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3 wahre Geistergeschichten von Old St. John’s

Stephen erforscht seit mehr als 40 Jahren die Geschichte, Legenden und Folklore seiner Heimatprovinz Neufundland Labrador.

1. Die LSPU-Halle

Die LSPU Hall ist vielleicht das am meisten frequentierte Gebäude in der Straße, die als die am meisten frequentierte Straße von St. John gilt. Das Grundstück in der Victoria Street 3, auf dem sich derzeit die LSPU-Halle befindet, war ursprünglich der Ort der Versammlungshalle der First Congregational Church of Newfoundland. Es wurde dort 1789 gebaut und später 1817 durch einen Brand zerstört. Eine ökumenische Kirche wurde an dieser Stelle wieder aufgebaut, aber beim Großen Brand von 1892 erneut durch einen Brand zerstört, der den größten Teil der Stadt in Schutt und Asche legte. Das Land wurde dann von den Sons of Temperance gekauft, einer Gruppe von Männern, die die Bewegung der Mäßigkeit (Verbot und Abstinenz von Alkohol) förderten. Nach der Gründung der alten Kirche errichteten die Söhne 1893 ihren Treffpunkt, die Temperance Hall.

Die Longshoremen’s Protective Union kaufte 1912 das dreistöckige Fachwerkgebäude in der damaligen “Meeting House Lane” von den Sons of Temperance. Die LSPU führte 1922 einige Renovierungsarbeiten an dem Gebäude durch. Obwohl das Gebäude seitdem umfassend renoviert wurde, sieht das Äußere ziemlich gleich aus wie damals.

1976 wurde das Gebäude von der Resource Foundation for the Arts gekauft und wurde zum Resource Center for the Arts. Das Gebäude wurde 1984 und erneut 2008 umfassend renoviert, um seine Funktionalität als Theater- und Kunstzentrum zu verbessern und gleichzeitig seine historischen Merkmale zu bewahren.

Wie viele alte Gebäude mit einer bewegten Vergangenheit und viele alte Theater hat die LSPU-Halle ihren Anteil an Geistergeschichten. Im Laufe der Jahre gab es zahlreiche Berichte über unerklärliche Geräusche, wie das Geräusch von auf den Boden klappernden Gegenständen, für die bei der Untersuchung keine Ursache gefunden werden konnte. Oder das Geräusch von Schritten, die sich durch das Gebäude bewegen oder Treppen steigen, wenn sich außer der Person oder den Personen, die die Bewegung des unsichtbaren Besuchers hören, niemand im Gebäude befindet. Es wurden auch dunkle, schattenhafte Gestalten in der gesamten Halle gesehen, die direkt vor den Augen erschreckter Zeugen auftauchen und verschwinden.

Der berühmteste Geist der Halls ist jedoch der eines jungen Mannes, der oft während einer Aufführung auf den Sitzen des Haupttheaters sitzt oder in den Kulissen neben der Bühne steht. Die erste gemeldete Sichtung dieses gespenstischen Theaterbesuchers ereignete sich während einer Aufführung in der Halle im Jahr 1995. Eine Frau, die die Show sah, bemerkte einen jungen Mann auf dem Sitz neben ihr, der das Stück gründlich genoss. Als die Vorstellung vorbei war, wandte sie sich an den jungen Mann mit der Absicht, ihm etwas über die Show zu sagen, die sie gerade gesehen hatten, aber als die Lichter im Haus angingen, verschwand der Mann und ließ die Frau zurück, die auf einen leeren Sitzplatz blickte. Später erzählte sie die Geschichte jemandem, der mit der Halle in Verbindung stand, der den Mann sofort anhand der Beschreibung der Frau erkannte. Es war ein junger Mann, der in der Hall und in der Musikszene Neufundlands bekannt war und vor kurzem ertrunken war.

Fred Gamberg war erst 24 Jahre alt, als er am 10. Juli 1995 in Flatrock, Neufundland, von einer Klippe rutschte, in das kalte Wasser des Nordatlantiks stürzte und ertrank. Fred war eine feste Größe in der LSPU Hall und arbeitete zum Zeitpunkt seines Todes dort in mehreren Funktionen, von der grundlegenden Wartung bis zur Verschiebung von Shows. Er war ein fester Bestandteil der Punkrock- und Metal-Szene in St. John’s in der zweiten Hälfte der 1980er und Anfang der 1990er Jahre und ein großer Liebhaber der Kunstszene von St. John’s. Auf jeden Fall wurde er sehr geliebt und wird sehr vermisst. Es wird viele, die ihn kannten, wahrscheinlich nicht überraschen, dass er immer noch von Zeit zu Zeit in die Halle zurückkehrt, um eine Show zu genießen oder einfach nur nachzusehen.

