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Eine Seance mit Eusapia Palladino

John Paul ist ein kürzlich pensionierter Akademiker mit einem Hintergrund in Psychologie und Philosophie.

Ein Medium ist geboren

Eusapia Palladino wurde 1854 in einem kleinen Dorf auf dem Land in Apulien geboren, der südlichen Region, die den italienischen Stiefelabsatz bildet. Ihre Eltern waren bescheidene Bauern. Eusapias Mutter starb bei ihrer Geburt, und als sie noch sehr jung war, wurde ihr Vater von Räubern getötet, die dieses gequälte Land heimsuchten. Die Waise zog nach Neapel, adoptiert von Verwandten, die versuchten, ihr die übliche schulische Ausbildung zu ermöglichen; aber Eusapia weigerte sich hartnäckig, nachzukommen; und als Achtzehnjährige war sie kaum in der Lage, die Buchstaben des Alphabets zu erkennen. Sie blieb ihr ganzes Leben lang Analphabetin, ihre farbenfrohe Sprache war eine seltsame Mischung aus neapolitanischen und apulischen Dialekten. Unendliche Auseinandersetzungen mit ihrer Adoptivfamilie führten dazu, dass sie mit anderen Verwandten in die Stadt zog; in diesem Haushalt diente sie als eine Art Babysitter. Obwohl ihre früheren Jahre sporadisch von paranormalen Ereignissen geprägt waren, wurden ihre seltsamen Talente in ihrem neuen Zuhause, kaum dreizehn Jahre alt, vollständig sichtbar und anderen bekannt.

Einige Mitglieder ihrer neuen Familie waren Spiritisten. Eines Abends führte die kurzfristige Desertion eines der vorgesehenen Sitter bei einer Seance, die bei ihnen zu Hause stattfinden sollte, zu der schicksalhaften Einladung an die kleine Eusapia, daran teilzunehmen. Zur Überraschung aller traten paranormale Phänomene auf, deren Stärke und Vielfalt sie noch nie zuvor erlebt hatten. Indem man jeweils einen der Sitzenden vom Seance-Tisch entfernte, wurde klar, dass Eusapia die Quelle der wundersamen Phänomene war.

Ein Medium war geboren. Durch die Verbindungen der Familie mit der breiteren spiritistischen Gemeinschaft verbreitete sich Eusapias Ruf bald weit.

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Bis 1901, als die hier zu erzählenden Ereignisse stattfanden, wurde Eusapia bereits von Wissenschaftlern und psychischen Forschern in Italien, Frankreich, England und Polen untersucht. Unter den vielen, die ihren Seancen beiwohnten und als Kontrolleure fungierten, befinden sich einige der angesehensten wissenschaftlichen Persönlichkeiten ihrer Zeit: der Astronom Giovanni Schiaparelli, der Entdecker der “Kanäle” des Mars, und sein französischer Kollege Camille Flammarion; die Physiker Sir Oliver Lodge, William Crookes und Madame Curie; Alfred Wallace, der Mitentdecker der Evolutionstheorie; die Physiologen Luigi Luciani und Charles Richet, zukünftiger Nobelpreisträger; Psychologen und Psychiater Cesare Lombroso, Theodore Flournoy und Julian Ochorowicz; Akademiker und Psychologen Richard Hodgson, Frank Podmore, Henri Sidwick und Frederic Meyers von der Londoner Society for Psychical Research (SPR): Die Liste ließe sich fortsetzen. Am Ende ihrer Karriere wird sie das am besten erforschte Medium aller Zeiten sein.

Berühmte Besucher des Minerva Scientific Circle

Vom 17. Mai bis 8. Juni 1901 ist Eusapia in Genua, Italien, Stargast des Circolo Scientifico Minerva, wo sie zehn Seancen abhalten wird. The Circle ist eine Organisation, die sich der rigorosen empirischen Untersuchung psychischer Phänomene widmet und sich an der renommierten SPR orientiert. Zu seinen Mitgliedern zählen Akademiker und Ärzte, Angehörige der örtlichen Aristokratie, ein hochrangiger Militär, ein Entdecker, prominente Geschäftsleute und Damen der örtlichen High Society. Sie alle teilen ein ernsthaftes Interesse am Paranormalen, aber ihre Einstellungen dazu sind sehr unterschiedlich. Einige sind überzeugte Spiritisten, die glauben, dass einige Arten paranormaler Phänomene aus dem Eingreifen spiritueller Wesen resultieren, die von einem Medium gechannelt werden; andere halten sie für völlig die Produktion eigener Handlungen des Mediums, wenn auch unerklärlich; andere stehen dem ganzen Unternehmen noch immer sehr skeptisch gegenüber und halten Ausschau nach Betrug.

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Am Abend des 17. Mai 1901 erwarten sie einen weiteren illustren Besucher: Enrico Morselli (1852-1929). Morselli ist ein noch jugendlich aussehender, förmlich gekleideter Mann mit dem eleganten Benehmen und den höflichen Manieren, die manche seiner aristokratischen Herkunft zuschreiben. später wird er Präsident der Italienischen Gesellschaft für Neurologie und Psychiatrie.

