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Gabriel Halpern über Iyengar und Ritualälteste

Dieser Beitrag erschien ursprünglich auf Five Tattvas.

Mein Gast in dieser Folge ist Gabriel Halpern, ein Iyengar-Yogalehrer aus Chicago. Ich traf Gabriel zum ersten Mal vor ein paar Jahren, als ich an seinen Workshops beim Kula Yoga Project in Williamsburg, NYC, teilnahm. Gabriels therapeutische Herangehensweise an Asanas war intelligent und aufschlussreich, aber am inspirierendsten fand ich seine eleganten und nachdenklichen Dharma-Vorträge, die sich stark aus Mythologie und Philosophie speisten. Ich habe Gabriel sofort als die Art von Lehrer bewundert, die ich selbst gerne einmal sein möchte.

Wir hatten eine weitreichende Diskussion über seinen geliebten Lehrer BKS Iyengar, über verschiedene Merkmale der zeitgenössischen Yogaszene und seine sehr interessanten Ansichten über die Notwendigkeit einer Rückkehr des „Ritual Elder“ in der heutigen Gesellschaft.

Gabriels Weg begann auf eine Weise, die vielen Suchenden seiner Generation bekannt ist: mit Psychedelika. Sein Geist wurde durch diese Erfahrungen geöffnet und 1971 zog er in einen Ashram, der sich auf die Ausbildung von Lehrern zum Unterrichten von Yoga konzentrierte, obwohl er zu dieser Zeit nicht daran dachte, als Lehrer Karriere zu machen.

Er sprach darüber, wie sich das Verzichtsmodell der Yoga-Praxis im Laufe der Jahre für unser aktuelles kulturelles Klima als überholt erwiesen hat. Er nennt das „Yoga der Beziehung“ die Alternative für diejenigen, die in der Welt involviert sind – oder das, was manchmal als „Pfad der Haushälter“ bezeichnet wird.

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Auf diesem Weg ist jeder Mensch, wie gewöhnlich er auch sein mag, außergewöhnlich, aber man muss lernen, sein eigenes Leben symbolisch und bedeutungsvoll zu betrachten. Hier kommt die Bedeutung der philosophischen Lehren und deren Praxis ins Spiel svadhyayaoder Selbststudium.

Gabriel spricht von einer eindeutigen Berufung, die den spirituellen Weg einleitet, eine, die Sie oft auffordert, sich von dem zu trennen, was Sie wissen, um auf diese Reise des Erwachens und der Transformation zu gehen. Es gibt jedoch keine Garantie, dass Sie erfolgreich sein werden. Wenn Sie den Kurs beibehalten, wird Ihr ontologischer Status nach dieser Reise nicht mehr derselbe sein.

Gabriel feiert diese neu entdeckte Herangehensweise an Spiritualität, die nicht länger die Bilder und Trajektorien der organisierten Religion erfordert. Er zitiert einen seiner Lehrer mit den Worten: „Organisierte Religion ist die Bananenschale, und Spiritualität ist die Banane.“

Ich fand Gabriels Gedanken über „sich nicht an das Licht binden“ interessant. Er bemerkt, dass wir im Westen keine Darstellungen des Göttlichen haben, die die dunkleren Aspekte der Existenz beinhalten, und deshalb unterdrücken wir diese dunkleren Eigenschaften oft. Shiva zum Beispiel ist der Gott des Yoga, aber auch der Zerstörung.

Ich fragte, wie sich Gabriels Praxis verändert habe, seit Herr Iyengar letztes Jahr seinen Körper verlassen habe. Er sprach liebevoll über seinen Lehrer und teilte mit, dass sich im Grunde genommen nichts geändert habe, weil seine Lehren in seiner eigenen Praxis weiterleben.

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Gabriel sprach kritisch über die „Organisation“ des Iyengar-Yoga und vergleicht die Notwendigkeit, der zentralindischen Schule für den Standard des Iyengar-Yoga zu antworten, mit der Notwendigkeit, Washington, DC für den Standard dessen zu antworten, was effektive gesellschaftspolitische Perspektiven ausmacht. Er fordert die Lehrer auf, ihre eigene innere Quelle der Autorität, Kreativität und Inspiration zu finden.

Als sich unsere Diskussion der Idee des rituellen Ältesten zuwandte, sagte Gabriel mir, dass er hofft, dass sich die Gemeinschaft von dem entfernt, was er „yogische Apartheid“ nennt: diese Idee, dass Sie oder jemand anderes erleuchteter sind als jemand anderes. Diese Ideen trennen uns von anderen, während der Zweck der Praxis darin besteht, zu vereinen. Wenn dich deine Praxis von jemand anderem entfremdet, dann stimmt etwas nicht.

Gabriel glaubt, dass wir in unserer breiteren Kultur wieder eine Beziehung zu den Ältesten pflegen müssen. Älteste gibt es überall, sagt er, aber wir erkennen sie nicht als solche an, weil sich die Matrix für diese Art von Beziehung in unserer heutigen Kultur weitgehend aufgelöst hat. Schließlich unterhielten wir uns über die Sterblichkeit und wie unsere Yogapraxis uns auf die letzten Lebensphasen vorbereiten kann.

Um mehr über Gabriel Halpern zu erfahren, besuchen Sie: Dharma Raps and Yoga Circle

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