2. Die vier Schwestern

Die Adressen 31 bis 37 der Temperance Street in St. John’s, Neufundland und Labrador werden von vier identischen Steinhäusern besetzt, die als Samuel Garrett-Häuser oder, häufiger unter ihrem Spitznamen, die Four Sisters bekannt sind. Benannt nach ihrem Designer und Baumeister Samuel Garrett, dessen bekanntestes Werk der Cabot Tower ist, waren die vier Häuser, die über einen Zeitraum von zehn Jahren von 1893 bis 1903 gebaut wurden, ursprünglich als Hochzeitsgeschenke für Garretts vier Töchter gedacht. Leider konnten nur zwei der Töchter tatsächlich ihre Häuser beziehen. Laurretta McFarlene zog 1901 mit ihrem neuen Ehemann in die Nummer 35 und eine weitere Tochter, Emily Dewling, in die Nummer 37. Seine Tochter Eliza heiratete nie und blieb in Garretts Haus in der Duckworth Street 2 in St. John’s. Seine verbliebene Tochter Mary starb unverheiratet im Alter von 24 Jahren. Die anderen beiden Häuser in der Temperance Street 31 und 33 wurden vermietet, bis zwei von Garretts Enkeln alt genug waren, um sie in Besitz zu nehmen und einzuziehen. Die Häuser wurden als Registered Heritage Structures in . ausgewiesen 1988.

Viele behaupten, noch Jahre nach der Aufgabe der Häuser eine Frau gesehen zu haben, die durch das Fenster eines der Häuser auf Passanten in der Temperance Street schaute. Manchmal beobachtete sie einfach nur die Leute, die vorbeigingen, manchmal hob sie die Hand zu einer winkenden Geste. Aber jedes Mal verschwand sie, direkt vor den Augen der überraschten und erschrockenen Zeugen.

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Eine Familie, die eines der Häuser für kurze Zeit gemietet hatte, berichtete, dass ihre kleine Tochter regelmäßig von einer Frau besucht wurde, die in den frühen Morgenstunden in ihrem Schlafzimmer auftauchte. Zuerst würde die geisterhafte Erscheinung das Kind erschrecken und sie würde ihre Eltern mit ihren Schreien wecken. Nach einiger Zeit schien das Kind jedoch die regelmäßigen Besuche der mysteriösen Dame nicht nur zu akzeptieren, sondern ihre Gesellschaft tatsächlich zu genießen. Ihre Eltern berichteten, dass sie nicht mehr von den Schreien des Kindes geweckt wurden, sondern von ihrem Reden und Lachen.

Andere Besucher und Bewohner des Anwesens haben berichtet, dass eine geisterhafte Frau in einem Raum in einem der Häuser auftauchte, sich dann über den Boden bewegte und durch eine Wand ging und außer Sichtweite kam, oft im angrenzenden Haus wieder auftauchte. Wie sich herausstellte, hatten die Häuser einst Türen, die jede Wohnung mit der Nachbarwohnung verbanden. Dies wurde vom Baumeister getan, damit sich seine Töchter gegenseitig besuchen konnten, ohne nach draußen gehen zu müssen. Diese Türen wurden später zugemauert, als zwei der Grundstücke vermietet wurden.

Andere haben von seltsamen Geräuschen und geisterhaften Lichtern berichtet, die aus einem mysteriösen Tunnel unter den Häusern kommen. Niemand ist sich wirklich sicher, wofür der Tunnel ursprünglich gebaut wurde, aber einige glauben, dass er verwendet wurde, um Süßwasser aus dem etwa 1,5 km entfernten Quidi-Vidi-See zu transportieren.

Die jüngsten Berichte über seltsame Phänomene auf diesem Grundstück stammten von einer Gruppe von Hausbesetzern, die sich für kurze Zeit in den verlassenen Gebäuden niedergelassen hatten, bevor sie von der Stadt vertrieben wurden. Sie behaupteten, die Gebäude seien definitiv spukt und veröffentlichten sogar Videos ihrer Erfahrungen auf YouTube.

3. Der Geist von Catherine Snow

Catherine Snow, die am 21. Juli 1834 wegen des Mordes an ihrem Mann aus dem Fenster des alten Gerichtsgebäudes in St. John’s gehängt wurde, hat die zweifelhafte Auszeichnung, die letzte in Neufundland gehängte Frau zu sein. Die Tatsache, dass sie an dem Verbrechen, für das sie hingerichtet wurde, möglicherweise unschuldig war, könnte möglicherweise erklären, warum sie sich dafür entschieden hat, im alten Gerichtsgebäude und seinen beiden nachfolgenden Nachfolgern zu bleiben und zu spuken.

