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Neue Beweise deuten auf die Anwesenheit eines neunten Planeten hin

Im Jahr 2006 betrauerten die Weltbürger den Verlust von Plutos Planetenstatus, als Neptuns direkter Nachbar an den Straßenrand getreten wurde. Mike Brown, ein Astronom am Caltech, spielte eine große Rolle bei der Herabstufung von Pluto. Er sagt, er bereue nichts; 2010 schrieb er ein Buch mit dem Titel Wie ich Pluto tötete und warum es dazu kamwo er die Logik hinter der Pluto-Kontroverse erklärt.

Was wahrscheinlich eine gute Sache war; Pluto zu verlieren war eine große Sache. Wir waren mit dem Glauben aufgewachsen, dass es neun Planeten gibt, und jetzt wurde einer von ihnen ohne eine Abschiedsparty von der Speisekarte geworfen. Brown wurde mit Reportern bombardiert und Kinder schrieben Hasspost. Jetzt glaubt er, dass er sich vielleicht geirrt hat und dass es einen neunten Planeten geben könnte, von dessen Existenz wir nie wussten.

Am Mittwoch, dem 20. Januar, gab das California Institute of Technology bekannt, dass es genügend Beweise dafür gibt, dass es einen riesigen Eisplaneten gibt, der noch weiter draußen als Pluto und viel, viel größer ist. Tatsächlich wird der angenommene neue Planet auf den zwei- bis vierfachen Durchmesser der Erde geschätzt, mit einer Rotation von 10.000 bis 20.000 Erdjahren.

Brown und sein Kollege Konstantin Batygin veröffentlichten ihre Ergebnisse in einem Aufsatz über die Astronomisches Journalmit dem Titel „Beweis für einen fernen Riesenplaneten im Sonnensystem“.

Aus dem New Yorker:

Sie haben es nicht beobachtet [the new planet] direkt, nur aus dem Verhalten einer Handvoll weit entfernter Objekte, die in seiner Gravitationsschwankung gefangen waren, auf seine Anwesenheit geschlossen. Nach mehr als einem Jahr des Beobachtens, Rechnens und Durchführens von Computersimulationen schreiben Brown und Batygin: „Wir motivieren die Existenz eines entfernten, exzentrischen Störers.“

Derzeit ist der Planet, den Brown und Batygin als Planet Nine, Jehoshaphat, George und Fatty bezeichnet haben, immer noch nur eine Theorie. Es ist eine Art mysteriöser Eisriese, der gerade weit genug in der Ferne schwebt, um als Teil des Sonnensystems betrachtet zu werden, aber zu weit entfernt, um gesehen zu werden. Im Grunde mag dieser große Kerl seine Privatsphäre.

Dennoch sind die Beweise vielversprechend. Aus dem Albany Daily Star:

Die Theorie von Brown und Batygin basiert darauf, dass der neue Planet und sein Gravitationsfeld die Erklärung dafür wären, warum Zwergplaneten und kleinere Objekte in unserem Sonnensystem anders umlaufen als die acht Planeten. Die Astronomen glauben, dass der massive Eisplanet durch die Gravitationskraft von Jupiter oder Saturn in den Weltraum geschleudert wurde.

Dies ist ein Schlüsselfaktor bei der Bereitstellung von Beweisen für Planet Nine. Planeten haben per Definition genug Masse und Schwerkraft, um andere Objekte in unserem Sonnensystem zu beeinflussen. Bei der Erforschung des Kuipergürtels, einer Population eisiger Objekte, die die Sonne umkreisen, fanden Brown und Batygin ein spezifisches und exzentrisches Objekt, das sie Sedna nannten. Seine Umlaufbahn lag weit außerhalb des Kuipergürtels, was darauf hindeutet, dass eine größere Kraft die Rotation des Objekts organisiert. Nach anderthalb Jahren Nachforschung kamen die beiden zu dem Schluss, dass es einen riesigen Planeten geben könnte, der die Umlaufbahn dieser anderen zufälligen Objekte kontrolliert. Im Wesentlichen würde ein anderer Planet diese verrückte Rotation erklären.

Wenn also „George“ existiert, entspricht er der Lehrbuchdefinition von „Planet“. Brown erklärt, dass Planeten derzeit als „Objekte, die ihre Nachbarschaft gravitativ dominieren können“ definiert werden. Dies erklärt, warum Pluto nicht mehr den Schnitt macht; es ist ein Sklave des Gravitationseinflusses von Neptun. Planet Neun nimmt mehr vom Sonnensystem ein als jeder andere bekannte Planet. Brown glaubt, dass man argumentieren kann, dass dieser böse Junge eher ein Planet ist als alles andere, was sich derzeit im Sonnensystem befindet.

Aber vorerst bleiben die Details zweifelhaft. Brown und Batygin stellen die Hypothese auf, dass der Planet überwiegend aus Eis und Gestein besteht, mit einer Atmosphäre aus 10 bis 20 Prozent Wasserstoff und Helium, die ähnlich aufgebaut ist wie die von Uranus und Neptun. Was den Standort betrifft, können die beiden Schätzungen die Informationen, die sie über die Umlaufbahn von Planet Nine haben, verwenden, um einige grundlegende Schätzungen vorzunehmen. Brown sagt, dass seine beste Vermutung ist, dass Planet Neun am Novemberhimmel steht. Sie planen, in den nächsten zwei bis acht Jahren genauere Informationen zu sammeln.

Glücklicherweise war die Reaktion auf diese Entdeckung viel günstiger als damals, als Pluto den Stiefel bekam. Von PRI.org:

„Meistens waren die Reaktionen sehr positiv, insbesondere von unseren Kollegen, die die Zeitung gelesen haben. Sie sind mehr oder weniger von den Argumenten überzeugt“, sagt Batygin. „Es gab auch ein bisschen Skepsis, was uns sehr freut. … Letztendlich hoffen wir hier, dass diese theoretische Vorhersage der Umlaufbahn eine Jagd auslösen wird, eine Beobachtungsjagd nach Planet Neun. Das ist das Ziel dieser Arbeit.“

Eine Jagd, in der Tat. In den letzten Jahrzehnten haben andere Astronomen über die Existenz eines „Planeten X“ spekuliert. Jetzt wurden sie mit frischen Informationen beschenkt. Und da nichts in Stein gemeißelt ist, müssen wir weiter forschen.

Amanda Kohr ist eine 25-jährige Autorin und Fotografin mit einer Vorliebe für Yoga, Essen und Reisen. Sie badet lieber im Mondlicht als in der Sonne und lebt gerne in einem Zustand der drei C’s: gemütlich, kreativ und neugierig. Wenn sie nicht gerade schreibt, fährt sie mit ihrem VW Bug auf der Suche nach der nächsten Attraktion am Straßenrand oder dem nächsten Familienessen. Sie durchstreift auch das Internet auf amandakohr.com und über Instagram.