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Das wahre Hammer House of Horror: Oakley Court Hotel Windsor

Brian Langston ist ein pensionierter Assistant Chief Constable, der jetzt in Südfrankreich lebt, wo er über Kriminalität, Mysterien und das Paranormale schreibt.

Übernatürlicher Stammbaum

Westlich von Windsor liegt das hübsche Dorf Oakley Green, das von Oakley Court dominiert wird, einem außergewöhnlichen hochgotischen Herrenhaus, das 1859 von Sir Richard Hall-Say am Ufer der Themse erbaut wurde. Die lokale Legende besagt, dass das Haus im Stil eines französischen Schlosses gebaut wurde, um seine heimwehkranke französische Frau zu trösten. Tatsächlich war seine Frau Edith Evans aus dem nahe gelegenen Boveney, und das Haus, obwohl prächtig, konnte nicht als französisch bezeichnet werden.

Trotzdem hat es einige französische Referenzen. 1919 wurde es von Ernest Olivier, dem türkischen Generalkonsul in Monte Carlo, gekauft. Während des Zweiten Weltkriegs wurde das Haus durch seinen Einfluss zum geheimen Hauptquartier des französischen Widerstands und Charles De Gaulle wohnte in einem der Schlafzimmer.

1955 eröffneten die Bray Studios nebenan, und der beeindruckende Turm und die düstere Fassade von Oakley Court wurden für viele ihrer Filme zu einer prächtig stimmungsvollen Kulisse. 1965, nach dem Tod von Olivier, blieb das Haus 14 Jahre lang unbewohnt. Während dieser Zeit nutzten Hammer und andere Filmemacher die Gelegenheit, es als gruseliges Spukhaus oder Draculas Schloss in über 200 Filmen zu besetzen, darunter die Hammer Classics wie Die Bräute von Dracula (1962), Das Reptil (1966) und Die Pest der Zombies (1966). Das Haus war auch in Das alte dunkle Haus 1963, Und jetzt beginnt das Schreien (1973), Die Vampire (1974), Mord durch den Tod (1976) und der Film von Peter Cook und Dudley Moore, Der Hund Baskervilles (1978). Es ist vielleicht am besten bekannt als die Burg von Dr. Frank N. Furter (genannt ‘The Frankenstein Place’) in Die Rocky Horror Bildershow (1975).

Tragische ungeklärte Todesfälle

Der düstere Stammbaum war jedoch nicht auf die Leinwand beschränkt. Ab den späten 1960er Jahren wurde das Haus in Wohnungen umgewandelt, und in dieser Zeit intensivierten sich die paranormalen Aktivitäten im und um das Haus so weit, dass es nicht nur als Spuk, sondern als böse beschrieben wurde. Anwohner berichteten, dass sie seltsame Knallgeräusche aus nicht bewohnten Teilen des Hauses hörten. Gespenstische Gestalten tauchten nachts auf und vertrieben mehrere Mieter. Viele Bewohner wurden von Pech und Tragödie getroffen, und die Atmosphäre um das Gebäude wurde offenbar so bedrückend, dass viele Menschen in der Themse Selbstmord begingen. 1971 ertrank ein Mann, nachdem er aus einem Sportdampfer gefallen war; seine Leiche wurde in der Nähe des Hauses geborgen.

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Ein weiterer tragischer Fall betraf die 26-jährige Penelope Gallerneault, die mit ihrem Mann und ihren vier Kindern eine Wohnung im umgebauten Dienstbotenquartier von Oakley Court bezog.

Freunde hatten die Familie vor ihrem Einzug gewarnt, dass der Ort verwunschen sei und in der Vorgeschichte von Unfällen mit Tod durch Ertrinken betroffen gewesen sei. Penelope und ihr Mann taten die Geschichten als phantasievoll ab und genossen ihr wunderschönes neues Zuhause am Flussufer. Sie wussten nicht, dass dies die schlechteste Entscheidung war, die sie je getroffen haben. Innerhalb von drei Jahren würden zwei ihrer Kinder tot sein und ihr Leben wäre in Aufruhr.