Seine Interessen sind vielfältig: Neben den Neurowissenschaften, der Psychiatrie und der Psychoanalyse (deren einflussreicher Kritiker er werden wird) wird er in Bereichen von der neuen Wissenschaft der experimentellen Psychologie bis hin zur Anthropologie lehren und publizieren. Am Ende einer langen und angesehenen Karriere wird er als einer der einflussreichsten Kliniker und Wissenschaftler in den psychologischen und verwandten Wissenschaften angesehen, denen er eine robuste wissenschaftliche und empirische Ausrichtung aufzwingen wollte. Zunächst völlig skeptisch gegenüber allem Paranormalen, hat er sich durch den Einfluss namhafter Kollegen immer mehr für dieses Randgebiet interessiert und trifft heute Abend zum ersten Mal auf die berühmte Eusapia Palladino.

Er wird seine zehn Sitzungen mit dem Medium minutiös im ersten Band einer italienischen Abhandlung „Psicologia e Spiritismo“ festhalten, die er einige Jahre später (1908) veröffentlichen wird.

Eine Darstellung von Eusapia Palladino

Morselli beschreibt sehr detailliert den Eindruck, den Eusapia während ihrer gemeinsamen Zeit in Genua auf ihn gemacht hat. Sie ist eher klein, sagt er uns, stämmig, muskulös und langgliedrig. Ihre Hände und Füße sind klein, eine Eigenschaft, auf die sie stolz ist. Ihr Gesicht ist ziemlich groß, ihre Wangenknochen stark ausgeprägt. Die Nase ist breit und krumm, das Kinn hervortretend und spitz, die Augen, ihr schönstes Merkmal, schwarz und durchdringend. Ihr vormals tiefschwarzes Haar ergraut, obwohl sie erst 47 Jahre alt ist; sie führt es hauptsächlich auf die harten körperlichen Anforderungen ihrer Medialität zurück.

Die fronto-parietale Region ihres Schädels ist durch eine tiefe Einbuchtung von fast 2 Zoll Länge und einem halben Zoll Tiefe beeinträchtigt, die ihr bei den anspruchsvolleren Sitzungen erhebliche Schmerzen verursacht. Eusapia hat mehr als eine Erklärung für ihre Verletzung gegeben, darunter auch, dass sie als Kleinkind auf den Boden gefallen ist. Manche Leute führen ihre seltsamen Kräfte auf die Auswirkungen dieser Verletzung zurück. Cesare Lombroso hat unter anderem festgestellt, dass während der intensiveren Phasen ihrer medialen Trance eine kalte Luftfontäne aus der Vertiefung zu entspringen scheint.

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Ihre lange Liste körperlicher Beschwerden umfasst Diabetes, Nephritis (die Hauptursache für ihren Tod im Jahr 1918), arthritische Schmerzen und eine Konstellation von Symptomen, die zu dieser Zeit mit Hysterie verbunden waren, darunter schwere Migräne, Schwindel, gelegentliche Krämpfe, extreme Wetterempfindlichkeit Änderungen. Sie ist sehr leicht hypnotisierbar und kann während einer Seance schnell in tiefe Trancezustände eintreten, obwohl ein solcher Zustand für die Erzeugung paranormaler Phänomene nicht notwendig ist.

Sie wirkt impulsiv und ungestüm, unbeständig in ihren Stimmungen: Sie kann plötzlich ohne ersichtlichen Grund von großer Freude zu Melancholie, von Tränen zu Lachen, von Heiterkeit zu regelrechter Unannehmlichkeit schwingen. Diese Eigenschaften hält Morselli wiederum für typisch für hysterische Persönlichkeiten.

Ihr Gedächtnis ist eher schlecht, ihre Intelligenz schnell und lebhaft. Sie ist selten die Verliererin in der nicht seltenen Auseinandersetzung zwischen ihr und denen, die an ihren Kräften zweifeln. Sie ist viel zu voreilig darin, sich eine Meinung über Fremde zu bilden, kann jedoch sehr einfühlsam in Bezug auf die wichtigsten Persönlichkeitsmerkmale von Menschen sein und kann schnell die schwächeren und sogar humorvollen Elemente des Charakters einer Person erkennen. Wie bereits erwähnt, ist sie äußerst ignorant, abergläubisch und desinteressiert am Lernen, besitzt jedoch ein beträchtliches Maß an angeborener List, die manchmal in Simulation und Verlogenheit ausartet.

