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Huldufólk: Islands Glaube an Elfen

Carolyn Emerick schreibt über die Geschichte, den Mythos und die Folklore Nordwesteuropas.

Religion im mittelalterlichen Island

Island wurde im 9. Jahrhundert von den Nordmännern besiedelt. Als Wikinger-Siedler aus Skandinavien kamen, brachten sie ihre nordische Sprache, Kultur und Religion mit. Aufgrund der Lage Islands, die weit von Europa isoliert ist, überlebte die altnordische Religion in Island viel später als anderswo. Auch nach der Christianisierung war das kulturelle Klima in Island so, dass die alten Bräuche neben der neuen Religion überleben konnten.

Tatsächlich war es ein Christ, der die nordischen Mythen, wie wir sie heute kennen, aufgezeichnet hat. Snorri Sturluson hat die aufgenommen Prosa Edda, auch genannt Jüngere Edda, ebenso gut wie Sagen der norwegischen Könige im 13. Jahrhundert. Obwohl Island schon lange vor Snorris Zeit entschieden christlich wurde, lösten sich die Menschen nicht in dem Maße von ihren Wurzeln, wie viele andere Europäer von ihren eigenen abgeschnitten waren.

Obwohl die römisch-katholische Kirche für die (oft erzwungene) Bekehrung Nordeuropas verantwortlich war, ließ der Katholizismus in vielen Fällen die Fortführung regionaler Volkspraktiken zu, solange ein christlicher Anstrich darüber poliert wurde. Der Heiligenkult ist ein gutes Beispiel. Lokale Gottheiten wurden oft als lokale Heilige umbenannt. Auf diese Weise konnten die Einheimischen sie weiterhin verehren. Als die Renaissance jedoch an Fahrt gewann, wüteten Reformatoren gegen die “heidnischen” Aspekte des Katholizismus. Volksglauben, die als Überbleibsel des Heidentums angesehen wurden, wurden mit großer Inbrunst niedergestampft. Obwohl es in Island Hexenverfolgungen gab, wurde die Bevölkerung so weit vom Geschehen Europas entfernt, dass ihr Volksglaube vergleichsweise intakt überlebte.

Unter den alten Überzeugungen, die sich hielten, war eine starke Verbindung mit den Landvættir und Huldufólk, den “Land Wights” und “Hidden People”.

Die mystische Landschaft

Während Islands Isolation sie vielleicht isoliert hat, um ihre Kultur zu schützen, könnte es einen anderen Grund gegeben haben, warum ihre alte Folklore überlebt hat. Islands Landschaft ist… nun, es ist schwer in einem Wort zusammenzufassen. Die Landschaft ist drastisch, kraftvoll, dramatisch, beeindruckend und man könnte sogar sagen, dass sie magisch ist.

Trotz des isländischen Namens ist das Land recht fruchtbar, mit einer Fülle von Grün während eines Teils des Jahres. Als Inselstaat war (und ist) das Meer eine Einnahme- und Nahrungsquelle. So blieben die Verbindungen zu Land und Meer stark.

Noch ergreifender ist Islands Vielfalt an ungewöhnlichen geologischen Phänomenen. Es ist eine der aktivsten Vulkanregionen der Erde. Geothermische Aktivitäten wie Geysire und heiße Quellen sind ebenfalls reichlich vorhanden. Was diese Region so einzigartig macht, ist, dass die Vulkane und heißen Quellen neben schneebedeckten Felsformationen und Gletschern stehen.

Land aus Feuer und Eis

Was also hat Islands einzigartige Geologie damit zu tun, die nordische Mythologie am Leben zu erhalten? Nun, es ist fast so, als ob das Land eine lebendige Erinnerung an bestimmte Mythen wäre. Feuer und Eis sind ein großer Teil der Bildsprache des nordischen Schöpfungsmythos.

Muspelheim ist das Land der Hitze und Flammen. Es ist so heiß, dass dort nichts überleben kann außer einheimischen Kreaturen wie den Feuer-Jötunn (Riesen).

Niflheim hingegen ist das Gegenteil. Es ist ein kaltes, nebliges Eisland. Neun zugefrorene Flüsse fließen durch dieses frostige Reich.

Zwischen diesen beiden Ländern war eine große Leere namens Ginnungagap. Und es war in der Leere, wo Feuer und Eis aufeinander trafen und die Erschaffung der Neun Welten auslösten.

Glaube an Elfen heute

Eine große Minderheit der isländischen Bevölkerung gibt heute offen zu, an Elfen und andere verborgene Menschen zu glauben. Diese Überzeugungen überlebten am längsten in ländlichen Gebieten, wo Bauern noch mit den Land Wights kommunizieren können. Der Glaube ist jedoch auch in städtischen Gebieten überraschend weit verbreitet. Viele Wohnhäuser werden ihren Gartenelfen huldigen, indem sie Häuser für sie bauen. Elfenhäuser sind auch in der Landschaft zu sehen.