Catherine Mandeville wurde um das Jahr 1793 in Harbour Grace, Neufundland, geboren. Später, als junge Frau, zog sie nach Salmon Cove, wo sie John Snow aufnahm und später heiratete. Das Paar hatte sieben Kinder. Ihre Ehe war jedoch nach allen Berichten eine ziemlich stürmische, mit häufigen lauten und oft heftigen Kämpfen. In der Nacht zum 31. August 1833 verschwand John Snow nach einer dieser Auseinandersetzungen.

Eine Untersuchung des Verschwindens wurde angeordnet. Als am Kai von John Snow in Salmon Cove getrocknetes Blut gefunden wurde, war die Polizei überzeugt, dass es sich um einen Mordfall handelte. Zwei Männer wurden schnell festgenommen, weil sie der Tat verdächtigt wurden. Einer war Tobias Manderville, eine Cousine ersten Grades von Catherine Snow, mit der sie eine Affäre hatte. Der andere war Arthur Spring, ein Hausangestellter. Als Catherine von den Festnahmen hörte, floh sie in den Wald, um sich zu verstecken, verwandelte sich später jedoch selbst in Harbour Grace.

Kurz nach seiner Verhaftung gestand Arthur Spring das Verbrechen und sagte dem Sheriff: “Wir haben ihn getötet; Manderville und ich und Mrs. Snow”. Spring sagte, das Trio habe John Snow erschossen und dann die Leiche in den Atlantik geworfen. Obwohl die beiden Männer versuchten, dem anderen die Schuld zu geben, dass er derjenige war, der tatsächlich abdrückte, behauptete Catherine vehement, dass sie unschuldig war.

Trotz ihrer Geständnisse bekannte sich Manderville und Spring beide nicht schuldig in den Anklagen des Mordes und wurden zusammen mit Catherine Snow am 10. Januar 1834 in St. John’s vor Gericht gestellt. Der Prozess dauerte nur zwölf Stunden. Obwohl es keine Beweise dafür gab, dass Catherine bei dem Mord anwesend war oder sich sogar dazu verschworen hatte, und obwohl Generalstaatsanwalt James Simms den Geschworenen sagte: “Es gibt keine direkten oder positiven Beweise für ihre Schuld …”, Sie wurde zusammen mit den beiden Männern des Mordes von der ausschließlich männlichen Jury für schuldig befunden. Die drei wurden zum Hängen verurteilt.

Manderville und Spring wurden innerhalb von Tagen nach dem Prozess am Fenster des Gerichtsgebäudes gehängt. Catherine erhielt jedoch eine sechsmonatige Bewährungsfrist, da im Laufe des Prozesses bekannt wurde, dass sie schwanger war. Sie durfte das Kind austragen, gebären und bis in die frühen Kindheitsjahre stillen. Dann, am 21. Juli 1834, wurde sie vor einer großen Menschenmenge vor dem Gerichtsgebäude in der Duckworth Street gehängt. Ihre letzten Worte waren; “Ich war eine elende Frau, aber ich bin an jeder Beteiligung an einem Mordverbrechen so unschuldig wie ein ungeborenes Kind.”

In den sechs Monaten nach ihrer Verurteilung bemühte sich die katholische Kirche intensiv um eine Umwandlung ihrer Strafe, doch ihre Bemühungen waren vergeblich. Sie konnten sie jedoch christlich bestatten, da sie sie für unschuldig hielten, und sie wurde auf dem alten katholischen Friedhof in St. John’s beigesetzt.

Innerhalb weniger Tage nach ihrer Hinrichtung meldeten die Leute Sichtungen von Catherines Geist. Die Erscheinung wurde im Gerichtsgebäude und draußen, wo die Erhängung stattgefunden hatte, sowie auf dem Friedhof, auf dem sie begraben war, gesehen. Die Vorfälle ihres Erscheinens waren häufig, und die damaligen Lokalzeitungen berichteten darüber. Menschen aus allen Gesellschaftsschichten, viele von ihnen hoch angesehene Mitglieder der Gemeinde, berichteten, sie gesehen zu haben.

Unter den Bürgern von St. John’s und in ganz Neufundland herrschte damals das starke Gefühl, dass eine große Ungerechtigkeit begangen worden war, und viele hatten das Gefühl, dass Catherines Geist deswegen nicht zur Ruhe kommen konnte. Andere meinten, sie könne nicht…