Der Horror begann im Sommer 1972, als Mrs. Gallerneault zum ersten Mal spürte, dass in Oakley Court etwas nicht stimmte.

„‚Ich habe angefangen, Leute mit Kapuzen auf dem Gelände herumlaufen zu sehen. Dies wurde von einem überwältigenden Gefühl der Angst begleitet.“ Sie sagte. „Dann fand ich eines Morgens eine Kiste vor der Tür. Als ich es öffnete, war ich entsetzt, den Körper einer meiner Katzen mit gebrochenem Genick zu sehen.“ Obwohl dies der Polizei gemeldet wurde, wurde nie herausgefunden, wer dafür verantwortlich war, sondern trug zu den Gerüchten bei, dass in Oakley Court böse Mächte am Werk waren.

Kurz darauf ereignete sich eine Katastrophe, als ihr zweijähriger Sohn William im Dezember ertrank. Mrs. Gallerneault ließ ihn gerade baden, als das Telefon klingelte. Als sie ein paar Minuten später zurückkam, trieb er tot im Wasser.

„Mir ist klar, dass viele Leute versuchen könnten, mir die Schuld an meiner Nachlässigkeit zu geben, aber das ist einfach nicht der Fall. In so einem weitläufigen alten Haus sind so viele Vorkehrungen zu treffen nehmen.Das sagte sie 1973 einer Zeitung.

Ihre Trauer wurde noch verstärkt, als innerhalb weniger Monate eine weitere fast identische Tragödie die Familie traf. Ihr zweiter Sohn Edward, der erst zwei Jahre alt war, wurde in seinem Laufstall auf dem Grundstück des Hauses zurückgelassen. Unerklärlicherweise schaffte er es herauszuklettern, torkelte zum Fluss hinab, stürzte hinein und ertrank. Die Familie war am Boden zerstört und verließ kurz darauf das Haus, obwohl ihre Ehe das Trauma nicht überlebte.

Frau Gallerneault sagte Reportern: „Das Haus hat eine Aura des Bösen, und ich könnte nie wieder dorthin zurückkehren. Horrorfilme, die dort gedreht werden, mögen wie ein Witz erscheinen. Ich bin sicher, dass das Böse auf den Ort abgefärbt hat oder etwas Schreckliches beschworen wurde.“

Der Pfarrer Sebastian Jones, Pfarrer der St. Michael’s Church, Bray, fügte hinzu; „Oakley Court ist definitiv „spukhaft“ und ich selbst würde dort nicht bleiben wollen. Das Böse kann Böses hervorbringen, und das Gelände wäre ein idealer Ort, um schwarze Magie zu praktizieren.“

Ein hochrangiger Polizist sagte damals: „Es gab einige seltsame Ereignisse im Haus, die nie vollständig erklärt wurden. Wir machten regelmäßige Patrouillen, nachdem wir uns über Hexerei beschwert hatten, und die Dinge scheinen sich jetzt beruhigt zu haben.“

Das Haus hat eine Aura des Bösen und ich würde nie wieder dorthin gehen…

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— Penelope Gallerneault, 1972

Gestörte Geister

Doch es blieb nicht lange ruhig. Während des Umbaus in ein Hotel in den späten 1970er Jahren gab es eine Reihe seltsamer Vorfälle, die seinen Ruf als eines der am meisten heimgesuchten Häuser des Landes weiter festigten. Einmal flohen Arbeiter von der Baustelle, als vor ihnen zwei interne Doppeltüren aufsprangen und Gläser um sie herum zerschmettert wurden, als ob sie von einem unsichtbaren Angreifer geworfen worden wären.

Die Entwicklung war von ständigen elektrischen Störungen geprägt, Werkzeuge gingen verloren und seltsame Geräusche waren aus Teilen des Gebäudes zu hören, von denen sie wussten, dass sie unbewohnt waren.