Obwohl nur ein kleiner Prozentsatz der Menschen zugibt, an sie zu glauben, wird ein viel größerer Prozentsatz der Bevölkerung ihre Existenz immer noch nicht leugnen. Viele Leute sagen nicht offen, dass die Elfen real sind, aber gleichzeitig treffen sie Vorkehrungen, um sie nicht zu stören. Es ist ein Ansatz, der zu sagen scheint: “Elben existieren wahrscheinlich nicht. Aber ich möchte kein Risiko eingehen, falls sie es doch tun!”

Elfen leben in großen Felsen

Isländer glauben, dass Elfen in Felsbrocken und großen Felsformationen leben. Wenn ein Felsbrocken als Elfenheim bekannt ist, gilt es als respektlos, darauf zu klettern oder ihn in irgendeiner Weise zu stören. Jemanden, der die Elfen stört, könnte Pech haben.

Es ist interessant, dass, obwohl die Zahl der Menschen, die offen sagen, “Ich glaube an Elfen”, eine Minderheit ist, sich die Öffentlichkeit immer noch dafür ausspricht, Bauprojekte zu stoppen, die auf Land eintreten, von dem angenommen wird, dass es von Elfen besetzt ist.

Der Straßen- und Autobahnbau wurde gestoppt und umgeleitet, als die Öffentlichkeit erfuhr, dass Elfenfelsen abgerissen werden sollten.

US-Militärstützpunkte in Island wurden von Einheimischen wegen Gefährdung des Wohlergehens indigener Elfen unter die Lupe genommen. Im Jahr 1982 demonstrierten 150 Menschen auf einem US-Marinestützpunkt mit der Sorge, dass die US-Militäraktivitäten einheimische Elfen gefährden würden.

Manchmal werden “Elfentüren” aus Holz hergestellt und von Einheimischen bunt bemalt, um sie vor Felsen zu platzieren, von denen bekannt ist, dass sie von Elfen bewohnt sind. Dies dient als Identifikationsmarker, damit andere wissen, dass sie diese Felsen nicht stören sollen.

Kommunikation mit Elfen

Isländische Elfen kommunizieren auf verschiedene Weise mit Menschen. Sie können ihre Unzufriedenheit nonverbal, aber dennoch unverhohlen kommunikativ ausdrücken. Sie können zum Beispiel Steinschläge und andere Naturkatastrophen verursachen, um zu signalisieren, dass menschliche Aktivitäten sie verärgert haben. Sie können auch beim Menschen Krankheiten, Ernteausfälle und Krankheiten bei Nutztieren verursachen.

Wenn die Elfen jedoch zufrieden sind, können sie einen Bauern mit einer reichen Ernte segnen oder ihre Region mit angenehmem Wetter und glatter See schmücken.

Träume sind eine weitere Art der Kommunikation zwischen Elfen und Menschen. Ein isländischer Bauunternehmer berichtete, dass der Elfenbewohner, der darin lebte, in einem Traum zu ihm kam, als er plante, einen Felsbrocken auf seinem Projektgelände verschieben zu lassen. Sie bat ihn, ihrer Familie etwas Zeit zu geben, ihre Habseligkeiten zusammenzupacken und eine vorübergehende Unterkunft zu finden, bis der Boulder verlegt sei, woraufhin sie wieder einziehen könnten. Der Baumeister verzögerte die Verlegung des Boulders für einige Tage und verzögerte den Bau. Darauf angesprochen, weigerte sich der Bauherr, seine Meinung zu ändern. Die Elfen mit Respekt zu behandeln war nur das Richtige.

Elfen können gelegentlich direkt mit Menschen sprechen. Die meisten Menschen sind nicht in der Lage, sie zu sehen, aber Personen, die mit psychischen Fähigkeiten gesegnet sind, können Elfen sehen und mit ihnen kommunizieren.

Wenn Sie jedoch in einem isländischen Dorf herumlaufen, werden Sie wahrscheinlich auf die eine oder andere Hausfrau stoßen, die sagt, sie könne die in ihrem Garten lebenden Elfen sehen und mit ihnen sprechen.

Konsultierte Werke

“Isländische Stadt hofft, dass wütende Elfen durch Lieder beruhigt wurden” – Artikel von IceNews

“Bauen in Island? Klären Sie es besser zuerst mit den Elfen” – Artikel von NY Times

“Elfen im modernen Island” – von Rolf Soderlind

“ISLANDS ELFEN SIND IN ANTI-NATO-BEMÜHUNGEN EINGESETZT” – Artikel der NY Times

“Auf der Suche nach Elfen in Island” – Artikel von Reuters

“Snorri Sturluson — Wikinger-Mythograph und Historiker” – von Vésteinn Ólason

“Der nordische Schöpfungsmythos” – von Professor DL ​​Ashliman

“Huldufolk” – Wikipedia

“Nordische Kosmologie” – Wikipedia

“Geologie Islands” – Island im Web

Dieser Artikel ist nach bestem Wissen des Autors korrekt und wahr. Der Inhalt dient ausschließlich Informations- oder Unterhaltungszwecken und ersetzt keinen persönlichen oder professionellen Rat in geschäftlichen, finanziellen, rechtlichen oder technischen Angelegenheiten.

