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Memento Mori und Folklore: Die grimmige Angewohnheit, Schädel zu behalten

Pollyanna ist eine veröffentlichte Folkloristin und schreibt gerne über verborgene Geschichten, Volksbräuche und Dinge, die in der Nacht rumpeln.

Schädel im Haus behalten

Hin und wieder stößt man auf Berichte über ein altes Haus in Großbritannien, in dem ein Schädel ruht. Diese makabren Ornamente wurden nicht versteckt, sondern mit großem Stolz in den Häusern ausgestellt, zu denen sie gehörten.

Jeder Schädel hat seine eigene Geschichte über seinen Ursprung und seinen Zweck, und diese Geschichten fallen im Allgemeinen unter zwei Themen:

Der erste ist, dass der Schädel ein Schutzzauber für die dort lebende Wohnung und/oder Familie ist. Die zweite ist, dass der Schädel eine Bedeutung hat, wenn er da ist, wo er ist, und dass etwas Schlimmes passieren wird, wenn versucht wird, ihn zu bewegen.

Diese Schädel waren im Laufe der Jahre für Folkloristen und diejenigen, die sich für das Paranormale interessieren, von großem Interesse, wobei alle möglichen Theorien und Ideen über die Gründe und Ursprünge dieses Verhaltens präsentiert wurden. Einige Ideen sind plausibler als andere, wobei es einige wenige Ideen gibt, die einfach nur zweifelhaft sind. Sind sie wirklich ein Relikt aus der Zeit der Ahnenverehrung? Oder gar von den vermeintlichen keltischen Kopfsammelkulten?

Burton Agnes Hall in Yorkshire

Ein solches Haus, das einen Schädel beherbergt, ist Burton Agnes Hall. Die Halle liegt in der Nähe von Driffield in Yorkshire und wurde von der Familie Griffiths während der Regierungszeit von Königin Elizabeth I. erbaut. Die drei Schwestern, die das Herrenhaus in Auftrag gegeben hatten, waren begierig darauf, das Haus fertig zu stellen. Leider haben nicht alle überlebt, um es gebaut zu sehen. Die jüngste der Schwestern fand nach dieser Erzählung ein vorzeitiges Ende;

„Eines Tages, als sie allein durch den Park spazierte, wurde Miss Ann von einem Gesetzlosen mörderisch überfallen und ausgeraubt, der sie schwer verletzte. Dies löste ein Fieber aus, an dem sie starb Struktur fertig gestellt, und ihre Schwestern versprachen, ihren Kopf in den neuen großen Saal zu bringen, wo er auf einem Tisch platziert werden sollte, was sie zustimmten, aber nach ihrem Tod begruben sie sie, ohne den Vertrag zu erfüllen.

Nichts geschah, bis sie ihren Wohnsitz bei Burton Agnes bezogen. Dann machten seltsames Stöhnen und seltsame Geräusche den Schwestern das Leben zur Last. Keine Diener würden bleiben; so ließen sie nach zwei Jahren endlich den Körper ausgraben und enthaupten und legten den nun fleischlosen Kopf auf den Tisch.” [1]

Im Laufe der Generationen wurde jeder Versuch, den Schädel zu entfernen, mit seltsamen Ereignissen konfrontiert. Ein Dienstmädchen, das zu beweisen versuchte, dass das alles abergläubischer Unsinn war, warf den Schädel vor der Halle auf einen Karren. Unmittelbar danach soll die Halle so heftig geschüttelt haben, dass Gemälde von der Wand fielen. Nachdem der Schädel wieder auf den Tisch gelegt wurde, war die Ruhe wiederhergestellt.

Der Schädel galt als an das Glück der Halle gebundener Gegenstand, und so wurde im 17. Jahrhundert in einer der Wände eine Nische geschaffen, in die der Schädel eingesetzt wurde. Es wurde zugemauert, um es versteckt und sicher zu halten.

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Es bleibt bis heute dort. Mitarbeiter und Familie, die noch dort wohnen, wissen genau, wo es bleibt. Obwohl Gerüchte besagen, dass es sich hinter einer Holzvertäfelung in einem der zahlreichen Schlafzimmer der Halle befindet, wird niemand sein Geheimnis preisgeben.

Chilton Cantello in Somerset

Auf einem hohen Regal im Flur der Higher Farm sitzt ein ziemlich grimmiges Ornament; ein menschlicher Schädel vor der Tür. Es soll Theophilus Brome gehören, der 1670 im Alter von 69 Jahren verstarb. Er selbst beantragte, seinen Kopf hier zu platzieren, und der Bericht aus “The History and Antiquities of the County of Somerset…” besagt dies;

„Es gibt eine Tradition in dieser Pfarrei, dass der hier Beerdigte darum bat, seinen Kopf vor seiner Beerdigung abzunehmen und im Bauernhaus in der Nähe der Kirche aufzubewahren, wo noch immer ein Kopf, der genug abgehackt ist, gezeigt wird, den die Pächter von das Haus hat sich oft bemüht, sich in die Eingeweide der Erde zu begeben, wurde aber oft von schrecklichen Geräuschen abgeschreckt, die auf traurigen Unmut hindeuten, und seit ungefähr zwanzig Jahren (was vielleicht der letzte Versuch war) der Küster, einen Platz zu graben für das Lager des Schädels, zerbrach den Spaten in zwei Teile und gab eine feierliche Bestätigung von sich, nie mehr eine Tat zu versuchen, die der Stille von Bromes Kopf so offensichtlich widerstrebte. [2]

Es scheint, dass sich die weitschweifigen Sätze des Autors im vollständigen Titel des Quellenbuchs widerspiegeln, aber es ist eine faszinierende Lektüre und eine gute Ergänzung für jede Volkskundlerbibliothek!

