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Wie THINX-Gründerin Miki Agrawal ihr Leben in ein Imperium verwandelte – Fernweh

WL: Ich habe in früheren Interviews gelesen, dass THINX, TUSHY und WILD aus der Not heraus entstanden sind – sowohl für dich selbst als auch für andere. Können Sie dazu mehr sagen? Wie haben Ihr Leben und Ihre Lebenserfahrung Ihre unternehmerischen Projekte beeinflusst?

MA: TUSHY löst eines der Dinge, die ich sehr oft und jeden Tag mache: Poop. Ich bin einer dieser Leute, die viel kacken, und ich habe nie verstanden, warum wir uns mit trockenem Papier den Hintern abwischen und das sauber nennen. Wir springen sicher nicht unter die Dusche und verwenden nur trockenes Papier und nennen unseren Körper rein. Dieser Bereich unseres Körpers ist entscheidend für unsere Gesundheit und unser Glück (z. B. Sex, Babys, Ausscheidungen), und dennoch kümmern wir uns nicht richtig darum, weil er ein „Tabu“-Bereich ist. Seit dem späten 19. Jahrhundert hat man uns glauben gemacht, dass Toilettenpapier zwar funktioniert, uns aber nur jeden Monat Geld kostet (in Höhe von Milliarden von Dollar pro Jahr, wenn Sie uns alle zusammenzählen) und Millionen von Menschen tötet Bäume pro Jahr und verursacht dort unten chronische Infektionen und Probleme wie Harnwegsinfektionen, Hämorrhoiden und Fissuren.

Also habe ich einen einfachen, modernen und erschwinglichen Bidet-Aufsatz namens TUSHY entwickelt, der sich leicht an jede Standard-Toilette klemmen lässt und sie in ein Bidet verwandelt. Es kostet nur 69 US-Dollar, die Installation dauert 10 Minuten, erfordert keine Klempnerarbeiten oder Elektrik, wird mit allem geliefert, was Sie brauchen, und es ist buchstäblich das Wichtigste in meinem Badezimmer. Außerdem finanzieren wir für jedes verkaufte TUSHY eine Organisation in Indien, die saubere Latrinen für die arme Stadtbevölkerung baut, die keinen Zugang zu nichts hat und sich im Freien entleert. Bis heute haben wir 12.000 Familien geholfen, Zugang zu sauberen sanitären Einrichtungen zu erhalten.

Was THINX betrifft, so konnte ich einfach nicht glauben, dass es in diesen Kategorien seit langer Zeit keine Innovationen mehr gegeben hatte, weil diese Themen wiederum von dem Gesellschaftssystem, in dem wir lebten, als „tabu“ angesehen wurden. Ich dachte das, indem ich etwas erschuf Best-in-Class-Unterwäsche, könnte es ein Licht auf dieses Thema werfen und uns fragen lassen, warum diese Dinger sind [periods] nicht in Ordnung, darüber zu sprechen, wenn es genau das ist, was menschliches Leben erschafft? Außerdem war ich ein sehr verantwortungsloser Bluter und ruinierte ständig meine ganze Unterwäsche – und dafür brauchte ich eine Lösung! Unter meiner Leitung haben wir über 100.000 Mädchen in ganz Afrika geholfen, Zugang zu Menstruationsprodukten zu erhalten.

WILD entstand, als mir klar wurde, wie empfindlich ich auf verarbeitete Lebensmittel reagiere: Bleichmittel, raffinierten Zucker, Hormone, Antibiotika, Pestizide, Konservierungsstoffe usw. Und es stellt sich heraus, dass es Millionen von Menschen aus offensichtlichen Gründen genauso sind. Ich musste mein liebstes Hausmannskost, Pizza, aufgeben, also beschloss ich, 2005 New York Citys erstes glutenfreies Pizza-Lokal zu eröffnen, das vom Erzeuger zum Verbraucher reicht. auf den Tisch“ und „Bio“ bedeutete „muss nach Pappe schmecken“, also war viel Aufklärung nötig, um die Leute dazu zu bringen, es „zu verstehen“.

WL: Werbung für Ihre Marken (insbesondere THINX) wirkt eher wie Kunst als Werbung. Wie haben Sie die Kunst genutzt, um TUSHY und Ihre anderen Projekte zu beeinflussen?

MA: Meine Teams wissen, dass es den Test nicht bestehen wird, wenn es nicht kunstvoll und atemberaubend ist. Wir sind dabei, TUSHY umzubenennen, um es kunstvoll, ambitioniert und dennoch verspielt und unterhaltsam zu machen. Kunst muss Spaß machen und darf nicht zu ernst sein. Da ich über „Tabu“-Themen wie Kacke und Periode spreche, sollten die Kampagnen besser kunstvoll sein, oder die Leute werden zu angewidert sein, um darüber zu sprechen. Die Kunst und der verspielte Ton lassen die Leute aufhorchen.

WL: Was oder wer hat Sie beruflich am meisten beeinflusst?