© 2013 Carolyn Emerick

Fayleen am 26. März 2019:

Verdienen Schriftsteller gut, wenn sie als Vorbild schreiben?

MnM am 08.12.2016:

Großartiger und informativer Artikel, aber ich glaube, dass Huldufolk niemals Elfen genannt werden kann … Huldufolk oder The Hidden People. Menschliche Größe, magische Kreaturen, die sich Elfen nennen, nun ja..

man weiß nie, vielleicht bellt man den falschen Baum an! Oder rocken.

La Vancha Downing am 01.02.2016:

Habe das gerne gelesen! Ich danke Ihnen für das Teilen!

Elínbjört Jónsdóttir am 30. Dezember 2015:

Carolyn, die Bevölkerung von Island ist ursprünglich norskischen Ursprungs 60 % der isländischen Frauen haben keltische weibliche Gene. Der Stil der Poesie und des Glaubens übernatürlichen Ursprungs ist wahrscheinlich ebenso von den keltischen Wurzeln wie von Norwegen her.

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Lee Umhang am 16. März 2015:

Fantastischer Hub, sehr sehr interessant, tolle Bilder und voller toller Details, danke!

Pr1mros3 am 16. März 2015:

Wunderbarer Artikel!

Melissa Reese Etheridge aus Tennessee, USA am 14. März 2015:

Dies ist ein großartiger HUB. Sie haben wirklich zu diesem Thema recherchiert. Ich freue mich darauf, dies mit meinen Schülern zu teilen.

Carolyn Emerick (Autor) am 14. März 2015:

Sein Alter! Ich denke, in Amerika haben wir diese Vorstellung vom Wee Folk als keltisch, weil wir eine große Anzahl schottischer und irischer Einwanderer hatten und die meisten englischsprachig waren, als sie hierher kamen. Die germanischen Kulturen haben eine sehr reiche Tradition der Elfenkunde. Und tatsächlich ist die schottische Lowland-Elf-Überlieferung germanisch, nicht keltisch. Lowland Scotland hat angelsächsisches Erbe und sie sprachen traditionell Schottisch-Dorisch, eine germanische Sprache, die sich vom Schottisch-Gälisch in den Highlands unterscheidet. Schottische Brownies sind zum Beispiel germanische Hauselfen. Die Kelten verloren durch ihre sehr frühe Bekehrung zum Christentum heimische Geistergeschichten. Ein weiterer interessanter Unterschied ist, dass germanische Elfen in der Folklore freundlicher und hilfsbereiter sind und keltische eher bösartig. Auch dies hat wahrscheinlich mit der frühen keltischen Bekehrung zu tun, und die Germanen wurden viel später bekehrt 🙂 Ein weiterer Punkt ist, dass die Kelten entgegen der verbreiteten Fehlinformation im Großen und Ganzen friedlich konvertierten, während die Germanen gewaltsam konvertiert wurden. Das könnte der Grund sein, warum die Kelten ihre Feen absichtlich dämonisierten, während die Germanen ihre weiterhin ehrten.

Mackenzie Weiser Wright am 14. März 2015:

Sehr cool. Normalerweise werden die “kleinen Leute” mit den Kelten in Verbindung gebracht, es ist schön, einige der Überzeugungen anderer Kulturen zu hören. Ich finde es toll, dass die Leute sich Sorgen machen, die Elfen zu gefährden.

Michael Higgins aus Michigan am 14. März 2015:

Sehr gute Lektüre, Carolyn! Tolle Bilder und Formate. Sie haben mich mit dem ersten Satz angezogen. Gestimmt.

Ann Edwards am 13. März 2015:

Es wird daran erinnert, dass Vigdís Finnbogadóttir, die Präsidentin Islands in den 1970er und 1980er Jahren, einmal gefragt wurde, ob sie an Elfen glaube. Sie antwortete: “Meine Großmutter hat mir erzählt, dass Elfen existieren. Wer bin ich, um meine Großmutter eine Lügnerin zu nennen?”

Bernstein Schäfer am 13. März 2015:

Ich liebe diesen Artikel! Ich interessiere mich sehr für Mythologie, insbesondere nordische Mythologie. Ich bin Heide und glaube an alle mythischen Wesen. Ich kann sie selbst sehen. Ich würde gerne eines Tages nach Island reisen. Es wäre interessant, die Anwesenheit der Elfen zu sehen oder zu spüren.

Tequila am 21. Februar 2015:

kennst du vielleicht den namen der petratn auf dem zweiten bild? Das beige Spitzenteil kommt mir bekannt vor, vielleicht von der alten Angelfire-Verbindung von Spitzen-Petratns, die nicht mehr funktioniert. Schön, dass es dir durch Sandy gut ergangen ist.