Warum sollte sich jemand den Kopf abschneiden und in einem Bauernhaus aufbewahren lassen? Die lokale Überlieferung besagt, dass Theophilus Brome im englischen Bürgerkrieg (1642-1651) zur Unterstützung von Oliver Cromwell als einer der “Round Heads” kämpfte. Nachdem sie die Royalisten zur Niederlage getrieben hatten, ließen die Parlamentarier König Karl I. hinrichten, und Großbritannien sollte stattdessen von einer Regierung regiert werden. Die Dinge liefen nicht ganz nach Plan, und nach Cromwells Tod wurde die Monarchie wiederhergestellt.

Brome war beunruhigt, als er sah, wie einige der Verstorbenen, die zur Unterstützung von Cromwell gekämpft hatten, von denen, die mit Charles I sympathisierten, exhumiert und enthauptet wurden. Ihre abgetrennten Köpfe wurden in den Tower of London geschickt, um als Verräter zur Schau gestellt zu werden. Da er ihr Schicksal nicht teilen wollte, veranlasste er, dass ihm nach seinem Tod der Kopf abgeschlagen und in seinem Haus, dem Bauernhaus, in dem er bis heute steht, sicher aufbewahrt wird.

Die jüngsten Besitzer, die Kentons, betrachteten den Schädel als wohlwollend und als schützende Kraft für die Wohnung, solange er nicht zu viel behandelt wurde. [3] Wenn man bedenkt, dass der Bauernhof Bed and Breakfast-Unterkünfte bietet, warum nicht die Nacht dort verbringen und selbst entdecken, was die Anwesenheit dieses Schädels auf das Anwesen bringt?

Chapel-en-le-Frith in Derbyshire

Eine ähnliche Geschichte wie der Schädel von Chilton Cantelo stammt von der Tunstead Farm in der Nähe des Dorfes Chapel-en-le-Frith im malerischen Peak District.

Bekannt als “Dickie”, soll die Person, deren Kopf es war, brutal ermordet worden sein. Angeblich der Schädel von Ned Dickson, eine Geschichte beschreibt, wie der arme Kerl von seinem Cousin im Streit um den Besitzer der Farm getötet wurde. Sein Geist spukte auf der Tunstead Farm herum und hörte erst auf, umherzustreifen, als sein Schädel aus seinem Grab genommen und in das Farmhaus gebracht wurde. Die Identität des Besitzers des Schädels soll auch eine Frau namens Dickie sein, die eine Erbin der Farm und ihres Landes war; auch ermordet.

Der gebrochene Schädel blieb über Generationen im Bauernhaus; erstmals in schriftlicher Folklore im Jahr 1807 in John Hutchinsons “A Tour Through The High Peak of Derbyshire” erschienen.

“Nachdem ich einen einzigartigen Bericht über einen menschlichen Schädel gehört hatte, der in einem Haus in Tunstead aufbewahrt wird, … und von dem gesagt wurde, dass er heimgesucht wird, veranlaßte mich die Neugier, ein wenig abzuweichen, um einige diesbezügliche Nachforschungen anzustellen.” natürlich oder übernatürlich Auftritte. Dass es in dem Haus drei Teile eines menschlichen Schädels gibt, ist sicher, und ich habe festgestellt, dass sie während aller Revolutionen der Eigentümer und Pächter in dieser Zeit fast zwei Jahrhunderte lang auf dem Gelände verblieben sind.

Was die Wahrheit der übernatürlichen Erscheinung betrifft, so ist es weder meine Absicht, zu behaupten noch zu widersprechen: – Obwohl ich von einer glaubwürdigen Person, einem im Haus aufgewachsenen Herrn Adam Fox, informiert wurde, dass er nicht nur wiederholt hörte sonderbare Geräusche und beobachtete sehr außergewöhnliche Umstände, kann aber innerhalb der Gemeinde fünfzig Personen hervorbringen, die an diesem Ort eine Erscheinung gesehen haben. Er hat oft festgestellt, dass sich die Türen zu seiner Hand öffneten – die Diener wurden morgens wiederholt gerufen – viele gute Dienste wurden von der Erscheinung zu verschiedenen Zeiten geleistet; – und in der Tat wird es eher als Schutzgeist angesehen, denn als Schrecken für die Familie: – niemals störend, sondern im Falle eines nahenden Todes eines Verwandten oder Nachbarn, und seinen Groll nur zeigen, wenn mit ihm gesprochen wird Respektlosigkeit, oder wenn sein eigenes schreckliches Denkmal der Sterblichkeit entfernt wird.

