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So machen Sie Ihren Urlaub abfallfrei

Während wir uns in die Hektik der Weihnachtszeit hineinbewegen, kann es schwierig sein, Zeit zu finden, um langsamer zu werden und sich um sich selbst zu kümmern – geschweige denn, die Auswirkungen Ihres Ho-ho-ho-ing auf unseren Planeten zu messen. Zu dieser Jahreszeit kann es sich anfühlen, als würde alles zu schnell gehen und die To-Do-Liste wird immer länger. Das Letzte, woran Sie denken, ist, wie viel Müll Sie verursachen.

Aber die Amerikaner produzieren eine erstaunliche Menge Müll – besonders während der Feiertage. Im Durchschnitt produzieren wir jeden Tag 4,4 Pfund Müll, und laut EPA steigt dieser Wert zwischen Thanksgiving und Weihnachten um 25 Prozent.

Warum ist das eine große Sache? Ist das nicht nur Müll?

Müll ist wie ein Eisberg. Was wir wegwerfen, sind nur 30 Prozent des Bildes. Es gibt weitere 70 Prozent, die bei der Herstellung weggeworfen werden. Müll ist, wenn man darüber nachdenkt, wirklich eine Ressource, die ansonsten wertvoll sein könnte. Wir verbrauchen derzeit mehr Ressourcen, als die Erde nachhaltig produzieren kann – wir haben sogar einen Tag, um ihn zu feiern, der Earth Overshoot Day genannt wird. Es kam am 1. August und rückt im Kalender jedes Jahr früher und früher vor.

Zum Glück gibt es so viele Möglichkeiten, die Feiertage zu feiern, ohne viel Müll zu verursachen. Hier sind einige Möglichkeiten, wie Sie Ihren Urlaub dem Null-Abfall ein Stück näher bringen können … Denn ein gesunder Planet ist ein Geschenk, das wir alle feiern können.

Schenken

Geschenke können sehr verschwenderisch sein, müssen es aber nicht! Wenn Sie nicht sofort wissen, was jemand will, entscheiden Sie sich für ein Erlebnisgeschenk oder ein Verbrauchsgeschenk! Erfahrungsgeschenke neigen dazu, Bankkonten zu leeren, müssen es aber nicht. Einfach jemandem eine Geschenkkarte zu geben, um eine oder zwei Tassen Kaffee zu bekommen, reicht aus. Verbrauchbare Geschenke sind meine Lieblingsgeschenke! Denken Sie an eine Flasche Wein, frisch gebackenes Brot, Olivenöl usw.

Hier sind 50 Erlebnisgeschenkideen und 75 Verbrauchsgeschenkideen.

Wenn es um Geschenkverpackungen geht, denken Sie einfach. Retten Sie die Zeitung aus dem Papierkorb und wickeln Sie Ihre Geschenke mit Bindfaden ein. Entscheiden Sie sich für ein doppeltes Geschenk, bei dem die Verpackung ein separates Geschenk ist, wie eine Tragetasche oder ein Seidentuch. Sie können einige wunderschöne und billige Seidenschals aus dem Secondhand-Laden holen, die eine schöne Ausgabe unter jedem Baum machen. Fügen Sie eine Brosche, einen immergrünen Zweig oder getrocknete Orangen für eine besonders festliche Note hinzu.

Holen Sie sich den vollständigen Leitfaden für umweltfreundliche Geschenkverpackungen.

Reduzieren Sie Lebensmittelverschwendung

Lebensmittelverschwendung ist zu dieser Jahreszeit besonders schlimm. Wahrscheinlich, weil wir es alle satt haben, zum tausendsten Mal das gleiche Feiertagsessen zu essen. Der National Resources Defense Council schätzt, dass jede Ferienzeit 200 Millionen Pfund essbarer Truthahn weggeworfen werden – das ist VIEL Truthahn.

Das erste, was Sie tun sollten, ist, weniger Lebensmittel zu kaufen, als Sie denken, dass Sie brauchen! Reduzieren Sie Ihre Gästeliste gedanklich um 20 Prozent. Also, wenn Sie 10 Leute haben, die vorbeikommen, kaufen Sie ein, als ob Sie nur über 8 hätten. Vertrauen Sie mir, Sie werden immer noch Reste haben. Machen Sie sich beim Einkaufen Notizen und bewahren Sie sie für das nächste Jahr auf, wie viele Reste Sie hatten und wie viel Sie gekauft haben.

