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Hexerei: Was die Hexenjagden im frühneuzeitlichen Europa verursachte

Angela liebt Geschichte und ist der Meinung, dass es für unsere Zukunft wichtig ist, die Vergangenheit zu kennen – oder sie zu wiederholen.

Ursachen der frühneuzeitlichen Hexerei

Angst, Hass, Schuld, Eifersucht, Schmerz, Trauer, Verwirrung, Lust und Hunger sind Gefühle, die eines gemeinsam haben: Sie waren die treibende Kraft, die unter den Europäern der frühen Neuzeit eine Hexenjagd auslöste. Um vollständig zu verstehen, was die Hexenjagd verursacht hat, muss man die Auslöser dieser Gefühle analysieren.

Viele soziale und religiöse Faktoren haben solche Emotionen ausgelöst. Die Europäer der Frühen Neuzeit befanden sich im Prozess einer religiösen Reformation. Anstatt die Menschen zu beruhigen, hat die Reformation das Bewusstsein für das Böse in der Kultur geschärft. Als Ängste aufkamen, tauchten neue Überzeugungen auf. Um diese Ängste zu bekämpfen, suchten die Menschen nach anderen Mitteln zur Bekämpfung des Bösen, wie zum Beispiel dem Benandante. Ironischerweise haben gerade die Dinge, die die Menschen in dieser unvorhersehbaren Umgebung, in der Hunger und Armut an der Tagesordnung waren, versuchten, sich zu schützen, die Angst vor Hexerei verstärkt und zum Tod vieler Menschen geführt. Die Reformation in der Kirche und die Entwicklung guter Hexen mit den bereits tief verwurzelten Vorstellungen von der Frau und der menschlichen Sexualität bereiteten durch steigende Emotionen die Bühne für eine Hexenjagd.

Hexen in Europa während der Reformation

Zwischen 1520 und 1650 hatte die Reformation einen erheblichen Einfluss auf die europäischen Länder und das Religionsverständnis der Menschen. Aufgrund zunehmender Meinungsverschiedenheiten zwischen der Gemeinde und der katholischen Kirche musste die Kirche reformiert werden. Obwohl Levack hervorhebt, dass in den frühen Jahren der Reformation nur wenige Hexenverfolgungen stattfanden, diente sie nach 1560 „zur Intensivierung des Prozesses der Hexenverfolgung und trug vielleicht dazu bei, sich von Ort zu Ort auszubreiten“. Die Reformation wurde zu einem Katalysator für die Hexenjagd, indem sie die Angst vor Satan verstärkte. Ein Reformator, der für die wachsende Angst vor Satan verantwortlich war, war John Calvin, der sagte:

…denn nachdem Satan uns einmal besessen und unsere Augen verschlossen hat und Gott uns sein Licht entzogen hat, so dass wir seines heiligen Geistes und jeder Vernunft beraubt sind, dann folgen unendliche Mißbräuche ohne Ende und Maß. Und viele Zauberei kommen aus diesem Zustand.

Aufgrund von Reformatoren wie Calvin glaubten die Europäer in der Frühen Neuzeit, dass „die Gefahr, die Satan für einen Menschen darstellte, sowohl körperlich als auch geistig war… Jeder, sogar der heiligste Mensch, konnte durch den listigen Verrat Satans getäuscht und verführt werden.“ Diese Überzeugungen führten zu einem erhöhten Bewusstsein für teuflische Taten, was dazu führte, dass europäische Gesellschaften eher bereit waren, beschuldigte Hexen aus Angst vor Gericht zu stellen. Gemeinden wollten ihre Nachbarschaft reinigen, indem sie alles Böse loswerden, selbst wenn dies bedeutete, ihren Nachbarn zu töten. Sie benutzten das Rechtssystem, um sich gegen jede Handlung einzusetzen, die gegen das Wort Gottes verstieß.

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Malleus Maleficarum

Geschichte der Hexen: Frauen im Visier

Obwohl nicht nur die armen Frauen angeklagt wurden, zielten sie auf Frauen im Allgemeinen ab. Der Malleus Maleficarum ist eines der berüchtigtsten Dokumente, das widerspiegelt, warum Frauen in der Frühen Neuzeit als anfälliger für Hexerei galten. Zuallererst glaubte man, dass eine Frau keine „Mäßigung in Güte oder Laster“ habe, was zu dem Glauben führte, dass eine gute Frau sehr gut sei, während sie böse sei, wenn sie schlecht sei. Dasselbe Dokument untermauert dies später mit der Feststellung, „dass Frauen von Natur aus beeinflussbarer sind und eher bereit sind, den Einfluss eines körperlosen Geistes anzunehmen“. Martin de Castanega stellt fest, dass „Frauen mehr Wut ausgesetzt und rachsüchtiger sind“. Levack fasst es gut zusammen, wenn er sagt: „Das gemeinsame Thema ist, dass Frauen anfälliger für dämonische Versuchungen waren, weil sie moralisch schwächer waren als Männer und daher eher teuflischen Versuchungen erlagen.“

Der Glaube, dass Frauen den Männern nicht ebenbürtig sind, könnte als Folge davon entstanden sein, dass Eva, die erste Frau in der Bibel, den Versuchungen der Schlange erlag. Der Malleus Maleficarum untermauert dies mit der Aussage,

…zu beachten ist, dass die erste Frau einen Fehler hatte, da sie aus einer gebogenen Rippe, also einer Rippe des Tieres, gebildet wurde, die sozusagen in die entgegengesetzte Richtung eines Mannes gebogen ist. Und da sie durch diesen Mangel ein unvollkommenes Tier ist, täuscht sie immer.