Insgesamt erlebt Morselli sie als jemanden, der sowohl äußerst sympathisch als auch fast unerträglich sein kann, ihr Verhalten und ihre Haltung reichen von liebenswert bis tadelnswert. Aber der Psychiater sieht sich in seinem Buch immer wieder gezwungen zu wiederholen, dass Eusapia letztlich ein guter, im Grunde ehrlicher und großzügiger Mensch ist. Trotz ihres wachsenden internationalen Ruhms und einiger Einnahmen, die sie aus ihrer Medientätigkeit bezieht, ist sie ziemlich arm. Sie bewohnt einen kleinen Mehrzweckraum in einem der ärmsten Viertel von Neapel und lebt hauptsächlich von einem winzigen Laden, der billige Waren verkauft. Trotz ihrer Bedürftigkeit hilft sie den bedürftigsten Kindern der Nachbarschaft ohne Zögern und lässt sich nur allzu leicht davon überzeugen, skrupellosen Menschen Geld zu leihen, die ihre Großzügigkeit ausnutzen.

Séancen im Kreis

Der Minerva-Kreis befindet sich in der Via Giustiniani 19, einer der mittelalterlichen Straßen von Genua, die seit Jahrhunderten von der Aristokratie bevorzugt wurde. Professor Morselli ist zu spät. Er sollte am Abend um 20.30 Uhr im Kreis sein, aber da er inhaftiert war, konnte er über Giustiniani nicht vor 9.20 Uhr erreicht werden. Nicht mehr erwartet, muss er immer wieder an die Tür klopfen und wird schließlich in das Zwischengeschoss eines alten Patrizierhauses eingelassen. Er betritt einen kerzenerleuchteten Vorraum, durchquert einen Raum, der als Bibliothek, einen Konferenzraum, einen Billardraum dient und gelangt schließlich in den eigentlichen Séance-Raum.

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Letzteres ist eine ziemlich geräumige, übersichtliche Kammer, die sicher verschlossen und versiegelt werden kann, um das unbemerkte Eindringen von Fremden zu verhindern. Ungefähr 4 Fuß vor einem großen Fenster – geschützt durch schwere Gitter, versiegelt, sein Glas mit einem schwarzen Tuch bedeckt – befindet sich ein schwerer Baumwollvorhang, der als sogenannter dunkler oder spiritueller Schrank dient. Ein großer Knetblock ruht auf der Sitzfläche eines Stuhls, der sich zwischen Fenster und Vorhang befindet. Der Tisch, der vor dem dunklen Schrank steht, ist ein kleines rechteckiges Gebilde, ungefähr 4 x 3 Fuß groß und wiegt fast 18 Pfund; das Fehlen einer Schürze macht es schwierig, es mit einer Hand unter seinem Oberteil anzuheben. Ein weiterer Tisch, groß und schwer und in einem Abstand von wenigen Metern aufgestellt, ist vollgestopft mit einer Reihe von Utensilien, die zu dieser Zeit als Rohmaterial jeder traditionellen Seance dienen: ein Knetblock, eine Trompete, Seilstücke, ein Tamburin, eine Flasche Wasser und ein Glas, Papier und Stift, Gummibälle. Auf der gegenüberliegenden Seite des Raumes befindet sich eine einzelne Stuhlreihe, die von Personen besetzt werden kann, die nicht an der Séance teilnehmen, diese aber beobachten dürfen. Zu den Stühlen gelangt man über ein schmales, abschließbares Tor in einem Metallgeländer, das diesen Raumteil vom Séance-Bereich abschließt.

Als Morselli betritt, wird der Sitzungssaal von Gaslampen schwach beleuchtet – die Sitzungen finden unter verschiedenen Beleuchtungsbedingungen statt: völlige Dunkelheit, schwaches weißes Licht, rotes Licht oder vollständige Beleuchtung.

Das Verfahren läuft bereits. Eusapia sitzt am Kopfende des Seance-Tisches, mit dem Rücken zum Kabinett. Die beiden Sitzenden an der Seite des Mediums halten jeweils eine ihrer Hände; ihre Füße werden auf Eusapias eigene gestellt, und ihre Knie werden fest gegen ihre gepresst. Die Sitzenden bilden eine Kette, indem sie ihre Hände leicht auf den Tisch legen und so ausgebreitet halten, dass ihre kleinen Finger die der Nachbarn berühren.

Der Tisch setzt sich bald in Bewegung: er biegt sich in die eine und dann in die andere, er hebt sich auf zwei Beinen, dann nur noch auf einem, bis er sich für einige Sekunden, weit unter der Handkette, etwa 20 cm über den Boden vollständig hebt ; dann kracht es wieder auf den Boden. Eusapia befiehlt mit veränderter Stimme Morselli, den sie nie kennengelernt hat, sich der Kette anzuschließen. Eusapia kennt keinen der Teilnehmer der Seance. Später, wenn seine Bekanntschaft mit Morselli wächst, wird sie besonders auf seine Teilnahme bestehen. Dies ist ganz typisch für sie, denn sie sucht immer aktiv nach der Anwesenheit von Wissenschaftlern und Gelehrten für ihre Seancen, da sie der Meinung ist, dass ihre Zeugnisse besonders wertvoll sind, um die Echtheit der von ihr hervorgebrachten Phänomene zu bestätigen.

Morselli wird die Ereignisse, die er an diesem Abend miterlebt hat – und alle anderen – sofort detailliert aufzeichnen …