letzten Atemzug immer noch auf die Tasten tippe.

Sir Henry Pellatt war ein wohlhabender Industrieller, der beschloss, in Toronto ein Schloss mit 98 Zimmern zu bauen, um sein unternehmerisches Können zu würdigen. Für Sir Henry lief es nicht so gut – sein Eitelkeitsprojekt ruinierte ihn finanziell. Kein Wunder, dass das Gebäude angeblich von Geistern heimgesucht wird.

Gebäude Casa Loma

1859 in eine wohlhabende kanadische Familie hineingeboren, trat Henry Pellatt in das Maklergeschäft seines Vaters ein und florierte.

Ein Maßstab für die Bekanntheit der Familie ist, dass sie ihr eigenes französisches Motto hatte; es war “Devant Si Je Puis“ oder „An erster Stelle, wenn ich kann“.

Henry sammelte durch kluge Investitionen ein Vermögen und war maßgeblich daran beteiligt, Strom nach Toronto zu bringen.

Wie bei vielen wohlhabenden Menschen, die mit zu viel Geld belastet waren, entschied er, dass er ein Herrenhaus brauchte, aber nicht irgendein Herrenhaus. Er engagierte die Dienste des Architekten Edward Lennox, der eine neugotische Konditorei entwarf, die auf einem der höheren Punkte in Toronto errichtet werden sollte.

Die Bauarbeiten begannen 1911 und dauerten noch an, als der Ausbruch des Ersten Weltkriegs die Arbeiten zum Erliegen brachte und das dritte Obergeschoss teilweise unvollendet blieb. Während des Baus waren zwischen 300 und 400 Handwerker beschäftigt, darunter Steinmetze aus Schottland.

Das fertige Projekt rühmte sich mit 64.700 sq. ft. und ist damit das größte private Wohnhaus in Kanada. Es kostete 3,5 Millionen US-Dollar (etwa 80 Millionen US-Dollar in heutigem Geld).

Harte Zeiten für die Pellatts

Sir Henry (er wurde 1905 für seinen Dienst bei der Miliz zum Ritter geschlagen) und Lady Mary Pellatt zogen in ihr Schloss mit seinen erstaunlichen Annehmlichkeiten ein:

Ein Ofen, der groß genug war, um einen Ochsen zu braten Zwei Geheimgänge Zentralstaubsauger Schwimmbad (unvollendet) Kegelbahnen Ein Ballsaal Ein Aufzug Stallungen mit weitläufigen Gärten

Aber die Pellatts sollten ihr Monsterheim nicht lange genießen. Einige Politiker schürten Anti-Reich-Gesinnungen und dies veranlasste die Stadt, die Steuern auf Casa Loma von 600 Dollar pro Jahr auf 12.000 Dollar zu erhöhen. Der gleiche politische Umschwung führte dazu, dass die Provinz Ontario Pellatts privates Eigentum an dem Elektrizitätswerk übernahm.

Gleichzeitig stellte Pellatt sein Geschäftsimperium auf Landspekulationen um, die nicht gut funktionierten. Bald begann er, seine Kommunalsteuern in Verzug zu stellen. Sie waren fast bankrott und mussten 1923 ihr Eigentum verlassen, das später von der Stadt Toronto wegen unbezahlter Steuern beschlagnahmt wurde.

Es wurde ein Hotel, das versagte, dann ein Nachtclub, der versagte und eine Weile verfallen blieb, bevor er dem Kiwanis-Service-Club übergeben wurde. Heute ist es eine beliebte Touristenattraktion, Veranstaltungsort für Hochzeitsfeiern und Gastgeber für Geistertouren.

Suche nach dem Übernatürlichen

Hier treffen wir Patrick Cross und Michelle Desrochers, die sich selbst als paranormale Forscher bezeichnen. Sie sagten Der Toronto Star dass sie mit Hilfe von elektromagnetischen Felddetektoren eine Nachricht aufgefangen haben: „Britische Rotröcke. Wo ist die allgemeine 11.“ Sir Henry Pellatt hatte 1911 auf dem Gelände ein Regiment Rotröcke untergebracht.

Sie sagen auch, dass sie elektronische Stimmphänomene (EVPs für Kenner des Paranormalen) erfasst haben; Dies sind Geräusche, die der Sprache ähneln, für die es keine offensichtliche Quelle aus unserer Welt gibt. Wind in der Traufe vielleicht? Ein Waschbär auf dem Dachboden?

