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Warum die Yoga-Sutras lesen

Wir wissen, dass Yoga über die körperlichen Bewegungen hinausgeht. Es gibt eine Tiefe in der Praxis, bereichert durch Yoga-Philosophie und -Texte. Der Zugang zu den Yoga-Sutras und diesen Erkenntnissen bedeutet, unsere Praxis zu verbessern. Yoga nicht nur auf unseren Matten zu praktizieren, sondern die Prinzipien des Yoga in unseren Alltag zu integrieren.

Die Yoga-Sutras von Patanjali– geschrieben um 400 n. Chr. – sind Pflichtlektüre in jeder Yogalehrerausbildung. Und als Yogaschüler werden wir irgendwann in unserem Leben unweigerlich zu einem Gesang aus Sutra 1.2 „Yogas citta-vritti-nirodhah“ (Yoga ist das Beruhigen der sich verändernden Geisteszustände) geführt – genau wie es Yogaschüler tun würden vor über 1.600 Jahren gesungen haben.

„Wir vergessen, dass die Menschen im Laufe der Zeit genauso sind wie wir heute“, sagt Edwin Bryant, Übersetzer und Kommentator Die Yoga-Sutras von Patanjali. „Auch ihr Geist war Ängsten, Ängsten, Belastungen und Unsicherheiten ausgesetzt. So wie wir leiden und nach einem Ausweg suchen, taten sie es auch.“

Wie Wissenschaft und Religion versucht Yoga, eine Lösung für dieses Leiden zu finden, sagt Edwin, was bedeutet, dass die Sutras heute so relevant sind wie eh und je. „Während die Religion so weit gehen mag zu sagen, dass du nicht der Körper bist, geht Yoga noch einen Schritt weiter – dass die Ursache menschlichen Leidens darin liegt, dass wir glauben, nicht nur der Körper, sondern auch der Geist zu sein. Und so beginnen die Sutras damit: citta-vritti-nirodhah. Es ist eine Lehre, wie man sich über den Verstand hinausbewegt.“

„Wenn Sie sich auf irgendeinem Weg befinden, auf dem Sie glücklich sein wollen, frei von Leiden sein und den Geist und das Bewusstsein verstehen wollen, dann ist das Sutras sind Pflichtlektüre.“ Edwin Bryant

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In unserem westlichen Fokus auf die Asana-Praxis vergessen wir oft, dass dies der Kern des Yoga ist – sich über Körper und Geist hinauszubewegen. In der Tat, von den 1.200 Wörtern in der Yoga-Sutrasnur 12 beziehen sich auf Asanas.

Während meiner Ausbildung zum Yogalehrer vor einigen Jahren stieß ich auf Edwins 600-seitigen Wälzer über die Sutras. Es gibt viele verschiedene und wunderbare Versionen der Sutras, die meine Bücherregale schmücken, aber ich wusste, dass dies die Ausgabe für mich während dieser Zeit des tiefen Studiums war. In der Tat wird Edwins Version weithin als angesehen das Westliche Bibel für die Sutras, da sie nicht nur eine englische Übersetzung der Sanskrit-Verse enthält, sondern auch Kommentare von den großen Yoga-Gelehrten im Laufe der Geschichte.

Die Wiederbelebung der Sutras

Edwin, Professor für indische Philosophie und Religion, sagte, er habe die Bedeutung der Yoga-Sutras erkannt und wollte eine Brücke zwischen der modernen Welt des Yoga und der traditionellen Welt schlagen.

Wenn Sie mit dem nicht vertraut sind Yoga-Sutras es handelt sich um vier Kapitel von insgesamt 196 einzeiligen Versen, die Folgendes behandeln: Was das Ziel des Yoga ist, den Unterschied zwischen Geist und Bewusstsein, Erleuchtung und ihre Stufen, die achtgliedrigen Praktiken des Yoga und die mystischen Kräfte der Meditation .

Sie wurden in kurzen Versen geschrieben, damit sie sich leicht merken und mündlich weitergegeben werden konnten, da viele Menschen weder lesen noch schreiben konnten, und – obwohl sie kurz waren – waren sie so konzipiert, dass sie von einem Lehrer „ausgepackt“ oder ausgearbeitet werden konnten.