Zweimal zum Andenken der Menschheit wurde der Schädel aus den Räumlichkeiten mitgenommen, einmal beim Bau des heutigen Hauses an der Stelle des alten und ein anderes Mal, als er auf dem Kirchhof der Kapelle beigesetzt wurde; – aber es gab keinen Frieden! – keine Pause! – es muss ersetzt werden! – Die ehrwürdige Zeit trägt einen Bericht, dass eine von zwei hier lebenden Erbinnen ermordet wurde und in ihren letzten Momenten erklärte, dass ihre Gebeine für immer an diesem Ort bleiben sollten.” [4]

Die Familie, die um die Jahrhundertwende im Bauernhaus lebte, ließ den Schädel auf einem Fensterbrett mit Blick auf das Land positionieren. Seine angebliche Macht wurde im 19. Jahrhundert legendär, als eine ganze Bahnstrecke umgeleitet wurde. Es scheint, dass Dickie von Plänen, die Linie über seinem (oder ihrem!) Land bauen zu lassen, verärgert war und eine neue Brücke in einem Sumpf versinken ließ. Die Bahn wurde umgeleitet, wobei ein Teil der Strecke in Erinnerung an dieses Ereignis noch immer als Dickie’s Bridge bekannt ist.

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Dickie hatte es satt, dass Leute kamen, um sich den Schädel anzuschauen, und verschwand irgendwann im 20. Jahrhundert. Es wird vermutet, dass die Besitzer es im Garten vergraben haben. Was Dickie davon hält, werden wir sehen.

Theorien über die Schädel

Die drei obigen Beispiele geben nur einen Vorgeschmack auf die Legenden, die mit diesen morbiden Erinnerungsstücken verbunden sind. Eine aktuelle Studie von David Clarke und Andy Roberts [5] 27 solcher Vorkommen auf den Britischen Inseln identifiziert. Während die Umstände rund um den Schädel, der in ein Haus gebracht wird, unterschiedlich sind, haben alle ein gemeinsames Thema; dass der Schädel nicht entfernt werden darf.

Da viele der Schädel nicht mehr vorhanden sind vor Ort an den Orten, die Folklore aufzeichnet, ist es nicht möglich, sie zu studieren. Eine forensische Untersuchung würde sicherlich helfen, die Schädel zu altern und Alter und Geschlecht zu bestimmen.

Es kursieren mehrere Ideen, warum diese Praxis überhaupt auftrat. Schädel wurden in einigen Fällen von Medizinstudenten oder Künstlern und von den morbiden Viktorianern als Gedenke des Todes (Denken Sie daran, dass Sie sterben müssen!). Es könnte sich auch um Funde handeln, die von lokalen archäologischen Stätten in die Häuser zurückgebracht wurden. Es gab ein großes Interesse daran, Grabhügel einmal auszugraben und deren Inhalt zu plündern. Ein Schädel wäre in der Denkweise des Tages ein fabelhaftes Souvenir gewesen.

David Clarke und Andy Roberts belebten ihre Studie, indem sie darauf hinwiesen, dass die Darstellung von Schädeln eine unbewusste Volkserinnerung ist, fortgesetzt; dass es eine Fortsetzung der keltischen Praxis ist, abgetrennte Köpfe zu zeigen. Die ganze Idee der keltischen Headhunter wird jedoch nicht allgemein akzeptiert, was in den 1960er Jahren von Ann Ross befürwortet wurde. Ronald Hutton, ein Volkshistoriker, hat in Frage gestellt, ob die Versammlung der Köpfe überhaupt stattgefunden hat.

Was sicherlich in der britischen Hexerei bekannt ist, ist, dass ein menschlicher Schädel Schutz und Macht bieten kann und der Person, die den Schädel besitzt, die Weisheit und Führung des Geistes der Person verleihen kann, der der Schädel gehörte. Es ist möglich, dass einige der Schädel zu diesem Zweck, wenn auch nicht für die Medialität, so doch als Glücksbringer aufbewahrt wurden.

Quellen

Country Folklore Volume VI – Beispiele für gedruckte Folklore über East Riding of Yorkshire, Eliza Gutch – ISBN 978-1445521589 Edmund Rack. Geschmückt mit einer Karte der Grafschaft und Gravuren von römischen und anderen Relikten, Stadtsiegeln, Bädern, Kirchen und Herrensitzen, John Collinson & Edmund Rack. – Print on demand, ASIN B00AWL44X6 The Lore of the Land: A Guide to England’s Legends, Westwood & Simpson – ISBN 978-0141007113 Hutchinson’s Tour Through the High Peak of Derbyshire – Primary Source Edition, John Hutchinson – ISBN 978-1295518012 Heads and Tales : The Screaming Skull Legends of Britain, Fortean…