Der einzige Fehler in dieser Denkweise wäre nach Ansicht der Kirche, dass Gott keine Fehler macht. Daher hätten sich selbst diejenigen, die nicht glaubten, dass Frauen ein „Defekt“ seien, auf den Zweck der Frau in der Gesellschaft konzentriert, nämlich Fruchtbarkeit und Kameradschaft für Männer. Leider rückte die Ansicht in den Mittelpunkt, dass Frauen in erster Linie sexuelle Wesen seien.

Die Idee der Sexualität von Frauen wurde zu einer treibenden Kraft dafür, warum Anschuldigungen gegen Frauen häufiger als gegen Männer erhoben wurden. Der Malleus Maleficarum sagt: „Alle Hexerei kommt von fleischlicher Lust, die bei Frauen unersättlich ist.“ In einer Gesellschaft, die sexuelle Reinheit schätzte, hätte ein unstillbares Verlangen nach Sex die Gemeinschaft, insbesondere unter den Geistlichen, erregt. Obwohl sich die Frage stellt, wessen Verlangen hat die Anklage provoziert, die Hexe oder der Ankläger? Das Gelübde des Zölibats, das viele Geistliche geschworen hatten, hätte bei Frauen Unbehagen ausgelöst, insbesondere bei Frauen, die sie vielleicht attraktiv fanden. Dieselben Gefühle könnten auch verheiratete Männer geteilt haben, die sich zu jemand anderem als ihren Frauen hingezogen fühlten. Als Reformer ihre Schuldgefühle auf die ärmeren Menschen in der Gesellschaft projizierten, hätten diese Männer ihre Gefühle entweder bewusst oder eher unbewusst auf Frauen projiziert, indem sie behaupteten, Frauen seien lüstern und verführerisch. Da viele glaubten, dass “diejenigen, die der Lust verfallen sind, der Teufel mehr Macht über sie hat”, wären Frauen anfälliger für Hexenvorwürfe gewesen. Wenn jemand eine Frau einer Affäre verdächtigt, kann sie auch eine eifersüchtige Frau beschuldigt haben. Sie zeigten oft mit dem Finger auf alternde Frauen. Sie benutzten die Ausrede, dass sie fleischliche Befriedigung benötigten, da viele entweder verwitwet waren oder Ehemänner hatten, die zum Geschlechtsverkehr nicht so fähig waren.

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Die Hexenjagd hat weder nur eine Ursache, noch könnte man jemals eine bestimmte demografische Gruppe angeben. Vieles bereitete im frühneuzeitlichen Europa die Bühne für eine Hexenjagd. Die Frühe Neuzeit war eine verwirrende Zeit. Als die Spannungen wuchsen, nahmen auch die Hexenjagden zu. Die Reformation diente als Quelle, um den Druck und das Bewusstsein für das Böse zu erhöhen. Aus Angst vor der menschlichen Sexualität und vorgefassten Meinungen über Frauen zielten sie auf Frauen ab. Durch diese Spannungen wurde das Benandante geschaffen, mit der Hoffnung, Ordnung in eine verwirrende Welt zu bringen. Am Ende wurde die Benandante ähnlich wie die Hexen angesehen, die sie ursprünglich aufhalten sollten. Obwohl viele dieser Faktoren bei den Hexenjagden eine Rolle spielten, könnten die wahren Schuldigen höchstwahrscheinlich menschliche Emotionen sein.

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Hexerei in der Bibel: Erhöhte Leserschaft

Ein Teil der Reformation war auch auf die gestiegene Leserschaft der Bibel zurückzuführen. Während dieser Zeit übersetzten Gelehrte die Umgangssprache der Bibel, damit der normale Mensch sie verstehen konnte. Es wurde Wert auf eine wörtliche Auslegung gelegt.

Leider waren einige Übersetzungen irreführend; folglich hatte es, wörtlich genommen, tödliche Folgen. Levack führt das Beispiel aus Exodus 22:18 an, in dem es heißt: „Du sollst nicht zulassen, dass eine Hexe lebt“. In dieser Passage bedeutete ‚Hexe‘ eigentlich einen „Gifter oder ‚jemand, der im Dunkeln arbeitet und Dinge murmelt’“. Aufgrund der wörtlichen Übersetzung verstanden sie das Wort ‚Hexe‘ mit der frühneuzeitlichen Auffassung, was eine Hexe war. Dieses Verständnis gab die Erlaubnis und förderte sogar die Todesstrafe für die Angeklagten.