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Dies ist einer der Gründe, warum Edwins Arbeit so hilfreich war. Laut Edwin: „Viele westliche Yogis erhielten diese Belehrungen nicht, während ein Großteil der traditionellen Kommentare, die beim ‚Auspacken’ helfen würden, sehr scholastisch und dicht waren, also wollte ich das auf eine viel zugänglichere Weise präsentieren, die auch das bewahrte Integrität der Lehren.“

„[These] Weisheitslehren bleiben immer relevant, denn selbst wenn sich die Kultur ändert, ändert sich das Bewusstsein nicht.“ Edwin Bryant

Edwin und andere englische Übersetzer der Sutras haben versehentlich eine Wiederbelebung der Sutras und ihrer Lehren verursacht. Im Gegensatz zu dem, was wir glauben würden, waren die Sutras nicht die Mainstream-Lehren des Yoga. „Viel beliebter waren andere Arten von Yoga wie Karma-Yoga oder Bhakti-Yoga, die die Anbetung von Gottheiten beinhalteten – ähnlich wie heute in Indien – und die sich auf andere Texte stützen“, sagt Edwin. Stattdessen waren die Sutras ein metaphysischer Text, der hauptsächlich von Philosophen und Gelehrten oder von jenen leidenschaftlichen Praktizierenden studiert wurde, die auf der Suche nach Erleuchtung in Wäldern und Höhlen unterwegs waren. Als solche gerieten die Sutras für einen Großteil des zweiten Jahrtausends in Vergessenheit, bis Yoga in den 1900er Jahren in den Westen kam.

Ein nicht-religiöser Weg zum Erwachen

Die Annahme der Sutras durch den Westen ist zu einem großen Teil auf ihre nicht-religiöse Natur zurückzuführen. „Das Konzept des Göttlichen (Ishvara) wird in den Sutras nur kurz berührt, was es für diejenigen im Westen weniger bedrohlich erscheinen lässt, die der Religion gegenüber misstrauisch sind. Es enthält auch nicht die hinduistische Exotik vieler anderer yogischer Texte wie der Bhagavad Gita so ist es für Westler viel schmackhafter“, sagt Edwin.

Da es eher eine Anleitung ist, wie man sich über den Verstand hinausbewegt, und eher ein scholastischer Text über Bewusstsein und Metaphysik als ein religiöser Text, sagt Edwin, dass die Sutras viele Glaubenssysteme oder spirituelle Pfade ergänzen. Edwin selbst folgt einem Bhakti-Pfad und sagt, dass er seine eigene Meditationspraxis beeinflusst hat. „Wenn Sie sich auf irgendeinem Weg befinden, auf dem Sie glücklich sein wollen, frei von Leiden sein und den Geist und das Bewusstsein verstehen wollen, dann ist das Sutras sind Pflichtlektüre.“

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Er empfiehlt, dass Yoga-Praktizierende, die neu in den Sutras sind, mit den Versen eins bis 15 des ersten Kapitels beginnen, das erklärt, was Yoga ist und die Natur des Geistes, und Kapitel zwei, das die acht Glieder des Yoga behandelt. Kapitel drei behandelt die mystischen Kräfte des Yoga, die als ablenkend auf einem yogischen Pfad angesehen werden, und Kapitel vier, sagt Edwin, wurde geschrieben, um die Lehren des Yoga von den buddhistischen Lehren zu unterscheiden, die zur Zeit von Patanjali in Indien auftauchten.

Edwin sagt, er hoffe, dass Menschen, die im Westen positive Erfahrungen mit der körperlichen Praxis von Yoga gemacht haben (so kommen die meisten Westler zum Yoga), dass sie ermutigt werden, sich die Sutras anzusehen, um mehr über Yoga zu erfahren – welche Version auch immer sie werden angezogen. „Die Sutras versuchen, die großen existenziellen Fragen zu beantworten, die sich die Menschen seit jeher stellen: Wer sind wir? Wie können wir glücklich sein? Diese Weisheitslehren bleiben immer relevant, denn selbst wenn sich die Kultur ändert, ändert sich das Bewusstsein nicht.“

Helen Avery ist Senior Writer für Wanderlust Media. Sie ist auch Journalistin, Schriftstellerin, Yogalehrerin, Pfarrerin und Vollzeit-Hundeausführerin von Millie, die in Brooklyn, New York, lebt. Mehr über sie erfährst du auf ihrer Website Life as Love.