Stellen Sie nach dem Essen sicher, dass Sie Ihre Reste richtig aufbewahren, dass Sie genügend Platz im Kühlschrank haben und genügend Behälter, um die Reste aufzubewahren. Und dann denken Sie an ein paar kreative Möglichkeiten, Ihre Reste zu verwerten, damit Sie nicht wochenlang dieselbe Mahlzeit essen müssen!

Wenn Sie das Gefühl haben, dass sich einige Ihrer Lebensmittel zu drehen beginnen, stellen Sie sicher, dass Sie sie einfrieren. Versuchen Sie, es in kleineren Portionen einzufrieren, und planen Sie die Mahlzeiten für die kommenden Wochen darum herum, z. B. Truthahn-Enchiladas oder Aufläufe. Und vergessen Sie nicht, die Knochen zu verwenden, um Knochenbrühe zu machen!

Holen Sie sich die vollständige Anleitung zum Einfrieren in Einmachgläsern und zur Verwendung Ihres Gefrierschranks, um Lebensmittelverschwendung zu vermeiden.

Die Hallen schmücken, achtsam

Das Dekorieren für die Feiertage kann relativ einfach sein. Anstatt neue Dekorationen zu kaufen, bleiben Sie bei dem, was Sie haben. Weihnachtsbäume sind natürlich großartig – und künstliche Bäume können immer wieder verwendet werden. Wenn Sie es gewohnt sind, einen echten Weihnachtsbaum zu kaufen, ziehen Sie in Betracht, ihn von einem lokalen Bauernhof zu kaufen, und stellen Sie sicher, dass Sie ihn kompostieren! Legen Sie es nicht auf die Mülldeponie.

Reduzieren Sie Ihren CO2-Fußabdruck

Reisen ist einer der umweltschädlichsten Aspekte der Ferienzeit. Ich finde nicht, dass man seine Familie über die Feiertage nicht sehen sollte, aber wenn man mit mehr als einer Person etwa fünf Stunden unterwegs ist, wäre es besser für die Umwelt, wenn man zusammen fährt. Versuchen Sie, Reisen sinnvoller zu gestalten und Ihre Reise zu konsolidieren, anstatt hin und her zu hüpfen, und kaufen Sie natürlich Offsets! Es ist so billig und der Planet wird es Ihnen danken. Betrachten Sie es als Ihr Geschenk an Mama Erde.

Sie können Ihren Reise-Fußabdruck mit carbonfootprint.com berechnen und dann entsprechend Bäume pflanzen. Jeder Baum, sobald er ausgewachsen ist, absorbiert 1 Tonne Kohlenstoff – es ist gut, ein paar mehr zu pflanzen, denn es dauert 40 Jahre, bis ein Baum ausgewachsen ist. Sie können mit dem US Forest Service, American Forests, Bäume pflanzen oder das doppelte Geschenk machen und ein Paket Weihnachtskarten von der Arbor Day Foundation kaufen. Jede Karte pflanzt einen Baum, sodass Sie jetzt Karten haben, die Sie während der Feiertage verteilen und Ihren CO2-Fußabdruck ausgleichen können.

Schöne Ferien!

Kathryn Kellogg ist die Gründerin von Going Zero Waste, einer Lifestyle-Website, die Einzelpersonen und kleinen Unternehmen hilft, ihren Abfall durch persönliches Handeln und Aktivismus zu reduzieren. Sie ist die Sprecherin für plastikfreies Leben bei National Geographic und zukünftige Autorin von 101 Ways to Go Zero Waste. Ihr zweijähriges Zero-Waste-Lebensexperiment führte dazu, dass ihr gesamter Müll in ein 16-Unzen-Einmachglas passte, aber sie betont, dass dies nicht das Ziel ist! Möchten Sie Ihren Abfall reduzieren und einen umweltfreundlicheren Lebensstil führen? Die Herausforderung annehmen!