Da die Bibel jetzt in einer verständlichen Sprache geschrieben war, wurde sie intensiver studiert, insbesondere von Reformatoren wie Johannes Calvin. Durch Calvins Studien formulierte er die Idee der Prädestination, bei der Gott bestimmte Menschen auswählte, um in den Himmel zu kommen, unabhängig von den Handlungen der Person selbst. Diejenigen, die an die Vorherbestimmung glaubten, strebten danach, als einer der wenigen Auserwählten aufzutreten, indem sie ein frommes und aufrichtiges Leben führten. Wenn jemand sündigte, schämte er sich sehr und fürchtete, nicht zu den Auserwählten zu gehören; Daher mussten sie diese Schuld loswerden. In einer Gesellschaft, die sich aufgrund ihrer derzeitigen finanziellen und landwirtschaftlichen Situation bereits verunsichert fühlte, lernten sie, diese Gefühle zu lindern, indem sie sie auf eine andere Person übertragen.

Ein typisches Beispiel war, wenn ein ärmerer Mensch um Geld bettelte. Wie Levack feststellt, „indem er die Person ohne Hilfe als Hexe und damit als unwürdigen moralischen Aggressor darstellte, konnte er sich von der Schuld befreien, die er erlebte“, weil er ihnen kein Geld geliehen hatte. Wie dies zeigt, verschärfte die Reformation, obwohl sie als Mittel zur Erleuchtung begann, Angst und Schuld und verstärkte die Hexenjagd.

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Gründung von Benandante: Heilerinnen

Die Schaffung von Benandante war ein weiterer Weg, mit dem die Leute versuchten, andere zu beruhigen. Obwohl die Religion in dieser Zeit von größter Bedeutung war, hatte Magie ihren Reiz. Aufgrund der aktuellen Probleme wie einer hohen Säuglingssterblichkeit, Missernten und Krankheiten suchten die Menschen nach schnellen Antworten und Heilungen. Als der Stress zunahm, wandten sich viele an diejenigen, die zaubern konnten. Eines dieser Leute waren die Benandante. Obwohl sie leugneten, Hexen zu sein und Pakte mit dem Teufel zu schließen, hielten viele die Benandante für gute Hexen, die die Ernte heilten und beschützten, indem sie an den Ember-Tagen gegen Hexen kämpften. Wenn sie siegreich waren, würden die Ernten reichlich und fruchtbar sein . Wenn sie verloren, würde es eine Hungersnot geben. Da die Fruchtbarkeit der Pflanzen während dieser Zeit von absoluter Bedeutung für das Überleben war, waren die Menschen begierig darauf, an etwas zu glauben, das ihnen das Gefühl gab, dass sie eine gewisse Kontrolle über die Fruchtbarkeit der Pflanzen hatten. Unglücklicherweise für den Benandante verwischte sich die Grenze zwischen Magie, um Ernten zu retten und Menschen zu heilen, mit denen, die “schwarze Magie” praktizierten. Einige glaubten, wie Levack feststellte, “dass diejenigen, die heilen könnten, auch schaden könnten”. Der Blick der Benandante veränderte sich, denn obwohl sie gut waren, waren sie Hexen.

Ein weiterer Grund für die Verschiebung war die Art und Weise, wie die Benandante mit den Hexen kämpften. Es klang unheimlich wie ein Hexensabbat. Ginzburg zeigt dies, wenn er die Reise beschreibt.

Bei diesen Zusammenkünften „ritten einige auf Hasen, andere auf Hunden, wieder andere auf Sauen oder Schweinen, der langhaarigen Art und auch auf anderen Tieren“. Als sie die Kirche erreichten, tanzten sowohl Männer als auch Frauen herum und aßen manchmal.

Diese Szene klingt sehr ähnlich wie die von Martin Le Franc, Der Verteidiger der Damen bei der Beschreibung eines Hexensabbats. Darin heißt es: “Zehntausend alte Frauen in einer Truppe waren da, wie in einer großen Versammlung in Gestalten von Katzen oder Ziegen … freuten sich beim Tanzen, andere noch beim Bankett und Schnaps.” Die Ähnlichkeiten zwischen dem Benandante und den Hexen wirften viele Fragen bezüglich der Rechtschaffenheit eines Benandante auf.

Ein Gefühlswandel in Richtung Benandante

Als die Ähnlichkeiten zwischen Hexen und Benandante aufkamen, wuchsen die Ressentiments gegen die Benandante aufgrund der finanziellen Belastung, die sie der Gemeinschaft auferlegten. Wenn eine Person die Heilung eines geliebten Menschen wünscht, kann der Benandante der Heilung zustimmen, verlangt jedoch eine Zahlung. Auch bei Zahlung kann die Person krank bleiben. Wie Ginzburg feststellt, galten die Benandante als die „klugen Schwindler“. Am Ende hat die finanzielle Belastung der Gemeinschaft die schlechten Gefühle gegenüber dem Benandante verstärkt.

Ähnlich wie sie wurden auch Frauen oft als finanzielle Belastung für die Gemeinschaft angesehen, insbesondere wenn sie verwitwet oder ledig waren. Dass…