Ein Auftragnehmer bemerkte; „Vom ersten Tag an wurden wir von unerklärlichen Ereignissen geplagt. Es war, als wären wir im Haus nicht willkommen und alles geschah, um die Arbeit zu verzögern oder uns zu vertreiben.“

Die Arbeiter weigerten sich, im Haus zu bleiben, nachdem auf dem Gelände mehrmals dunkle und geisterhafte Gestalten gesehen wurden. Als Reaktion darauf, dass im Haus über Nacht ein Schaden angerichtet wurde, installierten die Entwickler ansässige Sicherheitsleute, aber eine Reihe von Nachtwächtern kamen und gingen, nachdem sie berichteten, dass sie traurige Stöhngeräusche aus den oberen Stockwerken und den Lärm von Menschen hörten.auf dem Dach marschieren.“ Einer von ihnen entkam nur knapp dem Tod, nachdem er bei der Untersuchung der seltsamen Geräusche durch das Dach gefallen war.

Ein Zeitsprung erlebt?

1981 öffnete es schließlich seine Pforten als Hotel, aber die Renovierung vermochte die gespenstischen Wesen nicht zu vertreiben. Es wurde zu einem regelmäßigen Teelokal für die Nachtschicht der Polizei von Windsor, und bald kamen Geschichten über unheimliche neue Phänomene aus den Nachtportieren, die die nächtlichen Besuche der örtlichen Polizei begrüßten.

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Es wurden immer noch Gestalten mit Phantomvermummungen beobachtet, die das Gelände verfolgten. Mitten in der Nacht war aus dem Billardraum das Geräusch eines “Breakshots” zu hören, aber als das Personal an der Rezeption nachsah, fanden sie die Kugeln noch in Position und nichts war berührt worden.

In den letzten Jahren hat sich Zimmer 117 den Ruf erworben, das am meisten frequentierte zu sein, nachdem Gäste berichtet haben, dass sie während ihres Aufenthalts geisterhafte Erscheinungen und sogar einen möglichen Zeitversatz gesehen haben.

Ein Gast wachte mitten in der Nacht auf, als er spürte, dass jemand neben seinem Bett stand. Er konnte in der Dunkelheit eine schattenhafte Gestalt ausmachen und schaltete die Nachttischlampe ein. Dann sah er neben dem Bett stehen, was er als Gentleman des 19. Jahrhunderts im Abendkleid bezeichnete. Er bemerkte, dass auch der Raum seine Form verändert hatte.

Der Geist stand regungslos, bis der Gast erschrocken aus dem Bett sprang und der Geist einfach mit dem Äther verschmolz und der Raum wieder in seine richtige Form zurückkehrte. Nachforschungen ergaben später, dass die vom Gast gesehene Konfiguration tatsächlich die ursprüngliche Raumaufteilung vor der Renovierung des Hauses war, obwohl die Identität des Geistes unbekannt bleibt.

Phantomfoto

Der Manager von Oakley Court berichtet, dass bis heute einige Mitarbeiter aufgrund einer bedrückenden Atmosphäre und des Gefühls, ständig beobachtet zu werden, keinen der oberen Räume betreten würden.

Gäste haben sich über das Klopfen an ihren Schlafzimmertüren mitten in der Nacht beschwert und bei der Kontrolle niemanden gefunden. Besucher haben auch gemeldet, dass Phantombilder auf ihren Kameraaufnahmen erscheinen. Ein solches Foto ist im Hotel ausgestellt und zeigt eine gespenstische Gestalt, die an einem Esstisch sitzt, von dem der Fotograf und seine Begleiterin behaupten, dass er leer war, als das Bild aufgenommen wurde.

Ermittler der Hellseher behaupten, dass Oakley Court immer noch von einem durchdringenden Gefühl der Bedrohung umgeben ist, und es ist nicht nur die imposante Architektur und die grausigen Wasserspeier, die den Schauer über den Rücken erklären, den viele Besucher erleben, wenn sie die Schwelle zum ersten Mal überschreiten.

© 2015 Brian Langston