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Mehrere Leute haben berichtet, dass sie die Figur einer Frau in Weiß gesehen haben (vermutlich entweder Lady Mary oder ein Dienstmädchen) und Michelle Desrochers sagt, dass es einige merkwürdige Vorfälle mit dieser Erscheinung in den Wohnungen der guten Dame gegeben hat; Kompassnadeln haben sich herumgewirbelt, eine Hand hat eine Schulter umklammert, und von Zeit zu Zeit ist eine plötzliche Kälte zu spüren.

Und in einigen Tunneln der Burg sind Geräusche zu hören; buchstäblich Stöße in der Nacht.

Leider fehlen in Casa Loma Geschichten von makabren Axtmorden oder jungen Jungfrauen, die in geheimen Gräbern eingemauert wurden, oder verlassenen Liebhabern, die aus Türmen stürzen.

Dennoch schreit dieser riesige Haufen neugotischer Architektur nach Geistern, die mit dunklen Ereignissen in seiner Vergangenheit in Verbindung gebracht werden. Aber das grüblerische und düstere Mauerwerk birgt keine derartigen Geheimnisse in seinen Mauern. Uns bleiben nur die vermeintlich gequälten Geister der ersten Besitzer des Palastes, die auf der Suche nach versteckten Geldverstecken durch den Ort stapfen.

Casa Loma Spukende Skeptiker

Die Leute, die die Toronto and Ontario Ghosts and Hauntings Research Society betreiben, sehen die geisterhaften Behauptungen mit einer Gelbsucht; die Gruppe erwähnt Gerüchte, „dass die Aufzüge ‚eigene Köpfe‘ hätten und dass Sir Henry in seinen Innengärten und an seinem Schreibtisch gesehen worden sei“.

Aber dann taucht in ihrer Analyse der Satz „mit einem Körnchen Salz“ auf.

Es wird auch auf die Zunahme paranormaler Sichtungen kurz nach Beginn der Geistertouren hingewiesen. Die Forschungsgruppe hört nicht auf, darauf hinzuweisen, dass es einen Zusammenhang zwischen einer höheren gemeldeten gruseligen Aktivität und dem Verkauf von Tourtickets geben könnte.

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Sie stellen fest: „Wir können und würden nicht sagen, dass Casa Loma wirklich nicht heimgesucht wird und keinen ansässigen Geist hat …“

Der Autor John Robert Colombo hat viele Bücher über Spuk geschrieben, darunter auch die in Casa Loma. Etwas direkter sagt er, dass dem Schloss „ein Geist fehlt, den man sein Eigen nennen kann“.

Das Mitleid. Es sollte wirklich ein oder zwei haben.

Bonus-Faktoide

Casa Loma ist spanisch für „Hügelhaus“. Als Sir Henry Pellatt 1939 starb, teilte er sich mit seinem ehemaligen Chauffeur ein Haus. Tausende Menschen säumten die Straßen, um seinen Trauerzug zu sehen. Zahlreiche Filme und Fernsehsendungen wurden teilweise in der Casa Loma gedreht, darunter: Chicago, Gänsehaut, X-Men, und Komisches Gebräu. Während des Zweiten Weltkriegs wurde in den Stallungen der Casa Loma ein geheimes Waffenforschungslabor eingerichtet. Die Leute wurden durch ein Schild mit der Aufschrift „Im Bau – Entschuldigung für die Unannehmlichkeiten“ abgehalten. Sogar Torontos Stadträte wussten nicht, was los war.

Quellen

“‘Auf den Spuren der Geister’ von Casa Loma.” Burlington Ghost Walks, 2019. „Es war einmal eine Stadt: Der König seiner Casa Loma starb mittellos.“ Valerie Hauch, Toronto Stern, 1. Oktober 2015. „Casa Loma.“ Toronto und Ontario Ghosts and Hauntings Research Society, undatiert. „Die geheime Geschichte von Casa Loma.“ Dr. Oishimaya Sen Nag, Kulturreise, 30. September 2016

© 2019 Rupert Taylor

Kari Poulsen aus Ohio am 05.12.2019:

Rupert Taylor, Sie schreiben die interessantesten Artikel über Menschen, Orte und Ereignisse, von denen ich bisher noch nichts gehört habe. Ich kicherte bei dem Bild der Besitzer, die herumstapften.