MA: Ich denke, eine Zwillingsschwester zu haben, die seit meiner Geburt bei mir ist, hat mich gelehrt, authentisch zu bleiben. Jedes Mal, wenn ich nicht „ich selbst“ bin oder sie nicht „sie selbst“, halten wir uns gegenseitig in Schach. Wie: “Warum benimmst du dich so?” oder „Du bist gerade komisch. » Haha. Es kam natürlich, aber ich habe gelernt, dass es im Geschäft entscheidend ist, authentisch zu sein, besonders wenn wir Dinge tun, die aussergewöhnlich sind.

Wenn wir von einem Ort aus arbeiten, an dem „Menschen gefallen“, dann wird der Versuch, Unternehmen zu gründen, die Tabus brechen, einfach nie passieren.

Außerdem hat meine Lebensberaterin Lauren Zander mehr Einfluss darauf gehabt, dass ich mich immer wieder neu mit all dem, was das Leben mir in den Weg stellt, auf eine wirklich produktive Weise auseinandersetzt, und sie macht die Selbstarbeit so viel Spaß! Ich arbeite seit fast fünf Jahren jede Woche mit ihr und es hat mein Leben wirklich verändert.

WL: Es ist ziemlich klar, dass Sie eine kreative Person sind. Fällt es Ihnen schwer, sich zu entscheiden, auf welche Projekte Sie sich konzentrieren sollen?

MA: Ich stelle mir immer drei Fragen, bevor ich weitermache:

Was ist scheiße in meiner Welt?

Ist es für viele Leute scheiße?

Kann ich mich wirklich lange für dieses Thema, diese Sache oder diese Gemeinschaft begeistern? (Dies ist die wichtigste Frage, die es zu lösen gilt.)

WL: Ihnen geht es vor allem darum, Tabus zu bekämpfen. Was steht als nächstes auf der Agenda?

MA: Ich konzentriere mich wirklich auf TUSHY – jeden Hintern in Amerika sauber zu bekommen, 15 Millionen Bäume davor zu bewahren, jedes Jahr unnötigerweise die Toilette heruntergespült zu werden, und unsere natürlichen Ressourcen zu schonen, die für die Herstellung von Toilettenpapier benötigt werden (d. h. es werden 37 Gallonen Wasser benötigt). um 1 einzelne Rolle Toilettenpapier zu machen!). Ich werde eine Weile daran arbeiten, die Kultur rund um unsere Badezimmergewohnheiten zu ändern.

Ich interessiere mich wirklich leidenschaftlich für die globale Sanitärkrise, von der über 1 Milliarde Menschen weltweit betroffen sind. Die Tatsache, dass TUSHY nicht nur Menschenleben in der Ersten Welt verbessert, sondern auch den Bau sauberer Latrinen in der Dritten Welt finanziert, motiviert mich noch mehr, weiterzumachen.

WL: Ich freue mich sehr auf Ihr kommendes Buch, DISRUPT HER: Ein Manifest für die moderne Frau. Können Sie uns mehr darüber erzählen?

MA: Disrupt-Her ist eine neue Art von Manifest, das verlangt – nein, verlangt – dass Frauen 13 wichtige Bereiche unseres Lebens hinterfragen, sezieren und stören, einschließlich gesellschaftlicher Vorurteile, die uns davon abhalten, sowohl persönlich als auch beruflich voll erleuchtet zu leben. In diesem Buch möchte ich Frauen beibringen:

Analysieren, entrümpeln und aktualisieren Sie innere Gedanken und äußere Gewohnheiten, die Sie derzeit zurückhalten. Starten Sie eine Bewegung, die echte Probleme löst und Gutes tut – auch wenn Sie nicht viel Geld, einen Hochschulabschluss oder jahrelange Erfahrung haben. Werde ein wahrer „Warrior-Gatekeeper of your Mind“ in allen Situationen. Lassen Sie sich von „Hate-Hers“ nicht von Ihrer Mission abbringen und zeigen Sie ihnen stattdessen den Weg zurück zu „Love-Hers“. Schaffen Sie gesunde Beziehungen zu Männern, die im altmodischen Patriarchat feststecken. Finde und stimme mit SNAGS (Secure New Age Guys) überein. Schaffen Sie eine unterstützende, unterhaltsame und fürsorgliche Community, die Ihnen beisteht, egal was passiert.

WL: Bei dir dreht sich alles um Empowerment und ich liebe es. Welchen Rat würden Sie anderen geben, die nach authentischen unternehmerischen Projekten suchen?

MA: Nicht mehr reden und träumen, nur noch tun! Setzen Sie einen Fuß vor den anderen und konzentrieren Sie sich darauf, jeden Tag ein oder zwei Dinge für das zu tun, woran Sie gerade arbeiten. Es ist erstaunlich, wie schnell sich das summiert, wenn man jeden Tag ein paar Dinge tut.

Weitere Informationen zu Miki finden Sie in ihrem ersten Buch „Do Cool Shit: Quit Your Day Job, Start Your Own Business and Live Happily Ever After“.

Amanda Kohr ist Redakteurin bei Wanderlust. Sie können sie finden, wenn sie neue Autobahnen erkundet, Diner-Kaffee trinkt und auf Instagram.